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Evoluo dos Conceitos da Fsica

Fora e movimento: de Thales a Galileu

Luiz O.Q. Peduzzi


Departamento de Fsica (Publicao interna) Universidade Federal de Santa Catarina

Florianpolis - SC 2008

A meu filho Guilherme, por sua infinita bondade e fora de vontade para aprender.

Agradecimento Danieli Galvani, pela reviso ortogrfica do texto.

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Fora e movimento: de Thales a Galileu

Sumrio
Introduo
Introduo, 1 Referncias Bibliogrficas, 6

1. De Thales a Ptolomeu
1.1. 1.2 1.3 1.4 1.5 1.6 1.7 1.8 Introduo, 10 Os primrdios da cincia grega: a natureza da matria para jnicos e pitagricos, 11 Os sistemas cosmolgicos de Filolau, Herclides e Aristarco, 15 Os movimentos irregulares dos planetas e o dogma do movimento circular uniforme, 19 O universo aristotlico, 22 O sistema de Ptolomeu, 24 Astronomia matemtica versus astronomia fsica, 28 Referncias Bibliogrficas, 31

2. A fsica aristotlica
2.1 2.2 2.3 2.4 2.5 2.6 2.7 Introduo, 34 Aristteles e os movimentos naturais, 35 A lei de fora de Aristteles, 38 A questo da fora e da resistncia no movimento natural de uma pedra, 40 O movimento violento de um projtil, 41 Implicaes para o ensino e comentrios finais, 43 Referncias Bibliogrficas, 45

3. A fsica da fora impressa e do impetus


3.1 3.2 3.3 3.4 3.5 3.6 3.7 Introduo, 48 Hiparco e a noo de fora impressa, 49 Filoponos, 51 Do reaparecimento da fora impressa no sculo XI ao impetus de Buridan, 53 A teoria do impetus e a rotao dos corpos celestes, 58 Novos questionamentos dinmica dos projteis , 60 Referncias Bibliogrficas, 65

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Fora e movimento: de Thales a Galileu

4. As novas concepes do mundo


4.1 4.2 4.3 4.4 4.5 4.6 4.7 4.8 Introduo, 68 O universo de Nicolau de Cusa, 70 Peurbach e Regiomontano, 72 O heliocentrismo de Nicolau Coprnico, 73 Consideraes finais sobre o heliocentrismo, 82 Giordano Bruno e a infinitizao do universo, 84 Tycho Brahe e o esprito da preciso, 87 Referncias Bibliogrficas, 89

5. Galileu e a teoria copernicana


5.1 5.2 5.3 5.4 5.5 5.6 5.7 Introduo, 92 As descobertas de Galileu com o uso do telescpio, 94 A fora da razo e as observaes impregnadas de teorias: o impacto do telescpio, 101 Galileu e o copernicanismo: os primeiros conflitos com a Igreja , 105 Cincia e f, 110 Os caminhos da condenao, 114 Referncias Bibliogrficas, 117

6. A fsica de Galileu
6.1 6.2 6.3 6.4 6.5 6.6 6.7 6.8 Introduo, 120 As primeiras idias de Galileu sobre fora e movimento, 121 A influncia de Arquimedes e a lendria experincia da Torre de Pisa, 123 O movimento acelerado e a queda dos corpos, 128 O movimento neutro e a lei da inrcia, de Galileu, 135 A questo do movimento de um projtil em um navio em movimento, 136 Galileu e o movimento de projteis, 139 Referncias Bibliogrficas, 140

7. As leis de Kepler do movimento planetrio


7.1 7.2 7.3 7.4 7.5 7.6 Introduo, 144 Os slidos perfeitos e a estrutura do universo kepleriano, 145 A lei das reas e a lei das rbitas elpticas, 148 A elipse: elementos e excentricidade, 152 A excentricidade dos planetas do sistema solar, 154 A lei dos perodos, 155

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Fora e movimento: de Thales a Galileu

7.7 A fsica celeste kepleriana, 156 7.8 Eplogo: a aceitao cientfica das leis de Kepler, 159 7.9 Referncias Bibliogrficas, 160

Introduo
Nasceu em um lugar muito solitrio um homem dotado, por natureza, de grande inteligncia e de extraordinria curiosidade. Criando, por prazer, grande diversidade de aves, gostava enormemente de seu canto e, com muita admirao, observava de que modo, por meio do prprio ar que respiravam, conseguiam formar, ao seu arbtrio, cantos diferentes e todos suavssimos. Acontece que, em uma noite, perto de casa, escutou um som delicado e, nem podendo imaginar que fosse outra coisa a no ser uma pequena ave, foi busc-la. Chegando estrada, encontrou um pequeno pastor que, assoprando num pedao de madeira furada e movimentando os dedos sobre a madeira, uma vez fechando e uma vez abrindo determinados buracos, conseguia produzir aquelas vozes diferentes, semelhantes s de um pssaro, mas de forma bem diversa. Admirado e movido pela sua curiosidade natural, deu de presente um bezerro ao pastor para obter aquela flauta. De regresso sua casa e percebendo que, se no houvesse encontrado, por acaso, aquele pastor nunca haveria aprendido que existiam na natureza duas formas diversas de criar vozes e cantos suaves, quis sair de casa procurando encontrar outras aventuras. Aconteceu que, no dia seguinte, passando perto de uma pequena choa, escutou ressoar dentro dela uma voz semelhante. Para ter certeza se era uma flauta ou um pssaro, entrou e encontrou um menino que estava serrando, com um pequeno arco segurado na mo direita, alguns nervos estendidos sobre um lenho cncavo, enquanto sustentava com a mo esquerda o instrumento sobre o qual, movimentando os dedos e sem sopro algum, extraa dele vozes diversas e suaves. O tamanho do seu espanto pode ser julgado, facilmente, por aquele que possui a mesma inteligncia e a mesma curiosidade dele que, vendo aumentar, de duas novas formas, a maneira de produzir uma voz e um canto to inusitados, comeou a acreditar poderem existir ainda outros na natureza. Mas qual foi sua surpresa quando, entrando em um determinado templo, comeou a olhar atrs da porta para ver quem estava tocando e percebeu que o som havia sado dos ferros da porta ao abr-la? Em outra ocasio, empolgado pela curiosidade, entrou em um boteco e, acreditando encontrar outra vez algum que com o arco tocasse as cordas de um violino, viu uma pessoa que, esfregando o dedo sobre a orla de um copo, conseguia produzir um som suavssimo. Mas logo que observou que as abelhas, os pernilongos e as moscas, com rapidssimo bater das asas, e no como suas primeiras aves que, respirando, formavam vozes ininterruptas, produziam um som perptuo, tanto aumentou sua admirao que diminuiu sua confiana sobre o conhecimento da origem do som. Nem todas as experincias j observadas teriam sido suficientes para faz-lo entender ou acreditar que os grilos, no voando, conseguiam, no por meio do sopro, mas com o movimento das asas, produzir sons to doces e sonoros. Mas quando acreditou no poderem existir outras formas possveis de produzir vozes, depois de haver observado, alm das maneiras j relatadas, ainda tantos rgos, trompas, flautas e instrumentos de corda de todos os tipos... na hora que acreditava haver conhecido tudo, encontrou-se ainda mais no escuro e na ignorncia quando havendo encontrado uma cigarra e notado que nem lhe fechando a boca e nem lhe fechando as asas conseguia diminuir seu altssimo estridor no percebeu

Introduo

movimento algum de escamas nem de outras partes. Finalmente, levantando-lhe a caixa dos pulmes e observando embaixo dela algumas cartilagens duras mas sutis e, acreditando que o som fosse originado de seu movimento, resolveu quebr-las para faz-la parar, mas tudo foi em vo. Ento, enfincando uma agulha mais funda no corpo da cigarra, passando-a, tirou-lhe junto com a voz a vida e assim no pode mais pesquisar se o canto era originado verdadeiramente por aquelas membranas. Tornou-se to descrente sobre seus possveis conhecimentos em relao aos sons que, todas as vezes que algum lhe perguntava sua opinio sobre a origem dos sons, generosamente respondia no conhecer causa alguma, mas que estava resolvido a acreditar que pudessem existir cem outras maneiras, ainda desconhecidas e impensveis. 1

Uma caracterstica marcante do ensino de fsica em qualquer nvel de escolaridade, refletida de forma bastante contundente nos materiais instrucionais, em geral, o recurso ao enunciado objetivo de conceitos, leis e princpios que enfatiza o produto final da cincia e no o processo de construo de seus conceitos e teorias. Contedos que se estruturam segundo critrios lgicos, ahistricos e modernos, que priorizam ampla e exclusivamente o formalismo matemtico e a resoluo de problemas de lpis e papel, levam professores e estudantes, no apenas a uma viso irrealista e enfadonha da fsica, mas a uma imagem estereotipada, rgida e estril do prprio conhecimento cientfico, na qual a associao cientista mtodo cientfico sinnimo garantido de sucesso. A histria da cincia e a filosofia das cincias naturais, articuladas entre si e com os tpicos que compem o currculo tradicional dos cursos de cincias, e o da fsica, em particular, podem transformar essa situao, corrigindo a disseminao equivocada da cincia e estabelecendo uma nova orientao para uma ampla reformulao da concepo ultrapassada de ensino que lhe subjacente. Como evidencia uma extensa literatura em filosofia da cincia, no existe uma descrio nica e universalmente aceita do conjunto de regras seguido pelo cientista, pois a natureza do conhecimento cientfico complexa. O mtodo cientfico, entendido como um processo investigativo, constitudo por uma seqncia linear de etapas que comea com a observao neutra e culmina com o estabelecimento de leis e teorias (passando pelas fases intermedirias de formulao de hipteses, experimentao, medio, estabelecimento de relaes e concluses), mera fico. Mesmo assim, no ensino de cincias, em nvel mdio, notadamente, ainda bastante enfatizado por professores e livros de texto. 2 O cientista, ao contrrio do que parecem sugerir muitos materiais didticos, um ser falvel, dependente de sua intuio, criatividade, capacidade de anlise, poder de sntese etc., envolvido em um amplo processo coletivo de construo do conhecimento. A introduo de aspectos histricos do desenvolvimento cientfico nos manuais escolares e em sala de aula pode,
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GALILEI, 1996, p. 117-118. MOREIRA; OSTERMANN, 1993.

Fora e movimento: de Thales a Galileu

no apenas contribuir para proporcionar ao estudante uma viso mais realista e humana do desenvolvimento da cincia, como tambm auxiliar o professor a desenvolver estratgias que possibilitem uma melhor assimilao de idias e conceitos por parte do aluno. Em mecnica, por exemplo, de longe a parte da fsica mais explorada no ensino secundrio, notvel a semelhana de certas idias mantidas por estudantes de qualquer nvel de escolaridade sobre o movimento dos corpos com algumas idias presentes na fsica aristotlica e em teorias do impetus, como apontam, j h algum tempo, inmeros estudos 3 , 4 , 5 , 6 , 7 . Mas pouca, quando no inteiramente inexistente, a nfase atribuda por livros de texto do ensino mdio brasileiro 8 (e tambm universitrio, entre aqueles mais consultados) a aspectos histricos da relao entre fora e movimento. A mudana de concepo do tudo que se move movido por alguma coisa para todo o corpo continua em seu estado de repouso ou de movimento retilneo uniforme, a menos que seja compelido a alterar um destes estados por uma fora resultante a ele aplicada, que se operou no esprito cientfico a partir do sculo XVII e abriu as portas para uma nova fsica, tem um longo e interessante desenvolvimento histrico. Do ponto de vista de um ensino atento construo do conhecimento pelo aluno, o resgate de trechos significativos deste percurso pode ser de grande utilidade tanto para o professor (que tem uma opo adicional quela tradicional de simplesmente enunciar as leis de Newton e, logo a seguir, exemplific-las), como para o aluno (na superao de suas dificuldades de compreenso s leis bsicas da dinmica). Sem uma nfase na abordagem histrica da mecnica, por exemplo, passa desapercebido o pensamento de Galileu Galilei (1564-1642), que de uma riqueza extraordinria. Nele, encontram-se presentes trs grandes perodos da histria do pensamento cientfico (fsico): a fsica aristotlica, a fsica do impetus e a fsica matemtica, experimental, arquimediana. 9 Mas,
(...) no suficiente ler Galileu com os olhos do sculo XX ou interpret-lo em termos modernos. S podemos compreender o seu trabalho se soubermos algo acerca do sistema que ps em causa e devemos conhecer esse sistema, independente das afirmaes que os seus adversrios faziam sobre ele. Em todo o caso, no basta descrever e expor descobertas. necessrio investigar mais profundamente os processos histricos e aprender algo acerca da interdependncia dos acontecimentos, assim como esforarmo-nos por compreender os homens que pensavam de uma maneira diferente da nossa. No se podem fazer grandes progressos se pensarmos nos estudos mais antigos apenas como exemplo de uma cincia

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McCLOSKEY, 1983. GILBERT; ZYLBERSZTAJN, 1985. 5 SALTIEL; VIENNOT, 1985. 6 ZYLBERSZTAJN, 1983. 7 SEBASTIA, 1984. 8 PEDUZZI, 1992. 9 KOYR, 1986. 3

Introduo

deficiente, ou se imaginarmos que s os progressos conseguidos pelos cientistas recentes so dignos da nossa ateno. 10

Teorias obsoletas, como ressalta o fsico e historiador da cincia Thomas S. Kuhn 11 , no so acientficas simplesmente porque foram descartadas. Crenas e concepes mantidas no passado e hoje superadas, quando examinadas dentro de um contexto que ressalta a sua consistncia e coerncia internas, propiciam no apenas uma melhor compreenso da evoluo de idias e conceitos, mas uma viso mais ntida e realista do desenvolvimento da prpria fsica. A excessiva linearizao do conhecimento, como em geral promovida pelos livros de texto e em sala de aula, acaba dando fsica uma imagem de cincia destituda de contradies, que a transforma em um encadeamento de idias sempre bem sucedidas, no passveis de nenhum percalo em seu desenvolvimento.
A linearizao responsvel por uma imagem de cincia como algo no humano, muito superior s possibilidades dos mortais. A linearizao da histria apresenta a cincia como um produto a ser venerado, admirado distncia, fazendo com que os estudantes adquiram um sentimento de inferioridade. Esse sentimento sugere a eles ser difcil demais a participao no desenvolvimento e difuso da cincia. A linearizao da histria promove o triunfo da cincia; ns somos os derrotados. Esse estado de coisas somente pode ser alterado se a histria da fsica passar a fazer parte integrante e orgnica de seu ensino. 12

O presente texto representa um esforo nesse sentido. No primeiro captulo, De Thales a Ptolomeu, discute-se a constituio da matria, segundo alguns filsofos gregos, e algumas idias no campo da astronomia que acabam colocando a Terra como corpo central no universo e elegendo o movimento circular uniforme como um movimento perfeito. Nesta trajetria chega-se ao universo aristotlico. Vendo de um lado a Terra, em constante mudana, e de outro o cu, que exceto pelo movimento dos astros no objeto de qualquer alterao, Aristteles (384-322 a.C.) atribui realidades fsicas diferentes a estes dois mundos, com reflexos diretos na forma com que ir estruturar as suas concepes em mecnica. O sistema de Ptolomeu (100 - 170 a.D.), compatvel com a doutrina aristotlica de uma Terra imvel e referencial para todos os movimentos, mas dela divergindo por no centrar na Terra todos os movimentos circulares, suscita uma interessante contenda entre astronomia matemtica e astronomia fsica. A fsica aristotlica introduz os conceitos de lugar natural e de movimento natural, ambos diretamente associados estrutura logicamente ordenada do universo aristotlico. Atravs da lei de fora de Aristteles, fica clara a proporcionalidade entre fora aplicada e velocidade adquirida, bem como a impossibilidade de movimento no vazio. Na dinmica aristotlica, o que
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BUTTERFIELD, 1949, p. 11. KUHN, 1987. p, 21. 12 ROBILOTTA, 1985, p. iv-10. 4

Fora e movimento: de Thales a Galileu

move e o que se movimenta devem estar em permanente contato, no sendo possvel, dessa forma, a manuteno de um movimento sem uma fora constantemente aplicada ao mvel. Isso acaba acarretando problemas na forma como Aristteles explica o movimento de um projtil aps o seu arremesso, devido ao duplo carter que ele atribui ao meio: o de sustentar o movimento e o de opor uma resistncia a ele. A idia bsica da dinmica aristotlica, de que necessrio associar uma fora a um objeto em movimento, continua presente nos trabalhos de Hiparco (130 a.C.) e Filoponos (sculo VI a.D.), mas de uma forma diferente. Para eles, o movimento de um projtil se d por meio de uma fora transmitida ao projtil pelo projetor (ao contrrio de Aristteles, para o qual a fora provinha do prprio meio). As primeiras sees do captulo A fsica da fora impressa e do impetus mostram como essa idia se insere dentro da perspectiva de um universo finito, que exige que qualquer movimento seja limitado em extenso. A noo de fora impressa de Hiparco e Filoponos serviu de referencial para que, no sculo XIV, estudiosos da escola parisiense desenvolvessem a teoria do impetus, que originou uma srie de novas crticas s consideraes de Aristteles sobre fora e movimento. O impetus, uma qualidade, fora, impresso, potncia, virtude motriz, que passa do movente ao mvel nos movimentos violentos e de que um corpo em movimento natural tambm fica impregnado. atravs deste conceito, sugerido como explicao para a rotao da Terra ou da esfera das estrelas, que aparece, pela primeira vez, mesmo que de forma incipiente, a idia de uma nica fsica para explicar eventos terrestres e celestes. Contudo, para que uma nova fsica possa encontrar terreno frtil para o seu desenvolvimento, faz-se necessrio abalar toda uma estrutura rigidamente estabelecida ao longo dos sculos, em que se acham interligados componentes de cincia, filosofia e religio. No captulo As novas concepes do mundo, procura-se mostrar como se deram os primeiros passos nesta direo, comentando o pensamento de Nicolau de Cusa sobre a relatividade dos movimentos e a sua idia de um universo sem limites; discutindo o heliocentrismo de Nicolau Coprnico e os problemas de ordem fsica que os aristotlicos levantavam para a sua rejeio; apresentando a argumentao de Giordano Bruno em favor de um universo infinito que passa, no pelo testemunho dos sentidos, mas sim pela fora do intelecto, pelos olhos da razo; fazendo referncia prtica de observao sistemtica do cu desenvolvida por Tycho Brahe e o esprito de preciso que sempre norteou o seu trabalho, que acabaram propiciando dados a Kepler para romper com o mito do movimento circular na astronomia. Quando surge o telescpio, sentimentos de repulsa de um lado e de adeso de outro dividem o julgamento dos expectadores em relao ao que vem atravs das lentes desse novo e revolucionrio instrumento. a imutabilidade do cu, e com ela toda uma concepo de mundo, que est em jogo quando se argumenta existirem estrelas que nunca se viu, irregularidades na superfcie lunar, satlites em Jpiter, protuberncias em Saturno, manchas no Sol e fases em
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Introduo

Vnus. O fato de dois observadores com concepes de mundo bem definidas e antagnicas, como aristotlicos e copernicanos, dirigirem o telescpio a Jpiter e admitirem coisas to distintas como a existncia de satlites nesse planeta ou meros borres/defeitos em suas lentes levanta a pertinente questo do papel da interpretao das observaes na defesa e na construo de teorias cientficas. O captulo Galileu e a teoria copernicana termina com a defesa de Galileu liberdade cientfica, autonomia da cincia em relao teologia, em resposta aos que pretendem se valer da Bblia para resolver disputas filosficas. Mantendo-se fiel aos princpios realistas da doutrina copernicana, Galileu proibido, pela Inquisio, de sustentar ou defender as teses do heliocentrismo. A fsica de Galileu apresenta as primeiras idias deste sbio italiano sobre fora e movimento e a influncia de Arquimedes em seu trabalho. A seguir, mostra-se como Galileu obtm a lei da queda dos corpos, introduzindo, definitivamente, uma fsica quantitativa, inteiramente diferente da fsica das qualidades de Aristteles e de seus seguidores, e da fsica do impetus, bastante confusa e vaga. Finalmente, discute-se o movimento de projteis e a inrcia galileana, chamando a ateno que esta ltima seria, no limite, uma inrcia circular. Com Kepler, tem incio o fim do divrcio entre a fsica e a astronomia, da o interesse histrico-didtico desta matria. Universalizando o conceito de fora, isto , aplicando ao domnio celeste um conceito extrado da mecnica terrestre, e procurando entend-lo tanto qualitativa quanto quantitativamente, Kepler inaugura o estudo da fsica do sistema solar. Ao fazer isso, ele vai contra a praxe secular de explicar assuntos de astronomia de acordo com os mtodos da astronomia, que se situavam no campo da geometria e da aritmtica, nada tendo a ver com causas e hipteses fsicas. Mas , sem dvida, por suas trs leis que Kepler ganha notoriedade. atravs de sua primeira lei que, definitivamente, comea a ruir o mito do movimento circular na astronomia.

Referncias Bibliogrficas
BUTTERFIELD, H. As origens da cincia moderna. Rio de Janeiro: Edies 70, 1992. GALILEI, G. O ensaiador. So Paulo: Nova Cultural, 1996. GILBERT, J. K.; ZYLBERSZTAJN, A. A conceptual framework for science education: the case study of force and movement. European Journal of Science Education, v. 7, n. 2, p. 107-120, 1985. KUHN, T. S. A estrutura das revolues cientficas. So Paulo: Perspectiva, 1987. KOYR, A. Estudos galilaicos. Lisboa: Publicaes Dom Quixote, 1986. McCLOSKEY, M. Intuitive physics. Scientific American, v. 248, n. 4, p. 114-122, 1983.

Fora e movimento: de Thales a Galileu

MOREIRA, M. A.; OSTERMANN, F. Sobre o ensino do mtodo cientfico. Caderno Catarinense de Ensino de Fsica, v. 10, n. 2, p. 108-117, 1993. PEDUZZI, L. O. Q. Fora e movimento na cincia curricular. Revista Brasileira de Ensino de Fsica, v. 14, n. 2, p. 87-93, 1992. ROBILOTTA, M. R. Construo e realidade no ensino de fsica. So Paulo: IFUSP, 1985. p. IV-10. SALTIEL, E.; VIENNOT, L. Qu aprendemos de las semejanzas entre las ideas historicas y el razonamiento espontaneo de los estudiantes? Enseanza de las Ciencias, v.3, n. 2, p. 137-144, 1985. SEBASTIA, J. M. Fuerza y movimiento: la interpretacin de los estudiantes. Enseanza de las Ciencias, v. 2, n. 3, p. 161-169, 1984. ZYLBERSZTAJN, A. Concepes espontneas em fsica: exemplo em dinmica e implicaes para o ensino. Revista de Ensino de Fsica, v. 5, n. 2, p. 3-16, 1983.

Captulo 1

De Thales a Ptolomeu

1. De Thales a Ptolomeu

1.1 Introduo
O sculo VI, antes de Cristo, um marco na histria da cincia. A cultura cientfica que emerge com os gregos, primeiro em uma regio da costa sudoeste da Turquia, banhada pelo mar Egeu, conhecida como Jnia, e depois na Grcia continental, estrutura-se em bases inteiramente diferentes daquela de carter eminentemente aplicativo, praticada por egpcios e babilnios. A busca do saber pelo saber vem com os primeiros filsofos gregos impregnada de uma curiosidade mpar sobre a natureza da matria e a estrutura do cosmos. Mesmo entre as primeiras tentativas que fazem para compreender melhor o mundo em que vivem, percebe-se a existncia de princpios gerais que orientam a formulao de suas hipteses e a estruturao de suas teorias. Os mitos, a magia e as explicaes sobrenaturais no encontram espao no pensamento racional que dirige a investigao da natureza. As bases de uma nova cincia estabelecem-se com o desenvolvimento do pensamento lgico e crtico que vai, pouco a pouco, possibilitando o acmulo progressivo do conhecimento. A nova viso no adotou necessariamente o atesmo, embora seus praticantes fossem, s vezes, acusados de profess-lo, mas a divindidade ou as divindades eram mantidas em seus lugares. 1 O que importa, e deve ser enfatizado, a busca de explicaes naturais para os fenmenos naturais. As concepes de universo dos primeiros gregos eram bastante primitivas, e no se poderia esperar o contrrio. Mas na cpula de um cu semi-esfrico que abarca uma Terra plana e imvel, por exemplo, no se pensa, como em outros tempos, em um Sol transportado, regularmente, por uma carruagem de fogo do nascente para o poente, durante o dia, e retornando novamente ao nascente noite, de algum modo. Tampouco a Lua devorada todos os meses por monstros. Essas concepes so, sem dvida, bastante anteriores a Thales de Mileto, mas sua essncia ilustra uma postura inteiramente superada em relao natureza. Este captulo, enfim, explora, sucintamente, alguns aspectos da cincia grega que vai das primeiras indagaes sobre de que o mundo feito aos princpios que norteiam a estruturao de um sistema astronmico, concludo no sculo II d.C. O sistema ptolomaico, como ficou conhecido, salva admiravelmente as aparncias, ou seja, reproduz com razovel preciso as trajetrias observadas dos astros no cu, dominando hegemonicamente a astronomia at o aparecimento do sistema copernicano, no sculo XV. Mas no existe realidade fsica em seus constructos geomtricos. Por isso ele fortemente criticado por aqueles que, mesmo sem uma alternativa matematicamente vivel, no admitem hipteses e modelos que configuram teorias sem contra-partida fsica. questo da astronomia matemtica, sustentada pelos instrumentalistas, e da astronomia fsica, defendida pelos realistas, juntam-se, ainda, o universo aristotlico, o dogma do
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RONAN, 1987, p. 15.

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Fora e movimento: de Thales a Galileu

movimento circular uniforme, o papel de destaque reservado ao referencial terrestre na descrio dos movimentos e as diferentes realidades fsicas atribudas ao mundo celeste e Terra como temas de grande relevncia para a compreenso das bases tericas da filosofia natural aristotlica, um notvel sistema de conhecimento que, seja convivendo com a crtica isolada ou com a oposio sistemtica e decidida, vai impor, como ser visto nos prximos captulos, enormes dificuldades at a sua plena superao, no sculo XVII, com a revoluo newtoniana.

1.2 Os primrdios da cincia grega: a natureza da matria para jnicos e pitagricos


De que o mundo feito? a pergunta que dirige o pensamento dos primeiros filsofos jnicos. A crena comum a de que todas as coisas so originrias de uma mesma matria prima, que pode ser sensorial e conhecida como a gua e o ar, ou inacessvel aos sentidos como o apeiron, dependendo do pensador. Thales de Mileto (640-562 a.C.) o primeiro dos filsofos da natureza. Precursor da idia de que em que pese a diversidade das coisas todas se originam a partir de uma mesma substncia, elegeu a gua como princpio de tudo. Desconhece-se os reais motivos pelos quais Thales escolheu esse elemento, mas no difcil especular-se o seu porqu. Conhecedor do ciclo das cheias do Nilo e de sua importncia para a agricultura ao recuperar a fertilidade do solo, constatando a presena da gua nos vegetais, nos animais, no ar (que gua evaporada) e no cu, Thales via um mundo dependente da gua, da umidade, e como tal natural que pensasse que, a partir dela, tudo tivesse surgido. A Terra, na concepo de Thales, um disco plano que flutua sobre a gua. A abboda celeste o limite superior do mundo. Quanto a seu limite inferior, isto , sobre no que se assentava o oceano, nada se sabe, dada a escassez de informaes a respeito desse filsofo. Aparentemente, a gua, sendo o princpio de todas as coisas, no precisava de nada para suport-la, sendo possivelmente considerada como infinita em extenso. 2 Anaximandro (611-545 a.C.) que, como Thales, tambm da cidade de Mileto, a mais prspera das colnias gregas asiticas, na poca, contesta a escolha da gua como matria primordial por considerar que ela, como a umidade, tem um oposto, que o seco. Ambas deveriam, assim, ter se originado a partir de uma outra substncia, de algo inicialmente indiferenciado, diferente de qualquer coisa conhecida. Ele denominou essa substncia de apeiron, que quer dizer indeterminado. imersa neste elemento, que se estende ilimitadamente em todas as direes, que no tem forma definida, que indestrutvel e do qual provm todas as coisas, que se encontra a Terra, que ele concebe como um corpo cilndrico (habitado em sua face superior), tal como uma coluna das edificaes gregas, que flutua eqidistante de tudo e, portanto, sem
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DREYER, 1953, p. 12-13. 11

1. De Thales a Ptolomeu

qualquer tendncia ou inclinao para deslocar-se do lugar em que se encontra. Anaximandro acreditava na pluralidade dos mundos e na criao contnua da matria a partir do apeiron; a Terra, para ele, apenas um destes inumerveis mundos que proliferam neste meio. De acordo com Anaxmenes (585-528 a.C.), o terceiro dos filsofos milesianos, a Terra plana e flutua sobre a matria da qual derivam todas as coisas o ar, que se dissemina infinitamente em todas as direes, tal como o apeiron, de Anaximandro. A maior ou menor rarefao ou condensao deste elemento explica a diversidade das substncias. Assim, o fogo ar muito rarefeito; a nuvem, a gua e a terra, em suas distintas formas, isto , os slidos, resultam, respectivamente, da progressiva condensao deste elemento. Ao dizer difere em sua natureza de substncia por rarefao ou condensao, Anaxmenes explica a qualidade dos diversos tipos de matria pela quantidade de matria primordial: tudo ar, em grau de densidade varivel 3 . Mesmo vaga, essa idia de condensao e rarefao representa um avano no pensamento lgico que, desde Thales, comea a dar os seus primeiros passos, pois se constitui em uma tentativa de explicar fisicamente como as coisas se diferenciam a partir da matria inicial. Anaximandro no havia logrado xito em entender como o movimento na substncia primordial podia nela gerar os opostos: mido-quente, seco-frio, etc. As qualidades opostas de quente e frio assumidas pelo ar, por exemplo, devem-se ao seu maior ou menor movimento, segundo Anaxmenes. Assim, no h nada de absurdo em se dizer que um homem pode soprar um ar quente ou um ar frio.
Tudo depende respondeu, no mais longo dos fragmentos da sua obra que ainda sobreviveram de se soprar com a boca toda aberta ou quase fechada. Abra a boca quando soprares e vers que o ar sair morno. Sopra com os lbios unidos, quase num assobio, e o ar sair frio. Qual a diferena entre os dois casos? Apenas esta: quando sopras com a boca toda aberta, o ar sai a baixa presso, ao passo que quando sopras com os lbios quase fechados, o ar sai comprimido. 4

Parece ter origem em Anaxmenes a crena de que as estrelas chamadas fixas encontramse incrustadas em uma esfera transparente que gira em torno da Terra uma concepo que vai estar presente no esprito humano por muitos sculos. Deixando Mileto de lado e indo em direo a feso, encontra-se Herclito (576-480 a.C.), que escolheu o fogo como elemento primordial do mundo. Atento ao papel estratgico desse elemento na fundio dos metais e na confeco de um sem nmero de objetos, entre outras coisas, esse pensador concebe tudo o que existe sob a tica da transformao. Tudo muda, tudo se altera, nada permanente. O fogo , para ele, muito mais um smbolo desse dinamismo do mundo e das mudanas que nele se operam do que um constituinte fundamental da matria, como imaginavam os milesianos.
3 4

SAMBURSKY, 1990, p. 31. COLLINGWOOD, 1986, p. 46-47.

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Fora e movimento: de Thales a Galileu

O fogo apresenta-se concretamente na qualidade de um dos quatro constituintes bsicos da matria com Empdocles (492-432 a.C.), j na Grcia continental. Para esse pensador, todas as coisas tm a sua origem a partir de uma combinao dos elementos terra, gua, ar e fogo. A pluralidade dos objetos explicada pelas diferentes propores em que neles existem estes elementos. Assim, por exemplo, um pedao de madeira contm terra porque pesado e slido; possui gua porque, ao ser aquecido, expele umidade (a seiva); contm ar porque fumega e fogo porque emite chamas quando queima. Os diferentes percentuais desses elementos determinam a espcie de madeira. 5 Aristotles, dois sculos mais tarde, far uso desta teoria dos quatro elementos ao desenvolver o seu sistema filosfico natural, que ir dominar a ateno do intelecto humano por dois mil anos. Alm de propor um novo conceito de matria, pondo um fim ao monismo jnico, Empdocles considera que todos os fenmenos (como o movimento e a agregao/desagregao da matria) ocorrem pela ao de duas foras bsicas da natureza: a fora amor (atrao), que aproxima os diversos elementos e a fora dio (repulso), que os separa. Em seu modo potico e qualitativo, Empdocles o primeiro a postular a realidade das causas no mundo fsico e em identific-las com foras. 6 Para a cincia jnica, o movimento e as subseqentes transformaes ocorridas na matria primordial so atributos inerentes a essa matria, o que dispensa a anlise causal de qualquer evento. Pitgoras de Samos (570-497 a.C.) o fundador de uma escola de pensamento com bases filosficas diferentes da escola materialista de Mileto. Como os milesianos, acredita na existncia de uma matria primordial, mas no se ocupa em especular que substncia essa. O mundo, para ele e seus seguidores, governado pelos nmeros.
Os nmeros constituam o verdadeiro elemento de que era feito o mundo. Chamavam Um ao ponto, Dois linha, Trs superfcie e Quatro ao slido, de acordo com o nmero mnimo de pontos necessrios para definir cada uma dessas dimenses. Os pontos se somavam para formar as linhas; as linhas, por sua vez, para formar superfcies; e estas para formar os volumes. A partir de Um, Dois, Trs e Quatro podiam construir o mundo. 7

As diferenas entre as diversas espcies de coisas devem ser buscadas na forma, nas distintas estruturas geomtricas dos corpos, ditadas pelos nmeros. A nfase deslocada da matria [que afinal de contas comum a todas as coisas] para a forma. A estrutura a realidade fundamental, e esta estrutura pode ser expressa numericamente, em termos de quantidade 8 . Pitgoras uma figura lendria, que chegou a ser elevada, por seus adeptos, categoria de um ser divino, devido aos seus ensinamentos cientficos e religiosos. O mito que se criou em
5 6

RONAN, 1987, p. 82. SAMBURSKY, 1990, p. 39. 7 FARRINGTON, 1961, p. 37. 8 GUTHRIE, 1987, p. 36. 13

1. De Thales a Ptolomeu

torno da sua pessoa, juntamente com o voto de silncio que proibia aos pitagricos divulgarem os ensinamentos de seu mestre, impedem uma distino clara entre o que ele realmente descobriu e o que foi descoberto por seus seguidores. De qualquer modo, a principal contribuio dos pitagricos no campo cientfico a tentativa que fazem de matematizar a natureza. Estudando as vibraes de uma corda de um instrumento musical, Pitgoras estabeleceu, pela primeira vez na histria do pensamento cientfico, uma relao quantitativa entre duas grandezas fsicas, descobrindo que para uma dada tenso, a altura de uma nota (isto , a sua freqncia) inversamente proporcional ao comprimento da corda percutida 9 . A partir da, obteve relaes numricas simples entre esses comprimentos e os sons correspondentes reduzindo, por exemplo, o comprimento de uma corda pela metade obtinha uma nota uma oitava acima e assim sucessivamente. A msica estava, assim, indissoluvelmente ligada aos nmeros, como qualquer outra coisa. Pitgoras e seus seguidores descobriram os cinco slidos regulares: o cubo, o tetraedro, o octaedro, o dodecaedro e o icosaedro. A simetria de cada uma dessas figuras, traduzida pela igualdade de todos os seus ngulos e faces, os impressionava. Tambm encontraram diversas relaes matemticas envolvendo nmeros, todas sem maior importncia, exceto a clebre mxima de que o quadrado da hipotenusa de um tringulo retngulo igual a soma dos quadrados de seus catetos 10 . Estes fatos acentuavam a crena pitagrica no poder mgico dos nmeros, no potencial que tinham para descrever o mundo fsico. No campo da astronomia, a regularidade dos fenmenos, tais como o dia e a noite, o movimento diurno das estrelas etc., evidencia ordem, simetria, beleza... A Terra ganha com os pitagricos, pela primeira vez, a forma do mais perfeito dos slidos, a esfera. Os planetas, incluindo sob esta designao alm dos cinco conhecidos, Mercrio, Vnus, Marte, Jpiter e Saturno, tambm o Sol e a Lua, so igualmente esferas, mas de natureza divina, que executam o mais simples e simtrico dos movimentos ao redor da Terra, o movimento circular uniforme (Fig. 1.1), um movimento que dominar todas as discusses sobre sistemas astronmicos at os tempos modernos. Pitgoras tambm acreditava na existncia de uma msica celestial, imperceptvel ao ouvido humano, associada ao movimento dos planetas. A filosofia pitagrica , fundamentalmente, muito mais mstica e intuitiva do que racional e cientfica. No deixa de ser racional medida que fornece argumentos para as suas concluses
9

A relao matemtica hoje conhecida, envolvendo as freqncias naturais de vibrao, f n , de uma corda de comprimento L e densidade linear (massa por unidade de comprimento) , fixa em ambas as extremidades e sujeita a uma tenso F,
fn

, 2L sendo n o nmero de meios comprimentos de onda das ondas estacionrias produzidas na corda. 10 Esta relao matemtica, pela qual o nome de Pitgoras hoje mencionado em sala de aula, pode no ter sido uma descoberta original de Pitgoras. Para alguns historiadores da cincia, ela j era conhecida pelos egpcios.

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Fora e movimento: de Thales a Galileu

msticas, no se apoiando na f ou na credulidade, caractersticas da religio revelada. 11 Para os que acreditam que a cincia deve-se estruturar e desenvolver, necessariamente, a partir da observao do fenmeno concreto, muitas das conjecturas dos pitagricos, que transcendem as aparncias externas, como a msica dos planetas e o poder divino dos nmeros, mostram-se incompreensveis, sendo objeto de severas crticas. De qualquer modo, aprende-se com os pitagricos que os caminhos trilhados pelos homens da cincia nem sempre so claros e objetivos. O esprito criador , freqentemente, impulsionado por concepes que colocam a cincia bastante longe de uma busca puramente metdica ao desconhecido.

' 2 = = , t ' 2t t = = constante. t

Fig. 1.1 - Um planeta, P, executa um movimento circular uniforme em torno da Terra, T, quando se movimenta sobre uma circunferncia percorrendo ngulos iguais, , em iguais intervalos de tempo, t . Assim, o quociente t , que representa a sua velocidade angular, , constante.

1.3 Os sistemas cosmolgicos de Filolau, Herclides e Aristarco


O pitagrico Filolau de Tarento (480-400 a.C.) o primeiro a retirar a Terra do centro do universo. Em seu lugar, coloca um fogo em torno do qual orbitam a Terra e os demais corpos celestes. No seu movimento diurno, a Terra apresenta permanentemente a mesma face para o fogo central, semelhana da Lua que mostra sempre o mesmo hemisfrio para a Terra. Esse fogo, ou lareira do universo, invisvel para os moradores da Terra, j que a sua parte inabitada que est voltada para ele. Entre a Terra e o fogo central Filolau acredita existir a anti-Terra. Para alguns historiadores da cincia 12 , a anti-Terra estaria sempre em oposio Terra, como mostra a Fig. 1.2. Uma outra corrente 13 considera que a anti-Terra de Filolau, apresentando um movimento em perfeita sincronia com o da Terra estaria, com esta, sempre do mesmo lado do corpo central (Fig. 1.3).

11 12

GORMAN, 1989, p. 9. DUHEM apud KOESTLER, 1989, p. 384. 13 DREYER, 1953, p. 42. 15

1. De Thales a Ptolomeu

(a)

(b)

Fig. 1.2 14 - A anti-Terra revoluciona ao redor do fogo central uma vez por dia. A sua posio em relao Terra e a sincronia de seu movimento com o da Terra impede a sua visibilidade a partir desta. Em ( a ), noite na Terra; ( b) doze horas depois o Sol, deslocado de aproximadamente meio grau em relao sua posio anterior (j que gira em torno do fogo central uma vez por ano), ilumina a Terra. Como a anti-Terra, neste perodo, tambm se deslocou de meia volta, ela continua no sendo visvel para os moradores da Terra.

(a)

(b)

Fig. 1.3 - Revolucionando ambos em torno do corpo central, em 24 horas, Terra e antiTerra, em movimentos sncronos, e lado-a-lado, tornam possvel anti-Terra ocultar o fogo central das partes no habitadas da Terra, evitando o super-aquecimento dessas regies. Tal como na figura anterior, um intervalo de 12 horas separa as ilustraes ( a ) e ( b ). Em qualquer dos casos, atribuindo Terra um movimento circular, Filolau explica como o cu parece se mover em torno do globo terrestre. Contudo, a existncia da anti-Terra parece ter

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Adaptada de GOMPERZ THEODOR apud EVORA, 1988, p. 16.

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Fora e movimento: de Thales a Galileu

sido concebida para completar em dez (nmero sagrado para os pitagricos, j que 1+2+3+4=10) o nmero de corpos mveis no universo. As distncias desses corpos ao ponto central so proporcionais ao seu grau de nobreza. A Terra, exceto pela anti-Terra, o menos nobre dos corpos, enquanto a esfera das estrelas o mais perfeito. Assim, dez corpos divinos movem-se como em uma dana, o Cu e os cinco planetas, depois deles o Sol, embaixo dele a Lua, e embaixo da Lua a Terra e embaixo da Terra a anti-Terra; depois de todos eles vem o fogo, que colocado como uma lareira ao redor do centro. 15 Por ter razes conceituais profundamente ligadas filosofia pitagrica, esse modelo, que pode ter pavimentado o caminho para a explicao do movimento celeste, via rotao da Terra em torno de seu eixo 16 , no reuniu adeptos fora dessa escola. De fato, a adeso a um sistema que implicava na aceitao de um corpo central imvel de cuja existncia no havia nenhuma indicao concreta, alm da prpria anti-Terra, de natureza pouco clara, exigia, de seu seguidor, um alto grau de f. 17 Essas concepes acabaram por se tornar insustentveis para o esprito cientfico, tendo em vista que deslocamentos martimos para regies cada vez mais distantes no indicavam a ocorrncia de nenhuma penumbra ou escurido permanente (como a que seria causada pela antiTerra no modelo da Fig. 1.3) e nem tampouco qualquer calor insuportvel (esperado por aqueles que mantinham a crena de uma anti-Terra associada ao modelo da Fig. 1.2). Por sua forma simplificada e de fcil poder de assimilao entre o pblico leigo, especialmente, ganhou grande divulgao durante muitos sculos, como ser visto, um modelo que apresentava a Terra, imvel, como centro do universo, em torno da qual orbitavam, circularmente, os demais corpos celestes, incluindo a esfera das estrelas, que representava o limite do cosmos. importante ressaltar que a ordem de afastamento dos planetas em relao Terra foi concebida pelos antigos, basicamente, em funo do tempo que cada planeta levava para retornar mesma posio no cu. Entre aqueles que apresentavam maiores perodos estavam Saturno (por volta de 29 anos) e Jpiter (cerca de 12 anos). Assim, eles deviam estar mais prximos da esfera das estrelas do que os demais e, portanto, mais distantes da Terra. Marte vinha a seguir, demorando aproximadamente 2 anos para se deslocar periodicamente pelo zodaco. A observao terrestre, contudo, apontava tanto para o Sol como para Mercrio e Vnus o mesmo tempo mdio de 1 ano para a revoluo desses astros em torno da Terra, tornando polmica a ordenao dos mesmos em funo das suas respectivas distncias a ela. A seqncia Terra - Lua - Mercrio Vnus - Sol - Marte - Jpiter - Saturno - esfera das estrelas foi, mais tarde, definitivamente consagrada por Ptolomeu (seo 1.6).
15 16

COHEN; DRABKIN apud EVORA, 1988, p. 17. No se sabe, ao certo, quem primeiro sugeriu a rotao terrestre. Parece ter sido Hiketas (sculo V a.C.), um pitagrico de Siracusa. 17 DREYER, 1953, p. 49. 17

1. De Thales a Ptolomeu

Ocorre que em um modelo de rbitas concntricas, com a Terra na posio central, v-se apenas grosseiramente refletido o que realmente acontece no cu, j que ele no permite compreender os movimentos irregulares dos planetas Mercrio, Vnus, Marte, Jpiter e Saturno na faixa do firmamento chamada Zodaco. Esses corpos participam do giro diurno das estrelas para ocidente, mas apresentam movimentos prprios bastante peculiares entre as constelaes (seo 1.4). Por isso, deu-se a designao de planetas ou estrelas errantes a esses cinco pontos luminosos (e tambm ao Sol e a Lua). Por incorporar novos e significativos fatos do conhecimento sua poca, merece registro o sistema cosmolgico desenvolvido por Herclides de Pontos (375-310 a.C.), que estudou com Plato (428-347 a.C.). A Terra, nesse sistema, ocupa a posio central no universo girando em torno de um eixo que passa pelo seu centro. A sua rotao completa, uma vez por dia, explicava o movimento peridico das estrelas, que mantinham fixas as suas posies umas em relao s outras. Com o seu engenhoso modelo, Herclides ofereceu uma soluo para a questo das variaes peridicas no brilho de Vnus que evidenciavam movimentos alternados de aproximao e afastamento em relao Terra. No sendo possvel o giro daquele planeta em torno da Terra, em uma rbita de raio constante, semelhana da Lua, por exemplo, e como os movimentos de Vnus e Mercrio pareciam estar intimamente vinculados ao Sol, considerou que o Sol orbitava em torno da Terra, uma vez por ano, com Vnus e Mercrio girando em torno do Sol. Marte, Jpiter e Saturno, pela ordem, seguiam-se ao Sol, descrevendo rbitas circulares concntricas Terra (Fig. 1.4) uma hiptese insustentvel, como se viu, face aos movimentos irregulares desses planetas.

Fig. 1.4 - O sistema de Herclides. Entre todos os primeiros modelos que visam tornar inteligvel o universo at ento conhecido, aquele que mais impressiona, no apenas pela sua originalidade mas face sua singularidade no contexto de idias antagnicas em que emerge, o estabelecido por Aristarco de Samos ( 310-230 a.C.).

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Fora e movimento: de Thales a Galileu

Mesmo sob uma cincia dominada pela fora do aristotelismo (seo 1.5), para Aristarco o Sol, imvel, o centro do mundo. Em torno dele giram, em rbitas circulares e uniformemente, a Terra (com a Lua revolucionando ao seu redor) e os demais planetas. As estrelas so fixas. Alm da sua translao em torno do Sol, a Terra rotaciona com velocidade angular constante em torno de um eixo que passa pelo seu centro, completando uma volta em 24h. Essa antecipao das linhas gerais (isto , da estrutura bsica) do sistema que Coprnico ir apresentar no sculo XV, como era de se esperar, no reuniu seguidores, pois, segundo Aristteles, por ser o centro do universo o lugar natural da Terra (seo 2.1), em torno dela que devem girar todos os corpos celestes.

1.4 Os movimentos irregulares dos planetas e o dogma do movimento circular uniforme


Os movimentos irregulares de Mercrio, Vnus, Marte, Jpiter e Saturno contra o fundo das estrelas fixas constitua-se no grande quebra-cabea que desafiava a compreenso dos filsofos, astrnomos e matemticos ao tempo de Plato. Cada planeta movimenta-se, como um todo, de oeste para leste, entre as constelaes do zodaco, at completar um ciclo. Mas durante esse seu percurso h aceleraes e desaceleraes, paradas e inverses de sentido. Explicando melhor: seguindo-se o movimento de um planeta para leste, entre as estrelas, observa-se, depois de um certo tempo, que o seu deslocamento vai ficando cada vez mais lento, at que o planeta pra e inverte o sentido do movimento. A partir da h uma rpida acelerao seguida de desacelerao e nova parada, com inverso de movimento. O deslocamento para oeste de um planeta chamado de movimento retrgrado 18 . A Fig. 1.5 explicita o movimento retrgrado de um planeta, visto da Terra, em um referencial astronmico cuja disposio dos astros , essencialmente, a mesma que a que lhe confere Aristarco o sistema heliocntrico de Nicolau Coprnico (seo 4.4). Na Fig. 1.7 da seo 1.6 encontra-se uma outra explicao para esse fenmeno, centrada no geocentrismo ptolomaico. Influenciado pelas idias de simetria e beleza do universo pitagrico, Plato partidrio da concepo de um mundo limitado por uma grande esfera na qual se acham incrustadas as estrelas em posies fixas umas em relao s outras. Para alm desta esfera no h matria, no h espao, no h nada. A Terra, imvel, o centro do universo. Por ela passa o eixo da esfera celeste que gira uniformemente de leste para oeste, causando os dias e as noites. Considerando os corpos celestes como entidades de natureza divina e eterna, tal como os pitagricos, Plato
Os perodos durante os quais os planetas apresentam movimento retrgrados so consideravelmente menores do que aqueles nos quais os seus movimento so diretos, isto , para leste. O movimento de Jpiter, por exemplo, que tem um perodo de 12 anos, direto por cerca de 39 semanas e retrgrado por 17. J Mercrio, cujo perodo de 88 dias, apresenta movimentos retrgrados que duram cerca de 3 semanas, contra 13 ou 14 semanas de movimentos diretos. (Berry, 1961, p. 15) 19
18

1. De Thales a Ptolomeu

postula que os movimentos irregulares dos planetas resultam de uma combinao de movimentos circulares uniformes, pois somente uma forma geomtrica perfeita, como o crculo ou a esfera, pode estar associada s revolues desses astros.

Fig. 1.5 19 - Admitindo o Sol como corpo central, as diferentes velocidades orbitais da Terra e dos demais planetas explicam porque um observador terrestre atribui inverses peridicas no sentido de seus movimentos. Conforme exemplifica a figura, considerando a Terra e um determinado planeta, quando a Terra est na posio 1 de sua rbita, o planeta, no ponto 1 da sua trajetria em torno do Sol, visto, a partir da Terra, contra o fundo estelar, como estando localizado em 1. Prosseguindo ambos os seus respectivos movimentos, geram-se os pares de pontos (2,2), (3,3), (4,4) e assim sucessivamente, que levam o observador terrestre a situar o planeta em 2, 3, 4 etc. Como no diagrama em questo o perodo da Terra menor do que o do planeta considerado, a Terra se adianta em relao a ele, o que resulta em uma aparente inverso no sentido do movimento do planeta, pouco depois de 3, e uma nova retomada de seu movimento direto, logo em seguida, para leste, a partir de 4. Essa a explicao para os movimentos retrgrados de Marte, Jpiter e Saturno. No caso de Mercrio e Vnus a situao anloga, s que so estes planetas que ultrapassam a Terra, por possurem maior velocidade orbital do que ela. Plato no um matemtico, um filsofo de expresso mpar na histria do conhecimento, que concebe a ordem no universo em termos geomtricos, matemticos. O problema que prope aos estudiosos, particularmente aos matemticos, encontrar quais so os movimentos circulares uniformes e ordenados a partir do quais se pode deduzir o movimento dos planetas determina os rumos da astronomia terica at o sculo XVII, quando, finalmente,
19

Adaptada de BLANPIED, 1969, p. 58.

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Fora e movimento: de Thales a Galileu

Kepler rompe com o dogma do movimento circular associando rbitas elpticas ao movimento planetrio. Eudoxo (408-355 a.C.), discpulo de Plato e excepcional matemtico, seguindo o programa definido por seu mestre para a astronomia, elaborou um complexo sistema explicativo para o movimento do Sol, da Lua e dos planetas ao redor da Terra, estacionria. Segundo ele, o movimento de cada astro est associado rotao simultnea de um conjunto de esferas concntricas Terra, onde cada uma gira, uniformemente, sobre um eixo preso esfera seguinte (Fig. 1.6). Combinando, adequadamente, o nmero e tamanho dessas esferas com as direes dos eixos de rotao e as correspondentes velocidades angulares, buscava descrever a trajetria de qualquer astro no cu.

Fig. 1.6 - O sistema de esferas homocntricas de Eudoxo, para fins iltustrativos. A esfera C, em cujo equador se encontra o astro cuja trajetria se deseja reproduzir, gira com velocidade angular constante em torno do eixo C'C'', o qual se encontra fixo esfera B. A esfera B gira com velocidade angular constante em torno do eixo B'B'' que est preso esfera A que, por sua vez, gira com velocidade angular constante em relao ao eixo A'A''. O movimento concatenado dessas esferas simula o movimento resultante do astro no cu. Foram vinte e sete as esferas mveis de Eudoxo: trs para o Sol, trs para a Lua, quatro para cada planeta e mais a esfera das estrelas fixas, que engloba todo o conjunto. Com esse sistema, ele foi o primeiro a formular, matematicamente, uma explicao convincente para a irregularidade do movimento planetrio. O modelo apresentou resultados muito bons para Saturno, Jpiter e Mercrio, bons para a Lua, apenas mdios para Sol e Vnus e pssimos para Marte 20 . Contudo, Eudoxo no fez qualquer tentativa para conectar uns com os outros os movimentos dos vrios grupos de esferas. Assim, provvel que considerasse esse seu sistema apenas uma construo geomtrica conveniente para computar a trajetria aparente dos
20

MARTINS in COPRNICO, 1990, p. 48. 21

1. De Thales a Ptolomeu

planetas. 21 Calipo, que estudou com Eudoxo, refinou o modelo de seu mestre, acrescentando-lhe mais sete esferas.

1.5 O universo aristotlico


Das esferas matemticas de Eudoxo e Calipo chega-se a Aristteles e suas esferas materiais. Mas quem Aristteles? Aristteles de Estagira (384-322 a.C.) apontado por historiadores da cincia como uma das mentes mais brilhantes de todos os tempos. Contribuiu com trabalhos em vrias reas do conhecimento, como a Biologia, Astronomia, Fsica, Filosofia, Teologia, Poltica e outras. Foi, por sculos, considerado o Mestre daqueles que sabem. Se algum desejava saber, a maneira de o conseguir era ler os textos de Aristteles com cuidado, estudar comentrios sobre Aristteles para compreender o seu significado em passagens difceis, e explorar questes que tinham sido levantadas e debatidas a partir dos livros de Aristteles. 22 A educao, na universidade, foi moldada sob essas normas, desde o seu comeo, no sculo XIII. Aristteles foi um atento observador da natureza. luz de suas convices tericas, as suas constataes sobre o que via ocorrer na Terra e no firmamento levaram-no a fazer afirmaes sobre a natureza das coisas e a formular um modelo do universo. Na Terra, Aristteles encontrava um mundo em constante mudana: as alteraes no clima promoviam variaes drsticas em suas paisagens; o progresso e a decadncia na vida dos povos eram perodos que se podiam observar com freqncia; o nascimento, desenvolvimento e posterior morte dos seres humanos, dos vegetais e dos animais exemplificavam algumas dessas mudanas. Estas e tantas outras coisas fizeram com que Aristteles associasse a Terra a um mundo imperfeito, corruptvel, sujeito a contnuas e profundas modificaes. Toda e qualquer mudana, para Aristteles, resulta de um propsito intrnseco ou predeterminado que as coisas tm para se comportar da maneira como se comportam. Assim, um menino cresce porque da sua natureza se transformar em um homem; uma semente se desenvolve e se transforma em uma planta porque assim da sua natureza. Da mesma forma, uma pedra cai porque h nela um propsito intrnseco em se dirigir para o centro do universo, que o seu lugar natural. O termo mudana, para Aristteles, insere-se dentro de um contexto bastante amplo, significando, tanto mudana por crescimento (com a passagem do tempo), como mudana por locomoo (mudana de lugar em relao ao tempo), e tambm alteraes verificadas na natureza, em geral. Quando, por outro lado, Aristteles se voltava para o cu via a perfeio. Exceto pelos movimentos dos astros, no havia qualquer espcie de mudana no firmamento. Tudo parecia harmonioso e igual para sempre: a mesma Lua, o mesmo Sol, os mesmos planetas, as mesmas
21 22

DREYER, 1953, p. 91. DRAKE, 1981, p. 25.

22

Fora e movimento: de Thales a Galileu

estrelas. O mundo dos cus e o mundo da Terra eram diferentes e, portanto, deveriam apresentar constituies fsicas diferentes. Isso ainda era reforado pelo fato de que a Terra parecia ocupar um lugar de destaque nesse cenrio, a julgar-se pela constatao de que todos os corpos celestes pareciam girar ao seu redor. A prpria imobilidade da Terra podia ser comprovada por um fato bastante corriqueiro: lanando-se um objeto para cima, este retornava, rigorosamente, ao mesmo lugar de onde partira. Se, por outro lado, a Terra estivesse em movimento (de rotao, ou de translao, ou de ambos, simultaneamente) isto, de acordo com o pensamento da poca, no deveria acontecer porque, enquanto o objeto estivesse no ar, a Terra se deslocaria e, dessa forma, o objeto cairia em um ponto afastado em relao quele do lanamento. Esses fatos fizeram com que Aristteles, ao organizar o seu sistema filosfico natural, retomasse a concepo de Empdocles segundo a qual a terra, a gua, o ar e o fogo se combinariam entre si para formar todas as coisas. Ele, no entanto, colocou a restrio de que esses elementos constituiriam apenas as coisas da Terra. Os corpos celestes eram compostos, exclusivamente, de uma quinta substncia, o ter, um elemento puro, inaltervel, transparente e sem peso, que contrastava com os encontrados na Terra, que esto sujeitos a mudanas e que, portanto, so corruptveis. Com isso Aristteles explicava a decadncia das coisas, o nascimento e a morte dos animais e vegetais etc. na Terra, e a permanncia dos objetos celestes. O universo de Aristteles finito e esfrico. Tem a Terra, imvel, como centro, e a regio onde se encontram as estrelas como seu limite. Para alm da esfera das estrelas no existe nada. Na cincia de Aristteles, matria e espao andam juntos... e devem terminar juntos; no preciso construir uma parede para limitar o universo e a seguir ficar se interrogando sobre o que limita esta parede 23 . Conforme ele menciona, em uma das passagens de seu livro Dos cus, No h qualquer massa ou corpo para alm do cu. O mundo, no seu todo, constitudo pela soma total da matria disponvel (...). 24 Com Aristteles, chega a 55 o nmero de esferas necessrias para descrever o mundo fsico. Valendo-se dos perodos aparentes de revoluo da Lua, do Sol e dos planetas em torno da Terra, classificou-os de acordo com a seguinte ordem crescente de afastamento a partir desta: Lua, Mercrio, Vnus, Sol, Marte, Jpiter e Saturno. Devido maior proximidade com a Terra, a Lua era o nico corpo celeste no qual se podia detectar alguma imperfeio, conforme se podia constatar pela sua aparncia manchada. Isso, contudo, no representava nada de mais grave porque, afinal, ela se constitua numa espcie de marco divisrio entre a regio terrestre da mudana (corruptibilidade) e a regio celeste da permanncia e da incorruptibilidade. 25 Para Aristteles, s podiam ocorrer mudanas no cu em regies circunvizinhas Terra. Assim, no
23 24

KUHN, 1990, p. 100. Id, p. 100. 25 COHEN, 1988, p. 33. 23

1. De Thales a Ptolomeu

considerava os cometas como astros, mas como evaporaes que tinham origem na Terra e que, ascendendo alta atmosfera, inflamavam-se. De acordo com Aristteles, no h, em nenhum ponto do universo, o vcuo, isto , ausncia de matria. As esferas associadas aos movimentos dos astros so esferas materiais, constitudas de ter. Sete dessas esferas contm o Sol, a Lua e os cinco planetas, que so condensaes locais do ter que preenche toda a regio celeste. As demais fornecem as ligaes mecnicas necessrias para a reproduo dos movimentos observados.
A esfera das estrelas movida uniformemente por um motor divino. Por atrito, o movimento dessa esfera se transmite s outras, o que mantm a Lua, o Sol e os planetas em movimento ... O atrito gerado pelo movimento relativo das esferas aquece os corpos celestes, o que explica tanto o seu brilho como o calor que irradiam. 26

importante observar que, com suas esferas materiais, Aristteles pretendia estabelecer um modelo que tivesse realidade fsica, ao contrrio de Eudoxo e Calipo que se limitaram a construir dispositivos puramente geomtricos para o cu. As esferas aristotlicas, no entanto, mesmo possibilitando um sem-nmero de combinaes de movimentos circulares envolvendo cada planeta, restringiam o movimento desses astros a distncias fixas em relao Terra, no sendo possvel, por esse motivo, conciliar o modelo com as flutuaes nos brilhos dos planetas.

1.6 O sistema de Ptolomeu


At Aristteles, os modelos que visavam representar os movimentos do Sol, da Lua e dos planetas aliceravam-se, basicamente, sobre observaes esparsas e irregulares desses astros e no difcil entender as suas limitaes. A gerao de novos dados observacionais, conjugada com uma astronomia essencialmente matemtica, acabou propiciando condies para a elaborao de um novo sistema astronmico que dominou, at Coprnico (sculo XV), a descrio do cu. Esse sistema comeou a ser desenvolvido por Apolnio de Perga (230 a. C.), foi aperfeioado por Hiparco de Nicia (130 a. C.), no sculo seguinte, e estruturado em sua forma final por Claudio Ptolomeu (100 - 170 a. D.), que viveu na cidade de Alexandria. A Sintaxis Mathematica, o Almagesto, como ficou conhecido, um tratado matemtico no qual Ptolomeu apresenta uma teoria completa, coerente e com amplo poder preditivo, sobre o movimento da Lua, do Sol e dos planetas. 27 A sua astronomia compatvel com a doutrina aristotlica de uma Terra imvel e referencial para todos os movimentos. O cu, esfrico, gira diurnamente de leste a oeste para um observador no equador terrestre. A regularidade com que, dia aps dia, aparecem e desaparecem as estrelas, que no mudam de posio umas em relao s outras, atesta isso.
26 27

LUCIE, 1977, p. 43. PREZ SEDEO in PTOLOMEO, 1987, p. 15.

24

Fora e movimento: de Thales a Galileu

Fig. 1.7- Ptolomeu com uma esfera armilar. Imagem de Joos van Gent, no Palcio Ducal da cidade italiana de Urbino. No sistema ptolomaico, as estrelas se encontram distribudas sobre uma superfcie esfrica concntrica Terra. A esse respeito, vale registrar as palavras de Geminos que, no sculo I a.C, escreve:
No alto, existe a esfera que chamada a esfera das [estrelas] fixas, sobre a qual se encontra a representao de todas as constelaes. Resguardemo-nos de supor que todas as estrelas esto situadas sobre a mesma superfcie: umas so mais elevadas, outras mais baixas (mais prximas da Terra); mas, como a vista s atinge certa distncia, a diferena de altura se torna imperceptvel.
26

Mesmo havendo algumas divergncias quanto ao fato de as estrelas estarem ou no a uma mesma distncia da Terra, o que, afinal, nem to importante assim, como ressalta o prprio Geminos, a concepo amplamente aceita de que as estrelas esto sobre uma mesma superfcie ou no interior de uma casca esfrica de espessura muito pequena que Ptolomeu incorpora ao sistema que elabora. A esfericidade da Terra outro pressuposto fundamental. Inmeros fatos a corroboram, como, por exemplo, a sombra projetada pela Terra na Lua durante os eclipses e a constatao de que o Sol, a Lua e as estrelas se pem, primeiro, para observadores situados mais a leste e depois para aqueles mais a oeste (se a Terra tivesse uma configurao plana, todos os astros desapareceriam no horizonte de uma s vez, independentemente da posio do observador). Por outro lado, as dimenses dessa esfera no se configuram como muito grandes, pois atravs da observao constata-se que algumas estrelas visveis para observadores mais ao norte deixam de ser observadas por viajantes que se deslocam para o sul. A fim de explicar, entre outras coisas, as diferentes estaes do ano, as fases da Lua, o
25

1. De Thales a Ptolomeu

movimento retrgrado dos planetas e suas variaes de brilho e diferentes perodos o sistema ptolomaico inclui inmeros artifcios geomtricos, entre os quais o epiciclo-deferente, o excntrico e o equante. Atravs do epiciclo-deferente, podia-se entender o movimento retrgrado de um planeta. De acordo com este modelo, em sua forma mais simplificada, um planeta desloca-se com velocidade angular constante em uma circunferncia denominada epiciclo, cujo centro orbita em torno da Terra, com velocidade angular tambm constante, em uma circunferncia maior denominada deferente (Fig. 1.8). Tomando por base essa estrutura inicial, procedia-se ao ajuste dos raios do epiciclo e do deferente e das velocidades de rotao do planeta e do epiciclo, visando a concordncia do modelo com as observaes do planeta a partir da Terra, estacionria. Novos epiciclos, adicionados aos j existentes, terminavam por garantir a consecuo deste objetivo.

Epiciclo D

Deferente

( (b)

Fig. 1.8 - O sistema epiciclo-deferente 28 . (a) Em relao ao centro do epiciclo, D, o planeta, P, executa um movimento circular uniforme. (b) O movimento do planeta, visto a partir da Terra, T, apresenta diversos loopings que esto asssociados a seu movimento retrgrado. As paradas e subseqentes inverses de sentido do planeta ocorrem quando as velocidades de rotao de P e D so iguais e opostas. O excntrico explicava as variaes de velocidade do Sol em relao Terra. De acordo com este modelo, o Sol orbita com velocidade angular constante em torno de um ponto que no coincide com o centro da Terra. Em decorrncia disso, a sua velocidade angular varivel para um observador terrestre (Fig. 1.9). A distncia entre o centro da Terra e o centro do excntrico denominada excentricidade.

28

Extrado de EVORA, 1988, p. 44-45.

26

Fora e movimento: de Thales a Galileu

Fig. 1.9 - O modelo excntrico. Em movimento uniforme em torno de C, o ngulo descrito pelo Sol em seu deslocamento de S1 a S 2 , e de S3 a S 4 , durante um intervalo t , para um observador em C e, respectivamente, igual a 1 e 2 para um observador na Terra. Como 1 < e 2 > , isto implica que 1 = 1 t < = t < 2 = 2 t . Assim, o Sol se movimenta mais rpido no perigeu (ponto mais prximo da Terra) P, do que no apogeu (ponto mais afastado da Terra) A. O modelo epiciclo-deferente pode, tambm, descrever as variaes de velocidade do Sol em sua rbita. De fato, o epiciclo-deferente, em sua forma mais simples, e o excntrico so equivalentes, isto , conduzem rigorosamente ao mesmo movimento resultante para o Sol (Fig. 1.10) quando so iguais o raio do epiciclo e a excentricidade (o mesmo ocorrendo em relao aos dimetros do deferente e do excntrico) e os perodos de revoluo do movimento do Sol em torno do centro do epiciclo e do centro do epiciclo em torno da Terra. Como o movimento do Sol sempre direto, no apresentando inverses de sentido, epiciclo e deferente revolucionam em sentidos opostos.
S D

S D C T

C T

(a)

(b)

(c)

Fig. 1.10 - O epiciclo-deferente ( a ) e o excntrico ( b ) so equivalentes para a descrio do movimento orbital do Sol ( c ) quando, alm de serem idnticos os raios do deferente, TD e do excntrico, CS, forem tambm iguais os comprimentos DS e TC, bem como os

27

1. De Thales a Ptolomeu

perdos de revoluo de S em torno de D e de D ao redor de T, movimentos estes que se processam, respectivamente, no sentido horrio e anti-horrio. O equante se constitui em um outro importante dispositivo empregado por Ptolomeu para reconciliar a teoria dos epiciclos com os dados observacionais. Neste arranjo geomtrico (Fig. 1.11), o centro do epiciclo de um planeta no se desloca com velocidade angular constante nem em relao ao centro de seu deferente, que no coincide com o centro da Terra, nem em relao Terra. O movimento uniforme somente ocorre para um ponto prximo a estes dois ltimos, denominado equante.

Fig. 1.11 - O equante 29 . A trajetria irregular de um planeta, P, vista da Terra, T, contra o fundo das estrelas descrita pela linha pontilhada. Nesse sistema, medida que o planeta se movimenta, o segmento CQ, determinado pelo centro do epiciclo, C, e pelo centro do equante, Q, descreve ngulos iguais em intervalos de tempos iguais.

1.7 Astronomia matemtica versus astronomia fsica


Os diferentes sistemas cosmolgicos e artifcios matemticos apresentados nas sees anteriores, vistos aos olhos da cincia de hoje, colocam em discusso uma interessante questo de cunho epistemolgico. De acordo com Aristteles, a fsica, ou filosofia natural, tem o seu escopo de atuao bem definido: ela objetiva o estudo do mundo material, ou seja, dos processos de mudana inerentes matria situada na regio sublunar, sujeita gerao e corrupo, de acordo com a sua natureza. No que diz respeito astronomia, uma outra importante vertente do conhecimento terico, a elaborao de constructos puramente computacionais, que visavam efetuar predies corretas, ou o desenvolvimento de cosmologias que se propunham a descrever e explicar o mundo tal como de fato ele , caracterizava dois diferentes programas de investigao, duas
29

Extrado de CROMBIE, 1987, p. 84.

28

Fora e movimento: de Thales a Galileu

concepes filosficas distintas sobre o status cognitivo de uma teoria cientfica, das quais Plato e Aristteles so seus artfices 30 . O programa astronmico de Plato deu origem astronomia matemtica. Seus adeptos no questionavam a veracidade ou a falsidade de uma teoria, mas sim a sua utilidade, em termos descritivos e preditivos. No h qualquer compromisso dos elementos constituintes da teoria com a materialidade do mundo fsico. Em poucas palavras, as teorias assim construdas so matemticas e no fsicas. Os defensores dessa tese so os instrumentalistas. As esferas de Eudoxo, os excntricos, os epiciclos e todo o instrumental da astronomia ptolomaica exemplificam essa corrente de pensamento. A cosmologia aristotlica lanou as razes da astronomia fsica. As entidades postuladas pelas teorias desenvolvidas segundo esta linha de pensamento no so meros instrumentos de clculo, elas possuem realidade fsica, como as esferas celestes de Aristteles, da a designao de realistas a seus seguidores. Instrumentalistas e realistas, apesar de suas divergncias metodolgicas, centram no movimento circular uniforme as hipteses e os modelos que desenvolvem no intuito de reproduzir as trajetrias observadas dos astros no cu. Para os instrumentalistas, hipteses bem distintas, que geram resultados idnticos, so igualmente vlidas para a descrio de um mesmo fenmeno. Salvar as aparncias, o que eles visam com suas hipteses. Nesse sentido, vista com naturalidade, dentro do que se est chamando de astronomia matemtica, a equivalncia dos modelos excntrico e epiciclo-deferente no que concerne descrio das variaes de velocidade do Sol em sua rbita (seo 1.6). Adrasto de Aphrodisia provou que a hiptese do excntrico era uma conseqncia da hiptese do epiciclo-deferente. Theon de Smyrna, em sua Astronomia, demonstrou o inverso. De acordo com Theon, este fato revela que impossvel, ao astrnomo, descobrir a hiptese verdadeira, aquela que est de acordo com a natureza das coisas. Assim,
(...) qualquer que seja a hiptese mantida, as aparncias sero salvas; por isso que se pode considerar como vs as discusses dos matemticos, alguns dos quais dizem que os planetas s so transportados por crculos excntricos, enquanto outros pretendem que eles sejam levados por epiciclos, e outros ainda que eles se movam em torno do mesmo centro que as esferas fixas. 31

Por outro lado, o universo esfrico, as esferas celestes slidas em movimento circular uniforme em torno do centro do mundo e a posio privilegiada da Terra, imvel, nesse ponto central so condies que Aristteles impe a qualquer hiptese,
(...) no porque elas lhe paream indispensveis para salvar as aparncias que os observadores constatam, mas porque elas so exigidas, segundo ele, pela perfeio da essncia de que os cus so
30 31

PREZ SEDEO in PTOLOMEO, 1987, p. 15. THEON in DUHEM, 1984, p. 10. 29

1. De Thales a Ptolomeu

formados e pela natureza do movimento circular. Enquanto Eudoxo e Calipo controlam suas hipteses examinando se elas salvam as aparncias, Aristteles dirige a escolha dessas hipteses por proposies justificadas por especulaes sobre a natureza dos corpos. 32

O mtodo que Aristteles defende , sem dvida, o do fsico, ou melhor, o da astronomia fsica, para no entrar em conflito com a dicotomia por ele estabelecida sobre os mundos celeste e terrestre. Adrasto e Theon se situam entre os realistas, pois consideram que a escolha de uma hiptese astronmica deve estar de acordo com a natureza das coisas. Mas eles no comungam dos mesmos princpios fsicos seguidos por Aristteles. Ambos, por exemplo, atribuem materialidade fsica ao mecanismo do epiciclo, que Aristteles rejeita. Segundo Theon, em sua Astrono-

mia,
Adrastro de Aphrodisia atribui a cada astro errante um orbe contido entre duas superfcies esfricas concntricas ao Universo. No interior desse orbe encontra-se uma esfera cheia que ocupa toda a sua espessura. O astro, enfim, est encaixado nesta esfera cheia. O orbe arrasta esta esfera na rotao que efetua em torno do centro do Mundo, enquanto a esfera cheia gira sobre si mesma. Por esse mecanismo, o planeta descreve um epiciclo cujo centro percorre um crculo concntrico ao Mundo. 33

Para esses dois astrnomos,


(...) o que est de acordo com a natureza, que certas linhas circulares ou helicoidais no sejam descritas pelos prprios astros movendo-se por si mesmos em sentido contrrio ao do movimento do Universo; e tambm que no existam crculos que giram em torno de seus centros particulares arrastando os astros que lhes esto invariavelmente ligados... Como poderia ocorrer, de fato, que tais corpos fossem ligados a crculos imateriais? 34

Essa a compreenso que tm da realidade da natureza e dos modelos que visam o seu entendimento um astro no pode se mover por si mesmo atravs do cu. Ele necessita de um mecanismo condutor, fisicamente possvel. Com o sistema de Ptolomeu, a astronomia matemtica estabelece domnios quase absolutos at Coprnico. O movimento circular uniforme, presente na rotao de esferas homocntricas, nos epiciclos, nos excntricos, em esferas que giram articuladamente sem ter um centro em comum etc., a chave para a combinao de movimentos que levam a um bom termo teoria e observao, isto , que conseguem salvar os fenmenos, salvar as aparncias. Cabe, contudo, ao astrnomo resguardar-se contra a crena de que suas hipteses representam os movimentos reais dos astros. 35
32 33

DUHEM, 1984, p. 8. DUHEM, 1984, p. 14. 34 MARTIN in DUHEM, 1984, p.14. 35 DUHEM, 1984, p. 21. 30

Fora e movimento: de Thales a Galileu

Os rumos que a astronomia toma sob essa filosofia contribuem, curiosa e decisivamente, para realar a dicotomia entre o cu e a Terra, to acentuadamente enfatizada na filosofia aristotlica.

Fig. 1.12 - O modelo geocntrico de Ptolomeu no Atlas de Andras Cellarius (1708).

1.8 Referncias Bibliogrficas


BERRY, A. A short history of astronomy. New York: Dover Publications, 1961. BLANPIED, W. A. Physics: its structure and evolution. Whaltham: Baisdell Publishing Company, 1969. COHEN, I. B. O nascimento de uma nova fsica. Lisboa: Gradiva, 1988. COLLINGWOOD, R. G. Cincia e filosofia. Lisboa: Editorial Presena, 5a ed., 1986. COPRNICO, N. Commentariolus: pequeno comentrio de Nicolau Coprnico sobre suas prprias hipteses acerca dos movimentos celestes. So Paulo: Nova Stella, 1990. CROMBIE, A. C. Historia de la ciencia: de San Agustn a Galileu. Siglos XIII-XVII. Madrid: Alianza Editorial, 1987. DUHEM, P. Salvar os fenmenos: ensaio sobre a noo de teoria fsica de Plato a Galileu. Cadernos de Histria e Filosofia da Cincia. supl. 3, 1984. DRAKE, S. Galileu. Lisboa: Publicaes Dom Quixote, 1981. DREYER, J. L. E. A history of astronomy from Thales to Kepler. New York: Dove Publications, 1953.
31

1. De Thales a Ptolomeu

EVORA, F. R. R. A revoluo copernicana-galileana. Campinas: UNICAMP, Centro de Lgica, Epistemologia e Histria da Cincia, 1988. v.1. FARRINGTON, B. A cincia grega. So Paulo: Ibrasa, 1961. GORMAN, P. Pitgoras: uma vida. So Paulo: Cultrix/Pensamento, 1989. GUTHRIE, W. K. C. Os filsofos gregos: de Thales a Aristteles. Lisboa: Editorial Presena, 1a ed., 1987. KOESTLER, A. O homem e o universo: como a concepo do universo se modificou atravs dos tempos. So Paulo: Ibrasa, 1989. 2a ed. KUHN, T. S. A revoluo copernicana. Rio de Janeiro: Edies 70, 1990. LUCIE, P. A gnese do mtodo cientfico. Rio de Janeiro: Edies Campus, 1977. PTOLOMEO, C. Las hiptesis de los planetas. Madrid: Alianza Editorial, 1987. RONAN, C. A. Histria ilustrada da cincia. Rio de Janeiro: Zahar, 1987. v. 1. SAMBURSKY, S. El mundo fsico de los griegos. Madrid: Alianza Editorial, 1990.

32

Captulo 2

A fsica aristotlica

2. A fsica aristotlica

2.1 Introduo
pouca a nfase atribuda por livros de texto do ensino mdio brasileiro (e mesmo universitrios) a aspectos histricos da relao entre fora e movimento 1 . A fsica aristotlica, por exemplo, apresentada, em geral, de forma incipiente e amplamente descontextualizada nos materiais instrucionais. Com isso, mostra-se pouco atrativa e mesmo desprovida de sentido para o leitor que, no compreendendo os seus fundamentos bsicos, v com desconfiana e incredulidade algumas idias aparentemente superficiais e ingnuas, aos olhos de hoje, aparecerem como elementos essenciais de uma teoria cientfica. Como ressalta o historiador da cincia Alexandre Koyr (1892-1964):
A fsica de Aristteles no um amontoado de incoerncias mas, pelo contrrio, uma teoria cientfica, altamente elaborada e perfeitamente coerente, que no s possui uma base filosfica muito profunda como est de acordo muito mais do que a de Galileu com o senso comum e a experincia quotidiana. 2

A descaracterizao do referencial aristotlico nos textos didticos acaba inibindo qualquer relacionamento entre esse referencial e o senso comum do aluno, deixando margem do processo educativo um importante resultado da pesquisa educacional: o fato de que, para estudantes de qualquer nvel de escolaridade, no pode haver movimento sem fora e que fora e velocidade so proporcionais. Contudo, h muito mais a se explorar em Aristteles do que apenas a sua to divulgada idia de que deve haver compulsoriamente um agente motor atuando sobre um corpo para a manuteno de seu movimento. O meio, tambm, e no apenas a fora motora, desempenha um papel de destaque na dinmica aristotlica. O vcuo, para Aristteles, no existe, assim como no existe movimento sem resistncia. Para rejeitar o movimento no vazio, Aristteles, curiosamente, acaba utilizando como argumento o que, a partir do sculo XVII, seria conhecido como o princpio da inrcia. Segundo suas prprias palavras: [Deste modo] ningum poder dizer por que uma coisa uma vez colocada em movimento deveria parar aqui ou ali? Assim, uma coisa estar ou em repouso ou movendo-se ad infinitum a menos que algo mais forte se lhe oponha como obstculo 3 . Aristteles, de fato, no pode aceitar esse princpio porque um movimento infinito implicaria em um universo sem limites, o que era inconcebvel para ele. Nas prximas sees discute-se as idias de Aristteles sobre o movimento dos corpos como parte integrante e indissocivel de sua filosofia natural. Alm do seu valor didtico junto a certas idias intuitivas do estudante sobre o relacionamento entre fora e movimento, a fsica aristotlica se apresenta como um referencial indispensvel para a compreenso da fsica medieval e da revoluo na mecnica, ocorrida no sculo XVII.
1 2

PEDUZZI, 1992. KOYR, 1982, p. 185. 3 FRANKLIN, 1976. 34

Fora e movimento: de Thales a Galileu

2.2 Aristteles e os movimentos naturais


No campo da mecnica, as consideraes de Aristteles sobre o movimento dos corpos foram objeto de extensos estudos e debates, notadamente no perodo que vai do final do sculo XII at Galileu. A sua concepo de movimento, e em particular o de um movimento natural, parte fundamental da sua cosmologia. Ela se relaciona com a forma pela qual imaginava estar constituda a matria e com a idia de que os elementos terra, gua, ar e fogo possuam lugares definidos no universo fsico. O lugar natural da terra e da gua (por serem pesados) embaixo. Assim, eles tendem a se mover para baixo. Por ser mais leve (menos densa) que a terra, o lugar natural da gua sobre a terra. O lugar natural do fogo e do ar (por serem leves) em cima. Por isso eles tendem a se mover para cima. Por ser mais leve que o ar, o fogo procura o seu lugar natural, que acima do ar.

Primeiro Motor Esfera das estrelas fixas Esferas planetrias Fogo Ar gua Terra

Fig. 2.1 - Um esboo geral do universo aristotlico. As camadas concntricas dos elementos terra, gua, ar e fogo, nessa ordem, constituem a regio sub-lunar. Seguem-se as esferas planetrias e a esfera das estrelas fixas, situadas na regio celeste. A esfera das estrelas movida pelo Primum Mobile (Primeiro Motor), de origem divina. Idealmente, isto , livre de perturbaes, esses quatro elementos seriam encontrados em sua forma pura dispostos em camadas concntricas, tendo como centro o centro da Terra (Fig. 2.1). Isso, contudo, no acontece, porque a regio terrestre perturbada pelo movimento da esfera da Lua, que empurra constantemente camadas de fogo para baixo estabelecendo correntes que impelem e misturam os elementos em todo o mundo sublunar 4 . Dessa forma, a gua dos rios, por exemplo, constituda principalmente do elemento gua, mas tambm apresenta pequenas quantidades de terra, ar e fogo: a gua contm terra porque aparecem resduos da mesma no fundo de um recipiente com gua; contm ar porque os seres vivos marinhos respiram; contm

KUHN, 1990, p. 104. 35

2. A fsica aristotlica

fogo porque, quando aquecida, ela tende a subir (dilata-se). Ao ferver, a percentagem do elemento fogo existente na gua aumenta muito e a mistura sobe, como vapor. Analogamente, a terra sobre a qual Aristteles se refere no aquela que se pode pegar com as mos, mas sim uma substncia mais refinada e sublime, liberta das misturas e impurezas que caracterizam a terra vulgar 5 . Segundo Aristteles, as diferentes substncias e objetos do mundo terrestre se originam de distintas combinaes dos elementos terra, gua, ar e fogo. Um corpo ser mais leve ou mais pesado de acordo com o percentual em que nele figuram cada um desses quatro elementos. Dentro dessa concepo de lugar natural e da constituio da matria pode-se, ento, entender porque uma pedra cai quando solta de uma certa altura. Por ser uma pedra constituda basicamente do elemento terra, ela cai porque deve retornar ao centro do universo, seu lugar natural. O movimento da pedra em direo ao solo um movimento natural e, por isso, no precisa ser objeto de uma discusso mais aprofundada. A propsito, para Aristteles, se duas pedras, uma pesada e outra leve, so soltas de uma mesma altura, a pedra mais pesada atinge o solo primeiro. Isso acontece porque a pedra mais pesada possui mais terra do que a pedra mais leve. Assim, a pedra mais pesada tem uma tendncia maior para alcanar mais depressa a sua posio natural. De modo anlogo, a fumaa, por ser leve, sobe para ocupar o seu lugar natural, que em cima. O movimento de subida da fumaa tambm um movimento natural. Movimentos naturais (como o da pedra e da fumaa), isto , movimentos para baixo de corpos pesados ou movimentos para cima de substncias leves, resultam de um propsito intrnseco que as coisas tm para buscar o seu lugar natural. O Sol, a Lua, os planetas e as estrelas tambm apresentam movimentos naturais que, no entanto, so distintos dos movimentos naturais retilneos terrestres, que tm um incio e um fim, como qualquer fenmeno na Terra. Os corpos celestes esto em constante movimento natural em seu lugar prprio. O movimento circular perptuo que executam compatvel com a sua natureza so feitos de ter e com a idia de um universo finito. A diferena entre os movimentos naturais terrestre e celeste explicita dois tipos de realidades fsicas diferentes. Uma a que existe na Terra, imperfeita, onde tudo muda e decai e nada o mesmo para sempre. A outra a que envolve o mundo dos cus, onde tudo perfeito e incorruptvel. O universo imaginado por Aristteles tem uma estrutura logicamente ordenada. Nele
as coisas esto (ou devem estar) distribudas e dispostas de uma maneira bem determinada; estar aqui ou ali no lhes indiferente, mas, ao invs, cada coisa possui, no universo, um lugar prprio conforme a sua natureza. ( s no seu lugar que se completa e se realiza um ser, e por isso que ele tende para l

BUTTERFIELD, 1992, p. 129.

36

Fora e movimento: de Thales a Galileu

chegar). Um lugar para cada coisa e cada coisa no seu lugar; a noo de lugar natural traduz esta exigncia terica da fsica aristotlica. 6

A busca de um corpo a seu lugar natural implica, portanto, um processo de mudana que tem por finalidade a preservao da ordem em um universo hierarquicamente estruturado. De acordo com essa concepo, o repouso de um corpo no seu lugar prprio no necessita de maiores explicaes. a sua prpria natureza que o explica, que explica, por exemplo, o repouso da Terra no centro do mundo. 7 O movimento, e no o repouso, o objeto das atenes de Aristteles. Na cosmologia aristotlica, as noes de movimento natural e de lugar natural trazem consigo a exigncia de um universo finito em extenso. Isso ocorre porque um universo infinito no tem centro. E se no h um ponto central com concentrao do elemento terra no pode haver qualquer movimento natural para cima ou para baixo, porque o conceito de lugar natural em um universo infinito no tem sentido, j que todos os pontos em um universo sem limites so igualmente equivalentes.

Fig. 2.2 - Aristteles. Nesta tela, o pintor espanhol Jusepe de Ribera (1591-1652) retrata o sbio de Estagira como um homem comum, em vestes rudes, envolto em um profundo pensamento.
6 7

KOYR, 1986, p. 22-23. Id, p. 24. 37

2. A fsica aristotlica

Fig. 2.3 - Aristteles contemplando o busto de Homero (1653). A tela em que Rembrandt mostra Aristteles admirando o busto do lendrio poeta grego, autor da Ilada e da Odissia, exibe o filsofo vestido como um nobre.

2.3 A lei de fora de Aristteles


Alm dos movimentos naturais, existe uma infinidade de outros movimentos, como o de uma caixa que empurrada ou o de um projtil que lanado, que so denominados de movimentos violentos ou forados (por no serem naturais). Acerca do movimento, em geral, Aristteles conclui que ele s possvel quando, necessariamente, est associado quele que se move uma fora8 . Essa uma afirmao inteiramente plausvel dentro do contexto das observaes de Aristteles. Afinal, quando se deixa de empurrar um objeto, ele pra; quando um cavalo pra de puxar uma carroa, cessa o movimento. A nfase

O estudante deve ter claro, aqui, para no ser induzido ao erro, que Aristteles no tinha uma conceituao de fora no sentido mais moderno desse termo. Ele, na verdade, falava em motor ou em causa do movimento. A substituio dessas expresses por fora visa, apenas, facilitar a denominao, tornando-a atualizada.

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Fora e movimento: de Thales a Galileu

sobre foras de contato, isto , sobre a ao de puxar ou empurrar alguma coisa. Para haver um movimento, portanto, o que se move e o que se movimenta devem estar em permanente contato. O meio tambm desempenha um importante papel sobre as idias de Aristteles em relao ao movimento dos corpos. As suas discusses orientam-se para o estudo de casos concretos encontrados na natureza e no para uma situao abstrata, no observvel, como a que envolveria movimento em um vcuo hipottico. Assim, detinha-se na questo da influncia de meios como o ar e a gua no movimento dos corpos. Aristteles no concebia a existncia de um movimento no vazio (vcuo) porque, segundo ele, sem haver uma resistncia ao movimento de um objeto, este teria velocidade infinita. Essa impossibilidade exemplificada considerando o caso do movimento natural de retorno de um objeto (como o de uma pedra, por exemplo) ao seu lugar natural. Ao voltar ao seu lugar natural (depois de l ter sido retirado por violncia), o corpo se movimenta em linha reta e tanto mais rpido quanto o meio lhe permite.
Se, pelo contrrio, nada o detivesse, se o meio no qual ele se move no opusesse qualquer resistncia ao seu movimento (tal como se passaria no vazio), ento ele dirigir-se-ia para l com velocidade infinita. Ora, um movimento instantneo parece a Aristteles (no sem razo) perfeitamente impossvel. Assim, portanto, o movimento no se pode efetuar no vazio. 9

Para fins didticos, pode-se expressar a lei de movimento de Aristteles atravs da relao

F , R

(1)

onde F representa a intensidade da fora aplicada ao corpo e R a resistncia do meio. Ou seja, a velocidade, v , de um corpo diretamente proporcional fora motriz a ele aplicada e inversamente proporcional resistncia do meio no qual ele se movimenta. importante frisar que Aristteles no deu forma matemtica s suas concluses, j que, para ele, a descrio matemtica dos fenmenos terrestres era de pouco valor. Ele, na verdade, estudou separadamente os efeitos sobre a velocidade de um objeto decorrentes do meio por onde o objeto se movimenta e de variaes nas foras a ele aplicadas. A relao (1), contudo, expressa em parte o pensamento de Aristteles sobre esse assunto. Dela, pode-se concluir que: a) sendo a resistncia constante, sob a influncia de uma fora constante um objeto se movimenta com velocidade constante; b) a magnitude da velocidade proporcional intensidade da fora aplicada; c) para uma resistncia constante, um objeto apresenta variao de velocidade quando sobre ele age uma fora varivel; d) uma fora aplicada a um objeto produz movimento; para, no entanto, traduzir corretamente o pensamento de Aristteles com relao a essa situao, deve-se ter um certo
9

Id, p. 28. 39

2. A fsica aristotlica

cuidado j que, evidentemente, ele sabia que nem sempre a aplicao de uma fora a um corpo resultava, necessariamente, no seu movimento. O caso de uma pessoa que empurra uma carroa sem que esta saia do lugar um exemplo. Assim, pensando na fora aplicada e na resistncia como efeitos opostos, Aristteles colocou a condio adicional de que, para haver movimento, era necessrio que a ao da fora fosse maior do que a resistncia oferecida. Dessa forma, para ser fiel a Aristteles, deve-se restringir a relao (1) situao em que F > R porque, segundo ele, para F R no h movimento. Obviamente, sem fora ( F = 0 ) no h movimento. e) necessria a presena de um meio para que haja movimento. No existe o vcuo. De acordo com a relao (1), uma resistncia nula implica em uma velocidade infinitamente grande, que necessariamente se associa idia de um universo infinito em extenso, noo frontalmente contrria viso de mundo aristotlica que sustenta um universo limitado pela esfera das estrelas fixas.

2.4 A questo da fora e da resistncia no movimento natural de uma pedra


Se qualquer movimento est vinculado existncia de uma fora responsvel por ele, o que diz Aristteles, nesse sentido, sobre o movimento natural de um corpo, tal como uma pedra, solto de uma certa altura? Ao ser solta, a pedra entra em movimento dito natural por no se encontrar em seu lugar natural. Com esse movimento, ela se dirige para o centro do universo, que coincide com o centro da Terra. A poro de terra que j existe na regio central a impede de l chegar fazendo com que a pedra atinja o solo e a permanea em repouso. Contudo, se, durante a queda da pedra, a Terra deixasse de existir, esse fato em nada alteraria o seu movimento, isto , a pedra prosseguiria com a sua tendncia inalterada de se deslocar at o ponto central e de l permanecer em repouso. Isso significa que os corpos pesados se dirigem para o centro no porque alguma coisa l se encontre ou porque alguma fora fsica os atraia para l; eles se dirigem para o centro porque sua natureza que para l os impele 10 . No h, portanto, nenhuma interao entre a pedra e a Terra, pois uma atrao ao lugar natural da pedra implicaria em uma ao distncia, o que era inconcebvel para Aristteles. Por se tratar de um movimento natural esse deslocamento da pedra tambm no pode se dar atravs de nenhuma fora, como as que so produzidas por agentes responsveis por movimentos violentos. Aristteles concluiu, ento, que uma fora inerente ao prprio corpo a responsvel por sua queda, isto , por seu movimento natural. O objeto no se move por si mesmo mas tem, intrinsecamente, a fonte do movimento no a capacidade de mover alguma coisa ou a de causar movimento, mas a de sofr-lo. 11

10 11

Id, p. 50. LYTHCOTT, 1985.

40

Fora e movimento: de Thales a Galileu

Como salienta o historiador da cincia Max Jammer (1915-) 12 , mesmo tendo presente essa concepo de fora inerente matria (que hoje estaria mais prxima do conceito de energia potencial), Aristteles no se interessa em discut-la. De fato, a noo de fora como um agente compulsrio do movimento, ou seja, a idia de fora diretamente vinculada aos atos de puxar ou empurrar um corpo que Aristteles submete investigao quantitativa e que forma o ncleo central da sua mecnica. Dessa forma, o peso associado pedra que cai , para Aristteles, manifestao de movimento natural e no causa compulsria de movimento. E com relao resistncia oferecida pelo meio aos movimentos naturais? Nos movimentos naturais essa resistncia est relacionada com a densidade do meio. No caso da pedra que cai no ar, nos instantes sucessivos da queda a pedra ocupa posies em que se encontrava o ar, e esse ar estava no seu lugar natural. Ora, ao ar repugna ser desalojado do seu lugar prprio e a gravidade da pedra deve constantemente vencer esta repugnncia 13 . Um meio com maior densidade do que o ar dificultaria ainda mais o movimento da pedra. A relao (1) aplicada, como tentativa, ao movimento natural da pedra resulta

P , d

(2)

sendo a velocidade da pedra diretamente proporcional ao seu peso, P, e inversamente proporcional densidade do meio, d. Ao se igualar o peso a uma fora e tentar equacionar o pensamento de Aristteles para um movimento natural, percebe-se as dificuldades que advm da matematizao de uma situao para a qual a matemtica no fazia sentido. Ocorre que, para Aristteles, a queda de um objeto no se dava com velocidade constante durante todo o tempo. Para Aristteles, dando-se o movimento de queda dos corpos pesados (ou, correlativamente, o movimento de elevao dos corpos leves) em virtude de uma tendncia natural do objeto para chegar ao seu lugar prprio, que haveria de mais natural do que ver tal movimento acelerar-se medida da sua aproximao do fim? 14 . V-se, assim, a inviabilidade da equao (2) para essa situao, pois estaria a representar uma velocidade varivel com uma causa constante (peso). O fato de um corpo ansiar por chegar cada vez mais depressa ao seu lugar natural, com conseqentes acrscimos de velocidade quando em suas imediaes, manifesta uma qualidade finalstica que se faz presente matria da fsica aristotlica na preservao da ordem das coisas.

2.5 O movimento violento de um projtil


12 13

JAMMER, 1957, p. 36. LUCIE, 1977, p. 45. 14 KOYR, 1982, p. 41. 41

2. A fsica aristotlica

Contrastando com o movimento natural de queda de um objeto, que dispensa a ao fsica de uma fora, est o movimento de um projtil, como o de uma pedra, impulsionada, e a questo da fora responsvel pelo seu deslocamento depois de cessado o contato projtil-lanador. A discusso desse tipo de movimento particularmente importante porque a situao ps-arremesso parece evidenciar a persistncia de um movimento sem uma causa aparente, isto , a continuidade de um movimento sem uma fora motora responsvel pelo mesmo. As explicaes de Aristteles para o movimento violento dos projteis foram objeto de muita polmica, por vrios sculos, devido ao duplo carcter que ele atribuiu ao meio: o de sustentar o movimento e o de tambm opor uma resistncia a ele. Segundo Aristteles, a continuidade do movimento de um projtil, depois da perda de contato com o arremessador, tem a seguinte explicao: quando se movimenta, o projtil passa a ocupar o lugar que antes era preenchido pelo ar que havia sua frente. Esse mesmo ar, por sua vez, flui em torno da pedra para ocupar o espao vazio deixado pela mesma. Com esse movimento, o ar impele o objeto para a frente. Esse processo, denominado antiperistasis (Fig. 2.4), imperfeito e a fora sobre o projtil se extingue gradualmente, e ele pra.

Fig. 2.4 15 - Aristteles concluiu que o meio fornece a fora necessria para manter um projtil em movimento. A resistncia ao movimento de um projtil inclui tanto o meio, na medida em que a antiperistasis no perfeita, como o prprio peso do corpo, cuja funo a de fazer com que ele retorne ao seu lugar natural. No movimento de projteis constata-se, mais uma vez, a impossibilidade de movimento no vazio. O vazio no um meio, e como tal no pode transmitir e conservar o movimento de um corpo. A Fig. 2.5 ilustra os dois segmentos que compem a trajetria de um projtil disparado por um canho, de acordo com os aristotlicos da Idade Mdia, fiis doutrina de seu mestre.
15

Extrada de FRANKLIN, 1978.

42

Fora e movimento: de Thales a Galileu

Durante a subida, o movimento retilneo e violento, na direo do lanamento. O retorno do projtil ao solo se processa tambm em linha reta, de acordo com a menor distncia que o separa do seu lugar natural.

Fig. 2.5 16 - Trajetria de um projtil lanado horizontalmente, segundo Aristteles. Alm da antiperistasis, Aristteles aventou uma outra possibilidade do meio agir sobre um objeto para moviment-lo. De alguma forma, o meio adquire uma fora, um poder para movimentar um corpo, seja a partir do lanador (que, ao arremessar um projtil, movimenta junto o ar que, por sua vez, empurra o projtil) ou dele prprio (como na situao em que um corpo com densidade menor do que a da gua sobe, depois de submerso).

2.6 Implicaes para o ensino e comentrios finais


A dinmica aristotlica, como se viu, parte integrante e indissocivel da cosmologia aristotlica. Por essa razo, o estudo das idias de Aristteles sobre o movimento dos corpos no pode prescindir de uma discusso preliminar sobre a sua concepo de mundo. Somente assim as idias desse sbio grego, que to profunda e duradouramente influenciaram o pensamento cientfico, exibiro coerncia e sero dotadas de sentido para o estudante que as procura entender como um dos importantes referenciais da histria da cincia. Por outro lado, as observaes e interaes das pessoas e do estudante, em particular, com objetos em movimento, induzem um conhecimento emprico que pode ser sintetizado matematicamente pelas relaes

F = constante, se v = constante,
F = kv. (3)

16

Extrada de SMITH, 1973, p. 17. 43

2. A fsica aristotlica

Isto , de acordo com a concepo intuitiva, forjada pela experincia, h uma relao direta entre fora e movimento: no pode haver movimento sem fora. Fora e velocidade resultam, assim, proporcionais. Se a velocidade de um corpo constante, a fora que age sobre ele tambm o . Qualquer acrscimo ou decrscimo na velocidade de um corpo vincula-se a uma correspondente alterao na intensidade da fora que o impele. Dessa forma, em termos didticos, e tendo em vista a construo do conhecimento por parte de quem aprende, parece no apenas inevitvel como salutar o estabelecimento de algumas analogias entre a lei de movimento de Aristteles e certas concepes mantidas por estudantes de qualquer grau de escolaridade sobre fora e movimento. Essas semelhanas, contudo, no devem ser superestimadas. A antiperistasis aristotlica no considerada pelo aluno. As explicaes causais dos estudantes para o movimento de projteis, na verdade, detm analogias com o conceito ou a idia de fora impressa de Hiparco/Filoponos e com a teoria do impetus de Buridan e seus seguidores (Captulo 3). Ao contrrio do leigo que, quando indagado, examina apenas com uma certa curiosidade e sem maiores preocupaes de coerncia interna as suas predies sobre o movimento dos corpos, Aristteles v no mundo sensvel, perceptvel, a matria prima para a investigao cientfica. A grande nfase que Aristteles d observao qualitativa o conduz a uma atitude fundamentalmente empirista em relao aos fenmenos da natureza 17 . Mas se Aristteles nos mostra o pensamento sendo penosa e lentamente elaborado a partir da sensao bruta, tambm verdade que em certa altura o sensvel inteiramente ultrapassado. 18 . Ainda que no o seja matematicamente, a fsica aristotlica uma teoria altamente elaborada, que transcende os fatos do senso comum que servem de base sua elaborao. No nem um prolongamento grosseiro e verbal do senso comum nem uma fantasia infantil, mas sim uma teoria, isto , uma doutrina que, partindo, bem entendido, dos dados do senso comum, os submete a uma elaborao sistemtica extremamente coerente e severa. 19 Conceitos como movimento natural, movimento forado, lugar natural, etc. estruturam princpios (como, por exemplo, todo movimento forado pressupe um motor, etc.) no dedutveis de outros mais gerais. Isto , enunciados que funcionam como premissas para a deduo de correlaes a serem encontradas em nveis mais baixos de generalidade 20 (tal como a velocidade de um corpo diretamente proporcional fora motriz a ele aplicada e inversamente proporcional resistncia do meio no qual ele se movimenta ).

17 18

DIJKSTERHUIS, 1969, p. 18. KOYR, 1982, p. 40. 19 KOYR, 1986, p. 21. 20 LOOSE, 1979, p. 22. 44

Fora e movimento: de Thales a Galileu

H, em Aristteles, uma concepo geral da realidade fsica, concepo cujas peas mestras parecem ser a) a crena na existncia de naturezas bem determinadas e b) a crena na existncia de um cosmo, isto , em princpios de ordem em virtude dos quais o conjunto dos seres forma um todo (naturalmente) bem ordenado 21 . Entendem-se, assim, as razes das explicaes teleolgicas 22 em Aristteles, que envolvem no apenas seres vivos (uma semente germina e se desenvolve a fim de se tornar uma planta, ou uma rvore) mas tambm elementos inanimados (o fogo se dirige para cima com o propsito de alcanar o seu lugar natural uma camada esfrica prxima e dentro da rbita lunar). A histria da mecnica mostra a evoluo do conceito de fora. Sem a fsica e a cosmologia aristotlica esta histria, e tudo o que ela representa, no tem sentido e nem mesmo pode ser contada.

2.7 Referncias Bibliogrficas


BUTTERFIELD, H. As origens da cincia moderna. Rio de Janeiros: Edies 70, 1992. DIJKSTERHUIS, E. J. The mecanization of the world picture. Oxford: Oxford University Press, 1969. FRANKLIN, A. Inertia in the middle ages. The Physics Teacher, v. 16, n. 4, p. 201-208, 1978. FRANKLIN, A. Principle of inertia in the middle ages. American Journal of Physics, v. 44, n. 6, p. 529-545, 1976. JAMMER, M. Concepts of force: a study on the foundations of dynamics. Cambridge: Harvard University Press, 1957. KOYR, A. Estudos galilaicos. Lisboa: Publicaes Dom Quixote, 1986. KOYR, A. Estudos de histria do pensamento cientfico. Braslia: Universidade de Braslia, 1982. KUHN, T. S. A revoluo copernicana. Rio de Janeiro: Edies 70, 1990. LOSEE, J. Introduo histrica filosofia da cincia. Belo Horizonte: Editora Itatiaia, 1979. LUCIE, P. A gnese do mtodo cientfico. Rio de Janeiro: Edies Campus, 1977. LYTHCOTT, J. Aristotelian was given as the answer but what was the question? American Journal of Physics, v. 53, n. 5, p. 428-432, 1985.

21 22

KOYR, 1986, p. 22. Para Aristteles, toda a explicao cientfica de uma correlao ou processo deveria incluir um relato de sua causa final. Explicaes teleolgicas so explicaes que utilizam a expresso afim de que ou equivalentes desta (LOOSE, 1979, p. 23) 45

2. A fsica aristotlica

PEDUZZI, L. O. Q. Fora e movimento na cincia curricular. Revista Brasileira de Ensino de Fsica, v. 14, n. 2, p. 87-93, 1992. SMITH, A. G. R. A revoluo cientfica nos sculos XVI e XVII. Lisboa: Editorial Verbo, 1973.

46

Captulo 3

A fsica da fora impressa e do impetus

3. A fsica da fora impressa e do impetus

3.1 Introduo
Em uma clssica situao-problema em fsica geral, tem-se um balo subindo com uma certa velocidade quando dele se deixa cair um saco de areia. Dada a velocidade do balo e a sua altura em relao ao solo no momento em que o saco solto, deve-se determinar a distncia total percorrida pelo saco desde o momento em que deixa o balo at se chocar contra o solo. Muitos estudantes, inclusive universitrios, ao equacionarem esse problema, consideram que o saco de areia, imediatamente aps deixar o balo, tem um movimento descendente em relao ao solo. Esses mesmos estudantes, frente no menos clssica questo da pedra solta do alto do mastro de um navio em movimento com velocidade constante, respondem, tal como os aristotlicos, que a pedra fica para trs, caindo em algum ponto afastado da base do mastro. Em ambos os casos, o erro, como se sabe, est na no considerao da velocidade que o objeto possui quando abandona o respectivo sistema em movimento: por ter a mesma velocidade do balo, logo que solto, o saco de areia sobe um pouco at a sua velocidade se tornar nula para depois cair; por compartilhar da mesma velocidade horizontal do navio, quando solta, a pedra cai junto ao mastro, para uma resistncia do ar desprezvel. Embora as respostas do estudante e de um aristotlico sejam coincidentes nas situaes acima consideradas, o aparato conceitual que justifica cada uma , evidentemente, bem distinto: o aristotlico fundamenta suas respostas em um paradigma bem estruturado, onde noes como lugar e movimento natural, entre outras, encontram-se logicamente articuladas em uma teoria altamente elaborada, ainda que no o seja matematicamente 1 ; o estudante, por outro lado, responde com base em sua fsica intuitiva. 2 , 3 , 4 Ao ser examinado com maior detalhe, o entendimento dos estudantes s situaes acima e a outras envolvendo o movimento violento de um projtil, constata-se que o seu senso comum est longe de fazer qualquer referncia dinmica aristotlica dos projteis. As explicaes causais dos estudantes para o movimento de um projtil, em geral, detm uma notvel semelhana com o conceito ou a idia de fora impressa, introduzido no sculo II antes de Cristo pelo astrnomo Hiparco, segundo o qual um projtil se movimenta, depois de arremessado, devido a uma fora transmitida a ele pelo lanador. A noo de fora impressa tem um interessante desenvolvimento histrico. Ela um elemento fundamental em discusses que se estabeleceram, principalmente a partir do sculo XII, sobre a existncia ou no do vazio e de todo o tipo de conseqncia advinda do possvel movimento de um projtil em um meio sem resistncia. Parece tambm ter se constitudo em um importante referencial para o estabelecimento da teoria do impetus de J. Buridan, no sculo XIV.
1 2

PEDUZZI, 1996. DRIVER, 1986. 3 SEBASTIA, 1984. 4 ZYLBERSZTAJN, 1983. 48

Fora e movimento: de Thales a Galileu

Essa teoria no apenas trouxe novos questionamentos dinmica aristotlica dos projteis como, tambm, estendeu a aplicao de um conceito at ento utilizado exclusivamente a fenmenos terrestres para um nova classe de eventos os que ocorrem no cu. O pano de fundo das discusses deste captulo , como no poderia deixar de ser, a fsica aristotlica. Em termos didticos, evidente a relevncia desse assunto dentro da perspectiva de um ensino que leva em considerao as idias prvias dos alunos. O desenvolvimento de estratgias que faam uso de algumas concepes historicamente superadas, como o caso da fora impressa/impetus, alm de situar e dar um maior sentido a certas idias intuitivas dos estudantes, pode contribuir para melhor conscientiz-los de que necessrio reformular algumas de suas concepes, a fim de torn-las consistentes com o que a cincia hoje determina ser cientificamente aceito.

3.2 Hiparco e a noo de fora impressa


O astrnomo Hiparco de Nicia (130 a.C.), discordando da dinmica aristotlica do movimento de projteis, explica a situao ps-arremesso de um mvel de uma maneira inteiramente diferente daquela concebida pelos seguidores de Aristteles. Para ele, o movimento se d por meio de uma fora transmitida ao projtil pelo lanador. Essa fora, absorvida pelo projtil, extingue-se gradativamente medida que ele se movimenta. No caso de uma pedra arremessada verticalmente para cima (Fig. 3.1), Hiparco argumenta 5 que: a) A fora projetora a causa do movimento ascendente da pedra; b) enquanto a fora projetora maior do que a tendncia do objeto para baixo (peso), o corpo sobe. O movimento para cima continua, porm cada vez mais lento, com o decrscimo da fora projetora; c) o projtil comea a cair quando a fora para cima menor do que a tendncia do objeto para baixo. O movimento descendente do corpo, sob a influncia do seu prprio impulso interno (peso), ocorre cada vez mais rapidamente com a contnua diminuio da fora projetora, e da maneira mais rpida quando essa fora inteiramente gasta. Hiparco utiliza um argumento semelhante para explicar a acelerao dos corpos em queda, liberados a partir do repouso. Inicialmente, considera um objeto mantido parado a uma certa altura em relao ao solo, por exemplo, seguro entre as mos de uma pessoa. Nessa circunstncia, o objeto no se movimenta porque a sua tendncia natural para baixo compensada pela ao da pessoa sobre o mesmo. Depois de solto (Fig. 3.2), a fora que o mantinha parado continua com o objeto. Essa fora, no entanto, medida que o objeto cai, vai diminuindo, at se anular em algum ponto da trajetria. A existncia dessa fora, combinada com o peso do corpo, explica porque ele

FRANKLIN, 1976. 49

3. A fsica da fora impressa e do impetus

se movimenta de forma mais lenta logo que liberado e depois aumenta a sua velocidade, isto , explica a acelerao do objeto.

Fig. 3.1 - Foras sobre uma pedra atirada verticalmente para cima durante sua subida (a) e em sua descida (b), segundo a concepo de Hiparco. No ponto 1 a pedra j deixou o contato com a mo do lanador. O ponto 4 indica a posio mais alta atingida pelo projtil. Os pontos 2 e 3 representam posies do trajeto de subida da pedra, enquanto 5, 6 e 7 indicam pontos da sua descida.

Fig. 3.2 - Foras sobre uma pedra solta de uma certa altura em relao ao solo, segundo Hiparco. No ponto 1 no h mais contato da pedra com a mo da pessoa. Os pontos 2 e 3 representam posies da trajetria em que ainda existe fora para cima sobre a pedra. No ponto 4 (e nos demais, at o seu choque contra o solo) est presente sobre a pedra apenas a sua tendncia para baixo, isto , o seu peso.
Com efeito, Hiparco (segundo o que nos diz Simplcio, num certo opsculo em que ele estudou muito particularmente este problema) pensou que o movimento natural mais rpido para o fim porque no 50

Fora e movimento: de Thales a Galileu

comeo do seu movimento o mvel constrangido por uma fora estranha; de onde resulta que ele no pode exercer a sua potncia nativa; por isso que se move lentamente; mais tarde, quando essa fora estranha e exterior pouco a pouco desaparece, a potncia natural restabelece-se e, de certa maneira liberta de entraves, age mais eficazmente. assim que os corpos aceleram progressivamente a sua velocidade; processo absolutamente comparvel ao do arrefecimento da gua muito aquecida e afastada do fogo. Com efeito, a princpio esta arrefece de forma insensvel e parece no fazer qualquer progresso, mas quando o calor se fatiga, ela recobra a sua antiga faculdade, arrefece mais rapidamente e, por fim, vai to longe que acaba por estar muito mais fria do que tinha estado antes do seu aquecimento. 6

A noo de fora impressa, enfim, traz consigo um elemento novo nas consideraes sobre fora e movimento. Enquanto que, para Aristteles, a fora que impulsiona um projtil provm do prprio meio, sendo portanto externa a ele, para Hiparco, a fora responsvel pelo seu movimento uma fora interna, armazenada no projtil.

3.3 Filoponos
Uma importante crtica medieval sobre as consideraes de Aristteles de que um meio necessrio, tanto para sustentar como para oferecer resistncia ao movimento de um projtil, foi feita por Filoponos de Alexandria, no sculo VI. Ao rejeitar a antiperistasis aristotlica como causa do movimento violento de uma pedra ou flecha Filoponos assim se expressa:
Sobre esta suposio seria difcil dizer o que faz o ar, uma vez empurrado adiante, mover-se de volta, isto , ao longo dos lados da flecha, e depois alcanar a traseira da flecha, voltando uma vez mais e empurrando a flecha adiante. Pois, nesta teoria, o ar em questo deve realizar trs movimentos distintos: ele deve ser empurrado para frente pela flecha, ento mover-se para atrs e, finalmente, voltar e continuar para frente uma vez mais. Todavia o ar facilmente movido e, uma vez colocado em movimento, atravessa uma distncia considervel. Como ento pode o ar, empurrado pela flecha, deixar de mover-se na direo do impulso impresso, mas em lugar disso virar, como por algum comando, e retraar seu curso? Alm disso, como pode este ar, ao virar, evitar de ser disperso no espao, mas colidir precisamente sobre o entalho final da flecha e novamente empurrar a flecha adiante e presa a ele? Tal viso inteiramente inacreditvel e chega a ser fantstica. 7

Ele tambm insiste na impossibilidade de uma flecha ou pedra ser empurrada pelo ar porque
(...) evidente que quanto maior for a quantidade de ar movido, e quanto maior for a fora com que ele movido, mais este ar empurraria a flecha ou pedra, e mais longe ele as atiraria. Mas o fato que ainda

6 7

KOYR, 1986, p. 45-46 EVORA, 1988, p. 66. 51

3. A fsica da fora impressa e do impetus

que voc coloque a flecha ou pedra sobre uma linha ou ponto completamente destitudo de espessura e ponha em movimento todo o ar detrs dos projteis, com toda fora possvel, o projtil no se moveria a uma distncia de um nivo cvado 8 , 9 .

O meio, para Filoponos, apenas retarda o movimento de um corpo. Contudo, a noo de que necessria a presena contnua de uma fora para a manuteno de um movimento tambm um lugar comum em seu pensamento. No caso de no haver contato fsico entre o movedor e aquele que se move, como na situao ps-arremesso de um projtil, Filoponos, tal como Hiparco, argumenta em favor de uma fora impressa ao projtil pelo projetor, quando de seu lanamento. A sua lei de movimento, expressa matematicamente, teria a forma

v ( F R),

(1)

onde v representa a velocidade do corpo, F a fora que o desloca e R a resistncia ao seu movimento. Divergindo mais uma vez de Aristotles, Filoponos admite como possvel a existncia de um movimento sem resistncia. Nesse caso, sendo R = 0 , velocidade e fora aplicada resultam

proporcionais, no havendo nenhum movimento instantneo, como julgavam os aristotlicos. No entanto, Filoponos submete-se concepo dominante de um mundo finito que exige que qualquer movimento seja limitado em extenso. Assim conclui pela auto-extino da fora impressa a um projtil em movimento no vazio, embora no tenha argumentos para mostrar como isso se daria. Por outro lado, a diminuio da fora impressa a um projtil em movimento em um meio qualquer atribuda resistncia do meio e tendncia natural do corpo (isto , sua inclinao em retornar para o seu lugar natural). Filoponos tambm contestou Aristteles sobre o que este afirmava em relao aos tempos de queda de objetos de pesos diferentes, soltos de uma mesma altura, argumentando que
(...) a experincia contradiz as opinies comumente aceitas: porque se voc deixa cair da mesma altura dois corpos, um dos quais muitas vezes mais pesado do que o outro, ver que a razo dos tempos gastos nos movimentos no depende da razo dos pesos, mas sim que a diferena dos tempos muito pequena. E, assim, se a diferena entre os pesos no for considervel, a saber, se um , digamos, o dobro do outro, no existir diferena, ou melhor, haver uma diferena imperceptvel [nos tempos de queda]. 10

Trata-se, historicamente, do primeiro relato de uma experincia envolvendo a queda livre. Por estar em completo desacordo com o pensamento reinante e os valores da sua poca, no mereceu a ateno dos estudiosos. Alm disso, para os seguidores de Aristteles, era muito difcil
8 9

O cvado uma antiga unidade de medida de comprimento equivalente a trs palmos, ou 66 cm.
Id, p. 66 COHEN, 1988, p. 23-24.

10

52

Fora e movimento: de Thales a Galileu

de imaginar um engano de seu mestre em relao aos aspectos essenciais da sua filosofia da natureza. Muito menos provvel, ainda, seria o seu erro concernente a coisas mais simples, como, por exemplo, o da relao dos tempos de queda de objetos de pesos diferentes. A prpria medio, para os aristotlicos, exceto em astronomia, no tinha nenhum significado. Nessa rea, bom ressaltar, as medidas e os clculos eram tarefas dos astrnomos, que a isso se deveriam limitar. Aos filsofos, e apenas a esses, cabiam as explicaes fsicas dos fenmenos encontrados, as quais eram buscadas utilizando como parmetros os princpios bsicos da filosofia natural aristotlica.

3.4 Do reaparecimento da fora impressa no sculo XI ao impetus de Buridan


A noo de fora impressa aparece novamente no trabalho do filsofo rabe Avicena (9801037). A fora que um projtil adquire ao ser arremessado , para ele, uma qualidade anloga ao calor dado gua pelo fogo. Discordando da fora auto-extinguvel de Filoponos, considera que a fora impressa a um projtil s pode ser consumida caso o corpo se movimente atravs de algum meio. Em decorrncia disso, conclui pela inexistncia do vcuo, porque um objeto que nele se deslocasse manteria inalterada a fora projetora inicial, o que resultaria em um inadmissvel movimento perptuo em linha reta. Avicena explica o movimento de um projtil arremessado horizontalmente da seguinte maneira: inicialmente, o projtil move-se em linha reta, na direo em que foi lanado; ele continua o seu movimento horizontal at que a fora (horizontal) que lhe foi impressa seja totalmente gasta. Quando isso acontece, o projtil pra, momentaneamente, e logo movimenta-se para baixo sob a ao do seu peso natural. A trajetria do projtil, de acordo com Avicena, a de um L invertido (Fig. 3.3).

Fig. 3.3 - Trajetria de um projtil lanado horizontalmente, segundo a concepo de Avicena. Contudo, coube ao rabe espanhol Avempace (1106-1138) o mrito da discusso e divulgao da obra de Filoponos. Ao defender a lei v ( F R ) , Avempace discorda da concepo aristotlica de que a resistncia a causa da sucesso temporal do movimento de um corpo
53

3. A fsica da fora impressa e do impetus

(enfatizada atravs da proporcionalidade inversa entre velocidade e resistncia da dinmica aristotlica), admitindo como possvel e no instantneo um movimento sem resistncia. Para ele, a velocidade de um corpo no vazio necessariamente finita porque, mesmo sem resistncia, o corpo tem uma distncia a percorrer, gastando um certo tempo para isso. Seguindo Filoponos, citou o movimento dos corpos celestes como exemplo de movimento sem resistncia com velocidade finita. 11 O trabalho de Avempace, na verdade, nunca foi traduzido para o latim. A sua grande circulao deve-se a Averroes (1125-1198), clebre comentador e defensor das idias de Aristteles, que o descreveu para refut-lo. A lei de movimento v F R bastante ressaltada por Averroes, que considera o vcuo uma abstrao intil e igualmente destitudo de sentido o auto-movimento de um corpo via fora impressa. Mesmo em um contexto predominantemente aristotlico, as idias de Filoponos/Avempace tiveram importantes adeptos no sculo XIII, entre os quais Toms de Aquino (1225-1274) e Roger Bacon (1214-1294). Aquino, por exemplo, rejeitava a existncia do vazio devido s conseqncias inerciais do movimento, mas admitia a tese de um vcuo hipottico. Nesse caso, concordava com as consideraes de Avempace sobre a finitude da velocidade de um corpo que no encontra resistncia a seu deslocamento. O conceito de fora impressa auto-extinguvel foi retomado no incio do sculo XIV, por Francisco de Marchia. Ele teve o cuidado de assinalar que a fora cedida a um projtil pelo seu agente impulsionador no era permanente:
Era uma qualidade acidental, extrnseca e violenta que, por ser oposta s inclinaes naturais do corpo, era tolerada somente durante um tempo. Dizia que a fora motriz de um projtil era uma forma que no era inteiramente permanente, como a brancura ou o calor do fogo, nem inteiramente transitria, como o processo do aquecimento ou o do movimento, mas algo intermedirio que durava um tempo limitado. 12

O trabalho de Marchia pode ter influenciado Jean Buridan (1300-1358) no desenvolvimento da sua teoria do impetus. a partir de novos questionamentos dinmica aristotlica que esse francs pe em curso importantes idias sobre o movimento dos corpos. Assim, menciona o caso de um pio que, ao girar, no muda de posio, criticando a antiperistasis, j que, segundo esta, s possvel o movimento de um corpo se o que o move penetra no seu lugar (para impedir a formao do vazio). Em um outro exemplo, Buridan discute o caso de uma embarcao que, tendo recebido um impulso, continua a se mover contra a corrente de um rio por algum tempo depois que o impulso cessa. Como o deslocamento se d contra a corrente, a fora responsvel pelo movimento teria de ser fornecida, segundo Aristteles, pelo ar. E, no entanto, diz Buridan:
11 12

CROMBIE, 1987, p. 56. Id, p. 62.

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Fora e movimento: de Thales a Galileu

(...) um marinheiro sobre o convs no sente qualquer ar atrs dele empurrando-o. Ele sente somente o ar da frente resistindo (a ele). Alm disso, supondo que o navio mencionado estivesse carregado com gros ou madeira e um homem estivesse situado atrs da carga, ento, se o ar tem um tal impetus capaz de empurrar o navio adiante, o homem seria empurrado muito mais violentamente entre aquela carga e o ar atrs dela. 13

A partir desses e de outros casos, Buridan conclui que


(...) ns podemos e devemos dizer que em uma pedra ou em outro projtil h algo impresso que a fora motriz (virtus motiva) daquele projtil. E isto evidentemente melhor do que recorrer afirmao de que o ar continua a mover aquele projtil. Pois o ar parece mais resistir. Portanto, parece-me que deve ser dito que o motor, ao mover um corpo mvel, imprime um certo impetus, ou uma certa fora motriz (vis motiva) ao corpo mvel [no qual age o impetus] na direo para o qual o motor estava movendo o corpo mvel, para cima ou para baixo ou lateralmente ou circularmente. Quanto mais rapidamente o motor mover aquele corpo mvel, mais forte ser o impetus que ele lhe imprimir. por esse impetus que a pedra movida depois que o atirador pra de mov-la. 14

A Fig. 3.4 mostra como se processa o movimento horizontal violento de um corpo, segundo a teoria do impetus. No momento em que o corpo arremessado, ele adquire um impetus a partir do movedor. Esse impetus, do qual o corpo fica impregnado, diminui com o tempo, devido ao externa sobre o mesmo (contato do corpo com a superfcie e com o ar). O corpo pra quando o impetus se extingue por completo.

Fig. 3.4 - Movimento de um corpo arremessado horizontalmente, luz da teoria do impetus. As flechas decrescentes representam o impetus decrescente do corpo. No ponto 1 o corpo deixa o contato com a mo do lanador. Os pontos 2 e 3 indicam pontos da trajetria que evidenciam o decrscimo do impetus. No ponto 4 o impetus nulo e o corpo encontrase imvel. O impetus de Buridan: a) Tem uma natureza permanente. Ele s pode ser dissipado por influncias externas, como a da ao da gravidade (entendida como a tendncia de um projtil em se dirigir para o seu lugar natural) e a da resistncia de um meio. Em decorrncia disso, ele no acreditava na existncia do
13 14

EVORA, 1988, p. 70. Id, p. 70-71. 55

3. A fsica da fora impressa e do impetus

vcuo, pois a permanncia do impetus levaria a um movimento perptuo; b) tambm se aplica a um movimento circular. Assim, cessada a causa do movimento de uma roda (como a roda de um moinho, por exemplo), ela no pra imediatamente; continua girando um pouco mais at ser totalmente consumido o impetus por ela adquirido quando em contato com o movedor. No caso do movimento de um pio, a situao anloga da roda; c) proporcional quantidade de matria e velocidade de um objeto. Essa definio quantitativa lembra imediatamente o conceito de quantidade de movimento da mecnica clssica. Deve-se ressaltar, no entanto, que
(...) no est claro se Buridan considera o impetus como um efeito do movimento, como se poderia considerar o momentum, ou como uma causa do movimento, o que o faria similar a uma fora. A definio quantitativa (o impetus uma qualidade permanente que definido pelo produto da massa e velocidade) parece argumentar pelo primeiro ponto de vista. O uso de Buridan do impetus para explicar o movimento de projteis e a sua associao do impetus com potncia motora parece favorecer o ltimo ponto de vista. mais plausvel acreditar que o prprio Buridan nunca esteve inteiramente convicto desta distino. 15

Por se aplicar, tanto a um movimento retilneo como a um movimento circular (e no caso de entend-lo como um efeito do movimento), o impetus de Buridan difere da quantidade de movimento de Newton. Assim, ele inclui algo do que se poderia chamar tanto de momento linear como de momento angular. 16 , 17 E o movimento natural de um corpo em queda e a sua velocidade que se mostra crescente, como o explicava Buridan de acordo com a sua teoria? Buridan associou a variao de velocidade de um corpo em queda com o crescente impetus que o corpo adquiria durante o seu deslocamento. No incio da queda o movimento lento. O corpo se move apenas sob a ao da gravidade (e da resistncia oferecida pelo ar) e a sua velocidade constante. medida que o corpo continua caindo ele adquire, com seu prprio movimento, determinado impetus, e comea a aumentar a sua velocidade. Sob a ao contnua da gravidade e deste impetus, que cresce com o aumento da velocidade, o corpo se movimenta aceleradamente (Fig. 3.5). A velocidade crescente at o choque do corpo contra o solo porque ele est constantemente unido virtude movente 18 (a gravidade). Como se observa, no h aqui como compatibilizar a explicao de Buridan para a acelerao de um corpo em movimento natural com a sua definio quantitativa de impetus

15 16

FRANKLIN, 1976. Em forma escalar, o momento linear (ou quantidade de movimento), p, de um corpo de massa m e velocidade v (relativa a um dado sistema de referncia inercial) p=mv. Tambm em forma escalar, o momento angular, L, de um corpo de massa m, que descreve um crculo de raio r, L=mrv, na qual v a velocidade (escalar) do corpo. 17 FRANKLIN, 1976. 18 KOYR, 1986, p. 60. 56

Fora e movimento: de Thales a Galileu

(massa x velocidade). Com efeito, o movimento natural faz aparecer um impetus e esse mesmo impetus faz crescer a velocidade que, por sua vez, aumenta o impetus... Dessa maneira, o impetus parece ser, ao mesmo tempo, causa e efeito do movimento.

1 a 2 a

3 a b

4 a b

Fig. 3.5 - Movimento de queda vertical de um corpo segundo a concepo de Buridan. A flecha a representa o efeito resultante, sobre o corpo, da ao conjunta do peso e da resistncia do ar, enquanto a flecha crescente b indica o impetus crescente do corpo. Nos pontos 1 e 2, a velocidade do corpo constante. No ponto 3 (e nos demais), o corpo se movimenta aceleradamente. A teoria do impetus foi utilizada por Alberto da Saxnia (1316-1390), um seguidor das idias de Buridan, para explicar o movimento de um projtil lanado horizontalmente ou obliquamente (Fig. 3.6). Para isso, ele dividiu o movimento em trs partes: a) inicialmente, o projtil move-se em linha reta, na direo em que foi lanado, porque o impetus que lhe foi implantado pelo projetor sobrepuja amplamente o seu peso natural; b) com a continuidade do movimento, o impetus comea a ser gradativamente dissipado, tanto pela resistncia do meio como pela ao da gravidade. Por esse motivo, o projtil se desvia da direo em que foi lanado e a sua trajetria se encurva; c) aps ser totalmente consumido o impetus proveniente do movimento violento, o projtil se desloca verticalmente para baixo.

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3. A fsica da fora impressa e do impetus

Fig. 3.6 - Trajetria de um projtil lanado horizontalmente (a) e obliquamente (b) de acordo com Alberto da Saxnia. Enquanto o impetus de Buridan permanente, s podendo ser dissipado por influncias externas, para Nicolau Oresme (1325-1382), outro estudante de Buridan, o impetus cedido a um corpo auto-extinguvel. A diferena entre as duas concepes permite a Oresme aceitar como fisicamente possvel o movimento no vcuo, que Buridan rejeita. Sendo o impetus autoextinguvel, nenhum movimento pode resultar infinito, mesmo que se efetue no vazio. O impetus, esta qualidade, fora, impresso, potncia, virtude motriz, que passa do movente ao mvel nos movimentos violentos e de que um corpo em movimento natural tambm fica impregnado, constitui-se no cerne de uma teoria no matematizada que, vista aos olhos de hoje, vaga e por vezes at contraditria. Essa teoria, contudo, teve uma inegvel importncia histrica por gerar todo um conjunto de explicaes que, apesar de diferir completamente daquelas dadas por Aristteles, parecia se ajustar muito bem aos eventos comumente observados. At Galileu, mais tarde, sentiu-se atrado pela noo de impetus e a utilizou nos seus estudos sobre o movimento dos corpos (seo 5.2). A idia de impetus extrapolou, inclusive, a classe dos movimentos terrestres, sendo estendida ao movimento dos corpos celestes.

3.5 A teoria do impetus e a rotao dos corpos celestes


Ao mesmo tempo em que a teoria do impetus era discutida e empregada como uma nova alternativa para explicar o movimento dos corpos, um outro tema tambm despertava o interesse de filsofos do sculo XIV o da possvel rotao da Terra sobre seu eixo. Para Buridan, Oresme e Alberto da Saxnia, entre outros, a simples inspeo visual do cu, que fornece ao observador a impresso de que tudo gira ao seu redor, no pode ser usada como prova em favor da imobilidade da Terra. A relatividade dos movimentos, uma idia trazida do movimento quotidiano dos corpos, aplicada ao cu e Terra, assegura que, no que diz respeito observao das estrelas, no h diferena em considerar se a esfera das estrelas que gira uma

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Fora e movimento: de Thales a Galileu

vez por dia ao redor da Terra, estacionria, ou se a Terra, em seu movimento diurno, que revoluciona ao redor do seu eixo, permanecendo fixa a esfera das estrelas. As duas situaes so cinematicamente equivalentes. Nesse sentido, a argumentao de Oresme esclarecedora:
Suponho que o movimento local somente pode ser percebido quando um corpo altera a sua posio relativamente a outro. Assim, se um homem est em um barco A, que se move suavemente, rpida ou lentamente, no puder ver nada a no ser um segundo barco B, que se move exatamente da mesma forma que A, ento eu digo que a esse homem parecer que nenhum dos barcos se move. E que se A est em repouso e B se move, parecer a ele que B se movimenta; e que se A que se movimenta e B est em repouso, continuar parecendo a ele que A est em repouso e que B se movimenta. Da mesma forma, se A fosse detido durante 1 hora e B estivesse em movimento e durante a hora seguinte acontecesse o inverso, estando A em movimento e B parado, esse homem [no barco A] no seria capaz de perceber a mudana ou variao parecendo a ele que o barco B movimentou-se durante todo o tempo; esta a evidncia da experincia ... Nos pareceria [durante] todo o tempo que o lugar que nos encontramos est em repouso e que os outros se movem sempre, da mesma forma que para um homem em um bote em movimento parecem ser as rvores que se movem. De maneira semelhante, se um homem estivesse no firmamento, supondo que ele se movesse com um movimento dirio... pareceria a ele que a Terra que se move diariamente, precisamente da mesma forma que nos parece desde a Terra que o cu que se move. Analogamente, se a Terra estivesse em movimento dirio e o cu no, nos pareceria, desde a Terra, encontrar-se esta em repouso e que o cu que se move. Qualquer pessoa inteligente pode imaginar facilmente isto. 19

Buridan, no entanto, no admite que a Terra possa girar porque, segundo ele, se uma flecha for atirada verticalmente para cima ela cair exatamente no ponto de onde foi lanada, o que s acontece, conclui ele, pelo fato de a Terra se encontrar em repouso. 20 Estando a Terra imvel, quem gira a esfera das estrelas. A contribuio original de Buridan aparece quando ele tenta explicar a causa fsica dessa rotao. Buridan atribui o movimento da esfera que limita o mundo a um impetus circular por ela adquirido durante a criao do universo. Como no h no cu mecanismos de dissipao, a permanncia inalterada do impetus asseguraria a revoluo constante da grande esfera. Ao ampliar a noo de impetus para explicar o movimento celeste, em geral, Buridan assim se expressa:
desnecessrio postular inteligncias como motores dos corpos celestes, uma vez que as Sagradas Escrituras no nos informam que inteligncias devam ser reivindicadas. Quando Deus criou o mundo, Ele movimentou cada corpo celeste como quis, imprimindo-lhes impulso suficiente para se moverem sem

19 20

CROMBIE, 1987, p. 77. Esse e outros argumentos fsicos contrrios ao movimento da Terra, tanto em nvel de rotao quanto de translao, sero comentados na seo 4.3. 59

3. A fsica da fora impressa e do impetus

lhes voltar a tocar... E estes impulsos no vieram a diminuir ou alterar-se com o tempo, porque no h qualquer resistncia corruptiva ou regressiva aos mesmos e tambm nenhuma inclinao dos corpos celestes para outros movimentos. 21

Oresme compartilha desse mesmo ponto de vista, isto ,


(...) quando Deus criou [os cus]... Ele os imprimiu com uma certa qualidade ou fora de movimento, assim como Ele imprimiu as coisas terrestres com peso...; exatamente o mesmo de um homem que constri um relgio e o deixa andar por si prprio. Assim Deus deixou os cus se moverem continuamente ... de acordo com a ordem [por Ele] estabelecida. 22

interessante observar que a associao do impetus ao movimento celeste implica em estender a aplicao de um conceito at ento utilizado exclusivamente a eventos terrestres para uma nova classe de fenmenos os que ocorrem no cu. Comeam assim a surgir, ainda que de forma no necessariamente consciente e intencional, argumentos fsicos que apontam para o rompimento da dicotomia aristotlica entre o mundo celeste e o mundo sublunar.

3.6 Novos questionamentos dinmica dos projteis


Com o desenvolvimento das armas de fogo, algumas questes levantadas pela balstica atraram a ateno de muitos estudiosos para o estudo terico do movimento de projteis. Em sua anlise sobre as causas do movimento de um projtil lanado obliquamente, Leonardo da Vinci (1452-1519), pintor, escultor, arquiteto e engenheiro, adota um mecanismo explicativo idntico ao sugerido por Alberto da Saxnia, concebendo a situao ps-arremesso composta por um deslocamento retilneo inicial (em que sobre o mvel s age o impetus que lhe foi conferido no lanamento), seguida de um trecho onde a trajetria curva (por atuarem sobre o projtil, simultaneamente, uma parcela do impetus inicial e a gravidade) e de uma nova parte de movimento retilneo (onde o projtil se desloca em movimento natural). 23 A balstica amplamente explorada nos estudos desenvolvidos pelo engenheiro e agrimensor Niccol Tartaglia 24 (1500-1557). Em sua obra Nova scientia (referindo-se balstica, como uma nova cincia), Tartaglia tece interessantes consideraes sobre o movimento dos corpos que no so suscetveis de sofrer uma oposio sensvel do ar em seu movimento, isto , artefatos de chumbo, ferro, pedra, etc., usados como projteis. Para Tartaglia, todo grave [corpo pesado], em queda, afasta-se do ponto de partida com um movimento cada vez mais rpido. Inversamente, quanto mais um corpo grave se distancia do ponto em que foi lanado verticalmente para cima, mais lento se torna o seu deslocamento. Seja
21 22

KUHN, 1990, p. 121. Id, p. 121. 23 MASON, 1962, p. 118. 24 KOYR, 1982, p. 107-127. 60

Fora e movimento: de Thales a Galileu

em movimento natural ou em movimento violento, um corpo no pode ter uma mesma velocidade em dois instantes diferentes de seu percurso. Em ambos os casos, o mvel se desloca aceleradamente em toda a extenso de sua trajetria. Assim, no faz sentido, como queriam os aristotlicos, falar de acrscimos significativos na velocidade de um corpo em queda apenas nos estgios finais de seu movimento, isto , quando se aproxima de seu habitat natural. A velocidade do corpo cresce sempre (o mecanismo do impetus o explica), sendo que a altura da queda que determina a maior ou menor velocidade que pode atingir ao chegar a seu lugar natural. Ao discutir a queda de um objeto em direo ao centro do mundo (a Terra), v-se o quanto as concepes de Tartaglia diferem das aristotlicas:
A opinio de um grande nmero de filsofos [escreve ele], a de que se existisse um canal aberto de fora a fora atravs da Terra, passando por seu centro, na qual um corpo pudesse se movimentar, esse corpo pararia subitamente ao chegar ao centro do mundo. Mas essa opinio, segundo me parece, no exata. Longe de parar repentinamente ao chegar ao centro, o mvel, animado que se acha de uma grande velocidade, ultrapassaria esse ponto, como se tivesse sido lanado em um movimento violento, e se dirigiria em direo ao cu do hemisfrio oposto ao nosso, para, em seguida, voltar na direo do mesmo centro, ultrapass-lo novamente, ao chegar a ele, em virtude de um movimento violento que, desta feita, o traria em nossa direo, da recomeando ainda a mover-se em movimento natural em direo ao mesmo centro, etc., diminuindo gradualmente de velocidade at, enfim, parar efetivamente no centro da Terra. 25

Quanto a um projtil arremessado obliquamente, a diviso da trajetria em trs partes, sendo duas delas retilneas (a primeira e a ltima), traz consigo uma incompatibilidade lgica na argumentao daqueles que no consideram a ao da gravidade no primeiro trecho do movimento. Como possvel, pergunta-se Tartaglia, que a gravidade possa atuar sobre o projtil apenas nos dois ltimos segmentos do movimento? Admitindo-se a combinao de movimentos no trecho intermedirio da trajetria, deve-se tambm aceit-la no primeiro trecho, pois o peso do projtil durante o seu deslocamento nunca nulo. Em decorrncia disso, a primeira parte do movimento no pode ser plenamente retilnea. Ainda procurando entender melhor esse assunto, Tartaglia pondera que se, de fato, ocorre algum desvio da suposta trajetria retilnea inicial do projtil, ele to pequeno, imperceptvel mesmo observao mais acurada, que, para efeitos prticos, pode ser considerado desprezvel. Somente vrios anos mais tarde, em um outro trabalho, Quesiti et inventione diverse, que Tartaglia defende, convictamente, que no existe movimento violento em linha reta, exceto nos projteis arremessados verticalmente para cima ou para baixo. Os Quesiti so escritos em forma de dilogos e discusses. Na parte dessa obra em que

25

TARTAGLIA apud KOYR, 1982, p. 110. 61

3. A fsica da fora impressa e do impetus

estuda o movimento de projteis 26 , Tartaglia procura convencer um tal duque Francesco Maria dUrbino de suas idias sobre esse assunto. Em termos didticos, parece bastante til apresentar um extrato dessa discusso, pois as dvidas do duque certamente coincidem com as de muitos estudantes, hoje. Para Tartaglia, a trajetria de uma bala de arcabuz ou de canho no comporta nenhuma parte retilnea; nem quando o tiro dirigido (obliquamente) para cima ou para baixo, nem quando sua direo horizontal: a trajetria sempre inteiramente em linha curva... desde o primeiro instante de seu lanamento. O duque, claro, protesta, considerando essa pretenso de todo contrria experincia.
De certo, ele deseja admitir que os movimentos para cima e para baixo sejam retilneos. Mas que, em nenhuma outra direo, e independentemente da dimenso da trajetria, o projtil no se mova em linha reta, eis a algo que no crvel e que ele no cr, tanto mais que experincias feitas em Verona, com uma colubrina 27 de 20 libras, mostraram-lhe muito bem que, distncia de 200 passos, a bala se colocava no ponto de mira, o que significa que ela voava em linha reta. Que, se a referida colubrina fosse elevada para atirar a uma distncia maior, a trajetria no seria inteiramente em linha reta, muito provvel, e o duque est disposto a concordar com isso. Mas da no se pode concluir que ela seja incapaz de lanar uma bala em linha reta a uma distncia de 200 passos, ou de 100, ou de 50.

Porm, Tartaglia insiste que a bala no s no percorrer 50 passos em linha reta, como ser incapaz de se deslocar por um nico passo nessa trajetria. A fim de fazer notar a seu interlocutor a falsidade de suas concepes sobre esse tema, Tartaglia pergunta Sua Excelncia at que ponto da trajetria a bala seguir em movimento retilneo e tambm qual a causa pela qual ela se deslocar, depois, em linha curva.
O duque responde que a grande velocidade da bala, da qual est animada quando sai da boca da pea, que constitui a causa prpria pela qual, durante pouco tempo, ou espao, ela se deslocar em linha reta; mas que, mais tarde, faltando-lhe em algum grau vigor e velocidade, ela comear a desacelerar-se e a abaixar-se paulatinamente em direo Terra e continuar assim at que caia na Terra.

Prosseguindo, Tartaglia representa por uma linha ABCD a trajetria descrita por uma bala lanada de uma colubrina (Fig. 3.7). Considera ento lgico admitir que se existe algum trecho retilneo no percurso seguido pelo projtil, que seja AB esse trecho. Em seguida, divide AB em duas partes iguais. Conforme suas prprias palavras,
(...) a bala atravessar mais rapidamente o espao AE do que o espao EB. Ora, por razes j explicadas, a bala se deslocar mais retilineamente no espao AE do que no espao EB, porque a linha AE ser mais reta do que a linha EB, o que uma coisa impossvel porque, se se supe que toda a linha AB seja

26 27

KOYR 1982, p. 118-120. Antiga pea de artilharia.

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Fora e movimento: de Thales a Galileu

perfeitamente reta, uma metade dela no pode ser nem mais nem menos reta do que a outra metade; e se uma metade fosse mais reta do que a outra, seguir-se-ia, necessariamente, que essa outra metade no seria reta e, por conseguinte, que a linha AB no seria reta.

Fig. 3.7 - A trajetria de uma bala lanada por uma colubrina, de acordo com Tartaglia. Aplicando raciocnio anlogo ao trecho AE, dividindo-o em duas partes iguais, AF e FE e, assim, sucessivamente, Tartaglia conclui que nenhuma parte da trajetria pode ser retilnea. Ainda reticente, o duque usa o testemunho irrecusvel da experincia para contraargumentar que, pelo menos para curtas distncias, as balas dirigem-se diretamente ao alvo.
Argumento falacioso, responde Tartaglia. verdade que acreditamos ver a bala ir diretamente ao ponto visado; ora, trata-se de uma iluso. Nossos sentidos no so suficientemente agudos e precisos para distinguir a curva muito estendida, do incio da trajetria, de uma linha reta; assim, um mar calmo nos parece ser perfeitamente plano, quando na realidade sua superfcie de uma esfera. O duque admite o valor do raciocnio, embora a tese de Tartaglia continue a parecer-lhe estranha. Mas ele no se entrega: pois, mesmo que se admitisse que uma bala atirada horizontalmente fosse, em todo o seu percurso, desviada de seu curso pela gravidade que sobre ela atua nas condies mais favorveis a essa ao, certamente no ser o caso em que ela atirada obliquamente no ar e em que a gravidade menos apta a faz-la desviar. A trajetria oblqua comporta, certamente, uma parte retilnea. Tartaglia, porm, mantm sua posio. O que impossvel impossvel. Assim, a bala no se deslocar em linha reta seno quando for atirada verticalmente para cima (ou em direo Terra); em qualquer outra posio ela descrever uma curva. Seguramente, verdade que a gravidade atuar tanto menos quanto maior for a elevao do tiro e que, por isso, a encurvao ser tanto mais fraca. Porm, nunca ser nula. Jamais uma bala poder deslocar-se em linha reta, em nenhuma parte, por mnima que seja, de seu movimento.

As consideraes tericas de Tartaglia de que a trajetria bidimensional de um projtil sempre curva, baseadas em sua idia central de que h sempre um pouco de gravidade afastando o projtil da sua linha de movimento tiveram pouca receptividade no meio cientfico da poca, pois eram por demais ousadas para serem aceitas. Vale ressaltar que Tartaglia publicou diversas tabelas relacionando o ngulo de elevao de um canho com o seu alcance, a partir de dados empricos, constatando que o alcance mximo de um projtil lanado em solo horizontal de 450.

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3. A fsica da fora impressa e do impetus

Ainda de interesse didtico como assunto deste captulo, e matria para embasar futuras discusses, encontram-se a explicao que o fsico italiano Giambattista Benedetti (1530-1590) d ao movimento de projeo de uma pedra que arremessada depois de sucessivas rotaes e o relato de uma importante experincia desenvolvida pelo engenheiro belga Simon Stevin (15481620). Benedetti, crtico severo de Aristteles 28 , rejeita, entre outras coisas, a antiperistasis aristotlica, explicando a persistncia do movimento de um corpo depois de seu lanamento por uma fora motriz, uma impetuosidade, um impulso, um impetus por ele adquirido a partir da causa motora. Segundo ele, ao se movimentar circularmente uma pedra em uma funda (tal como o fez Davi, contra Golias), imprime-se pedra um impetus, que tanto maior quanto mais depressa ela girar. Quando a pedra deixa a funda, o seu movimento, como projtil, efetua-se ao longo da reta tangente circunferncia no instante do lanamento, processando-se o seu deslocamento, da por diante, sob a ao da gravidade, da forma usualmente conhecida. Como se v, Benedetti tem uma concepo de impetus diferente da de Buridan. Para este ltimo, qualquer corpo em rotao possui um impetus circular. Ao abandonar a funda, portanto, a pedra, de acordo com Buridan, sai em curva e no tangencialmente trajetria circular, como admite Benedetti, que insiste no carter linear do impetus (Fig. 3.8)

(a)

(b)

Fig. 3.8 29 - A sada de uma pedra em movimento circular segundo ( a ) Benedetti e ( b ) Buridan. Essas diferenas, no entanto, s enfatizam, mais uma vez, a fragilidade de uma noo que se prope a traduzir, em termos cientficos, experincias quotidianas baseadas no dado do senso comum. Efetivamente, o que o impetus, a fora, a virtus motiva, seno uma condensao, se

28 29

KOYR, 1982, p. 128-151. McCLOSKEY, 1983.

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Fora e movimento: de Thales a Galileu

assim se pode dizer, do esforo muscular e do impulso? 30 Contudo, o domnio de aplicabilidade desse conceito transcende esfera dos movimentos terrestres, como se viu, questionando a filosofia aristotlica em aspectos fundamentais. Explicar o movimento dos planetas e demais corpos celestes atravs de um impetus por eles adquirido no incio dos tempos, isto , quando de sua formao, significa conceber um mundo inteiramente diferente de um universo no qual mos invisveis tinham de estar em constante operao e Inteligncias sublimes tinham de fazer girar as esferas planetrias 31 . Pode-se muito bem imaginar, como ressalta Oresme, que um poder inicial (que se pode chamar de Deus, caso se queira), tenha posto o universo a funcionar, como uma espcie de relgio e deixado essa mquina monumental a trabalhar por si mesma. Atentando-se, desse modo, para o conceito de impetus em toda a sua amplitude, percebe-se que a alegada fragilidade do impetus , em verdade, enganosa. A doutrina do impetus desempenhou um papel de grande relevncia na estruturao de todo um conjunto de idias que conduziu o esprito cientfico revoluo do sculo XVII. Mas no apenas a nvel terico que se dirigem crticas dinmica aristotlica. Em um trabalho sobre mecnica, publicado em 1586, Simon Stevin (1548-1620) relata uma experincia em que contesta, atravs de seus resultados, a opinio de Aristteles de que corpos pesados caem mais depressa do que corpos mais leves de mesma natureza (constituio), dispendendo tempos inversamente proporcionais a seus pesos. Conforme Stevin,
(...) a experincia contra Aristteles esta: Tomemos... duas bolas de chumbo, sendo uma delas dez vezes mais pesada do que a outra e deixemo-las cair juntas de uma altura de trinta ps sobre uma prancha ou algo que emita um som claro; notar-se-, ento, que o tempo da queda da mais leve no dez vezes maior, mas sim que ambas caem to igualmente sobre a prancha que os dois rudos do a sensao de serem um nico. 32

A efervescncia das idias no campo da mecnica notria. Essa situao , sem dvida, condio necessria, mas no suficiente, para gerar condies definitivas para o estabelecimento de uma teoria cientfica com amplo poder explicativo. O mundo supralunar tambm precisa ser seriamente questionado em relao aos princpios que o norteiam.

3.7 Referncias Bibliogrficas


BUTTERFIELD, H. As origens da cincia moderna. Rio de Janeiros: Edies 70, 1992. COHEN, I. B. O nascimento de uma nova fsica. Lisboa: Gradiva, 1988.

30 31

KOYR, 1982, p. 136. BUTTERFIELD, 1992, p. 18. 32 MASON, 1962, p. 119. 65

3. A fsica da fora impressa e do impetus

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Captulo 4

As novas concepes do mundo

4. As novas concepes do mundo

4.1 Introduo
Paralelamente aos debates que se processam a partir do sculo XI sobre a fsica da fora impressa e a possibilidade, concreta ou hipottica, do movimento no vazio (seo 3.4) h, no mbito da astronomia, primeiro entre os rabes e posteriormente com os europeus, o ressurgimento de uma antiga polmica. Depois de um longo perodo em que o Almagesto acriticamente lido, resumido, comentado e utilizado para fins prticos, volta a ser questionada a realidade fsica dos excntricos e dos epiciclos. Para uma corrente de estudiosos que comunga dos ideais de construo do sistema ptolomaico, os excntricos e os epiciclos da astronomia ptolomaica no possuem existncia real. So artifcios matemticos, fices dos gemetras, idealizados para fins computacionais. Com eles, constrem-se tabelas, prevem-se eventos (como eclipes), salvam-se, enfim, as aparncias. Por outro lado, aos realistas, com seus diferentes modelos mecnicos, no basta apenas salvar os fenmenos. preciso atentar para a realidade fsica dos dispositivos propostos antes de buscar, a qualquer preo, a concordncia com a observao. Desse modo, no que se refere a princpios, h uma divergncia insupervel entre a filosofia aristotlica e a astronomia ptolomaica, pois a primeira no pode admitir evolues circulares que no tenham a Terra como centro. Da o repdio dos aristotlicos aos epiciclos e excntricos. O realismo de astrnomos rabes como Thabit ibn Qurra (836-901) e Ibn al-Haytan (Alhazen,965-1039), que imprimem a seus trabalhos uma dinmica semelhante s de Adrasto de Aphrodisia e Theon de Smyrna (seo 1.7), d incio a uma forte reao contra os mecanismos puramente artificiais da astronomia ptolomaica, a qual logo se engajam os filsofos rabes, que em sua ampla maioria so estudiosos e defensores da fsica peripattica. Ibn Rushd, o conhecido Averroes (1125-1198), por exemplo, esfora-se sem, contudo, lograr xito em construir um sistema astronmico cujas hipteses encontrem amparo na Fsica e na Metafsica de Aristteles. Notabiliza-se, no entanto, como comentador e defensor das idias aristotlicas. Em um desses seus comentrios no apenas expe o mecanismo das esferas homocntricas de Aristteles, sustentando-o, como submete a uma severa crtica a astronomia desenvolvida no Almagesto. Mesmo os que discordam da explicao que os aristotlicos concedem ao movimento de projteis, como Avempace (Ibn Badja, 1106-1138), juntam suas vozes ao coro do protesto realista contra aqueles que, com suas hipteses, objetivam to somente a descrio geomtricocinemtica dos cus. Em uma obra cujo ttulo fala por si mesmo Teoria dos planetas provada por razes fsicas Al Bitrogi (Alpetragius), contemporneo de Averroes e inspirado em Aristteles, elabora os fundamentos de um sistema astronmico baseado na rotao de esferas homocntricas. A teoria de Al-Bitrogi, da qual, incompleta, no resultam tabelas que permitam confrontar as suas predies com o veredito imposto pelos fatos, apresenta-se muito mais como uma
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Fora e movimento: de Thales a Galileu

legtima representante conceitual de uma forma de ver a natureza do que uma rival, propriamente, ao sistema de Ptolomeu. Talvez isso explique a sua boa aceitao entre os estudiosos europeus que j, a partir do sculo XI, comeam a ter acesso cultura grega atravs dos rabes, no primeiro dos renascimentos intelectuais do Ocidente. A posio de Roger Bacon (1214-1294) em relao a essa teoria bastante ilustrativa. Apesar de admitir o mrito de seus princpios, ele a recusa em favor do sistema ptolomaico face inexistncia de instrumentos que possibilitem confront-la com a experincia. Para ele, o objetivo de toda a teoria astronmica fornecer clculos conformes com as observaes 1 Entre optar por um sistema que, comprovadamente, est de acordo com os sentidos e cujas hipteses matemticas dispensam o teste da viabilidade fsica ou adotar uma posio que deixa de lado a iluso do acerto momentneo para enfrentar toda a sorte de dificuldade inerente estruturao ou reestruturao de teorias inspiradas por hipteses viveis natureza, a ampla maioria dos estudiosos do cu (para no dizer todos), nos sculos que se seguem, adota a primeira. Fica, contudo, o registro da esperana que nutre So Bonaventura ao vivenciar o dilema entre essas duas escolhas, que o de encontrar um sistema onde os princpios do fsico e as observaes do astrnomo sejam igualmente salvaguardadas 2 , pensamento que antecipa o ideal da cincia moderna. O consenso que se dissemina ento entre os astrnomos at o final da Idade Mdia o de que, desde que disponham dos meios para determinar com preciso as posies dos corpos celestes, no lhes cabe indagar mais nada. Discutir sobre a realidade ou no das rbitas no matria de sua competncia. Isso fortalece a posio do filsofo que reconhece terem os cus e a Terra constituies e realidades fsicas bem distintas, que sabe, enfim, residir na cosmologia aristotlica o grande referencial do conhecimento terico. Afinal, se o sistema ptolomaico meramente instrumental, que importncia pode ter o questionamento a seus mecanismos? Assim, para se produzir uma alterao significativa em um conhecimento bem estruturado como o aristotlico, capaz, inclusive, de levar sua substituio por um outro, faz-se imperativo abalar as suas estruturas hierrquicas. A fsica aristotlica, como se viu, alm de estar no palco das discusses sobre o movimento no vazio, j h bastante tempo vem sendo objeto de severas crticas em relao s suas ponderaes sobre a queda dos corpos e o movimento de projteis, cristalizando-se as maiores objees na teoria do impetus de Buridan e seus seguidores. Mas os cus, com a superao das incompreenses j discutidas, permanecem, ainda, praticamente imunes crtica. bem verdade que algumas consideraes sobre a aplicabilidade do impetus s rotaes da Terra e da esfera celeste comeam a surgir no pensamento de algumas mentes que no se
1 2

DUHEM, 1984, p. 35. Id, p. 37. 69

4. As novas concepes do mundo

acomodam s estruturas conceituais vigentes, anunciando os primeiros sinais de uma tmida ligao fsica entre os mundos sub e supralunar. Mas das sementes de uma idia verdadeiramente transformadora no mbito da astronomia que o solo do frtil ambiente intelectual europeu dos sculos XV e XVI necessita para fazer prosperar uma cultura capaz de revolucionar o conhecimento cientfico. Uma srie de acontecimentos ocorridos durante o sculo XV contribuiu, no importa se direta ou indiretamente, para gerar as condies de seu aparecimento. A conquista de Constantinopla pelos turcos, em 1453, possibilitou uma ampla divulgao do conhecimento grego preservado pelos rabes. A inveno da imprensa, que substituiu os manuscritos por livros, imprimiu uma nova dinmica difuso do saber literrio e cientfico. Os clssicos gregos, pouco ou quase nada conhecidos, foram traduzidos ou retraduzidos e reeditados. O culto s letras e s artes, sem dvida, reveste com novas cores um novo perodo na histria da humanidade, que deixa para trs a Idade Mdia. O brilho maior nessa transio, contudo, est no resgate, mesmo que efmero, de algo profundamente prezado e respeitado pelos gregos antigos: a liberdade intelectual, a livre expresso de idias. em um perodo de grande tolerncia da Igreja Catlica para com filosofias inovadoras e mesmo revolucionrias, a seus olhos, que o cnego Nicolau Coprnico elabora um sistema astronmico que vai desencadear um processo lento mas progressivo de ruptura irreversvel com o conhecimento estabelecido. O questionamento filosfico das hierarquias aristotlicas atravs do cardeal Nicolau de Cusa e os trabalhos dos astrnomos alemes Peurbach e Regiomontano que, ao tornarem o Almagesto mais compreensvel, abrem-no perspectiva de novas crticas, precedem o desenvolvimento do heliocentrismo de Coprnico, contextualizando o quadro conceitual em que ele se estabelece.

4.2 O universo de Nicolau de Cusa


O fim da Idade Mdia v surgir, atravs do cardeal Nicolau de Cusa (1401-1464), uma nova concepo de mundo. As suas reflexes sobre a relao Deus-universo-infinito o levaram a acreditar na existncia de um universo extremamente vasto, sem limites de confinamento. A esfera das estrelas fixas no limita o mundo e nem a Terra ou qualquer outro corpo celeste o seu centro.
O universo no infinito no sentido positivo deste termo, mas indeterminado, o que significa apenas que ele no tem limites e que no est contido na carapaa exterior das esferas celestes; o que tambm quer dizer que ele no est 'terminado' nos seus constituintes, ou seja, que ele carece completamente de preciso e de determinao rigorosa. Ele nunca atinge o seu limite; no sentido pleno do termo ele

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Fora e movimento: de Thales a Galileu

indeterminado. por isso que ele no pode ser objeto de uma cincia total e precisa, mas apenas de um conhecimento parcial e conjectural. 3

Cada um dos inumerveis constituintes do universo forma um todo finito. A qualificao de infinito Cusa reserva a Deus. Deus sim todo infinito em sua grandeza e perfeio. O conhecimento parcial a que se refere advm do fato de que a verdade absoluta se encontra apenas em Deus e este inacessvel ao homem. Cusa advoga a douta ignorncia, uma ignorncia que pode ser qualificada como douta porque o homem, em sua tentativa de entender o mundo em que vive, tem conscincia das limitaes do seu saber. A sua obra mestra A Douta Ignorncia (1440), no cabe em nenhum quadro pr-estabelecido. Do ponto de vista cosmolgico, a afirmao muito original, na poca, da unidade do universo, sem referncia s hierarquias aristotlicas. 4 Para Cusa, no existe nenhum corpo imvel no universo. Em decorrncia disso, no se pode referenciar nenhum movimento em termos absolutos. Todo o movimento relativo. A constatao de que tudo parece girar em torno da Terra, estacionria, um dos aspectos dessa relatividade pois, para algum que se encontrasse na Lua (ou qualquer outra Terra ou Sol), esta, tambm, pareceria-lhe ser um centro imvel, com todos os astros girando ao seu redor. O que Cusa prope de novo uma relatividade de movimentos que tem como fundo uma nova concepo de mundo, o que a torna original. No existe nenhum centro para o mundo, pois em qualquer parte do cosmo em que o observador se encontre ele ver o universo girar em torno de si. Na cosmologia de Cusa, a Terra no ocupa um plano inferior em relao aos demais corpos celestes. Para ele, a Terra to perfeita ou imperfeita como qualquer outro astro, j que considera que todos os corpos celestes so constitudos dos mesmos elementos (terra, gua, ar e fogo). A unidade do universo no permite qualquer distino ou tratamento diferenciado entre os seus constituintes. Assim: a) a corrupo e a mudana no so exclusividades apenas de nosso planeta pois temos todas as razes para supor, ainda que evidentemente no o possamos saber, que por toda a parte suceda a mesma coisa ... 5 b) a cor sombria da Terra no pode ser utilizada em favor da sua inferioridade em relao a outros astros porque se algum estivesse no Sol o seu brilho no lhe surgiria como a ns... Analogamente, para uma pessoa situada fora do globo terrestre esta Terra, graas sua circunferncia de fogo, apareceria como uma estrela brilhante, tal como para ns que estamos fora da regio do Sol este aparece muito brilhante.6 Cusa conclui, ento, que a Terra e os demais planetas, assim como o Sol, brilham por luz prpria.
3 4

KOYR, s/ano, p. 13 VDRINE, 1971, p. 33. 5 KOYR, s/ano, p. 27. 6 Id, p. 24. 71

4. As novas concepes do mundo

A semelhana da Terra com os demais corpos celestes e o potencial criador Divino, que atravs dos infindveis mundos espalhados na imensido do cosmo evidencia a exuberncia de sua obra, so elementos bsicos dos quais se vale Cusa para afirmar que a vida existe no s na Terra mas tambm em outros astros. Uma afirmao ousada mas que, inserida no conjunto de suas idias, tem o dom de enaltecer a imagem do Criador. O pensamento de Cusa original (embora nem sempre sejam muito claras as suas idias) e revolucionrio. Pela primeira vez a concepo clssica de um mundo fechado e hierarquicamente ordenado, que dominou o pensamento humano durante quase dois mil anos, foi atacada em favor de um mundo aberto e se no infinito, ao menos ilimitado e indefinidamente extenso. 7 As bases de seu pensamento, contudo, so puramente especulativas e as concepes que desenvolve demasiadamente radicais para serem aceitas entre os seus contemporneos. A noo de um universo claramente infinito em extenso, por exemplo, s aparecer cem anos depois, com Giordano Bruno. Alm de Cusa, contribuem para compor o quadro de idias em que se instaura a revoluo copernicana os trabalhos de Peurbach e Regiomontano.

4.3 Peurbach e Regiomontano


O renascimento das letras, marca registrada do novo renascimento intelectual do Ocidente, no sculo XV, chega tambm astronomia e a seu principal texto o Almagesto. Ocorre que as verses em latim dessa obra, feitas a partir de tradues rabes do original grego, incorporavam comentrios e interpretaes rabes que, com freqncia, no podiam ser distinguidos do texto original, mesclando-se a ele e distorcendo, muitas vezes, o seu significado. Por outro lado, as Tabelas Afonsinas, elaboradas h mais de dois sculos, apresentavam-se claramente insatisfatrias, revelando erros mais do que evidentes. A sua correo, ou substituio por outras, exigia um estudo aprofundado do Almagesto. Com o intuito de facilitar a compreenso da essncia da astronomia ptolomaica, o astrnomo George Peurbach (1423-1461) escreveu um notvel trabalho que foi objeto de inmeras reedies e comentrios. Sem se preocupar em examinar a natureza das hipteses do Almagesto, Peurbach descreve clara e concisamente as construes de Ptolomeu em sua obra Theoricae novae planetarium. Durante esse seu empreendimento, contudo, percebe as dificuldades de lidar com verses interpretativas do texto e decide se engajar em um novo projeto: versar o Almagesto, diretamente de seu original grego, para o latim. Seu falecimento prematuro o impediu de levar a termo essa tarefa. Os ideais de Peurbach foram continuados por seu discpulo Johann Mller, conhecido por Regiomontano (1436-1476), que estudou o Almagesto em seu original e completou um outro

DUMAS in TATON, 1960, t. 2, v. 1, p. 59

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Fora e movimento: de Thales a Galileu

trabalho iniciado por Peurbach Epitome in Ptolomaei almagestum. Ele tambm escreveu um importante tratado de trigonometria que inclui uma tabela de senos para cada minuto e uma tabela de tangentes para cada grau. 8 Alguns autores consideram ter Regiomontano ensinado que a Terra gira ao redor do Sol, mas as evidncias em que se baseiam no provam isso de forma contundente. Bem ao contrrio, o que se constata no Epitome a sua total aceitao a cada detalhe do sistema ptolomaico 9 . A obra desses dois astrnomos tornou a astronomia ptolomaica mais clara e compreensvel ao mundo ocidental, e tambm mais vulnervel a contestaes. a partir dela que vrios estudiosos passam a dirigir crticas aos dispositivos utilizados no sistema de Ptolomeu. Felizmente, para o desenvolvimento da cincia, no se repetem apenas as discusses que se processaram em um passado recente. E a razo disso Coprnico.

4.4 O heliocentrismo de Nicolau Coprnico


Em 1543 publicado o to esperado livro de Nicolau Coprnico (1473-1543) Sobre a revoluo das rbitas celestes (De revolutionibus orbium caelestium), no qual o autor, no ano de sua morte, apresenta um sistema astronmico matematicamente estruturado, capaz de rivalizar com aquele que, por sculos, vinha salvando as aparncias. Essa obra foi precedida por duas outras que, cautelosamente, anunciavam os fundamentos da nova astronomia. A primeira delas um manuscrito de oito pginas intitulado Um breve esboo das hipteses de Nicolau Coprnico sobre os movimentos celestes (Nicolai Copernici de hypothesibus motuum caelestium a se constitutis commentariolus), conhecido como Commentariolus, no qual Coprnico divulga, sem provas e sem demonstraes matemticas, a sua primeira descrio de um sistema em que a Terra se encontra em movimento e o Sol ocupa posio central no universo. Trata-se de uma verso inicial do heliocentrismo, que Coprnico fez circular apenas entre um nmero reduzido de pessoas, por volta de 1510. A segunda, a Narratio prima, escrita a pedido de Coprnico por seu discpulo Jorge Joaquim Rtico (1514-1576), tem a forma de carta dirigida pelo autor a um antigo mestre de astronomia e matemtica. Nela, Rtico consegue extrair, com rara habilidade, a essncia da astronomia copernicana contida no manuscrito das Revolues, uma obra volumosa, repleta de tabelas astronmicas, fileiras de clculos e complicados diagramas. 10 Coprnico relutou muito em publicar a sua obra principal, pois temia ser ridicularizado com a sua hiptese de uma Terra mvel, que contrariava amplamente a evidncia dos sentidos. Na dedicatria do De revolutionibus ao papa Paulo III, ele menciona a dvida que o assolou por longo tempo entre expor as suas idias na forma escrita ou apenas as reportar oralmente a quem
8 9

DREYER, 1953, p. 289. Id, p. 290. 10 KOESTLER, 1989, p. 106. 73

4. As novas concepes do mundo

as pudesse realmente entender, seguindo o antigo rito pitagrico. 11 A prpria Narratio, de Rtico, contm trechos que mostram precauo quanto s novidades que cercam as hipteses astronmicas de Coprnico, ressaltando o respeito e a venerao deste para com os sbios antigos. Em um deles, Rtico diz:
Quanto ao sbio Mestre, ser-me-ia um prazer saberdes e vos convencerdes plenamente de que para ele nada existe melhor nem mais importante do que seguir as pegadas de Ptolomeu e, como fez Ptolomeu, ir emps dos antigos e dos que de muito o precederam. Contudo, quando os fenmenos, que dirigem o astrnomo, o compeliram a fazer certas hipteses at a contra-gosto, bastava, assim pensou, apontar as setas para o mesmo alvo, pelo mesmo mtodo empregado por Ptolomeu, embora utilizasse um arco e flechas de um tipo de material bem diverso do de Ptolomeu. 12

verdade que Coprnico rejeitou o equante da astronomia ptolomaica que, para ele, violava o princpio da uniformidade do movimento circular, na medida em que o centro do epiciclo de um planeta no descreve ngulos iguais em tempos iguais nem em relao ao centro de seu deferente e nem em relao ao centro da Terra, mas sim para um observador supostamente situado em um ponto do espao prximo a estes dois ltimos (Fig. 1.11, seo 1.6). Mas, de resto, fez pleno uso das tcnicas e dispositivos matemticos de que se valeu Ptolomeu para a estruturao de seu sistema. Coprnico construiu a sua teoria atribuindo, admiravelmente, novos papis ao Sol e Terra em seu sistema. Contudo, adotou o mesmo princpio que norteou o trabalho dos gregos antigos e no teve contestaes ao longo do tempo, at Kepler (Captulo 7): encontrar quais so os movimentos circulares e ordenados a partir dos quais se pode deduzir o movimento dos planetas. Por isso, no conseguiu escapar das complexidades geomtricas inerentes ao mecanismo descritivo dessa concepo. Para Coprnico o Sol e no a Terra o centro do mundo 13 . O prprio Coprnico escreve:
No centro de tudo situa-se o Sol. Quem, com efeito, nesse esplndido templo colocaria a luz em lugar diferente ou melhor do que aquele de onde pudesse iluminar ao mesmo tempo todo o templo? Portanto, no impropriamente que certas pessoas chamam-no de lmpada do mundo, outros de sua mente, outros de seu governante ... Assim, como que repousando no trono real, o Sol governa a circundante famlia dos astros. 14

11 Propiciar conhecimento a quem no se encontra preparado para tal o mesmo que verter gua limpa e fresca em um poo cheio de impurezas, como escreve um pitagrico (Lisis) a outro (Hiparco). (...) nada lucraramos, a no ser agitar a mundcie e estragar a gua. Eis o que sucede aos que ensinam e so ensinados desse modo. Densas e sombrias florestas cobrem o esprito e o corao dos que no foram iniciados da maneira correta e perturbam a suave contemplao das idias (...). (PROWE apud KOESTLER, 1989, p. 100) 12 KOESTLER, 1989, p. 107. 13 Na verdade, no sistema copernicano a Terra e os demais planetas no se movem volta do Sol, mas sim em relao a um ponto muito prximo a ele o centro da rbita da Terra. 14 KOYR, s/ano, p. 39.

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Fora e movimento: de Thales a Galileu

Em torno do Sol, imvel, movimentam-se a Terra e os planetas na seguinte ordem de afastamento a partir do Sol: Mercrio, Vnus, Terra (com a Lua girando ao seu redor), Marte, Jpiter e Saturno. Esquemas representativos como o da Fig. 4.1, que atribuem um s crculo ao movimento de cada planeta servem, apenas, para fins ilustrativos do heliocentrismo. O sistema copernicano to ou mais intricado quanto o que ele almejava substituir. Assim, enquanto para Ptolomeu eram necessrios 40 crculos para descrever as posies dos planetas observados a partir de uma Terra estacionria, para Coprnico eram precisos 48 crculos a fim de representar estas mesmas posies a partir de uma Terra em movimento.

Fig. 4.1 15 - O modelo Copernicano, esquematizado para fins de divulgao. A esfera das fixas espessa. O universo copernicano finito e limitado pela esfera das estrelas. Essa esfera se encontra em repouso. a Terra que se movimenta e no os cus. A rotao do globo terrestre em torno do seu eixo, uma vez por dia, responde pelo movimento dirio aparente das estrelas fixas e do Sol. J a sua translao e a dos planetas ao redor do Sol explica outros fatos, como o das aproximaes e dos afastamentos dos planetas em relao Terra, por exemplo. O De revolutionibus confere ao movimento retrgrado dos planetas uma soluo simples e elegante. Reside nas diferentes velocidades orbitais planetrias a causa das aceleraes, desaceleraes e inverses de sentido dos planetas percebidas pelo observador terrestre. A Fig. 4.2 mostra qualitativamente isso, considerando como circulares as rbitas da Terra e de Marte.

15

VON BRAUN, 1971, p. 5. 75

4. As novas concepes do mundo

Fig. 4.2 - Movimento retrgrado de Marte, no sistema copernicano. interessante notar que, com exceo de algumas observaes feitas pelo prprio Coprnico 16 , o sistema que edifica contrastado, essencialmente, com o mesmo conjunto de dados observacionais que os disponveis a Ptolomeu. Se por um lado isso resulta salutar no que se refere a uma avaliao comparativa entre os dois modelos, que com hipteses to distintas pretendem cobrir o mesmo conjunto de fenmenos, de outro mostra um Coprnico despreocupado com a fidedignidade dos dados que possui, aceitando-os acriticamente, sem indagar sobre a qualidade das observaes que os geraram e tambm no ventilando a possibilidade de haver erros no processo de sua transmisso, seja por transcries desatentas ou por maus tradutores. Nesse ponto, a sua confiana nos antigos parece ter sido irrestrita. Ao se pronunciar, por exemplo, a respeito do questionamento a certas observaes de Ptolomeu e Timcrates, feitas por um matemtico em um tratado sobre o movimento da oitava esfera (a esfera celeste), Coprnico repudia com veemncia as dvidas do matemtico, escrevendo que
(...) convm-nos seguir os mtodos dos antigos estritamente e ater-nos s suas observaes, que nos foram legadas como Testamento. E quele que julga no deverem merecer inteira confiana fecham-se, indubitavelmente, as portas da nossa Cincia. Ficar diante dessas portas e tecer os sonhos do insano

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O De Revolutionibus contm dados relativos a apenas vinte e sete observaes realizadas por Coprnico, disseminadas ao longo de um perodo de trinta e dois anos. (KOESTLER, 1989, p. 82)

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sobre o movimento da oitava esfera e receber o que mereceu por acreditar que pode dar apoio s suas alucinaes mediante a trucidao dos antigos. 17

V-se claramente os contrastes em Coprnico. Ao mesmo tempo em que se apresenta extremamente conservador, adotando princpios, observaes e mtodos matemticos dos gregos antigos ele rompe com a tradio, oferecendo ao mundo um novo sistema astronmico. Mas, que motivos levaram Coprnico a realizar esse empreendimento? No se sabe, ao certo, as razes de Coprnico. Exceto por algumas pistas (verdadeiras ou falsas?) ensejadas pelo homem que deixou de fora dos agradecimentos de seu livro o nome da pessoa que mais o incentivou e trabalhou para a publicao de sua obra (Rtico), somente se pode conjecturar a esse respeito. De acordo com Coprnico, foi a sua insatisfao com o equante da astronomia ptolomaica que iniciou toda a reao em cadeia: Tendo percebido esses defeitos, pensei repetidas vezes se no era possvel descobrir uma disposio mais razovel de crculos... em que tudo se moveria uniformemente em torno do seu prprio centro... 18 As sucessivas alteraes introduzidas no sistema de Ptolomeu por astrnomos e matemticos rabes e europeus para melhor adequ-lo aos dados observacionais, as quais no lhe acrescentaram inovaes significativas, apresentam-se igualmente relevantes. Talvez, como pode ter pensado Coprnico ao idealizar os fundamentos de seu sistema, um certo rompimento com a tradio pudesse levar a resultados melhores. Nesse contexto tambm se encontram as leituras de Coprnico de alguns clssicos da antiguidade, atravs dos quais tem conhecimento de que, durante bastante tempo, a imobilidade da Terra no foi consenso entre os filsofos gregos. Hiketas e Herclides, por exemplo, atriburam Terra um movimento giratrio em relao a um eixo fixo que passa pelo seu centro. J Filolau supunha que ela orbitava em torno de um fogo central. Para Aristarco, alm de girar sobre si mesma a Terra revolucionava ao redor do Sol. Contudo, no se pode precisar se em sua procura por uma nova alternativa para a descrio do movimento dos planetas Coprnico partiu, de fato, apenas de suas insatisfaes convictas sobre o equante e foi buscar apoio s suas novas idias no conhecimento dos gregos antigos ou se, ao contrrio, foi influenciado por esse conhecimento, particularmente em relao astronomia heliocntrica de Aristarco de Samos, para estruturar o seu sistema. Em seu livro, Coprnico no faz referncia a predecessores imediatos (pois no era costume poca) que, mesmo em nmero muito reduzido, levantavam hipteses quanto possibilidade de vir a ser a Terra dotada de algum tipo de movimento. Mas se, possivelmente, ele desconhecia as especulaes dos tericos do impetus e, em particular, os trabalhos de Oresme, o mesmo, certamente, no pode ser dito em relao obra de Nicolau de Cusa, amplamente divul17 18

PROWE apud KOESTLER, 1989, p. 134. KOESTLER, 1989, p. 136. 77

4. As novas concepes do mundo

gada. Atribuir algum movimento Terra feria o dado proveniente do senso comum; no entanto, o sentimento intuitivo desse movimento sempre permeou a mente de alguns estudiosos em determinados perodos da histria do pensamento cientfico, mesmo quando essa idia era tambm inconcebvel cincia. De qualquer modo, deixando de lado as suas possveis fontes de inspirao, o produto que emerge do trabalho de Coprnico notvel, essencial para o desenvolvimento da cincia. Pela primeira vez desde Ptolomeu, aparecia em cena um sistema astronmico matematicamente formulado, em todos os detalhes, concebido sobre novas bases. Compatvel com os dados observacionais, ao menos em propores idnticas ao sistema que ele almejava substituir, apresentava-se como uma alternativa concreta para o julgamento dos estudiosos.

Fig. 4.3 - Astrnomo Coprnico: conversao com Deus (1872), do pintor polons Jan Matejko (1838-1893) Profundas inovaes no conhecimento provocam tenso e reaes... extrapolam suas reas especficas de abrangncia imediata. Com o sistema de Coprnico isso no foi diferente. Assim, o heliocentrismo se deparou com inmeros problemas de ordem fsica decorrentes da idia de uma Terra no estacionria. Afinal, no se pode esquecer que a cosmologia aristotlica dominava o saber cientfico da poca:

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Fora e movimento: de Thales a Galileu

a) admitir que a Terra compartilhava com os demais planetas o mesmo tipo de movimento, isto , o movimento circular uniforme, significava torn-la idntica a qualquer outro planeta. Nesse caso, se quatro elementos compem todas as coisas na Terra eles tambm devem estar presentes nos demais planetas e constituir as coisas que neles existam. Isso, claro, chocava-se com a crena dominante de que a Terra e os planetas possuam naturezas fsicas diferentes; b) uma Terra em rotao, argumentavam os defensores do geocentrismo, seria feita em pedaos pela ao da fora centrfuga, a qual tambm impediria a permanncia de qualquer corpo em sua superfcie. Coprnico contestou essa afirmao dizendo que a fora centrfuga s aparecia em movimentos rotativos violentos. Atribuindo Terra um movimento natural, Coprnico evitou a crtica sua rotao, j que um movimento natural no pode gerar nenhuma ao violenta; c) para os aristotlicos, os corpos pesados caem devido tendncia natural que possuem em se dirigir para o centro do universo. No se encontrando a Terra neste centro, como se deslocaria uma pedra, por exemplo, quando solta de uma certa altura em relao ao solo? A resposta de Coprnico que o movimento da pedra continua sendo um movimento natural, mas em direo ao centro da Terra e no do universo. Isso ocorre devido a uma propriedade denominada gravidade, que tende a agregar a matria e que no privilgio s da Terra. Segundo ele mesmo ressalta,
(...) parece-me que a gravidade no passa de uma inclinao natural concedida s partes dos corpos pelo Criador a fim de combinar as partes no formato de uma esfera e contribuir, assim, para a sua unidade e integridade. E podemos crer que tal propriedade est presente tambm no Sol, na Lua e nos planetas, de modo que com isso retm o seu formato esfrico no obstante a variedade de caminhos. 19

d) explicar o movimento dos corpos em uma Terra em movimento constitua-se em um outro grande problema, no s para Coprnico mas a todos que ventilavam a hiptese de uma Terra no estacionria. Assim, por exemplo, se o globo terrestre se movimenta, por que quando se solta uma pedra esta no fica para trs, j que enquanto a pedra est no ar ela no tem nenhum contato com a Terra? A resposta de Coprnico vaga ao admitir que, de alguma maneira, a pedra participa do movimento da Terra e, por isso, no se atrasa em relao a ela; e) outra importante indagao referia-se rbita da Lua em torno da Terra:
Se a Terra se move ao redor do Sol, como fazem os outros planetas, e se por qualquer motivo os objetos que caem podem continuar a cair diretamente para baixo, e se os pssaros no se perdem porque o ar est de certo modo vinculado Terra, como possvel que a Lua continue a se mover ao redor da Terra enquanto esta se lana to rapidamente atravs do espao? 20

Coprnico no tem resposta. A soluo para esta e outras questes exigiria um rompimento definitivo com a fsica aristotlica.
19 20

KOESTLER, 1989, p. 131. COHEN, 1967, p. 55. 79

4. As novas concepes do mundo

Mas as objees que o heliocentrismo enfrenta transcendem a esfera cientfica. A sua aceitao implica na retirada do homem da posio central do universo, uma idia que, mesmo antes da publicao do De revolutionibus, criticada por Martinho Lutero (1483-1546), fundador do protestantismo. Suas palavras sintetizam o desprezo que nutre nova concepo de mundo:
Fala-se por a de um novo astrnomo que quer provar que a Terra se move e anda volta em vez do cu, o Sol e a Lua, como se algum que se movesse numa carruagem ou navio pretendesse que estava imvel, enquanto a terra e as rvores se moviam. Mas assim que tudo vai em nossos dias: quando um homem quer parecer inteligente preciso que invente qualquer coisa especial, e o modo como o consegue deve parecer o melhor! O louco quer virar toda a arte da astronomia de cabea para os ps. E, no entanto, como nos dizem as Sagradas Escrituras, foi Josu quem mandou parar o Sol e no a Terra. 21

Essa conseqncia do sistema copernicano, contudo, no pode ser superdimensionada, afinal, de h muito j se evidenciara a pequenez do homem e de sua morada em relao ao universo. Em um trecho de uma das obras mais lidas da Idade Mdia, o Consolatione Philosophie, de Bocio (480-524), a substncia dessa idia aparece sem meias palavras:
Ficaste assim a saber atravs de provas dadas pela astronomia que a Terra inteira em comparao com o universo no maior que um ponto, isto , comparada com a esfera dos cus temos de a conceber como no tendo absolutamente nenhum tamanho. Alm disso, s um quarto deste pequeno canto, segundo Ptolomeu, que habitvel pelas coisas vivas. Tirai desse quarto os mares, os pntanos e outros lugares desertos e vereis ento que o espao deixado para o homem mal merece sequer o nome de infinitesimal. 22

A prpria Igreja Catlica, em uma poca de relativa tolerncia intelectual, demonstrava expectativa na publicao da obra de Coprnico, como mostram as palavras que o Cardeal Schoenberg lhe dirige, incentivando-o a dar cincia ao mundo culto de suas descobertas:
Fui informado de que no somente possus um exaustivo conhecimento das matrias dos antigos matemticos como tambm criastes uma nova teoria do universo segundo a qual a Terra se move e o Sol ocupa a posio bsica e, portanto, central, que a oitava esfera (a das estrelas fixas) permanece em posio imvel e eternamente fixa, e a Lua, com os elementos includos na sua esfera, colocada entre as esferas de Marte e Vnus, gira anualmente em torno do Sol; soube mais que escrevestes um tratado sobre esta teoria inteiramente nova de astronomia, e calculastes os movimentos dos planetas e os pusestes em tabelas, para a maior admirao de todos. Por conseguinte, sem desejar ser inoportuno, peo-vos, insistentemente, comuniqueis o descobrimento ao mundo culto, e me envieis o mais breve possvel as vossas teorias sobre o universo, com as tabelas e tudo o mais pertencente ao assunto (...). 23

21 22

SANTOS in GALILEI, s/ano, p. 7. COLLINGWOOD, 1986, p. 109. 23 KOESTLER, 1989, p. 101. 80

Fora e movimento: de Thales a Galileu

Assim, no foram dificuldades junto ao segmento religioso que levaram Coprnico a protelar, por bastante tempo, a publicao do De revolutionibus. importante registrar que somente com o Conclio de Trento (1545-1563) que vem a Inquisio e se estabelece a perseguio da Igreja Catlica novas doutrinas, tanto cientficas quanto religiosas. O prprio livro das Revolues s foi oficialmente proibido 73 anos depois de publicado. O que Coprnico parecia realmente temer era se expor ao ridculo por no ser capaz de provar suas idias aos ignorantes e nem de defend-la da crtica dos estudiosos. Da o recurso ao segredo pitagrico, e a cesso relutante, lenta, do sistema ao pblico. 24 De qualquer forma, os temores de Coprnico amenizam-se no prefcio que Andreas Osiander (1498-1552) escreve (com ou sem a permisso do autor, no se sabe) ao De revolutionibus. Nele, este pastor luterano, que passou a supervisionar os trabalhos de impresso do De revolutionibus em substituio a Rtico, obrigado a abandonar essa tarefa devido a compromissos assumidos na universidade onde lecionava, apresenta o heliocentrismo como uma hiptese matemtica que objetiva salvar os fenmenos. Colocada no mbito da astronomia matemtica, dentro da corrente instrumentalista, a teoria edificada com base em uma nova estrutura planetria acaba emergindo ao pblico como promessa de um poderoso instrumento de clculo e previso a servio do astrnomo. Trechos desse prefcio, reproduzidos a seguir, do uma idia clara do que deveria esperar o leitor em relao ao livro de Coprnico:
No duvido de que certos estudiosos em conseqncia da divulgao da notcia sobre a novidade das hipteses desta obra, que estipula ser a Terra mvel e, ainda, o Sol imvel no centro do universo se tenham fortemente chocado e julguem que no convm conturbar disciplinas liberais j h tanto tempo bem estabelecidas. Na verdade, se quisessem examinar o caso com exatido, descobririam que o autor desta Obra nada cometeu que merea repreenso. Com efeito, prprio do astrnomo compor, por meio de uma observao diligente e habilidosa, o registro dos movimentos celestes. Depois, como nenhum raciocnio lhe permite atingir as causas ou hipteses verdadeiras desses movimentos, ele concebe e imagina hipteses quaisquer, de tal modo que a partir delas esses movimentos possam ser corretamente calculados, de acordo com os princpios da geometria, tanto para o passado quanto para o futuro... No necessrio que essas hipteses sejam verdadeiras, e nem mesmo verossmeis; basta que forneam clculos que concordem com as observaes... bem evidente que essa cincia [a astronomia] ignora pura e simplesmente as causas das irregularidades dos movimentos aparentes. E se inventa algumas na imaginao, como certamente inventa muitas delas, todavia no o faz de modo algum para persuadir quem quer que seja de que assim , mas to somente para estabelecer corretamente o clculo. E como s vezes vrias hipteses se oferecem para um mesmo movimento (como o caso do excntrico e do epiciclo na teoria do movimento do Sol), o astrnomo de preferncia tomar aquela cuja compreenso seja a mais fcil. O filsofo talvez exigisse antes a verossimilhana, contudo, nenhum dos dois

24

Id, p. 102. 81

4. As novas concepes do mundo

compreender ou transmitir nada de certo a no ser que lhe seja revelado por Deus. Permitamos, pois, que, junto com as antigas, em nada mais verossmeis, se faam conhecer tambm essas novas hipteses (...) 25 , 26

4.5 Consideraes finais sobre o heliocentrismo


H diferentes entendimentos sobre as razes que levaram Osiander a escrever o prefcio do De revolutionibus. Como essa questo remete discusso a controvertida polmica entre astronomia matemtica e astronomia fsica (seo 1.7) e tambm coloca em cheque a posio de Coprnico sobre esse assunto, parece oportuno fazer algumas consideraes a respeito de tal problemtica. Segundo alguns estudiosos, o prefcio de Osiander prestou um importante servio cincia, ao favorecer o estudo tcnico e matemtico da nova teoria sem exp-la a discusses filosficas e teolgicas possivelmente mortferas. Vale observar que o De revolutionibus s foi posto no Index dos livros proibidos pela Igreja Catlica depois da publicao da Astronomia nova de Kepler, em 1609, e da carta que Galileu endereou Duquesa Cristina de Mdici, em 1615, na qual defende o copernicanismo (sees 5.4 e 5.5). 27 Para outros, Osiander um oportunista, um impostor, que com o seu texto contradiz a essncia do pensamento de Coprnico. Dirigindo uma carta a Coprnico, em 1541, Osiander sugere a ele a rejeio aberta da interpretao realista da sua teoria. Em um trecho dessa correspondncia, Osiander afirma:
Eu sempre acreditei que as hipteses no so artigos de f, mas bases para clculos; de modo que no importa que sejam falsas, desde que esses ltimos reproduzam exatamente as aparncias dos fenmenos. Com efeito, se seguirmos as hipteses de Ptolomeu, quem nos dir se o movimento irregular do Sol se d em razo de um epiciclo ou de uma excentricidade, posto que os dois dispositivos podem explicar os fenmenos? Seria, portanto, desejvel que abordasses de leve esse assunto na tua Introduo. Dessa maneira, poders apaziguar os peripatticos e os telogos cuja posio temes. 28

No se sabe a resposta de Coprnico a Osiander. Temos sobre o assunto apenas um relato de Kepler dando a entender que Coprnico teria rejeitado a sugesto de Osiander, acreditando dever publicar suas opinies abertamente, mesmo que isso causasse danos cincia. 29 Com ou sem a permisso de Coprnico, o fato que o prefcio intitulado Ao leitor, sobre as hipteses desta obra foi agregado ao livro. Como um exemplar do De revolutionibus s chegou s mos

25 26

LOPARIC, 1980. DUHEM, 1984, p. 63. 27 LOPARIC, 1980. 28 ROSEN apud LOPARIC, 1980. 29 LOPARIC, 1980. 82

Fora e movimento: de Thales a Galileu

de Coprnico quando ele j estava nos ltimos momentos de sua vida, j sem plena capacidade discernidora dos fatos, desconhece-se qual teria sido a sua reao concernente ao mesmo. Quanto questo de Coprnico interpretar a sua teoria como realista ou meramente instrumentalista, cabe apresentar dois pontos de vista bastante conflitantes: um quando ele especula e outro quando calcula. 30 O primeiro, em que se manifesta como um pitagrico, aparece em um trecho da dedicatria do De revolutionibus ao Papa Paulo III, no qual Coprnico diz:
Foi assim que, tendo suposto os movimentos que mais adiante nesta obra atribuo Terra, descobri finalmente, depois de muitas e longas observaes, que se os movimentos dos outros astros errantes so referidos ao centro do movimento circular orbital da Terra e se esse tomado como base de clculo da revoluo de cada astro, no somente seguem-se da os movimentos aparentes mas tambm a ordem e as dimenses de todos os astros e orbes, e que o cu inteiro fica estruturado de tal maneira que se torna impossvel mudar qualquer coisa em alguma de suas partes sem provocar a desordem em todas as outras e no universo inteiro. 31

O segundo, observado pelo historiador da cincia E. J. Dijksterhuis, mostra claramente o instrumentalismo presente na atitude de Coprnico:
De fato, ele se dava fartamente a liberdade de salvar desvios observados em relao a uma teoria simples pela assuno de mais um outro epiciclo; e ainda, explicava engenhosamente que s vezes possvel salvar um mesmo fenmeno por meio de hipteses totalmente diferentes, sem nem mesmo tentar decidir qual delas fisicamente mais plausvel; e, especialmente em relao ao planeta Mercrio, as combinaes de movimentos a que chegou foram to complicadas que ele no pode t-las encarado como fisicamente realizadas no espao. Quando lemos esses livros tendo em mente o programa de Osiander, no percebemos neles a mnima contradio. 32

Assim, parece razovel supor, a guisa de concluso do estudo aqui empreendido sobre o heliocentrismo, que Coprnico realmente acreditava que a Terra se movia, como os demais planetas, sendo o centro da rbita terrestre o ponto de referncia do movimento planetrio. Contudo, era-lhe impossvel acreditar que a Terra ou os planetas se moviam da maneira descrita no seu sistema de epiciclos e deferentes, meras fices geomtricas. 33 importante, ainda, destacar que o De revolutionibus um livro de uma complexidade matemtica muito grande. Modelado segundo o Almagesto, esta obra dirigia-se a um seleto grupo de astrnomos, preferencialmente queles com habilidades e conhecimentos suficientes para contrastar as verses do velho e do novo sistema do mundo. Esse fato frustrou as expectativas do
30 31

LOPARIC, 1980. KOYR apud LOPARIC, 1980. 32 DIJKSTERHUIS apud LOPARIC, 1980. 33 KOESTLER, 1989, p. 115. 83

4. As novas concepes do mundo

meio erudito desencorajando os estudiosos leitura do livro de Coprnico, da a pouca receptividade s suas idias na poca. No obstante, se Coprnico ainda gozou de um certo prestgio entre os estudiosos que imediatamente o sucederam, isso no se deve sua nova teoria planetria, mas s tabelas astronmicas (chamadas Tabelas Prutnicas) elaboradas por Erasmo Reinhold a partir do De revolutionibus. Concebendo a obra de Coprnico do ponto de vista instrumentalista, o trabalho de Reinhold foi muito bem aceito pelos astrnomos, que o adotaram em substituio s Tabelas Afonsinas, datadas do sculo XIII. 34
Como um todo, o De revolutionibus mantm-se quase inteiramente numa antiga tradio astronmica e cosmolgica: no entanto, dentro da sua estrutura geralmente clssica, encontram-se algumas novidades que mudam a direo do pensamento cientfico de maneira imprevista pelo seu autor e que do origem a um corte rpido e completo com a tradio antiga. Analisado numa perspectiva fornecida pela histria da astronomia, o De revolutionibus ao mesmo tempo antigo e moderno, conservador e radical... mais um fabricante de revoluo do que um texto revolucionrio. 35

A hiptese heliocntrica de Coprnico veio a se constituir, posteriormente, em um importante referencial para a compreenso do movimento dos planetas. As rbitas planetrias so (aproximadamente) elipses (com o Sol em um dos focos) e no crculos (ou combinaes de crculos). Mas o crculo, como forma geomtrica perfeita, era uma forte herana grega e dela Coprnico no conseguiu se afastar.

4.6 Giordano Bruno e a infinitizao do universo


Com Giordano Bruno o conhecimento humano tem um novo salto em qualidade. Defensor do heliocentrismo de Coprnico, ele vai muito alm deste ao afirmar que existe uma infinidade de sistemas solares semelhantes ao nosso espalhados pelo universo. A esfera das estrelas fixas, que impe limites ao mundo, deixa de existir e o universo se torna infinito, e no indefinido, como o para Cusa. Suas idias encontram um mundo ainda acorrentado a preceitos aristotlicos, por isso s sero melhor apreciadas aps o surgimento do telescpio, que vai tornar o cu diferente daquele que, at ento, era o mesmo que o observado pelos gregos antigos. Em um espao infinito, vale ressaltar, no pode haver nenhum ponto central absoluto e tambm nenhum limite ou periferia. Nessa perspectiva, a Terra, o Sol, ou qualquer outro astro, pode ser considerado centro apenas em relao ao espao infinito que o circunda. A argumentao de Bruno em favor de um universo infinito passa, entre outras coisas, por consideraes que envolvem a limitao dos sentidos no ser humano, a uniformidade do espao e a grandiosidade do Criador.
34 35

Id, p. 143-144. KUHN, 1990, p. 160-161.

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Atravs dos sentidos, o ser humano interage com o mundo em que vive e busca, de algum modo, compreend-lo. Contudo, ele deve estar atento para os limites que estes lhe impem na percepo das coisas. Assim, eles devem ser usados com cautela, pois podem proporcionar o delineamento de idias e crenas que, muitas vezes, no esto de acordo com a realidade dos fenmenos. O geocentrismo de Ptolomeu, aceito durante sculos, um exemplo contundente dessas limitaes: o Sol, os planetas e as estrelas, de fato, parecem girar em torno da Terra, estacionria, mas isso falso, como evidencia Coprnico.

Fig. 4.4 - Giordano Bruno (1543-1600). Efetivamente, a percepo sensorial no pode fundamentar conhecimentos. na interao com o competente juzo do intelecto e da razo que o factual encontra o substrato conceitual que o assimila e transforma, gerando novos conhecimentos. Por outro lado, ningum pode negar a existncia de algo simplesmente porque seus sentidos no so capazes de detect-lo. Para Bruno, a via capaz de propiciar a compreenso da infinitude do universo no passa pelo testemunho dos sentidos, mas sim pela fora do intelecto, pelos olhos da razo. Em seu livro Acerca do infinito, do universo e dos mundos 36 , o personagem Filteo, que defende suas idias, questiona Brquio, aristotlico, acerca dos limites do universo imposto pela esfera das estrelas fixas:
absolutamente impossvel que, com qualquer juzo ou fantasia (mesmo que outros juzos ou fantasias surgissem), me possas levar a afirmar, com real inteno, que se encontre tal superfcie, tal limite, tal extremidade, para alm da qual no existe corpo nem vcuo... Se dizes (pois tenho a certeza de que queres afirmar a existncia de qualquer coisa, para fugir ao vcuo e ao nada) que fora do mundo h um ente intelectual e divino, Deus, que vem a ser lugar de todas as coisas, tu mesmo ver-te-s muito atrapalhado para fazeres compreender como uma coisa incorprea, inteligvel e sem dimenses possa ser lugar de coisas extensas.

36

BRUNO, 1958, p. 29-32. 85

4. As novas concepes do mundo

De fato, apenas corpos materiais podem impor limites ao movimento e a localizao de outros corpos. Deus imaterial, onisciente, onipotente... Como ento pensar que o criador de todas as coisas possa, Ele prprio, erguer-se como uma barreira limtrofe de duas realidades incomensurveis?
E Filteo continua: "Ora, seja esta superfcie o que se quiser, nunca me cansarei de perguntar: o que que est para alm dela? Se se responde que est o nada, ento direi ser o vcuo, o inane, e um tal vcuo, um tal inane que no tem limite nem qualquer termo ulterior, tendo porm limite e fim no lado de c. mais difcil imaginar isto que pensar ser o universo infinito e imenso, porque no podemos fugir ao vcuo se quisermos admitir o universo finito.

A uniformidade do espao , a seguir, invocada por Bruno para tentar dissuadir de suas posies aqueles que insistem em demarcar fronteiras. A sua argumentao nesse sentido revela todo o desprendimento de um esprito verdadeiramente inovador. Ele considera, inicialmente, a existncia de um espao muito vasto, infinito e uniforme. Depois, em algum ponto ou regio desse espao, ele imagina se situar o nosso mundo (Sol, Terra, Lua, planetas e estrelas). Nesse espao, estar aqui ou ali , obviamente, indiferente. Em outras palavras, a regio ocupada por nosso mundo no est mais capacitada a cont-lo do que qualquer outra regio deste espao. Assim, o espao ocupado por nosso mundo e o espao fora dele um s. E se um s, impossvel que o espao de fora seja tratado por Deus de modo diferente do de dentro. 37 Como se percebe, em toda essa imensido, nosso mundo ocupa apenas uma regio nfima. Uma gota d'gua em um vasto oceano. De que forma, ento, seria possvel imaginar que uma regio to extensa se apresentasse rida, despovoada de corpos celestes? Bruno no admite a limitao na ao criadora de Deus. novamente Filteo quem questiona os aristotlicos:
Por que queremos ou podemos pensar que a potncia divina seja ociosa? Por que pretendemos afirmar que a bondade divina, que se pode comunicar s coisas infinitas e difundir infinitamente prefira ser escassa e quase reduzida a um nada, visto que toda a coisa finita nada em relao ao infinito ... Logo, por todas as razes segundo as quais se diz ser conveniente, bom e necessrio este mundo, entendido como finito, se deve tambm afirmar serem convenientes e bons todos os outros mundos inumerveis a que, pela mesma razo, a onipotncia concede a existncia; e sem os quais ela, por no querer ou por no poder, viria a ser criticada por deixar um vcuo, ou se no queres dizer vcuo, um espao infinito. 38

Nesse cenrio to grandioso, no se pode conceber que exista vida em apenas um corpo celeste. A pluralidade dos mundos implica em incontveis planetas com condies fsicas semelhantes s da Terra. Para Bruno, a vida inteligente se espalha atravs da imensido do cosmo. Na sua infinitude criadora, a Divindade no poderia ter realizado uma obra to magnfica para a contemplao de to poucas criaturas.
37 38

KOYR, s/ano, p. 54. BRUNO, 1958, p. 38 e 40.

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Fora e movimento: de Thales a Galileu

Sem dvida, h traos do pensamento de Cusa nas idias cosmolgicas de Bruno. Mas com ele que o universo passa de indeterminado, ou indefinidamente extenso, para infinito, no sentido pleno do termo. Referindo-se viso do cosmo finito e ordenado de Aristteles ele pergunta: Onde est, ento, aquela boa ordem, aquela bela hierarquia da natureza? ... [No mesmo lugar] onde esto os sonhos, as fantasias, as quimeras, as loucuras 39 , responde ele. Ainda sobre Bruno, cabe um importante comentrio de Alexandre Koyr. Segundo esse historiador, bastante peculiar o modo como Bruno concebe o movimentos dos corpos celestes, pois sua concepo de mundo vitalista e mgica.
Os seus planetas so seres animados que se movem livremente no espao, de acordo com o seu prprio desejo... Bruno no de todo um esprito moderno. No entanto, a sua viso do universo infinito to poderosa e to proftica, to racional e to potica que no podemos deixar de a admirar. E ela influenciou pelo menos na sua estrutura geral to profundamente a cincia e a filosofia modernas, que no podemos deixar de atribuir a Bruno um lugar de grande importncia na histria do pensamento humano. 40

4.7 Tycho Brahe e o esprito da preciso


As concepes que surgem sobre o universo e como nele se inserem o Sol e a Terra, nesse perodo de dois sculos que vai de Cusa a Bruno, comeam a delinear os contornos de um caminho que, mesmo trilhado de forma lenta, acabar conduzindo o homem revoluo cientfica do sculo XVII, com o estabelecimento de um novo mtodo na cincia. Aristteles, no entanto, continua a ser largamente difundido na universidade dos sculos XV e XVI. Alm dos filsofos que o estudam e disseminam as suas idias, ele conta com um poderoso aliado na defesa de premissas bsicas de sua filosofia natural, a Igreja Catlica. Para tal Instituio, o conceito de uma Terra estacionria, diferente do resto do universo e centro de tudo traduzia, de forma inequvoca, o interesse do Criador de todas as coisas em assegurar um lugar de destaque para o ser gerado sua imagem e semelhana. As novas idias no campo da astronomia, como se viu, extrapolam o domnio puramente cientfico dos fatos. contra toda uma estrutura rigidamente estabelecida ao longo dos sculos, em que se acham interligados componentes de cincia, filosofia e religio, que elas tm que se deparar. Dentro desse cenrio que confronta o novo e o revolucionrio com o velho e o tradicional, tambm se encontra o astrnomo dinamarqus Tycho Brahe (1546-1601), contemporneo de Giordano Bruno. Brahe foi um atento e pertinaz observador do firmamento. Em 1577, sua ateno esteve voltada para um brilhante cometa que aparecera no cu. Reunindo dados provenientes de suas

39 40

Id, p. 101. KOYR, s/ano, p. 60. 87

4. As novas concepes do mundo

observaes, e tambm de outros astrnomos, ele chegou concluso de que o cometa no podia estar relacionado a nenhum fenmeno meteorolgico, como o predizia Aristteles, porque se encontrava muito alm da rbita da Lua. Corroborava esta sua assero a ausncia de paralaxe. Isto , visto de diferentes lugares sobre a superfcie terrestre, o cometa no acusava mudana de posio em relao ao fundo estelar, apresentando um deslocamento angular nulo em relao a esse referencial. 41 Em 1572, Brahe chegara mesma concluso com relao a uma estrela que surgira na constelao de Cassiopia (uma nova 42 ). Sem paralaxe mensurvel, essa estrela, definitivamente, achava-se a uma distncia muito grande da Terra. A nova e o cometa, portanto, evidenciavam mudanas no cu imutvel de Aristteles. Desde jovem, Tycho percebeu que observaes ocasionais e espordicas dos corpos celestes, uma prtica at ento empregada pelos astrnomos, no propiciavam dados suficientemente confiveis para a elaborao de tabelas planetrias precisas. Assim, juntamente com colaboradores, desenvolveu um extenso programa de observao sistemtica do cu durante vrios anos, o qual culminou com o mapeamento de cerca de 1000 estrelas e o desenvolvimento de novas tabelas para as posies dos planetas. O esprito de preciso sempre norteou o seu trabalho. Aliado a isso, ele desenvolveu uma notvel conscincia acerca do fato de que nenhuma medida pode resultar completamente sem erro, no importando quo bom seja o instrumento utilizado para obt-la, e do significado desta limitao no julgamento de uma teoria:
Ao se procurar uma descrio matemtica para um conjunto de dados observacionais, importante se saber o quo precisas so realmente estas medidas, de maneira a se ter presente o quanto pode ser tolerado na discrepncia entre as predies da teoria matemtica e os dados numricos. Esta prtica, hoje comum, de assinalar limites quantitativos de preciso a dados numricos medidos, foi introduzida na cincia experimental por Tycho Brahe. 43

Brahe, contudo, no se limitou apenas a observar. Ao estabelecer um modelo para o sistema planetrio, ele evita toda a srie de problemas associados a uma Terra no estacionria, ao mesmo tempo que nele incorpora aspectos do heliocentrismo de Coprnico que lhe parecem convenientes. Em seu modelo geocntrico, a Terra se encontra em repouso com a Lua girando ao seu
O fenmeno da paralaxe pode ser melhor compreendido da seguinte forma: erga o indicador altura dos olhos observando-o, primeiro, com o olho esquerdo, mantendo o direito fechado, e depois realizando a operao inversa. Voc ver que a posio do dedo em relao ao fundo dos objetos que existem sua frente altera-se, significativamente. Em uma nova experincia, considere um objeto bem ao longe. D, a seguir, um passo lateral e novamente o observe. Neste caso, constatar que a posio do mesmo praticamente no muda em relao aos demais, que constituem o quadro de fundo. Na primeira situao h uma paralaxe observvel, isto , um deslocamento angular detectvel do dedo; na segunda, em que o objeto est muito distante, no. 42 Uma nova uma estrela que sofre uma exploso repentina, aumentando, temporariamente, a sua luminosidade em centenas de milhares de vezes. 43 BLANPIED, 1969, p. 58. 88
41

Fora e movimento: de Thales a Galileu

redor. Os cinco planetas conhecidos giram em torno do Sol que, por sua vez, revoluciona ao redor da Terra. Como se pode constatar atravs da Fig. 4.3, que ilustra esse modelo, a ordem de afastamento dos planetas a partir do Sol a mesma que a proposta no modelo copernicano. Com isso, a relatividade do movimento Terra-Sol permitiria a um observador no Sol julgar-se centro do movimento planetrio, apontando para a Terra uma rbita circular entre as rbitas de Vnus e de Marte. Mas no pelo seu modelo, que ele sabia necessitar de arranjos que s um competente matemtico seria capaz de introduzir a fim de compatibiliz-lo com os dados de que dispunha, e sim pela preciso de suas observaes que Brahe deixa o nome na histria do pensamento cientfico. baseado nos dados desse astrnomo dinamarqus acerca das posies dos planetas que Kepler infere que a eles se ajustam rbitas elpticas ao redor do Sol, dando com isso um fim definitivo ao postulado secular grego do movimento circular uniforme para os corpos celestes.

Fig. 4.5 - O sistema tychnico.

4.8 Referncias Bibliogrficas


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4. As novas concepes do mundo

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Captulo 5

Galileu e a teoria copernicana

5. Galileu e a teoria copernicana

5.1 Introduo
A fsica e a astronomia aristotlicas, articuladas em um sistema de conhecimento de notvel coerncia interna e profunda base filosfica, vm, hegemonicamente, impondo-se a toda a sorte de obstculos e dificuldades ao longo dos tempos, como se viu nos captulos anteriores. Atribuindo ao sistema ptolomaico uma funo meramente instrumental, os filsofos aristotlicos no poupavam crticas queles arranjos geomtricos que para salvar os fenmenos no mantinham a exclusividade do movimento circular a rbitas apenas em torno da Terra. Por outro lado, h muito, a filosofia natural aristotlica resistia a contestaes sobre as explicaes causais que imputava a certos movimentos. Os cometas e as novas, que de acordo com alguns eruditos expressavam inequvocas alteraes na regio celeste, no abalaram a confiana dos filsofos em seu sistema. A ausncia de paralaxe atribuda a esses fenmenos era produto de uma tcnica baseada em regras terrrestres estendida estimativa de distncias siderais, concluam os aristotlicos, algo, portanto, totalmente estranho a seus princpios. Galileu, mais tarde, vai contestar fortemente essa argumentao aristotlica, perguntando aos filsofos o que eles podiam saber acerca da medida de qualquer coisa. Era aos matemticos, dizia ele, que se tinha de confiar no que respeitava a medies, e estes no se importavam se a coisa vista era feita de quinta-essncia ou de polenta, porque isso no ia modificar a sua distncia. 1 Quanto ao sistema copernicano, estruturalmente, ele muito semelhante a seu rival ptolomaico. Ptolomeu fundamenta, no consenso da cincia da poca, as premissas bsicas de sua teoria: o movimento dos corpos celestes so todos circulares e uniformes, o cu e a Terra possuem forma esfrica, a Terra, imvel, ocupa posio central na esfera celeste etc. A partir da, busca resolver os problemas que interessam e preocupam a astronomia da observao, como as irregularidades do movimento planetrio, a velocidade varivel do Sol em sua rbita e tantos outros. Na execuo dessa tarefa adota procedimento tpico do astrnomo que visa deixar seus clculos em conformidade com a Natureza, servindo-se de movimentos que, embora circulares, no esto centrados na Terra, como o excntrico, o epiciclo-deferente e o equante. J Coprnico, opondo-se ao pensamento tradicional, concebe a mobilidade da Terra e estabilidade do Sol como o cerne de seu sistema. Ele no a institui como uma hiptese inicial potencialmente promissora para salvar as aparncias, moda do astrnomo, como querem os que se opem ao heliocentrismo. Ao contrrio, ela reflete o que Coprnico verdadeiramente pensava ser uma realidade no campo da astronomia. Com esse ponto de partida, ele desenvolve a funcionalidade de seu modelo, fazendo uso, como Ptolomeu, de todo um conjunto de artifcios matemticos bem conhecidos, com exceo do equante.
1

DRAKE, 1981, p. 69.

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Fora e movimento: de Thales a Galileu

Alicerados em princpios que explicitam diferentes vises de mundo, a superao do sistema ptolomaico pelo copernicano implicaria no fim de todo um sistema de conhecimento vigente, como logo se apercebem os aristotlicos. O perigo, contudo, no imediato. Contribuem para isso: a) o prefcio de Osiander; b) a complexidade matemtica do De revolutionibus; c) a tese central do heliocentrismo, amplamente contrria ao senso comum. O mensageiro das estrelas, um livro publicado em 1610 por um professor de matemtica da Universidade de Pdua, que conclamava a todos, especialmente aos filsofos e aos astrnomos, contemplao de grandes, inslitos e notveis espetculos, desvendados a partir de observaes realizadas com um novo culo astronmico, acirrou a disputa entre os dois grandes sistemas de mundo. Seu autor, Galileu Galilei (1564-1642), j era reconhecido, tanto por seus conhecimentos matemticos, quanto por suas contestaes fisica aristotlica.

Fig. 5.1 Galileo Galilei florentino, quadro do pintor italiano Ottavio Leoni (15781630). Quando ainda era estudante, em Pisa, Galileu observou, durante uma tempestade de granizo, que pedras pequenas e grandes chegavam juntas ao solo. Supondo, com razo, que elas se precipitavam de uma mesma altura, considerou absurda a proposio aristotlica que atribua aos objetos em queda velocidades proporcionais a seus pesos. Anos depois, e isto teria acontecido em 1589, quando era professor na Universidade de Pisa, Galileu retornaria a esse assunto, segundo se diz, realizando a famosa experincia da torre para mostrar a um seleto grupo de professores e estudantes o erro de Aristteles. Tal demonstrao, contudo, no tem o referendo de historiadores da cincia, que a vem como um mero episdio lendrio...

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5. Galileu e a teoria copernicana

A fsica galileana, enfim, ser examinada em detalhes no prximo captulo. So as descobertas propiciadas pelo telescpio, que no se restringem quelas descritas no mensageiro, e sua repercusso, que sero apresentadas e discutidas nas prximas sees. Afinal, como se posicionam os que continuam advogando a imutabilidade do mundo celeste quando se argumenta existirem estrelas que nunca se viu, irregularidades na superfcie lunar, satlites em Jpiter, protuberncias em Saturno, manchas no Sol e fases em Vnus? A caracterizao precisa de dois diferentes domnios do conhecimento, com verdades prprias e que no se contradigam, um relativo aos fenmenos da natureza e o outro concernente ao campo da salvao, a resposta que Galileu d aos que, na defesa do geocentrismo, buscam refgio nas Sagradas Escrituras para defender a sua cincia. A Bblia no pode se constituir em rbitro de disputas filosficas, enfatiza Galileu. No cabe, desse modo, alegar serem as proposies copernicanas herticas e condenveis por, supostamente, contradizerem certas passagens do Livro Sagrado.

5.2 As descobertas de Galileu com o uso do telescpio


Em 1609, Galileu teve notcias de que, na Holanda, havia sido construdo um instrumento que possibilitava a uma pessoa enxergar de perto objetos distantes. Percebendo a importncia de um dispositivo desse tipo para observaes celestes, interessou-se pelo assunto e, no mesmo ano, construiu o seu primeiro telescpio (uma luneta, na verdade). Aps aperfeio-lo, Galileu fez notveis descobertas no campo da astronomia, divulgando as primeiras delas em seu livro Sidereus Nuncius (O mensageiro sideral, que se pode traduzir, tambm, como O mensageiro das estrelas ou A mensagem das estrelas), publicado em maro do ano seguinte. O resultado de seus achados causou um grande impacto em relao propalada perfeio do mundo dos cus proclamada por Aristteles e defendida pelos seus seguidores. Ao investigar a Lua com o seu instrumento, Galileu constatou que a sua superfcie no era lisa, uniforme e perfeitamente esfrica, como se pensava; mas spera e desigual, cheia de cavidades e salincias, semelhana da Terra, com suas cadeias de montanhas e vales profundos. Em fases de lua crescente ou minguante, quando o disco lunar est parcialmente iluminado, a borda que separa a regio escura da iluminada no se encontra representada por uma linha oval, como seria de se esperar caso a superfcie lunar fosse lisa, mas por um traado desigual e sinuoso, indicando um relevo bastante acidentado. Altas montanhas podiam ser claramente inferidas a partir dos pontos luminosos que salpicavam a regio escura prximo parte iluminada, por analogia com o que acontece na Terra quando, em lugares montanhosos, os primeiros raios solares atingem os picos mais altos enquanto permanecem sombra as superfcies menos elevadas. Elas tambm explicavam a existncia de pequenas manchas escuras na regio iluminada, que diminuiam e desapareciam medida que o ngulo de incidncia do Sol sobre a superfcie da Lua, aumentava.
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Fora e movimento: de Thales a Galileu

Quanto s estrelas chamadas fixas, Galileu observou com o telescpio que, diferentemente das errantes (os planetas), as quais mostravam seus globos perfeitamente redondos e bem definidos, elas continuavam a ser vistas como simples pontos luminosos, no se conseguindo nelas divisar nenhum contorno circular. Assim, no podia haver dvida de que as estrelas distavam imensamente mais da Terra do que os planetas. A ausncia de paralaxe estelar mensurvel corroborava essa assero: vista de qualquer lugar no globo terrestre, ou de uma mesma posio por observaes separadas de seis meses (de forma a se ter a Terra em pontos diametralmente opostos de sua rbita, admitindo o seu movimento), uma estrela no acusava mudana de posio em relao a um fundo de outras estrelas. A supernova 2 , aparecida na constelao da Serpente, em 1604, e a nova, registrada por Tycho Brahe, em 1572, ambas com paralaxe nula, apresentavam-se, assim, como fortes evidncias de mudanas em pontos muito afastados da Terra. Galileu viu-se igualmente surpreendido pelo grande nmero de estrelas que se fazia visvel ao telescpio, mas no vista desarmada. Para ilustrar isso, ele assinalou a existncia de oitenta novas estrelas na constelao de rion, localizando-as em um diagrama juntamente com as trs estrelas do cinturo e as seis da espada, j conhecidas (Fig. 5.2). Tambm especificou outras trinta, invisveis a olho nu (das mais de quarenta que observou) na constelao das Pliades (Fig. 5.3). 3

Fig. 5.2 - Neste diagrama, as trs estrelas do cinturo e as seis da espada, visveis a olho nu, na constelao de rion, encontram-se desenhadas em contorno duplo. Em linha nica e
2

Estrela que aumenta temporariamente a sua luminosidade (entre centenas de milhares a centenas de milhes de vezes) em decorrncia de uma gigantesca exploso. 3 GALILEI, 1987, p. 54-55. 95

5. Galileu e a teoria copernicana

tamanho menor, Galileu reproduz as estrelas que observou, preservando as suas distncias relativas.

Fig. 5.3 - s seis estrelas de Touro denominadas Pliades (a stima no se enxerga), desenhadas em contorno duplo, Galileu adiciona trinta outras, imperceptveis vista desarmada. A questo da Via Lctea tambm foi abordada por Galileu, que com o seu culo (como ele, inicialmente, chamou o seu telescpio) pensava em dirimir todas as controvrsias que tm atormentado durante tantos sculos os filsofos, libertando-os das disputas verbais: A Via Lctea nada mais do que um conglomerado de inumerveis estrelas reunidas em nuvens. A qualquer regio que se dirija o culo, imediatamente se apresenta vista uma enorme quantidade de estrelas (...) 4 Da mesma forma, argumentava Galileu, as nebulosas dispersas pela galxia
(...) so agregados de estrelinhas admiravelmente espalhadas, cujos raios, por sua mescla, escapam do alcance da vista pela pequenez ou pelo grande afastamento de ns; assim surge aquela brancura que at agora se tinha tomado por uma parte mais densa do cu, capaz de refletir os raios do Sol ou das estrelas. 5

A nebulosa de Praesepe, segundo Galileu, um conglomerado de mais de quarenta estrelas (Fig. 5.4) 6 . A ltima e mais contundente descoberta de Galileu, anunciada no Sidereus nuncius, foi a de que quatro pontos luminosos acompanhavam Jpiter em seu deslocamento pelo cu, orbitando ao seu redor. Eram, desse modo, astros pertencentes classe das errantes e no das fixas. Para total espanto e incredulidade dos aristotlicos, os planetas medceos, como Galileu os designou em homenagem famlia real Mdicis, constituam, pela primeira vez, evidncia observacional concreta de que havia mais do que um centro de rotao no universo.

4 5

Id, p. 55. Id, p. 55. 6 Id, p. 56. 96

Fora e movimento: de Thales a Galileu

No era, assim, apenas a Terra que tinha um outro corpo girando ao seu redor, o que, de certo modo, a tornava nica em relao aos demais planetas, servindo, alm disso, crtica dos que no aceitavam a existncia de um movimento composto: da Lua em relao Terra e da Terra em relao ao Sol. Jpiter tambm possua luas que se deslocavam com ele atravs do cu, e isso era um forte golpe viso de mundo dominante poca.

Fig. 5.4 - A nebulosa de Praesepe, com trinta e seis novas estrelas assinaladas por Galileu, das mais de quarenta que ele observou. Galileu fez, ainda, outras importantes descobertas astronmicas. Ao observar Saturno, muito mais distante da Terra do que Jpiter, e sem conseguir perceber os seus anis, Galileu visualizou-o como um globo em forma de azeitona, dotado de orelhas ou alas. Desse modo, pensou tratar-se de um astro triplo. Quando torna pblica sua descoberta, no ltimo trimestre de 1610, ele assim se expressa: Saturno no um astro nico, mas trs reunidos, que se tocam entre si. Com um telescpio que amplie mil vezes, os trs globos podem ser vistos bem definidamente, quase se tocando, com apenas um pequeno espao escuro entre eles. 7 (Fig. 5.5)

Fig. 5.5 - Concepo que Galileu tinha de Saturno, de acordo com as suas primeiras observaes. Cerca de dois anos depois, quando aponta novamente o telescpio para Saturno, Galileu o v, com perplexidade, completamente esfrico. Sem encontrar uma explicao plausvel para a

7 RESTON, 1995, p. 142. 97

5. Galileu e a teoria copernicana

nova e surpreendente apario desse planeta, ele relata, em tom potico, toda a dvida que o assola:
Ao observar Saturno nestes ltimos poucos dias, descobri-o sozinho, sem seus astros costumeiros, perfeitamente redondo e definido como Jpiter, e assim continua. Como isso possvel? Dissiparam-se os dois astros menores como manchas solares 8 ? Tero subitamente sumido e fugido? Ou ter Saturno devorado seus prprios filhos 9 ? Ou foi a aparncia um engano e uma iluso? No consigo analisar uma mudana to nova, to estranha e to inesperada. A limitao do tempo, a fraqueza de meu intelecto, o terror de estar equivocado confundiram-me grandemente. 10

Sem divisar os anis de Saturno, por uma questo de limitao na resoluo de seu instrumento, Galileu, naturalmente, no podia entender que eles no se faziam visveis, naquele perodo, por estarem de perfil observao terrestre. A investigao acurada de Vnus, por outro lado, mostrou a Galileu que esse astro apresentava fases, como a Lua. Brilhava, portanto, por luz refletida e no prpria, semelhana da Terra e dos demais planetas, que dependiam do Sol para se fazerem visveis, pensava ele. Apesar de no se constituir em prova conclusiva do heliocentrismo, j que o sistema de Tycho Brahe tambm comportava o giro de Vnus em torno do Sol, as quatro fases deste planeta no tinham explicao no sistema ptolomaico (Fig. 5.6). Vale ressaltar que Galileu considerava o sistema tychnico como inaceitvel do ponto de vista dinmico pois, se o Sol movimentava todos os planetas, por que no haveria de mover tambm a Terra?

(a)

(b)

8 9

Outra marca de corrupo nos cus, descoberta por Galileu em 1610, mas anunciada somente no ano seguinte. Uma aluso de Galileu mitologia clssica, onde Saturno (Cronos, em grego), filho de Urano e de Vesta, por fora de uma promessa a Tit, devora os prprios filhos recm-nascidos (RESTON, 1995, p. 143). 10 Id, p. 143. 98

Fora e movimento: de Thales a Galileu

Fig. 5.6 11 - A aparncia de Vnus predita pelos sistemas ptolomaico ( a ) e copernicano ( b ). O sistema epiciclo-deferente, atribudo pela astronomia ptolomaica a este planeta, sugere uma iluminao apenas parcial de seu disco. Ao contrrio, no sistema de Coprnico, Vnus apresenta ao observador terrestre um ciclo completo de fases. Aperfeioando o sentido da viso, o telescpio ajudou a elucidar o que o olho desarmado da mente aristotlica-ptolomaica apontava como uma forte contestao ao heliocentrismo: o fato da aparncia de Vnus no se alterar significativamente, apesar das grandes variaes de distncia desse planeta Terra, previstas no sistema copernicano. Ao mostrar que Vnus apresenta fases e que, quanto mais iluminado o disco desse planeta, maior o seu afastamento em relao Terra (Fig. 5.7), Galileu transforma um argumento contrrio translao de Vnus e da Terra em torno do Sol em evidncia favorvel realizao desses movimentos.

Fig. 5.7 - Fases de Vnus. O percentual de luminosidade do disco do planeta aumenta com o seu afastamento em relao Terra.
11

GALILEI, 1989, p. 108. 99

5. Galileu e a teoria copernicana

O Sol tambm desafiava a pretensa incorruptibilidade do domnio celeste, pois apresentava diminutas manchas escuras espalhadas sobre sua brilhante superfcie. E mais, aqueles corpsculos mostravam-se em movimento, ao telescpio. Sucessivas observaes levaram Galileu a concluir, com exatido, que no eram as manchas que se moviam, mas o Sol que girava sobre si mesmo, completando uma revoluo a cada trinta dias, aproximadamente. As manchas solares foram igualmente observadas por Christopher Scheiner, um jesuta alemo, que as interpretou diferentemente de Galileu. No conseguindo distinguir um padro de repetio peridica na disposio das supostas manchas solares, com o passar do tempo, impedido, ao que parece, principalmente por suas convices filosficas (seo 5.4), tal era o seu desejo de libertar o Sol da ofensa das manchas 12 , Scheiner descartou a hiptese de elas se encontrarem no Sol e, com isso, a rotao solar. Segundo ele, as manchas observadas no Sol eram, na verdade, corpos que bloqueavam a luz que dele emanava astros que orbitavam a seu redor ou, ento, que se situavam longe dele, mas entre o observador terrestre e o Sol. Levando em considerao as limitaes mesmo do seu mais aperfeioado telescpio, Galileu teve acesso a todas as maravilhas capazes de serem detectadas durante os primeiros anos de uso desse instrumento. somente com a identificao do satlite Tit de Saturno, em 1655, por Christiaan Huygens (1629-1695), que a astronomia telescpica retoma o ritmo de suas interminveis e sempre surpreendentes descobertas, impusionadas, desde ento, pelo aprimoramento contnuo do seu instrumental. Com telescpios de sua prpria construo, de potncia e poder de resoluo muito superiores ao de seus predecessores, Huygens conseguiu igualmente solucionar a questo das protuberncias de Saturno, divisando claramente a estrutura anelar em torno do planeta e seu desaparecimento, quando vista de perfil (Fig. 5.8). Na sua obra Systema saturnium, publicada em 1659, Huygens tambm ilustra a variada aparncia de Saturno vista por ele e por outros observadores que o antecederam (Fig. 5.9).

(a)

(b)

12

SHEA, 1983, p. 69.

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Fora e movimento: de Thales a Galileu

Fig. 5.8. Saturno, visto e representado, esquematicamente por Huyghens, em seu Systema saturnium. 13 Concluindo, pode-se dizer que Galileu no foi o inventor do telescpio, mas construiu e aperfeioou, sistematicamente, todos os instrumentos que utilizou, dispondo sempre de aparelhos muitas vezes superiores em qualidade, alcance e capacidade de resoluo ao de qualquer outro observador da poca.

Fig. 5.9. Primeiros desenhos representativos de Saturno, conforme Huyghens. 14 Galileu tambm no foi o primeiro a observar as irregularidades da superfcie lunar. Thomas Harriot (1520-1621), um matemtico ingls, o precedeu, por alguns meses, desenvolvendo, inclusive, mapas da Lua. Entretanto, foi Galileu o primeiro a publicar o resultado de suas observaes (o que no foi feito por Harriot). As manchas solares parecem ter sido um fenmeno de descoberta simultnea por vrios observadores independentes, mas de Galileu a explicao correta de sua procedncia.

13 14

HUYGENS apud BERRY, 1961, p. 201. Id, p. 203. 101

5. Galileu e a teoria copernicana

5.3 A fora da razo e as observaes impregnadas de teorias: o impacto do telescpio


As revelaes do telescpio no foram aceitas passivamente, como fcil intuir face a seu impacto em velhas e arraigadas concepes. Muitos estudiosos simplesmente se recusaram a olhar atravs daqueles tubos ticos apontados para o cu, priorizando a razo, amparada em uma concepo de mundo, evidncia observacional sem sustentao terica. Um instrumento que aguava a viso humana trazendo para perto objetos distantes, como castelos, igrejas e navios, no podia transferir essas suas propriedades aproximativas ao acesso de corpos situados em regies que no obedeciam a regras terrestres. Os territrios sub e supralunares eram bem demarcados pela filosofia natural aristotlica e como tal, precisavam ser respeitados e preservados. A familiarizao do ser humano com os objetos de seu meio, em geral, capacita-os a reconhec-los, mesmo em situaes adversas, quando, eventualmente, apresentam-se pouco ntidos ou difusos viso. A miopia, no corrigida atravs de culos, ilustra isso. Do mesmo modo, quando se dirige o telescpio ao mar, as silhuetas mal percebidas que se divisam no horizonte so prontamente identificadas como embarcaes desse ou daquele tipo. Essa mesma prtica, contudo, no se aplica quando se direciona o telescpio para o cu. Por se tratar de uma regio nobre, no afeta a mudanas de qualquer espcie, no podem merecer credibilidade imagens que s so vistas atravs de suas lentes, desaparecendo sem elas. Do ponto de vista fsico, a principal crtica ao telescpio era de que no havia uma teoria tica fundamentando a sua construo. Como, ento, dar pleno crdito ao que, eventualmente, pudesse ser visto atravs de suas lentes? Assim, o mesmo telescpio que mostrava, para uns, a existncia de satlites em Jpiter, indicava, a outros, imperfeies ou efeitos ainda no explicados em um instrumento que carecia de bases tericas para a sua plena compreenso. A estranha forma de Saturno representava mais uma evidncia das deformidades que aquele instrumento era capaz de produzir, alegavam os fiis defensores do aristotelismo. Dada a forma bastante rudimentar dos primeiros telescpios, sem base fixa, de uso inteiramente manual e com um reduzido campo visual, a operao a contento desses instrumentos exigia um certo grau de habilidade por parte do usurio. Isso era necessrio, por exemplo, para localizar e acompanhar o objeto observado, especialmente se pequeno, como no caso dos planetas, em rpido movimento, carregados pela esfera celeste. Em funo de tudo isso, no era de todo insensato suspeitar que os pontos borrados surgidos ao olho forado e raso de gua encostado lente do tamanho de uma lente de culos fossem iluses ticas da atmosfera, ou ento [coisas] produzidas pelo misterioso aparelho 15 .

15

KOESTLER, 1989, p. 255.

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Fora e movimento: de Thales a Galileu

Especulaes arbitrrias, pouco plausveis, tentavam preservar, a qualquer custo, a perfeio dos cus. Assim, defendendo a esfericidade da Lua contra as investidas do telescpio, Ludovico delle Colombe, um filsofo florentino de pouca expresso, sugeriu estar este astro revestido por um cristal transparente, embaixo do qual se situariam as alegadas montanhas, que Galileu erradamente julgara estarem localizadas na superfcie lunar. 16 Essa idia foi aceita por Christopher Clavius (1537-1612), um notvel e influente matemtico jesuta do prestigioso Colgio Romano, que tambm professava a sua incredulidade nos satlites de Jpiter. Entretanto, as evidncias do telescpio eram to fascinantes e perturbadoras que alguns ferrenhos defensores do geocentrismo foram obrigados a se curvarem a elas, depois de olharem atravs das lentes desse revolucionrio instrumento, suplantando convices filosficas que poderiam faz-los rejeitar, por definio, aqueles descobrimentos. Isso foi o que ocorreu com o padre Clavius, entre outros. Apesar de continuar rejeitando a doutrina copernicana, rendeu-se s descobertas de Galileu, particularmente da existncia de planetas girando em torno de Jpiter. Insistindo em que tanto a astronomia quanto a Igreja teriam de lidar com elas, afirma que todo o sistema dos cus est despedaado e precisa ser reparado 17 .

Fig. 5.10 - Galileu mostra o telescpio ao Dodge de Veneza. leo sobre tela (1846). Por outro lado, a adeso de Galileu doutrina copernicana condicionou e at dirigiu a interpretao de suas observaes.
16 17

DRAKE, 1981, p. 69. RESTON, 1995, p. 149. 103

5. Galileu e a teoria copernicana

Ao inspecionar a Lua com o telescpio, o que Galileu inicialmente viu foi um nmero de manchas maior do que ele esperava. Foi preciso algum tempo, como Galileu nos conta, para transformar estes dados sensoriais ou imagens visuais em um novo conceito: a superfcie lunar com montanhas e vales, origem e causa daquilo que vira atravs do telescpio. 18 Essa transformao ocorre atravs da hiptese sustentada por Galileu de que as superfcies dos dois astros tm relevos idnticos e, portanto, o mesmo comportamento no que se refere a sombras projetadas por grandes elevaes e a cavidades que se iluminam com a elevao do Sol. A descoberta de um sistema solar em miniatura, constitudo por Jpiter e seus satlites, exigiu de Galileu a postura de um estudioso crtico, com convices definidas, que aborda com cautela e preciso dados observacionais que, como era do seu conhecimento, contaminariam ainda mais os fundamentos de um sistema filosfico que se mostra irremediavelmente insustentvel. Ao proceder a observao de Jpiter com um instrumento mais aperfeioado, Galileu constatou a existncia de trs pontos luminosos em linha reta, nas suas imediaes, que no tinham a aparncia de estrelas. Sucessivas e cuidadosas observaes indicaram a Galileu que as posies desses astros se alteravam de uma noite para outra (e at em uma mesma noite, como verificou posteriormente) e que no eram trs, mas quatro, os pontos luminosos que acompanhavam Jpiter em seu movimento pelo cu. Esses mesmos pontos luminosos, foroso admitir, mesclados a dezenas de outros semelhantes, seguramente seriam indistinguveis dos demais para um adepto da imutabilidade do cosmo aristotlico que, no lugar de Galileu, tivesse eventualmente olhado para aquela regio do cu. As diferentes interpretaes que Scheiner e Galileu do s manchas solares, sob marcos conceituais bem definidos, ilustram, tambm, com notvel propriedade, o fato de que no existem observaes neutras, isto , todas as observaes que, de uma maneira ou outra, fazem sentido, encontram-se impregnadas de teorias. Depois de excluir as hipteses de defeito nas lentes do seu telescpio, falhas em seus olhos e perturbaes na atmosfera terrestre, Scheiner se viu diante de duas alternativas: a) As manchas pertencem ao Sol; em decorrncia disso, esse astro gira em torno de si mesmo. b) As manchas no pertencem ao Sol; devem-se ao movimento de corpos, astros que se interpem entre o Sol e o observador terrestre. De acordo com Scheiner, se as manchas fossem um fenmeno solar, elas deveriam retornar mesma posio e ordem a cada quinze dias 19 . Tendo observado as manchas solares durante dois meses e constatado que isso no ocorria, concluiu que elas no se localizavam no Sol. Contudo,
18 19

COHEN, 1988, p. 234. Galileu mostrou que o perodo de rotao do Sol de aproximadamente trinta dias.

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Fora e movimento: de Thales a Galileu

ele no levou em conta que a forma e o tamanho das manchas variavam consideravelmente, a ponto de ficarem irreconhecveis, durante o perodo em que eram visveis, algo que se podia claramente notar nos diagramas que elaborou. Tambm era bvia a implicao de que elas podiam ter se tornado irreconhecveis durante os quinze dias seguintes; mas s para uma mente disposta a aceitar a premissa necessria, ou seja, que era possvel ocorrer uma mudana real nos cus, e no uma mera reorganizao das partes. No se pode acusar Scheiner de ignorar essa possibilidade, mas devemos dizer que nunca a considerou seriamente. Educado para pensar dentro do marco de referncia cosmolgico tradicional, resistia a admitir qualquer imperfeio no Sol. Desde o comeo, havia pensado em preservar a imutabilidade dos cus, adequando os novos dados velha teoria. 20

Assim, para Scheiner, as manchas solares derivavam de corpos que eclipsavam o Sol. Era, afinal, menos problemtico para o cosmo aristotlico aceitar a existncia de corpos que se colocavam frente do Sol, ainda que no fossem visveis, do que admitir gigantescas perturbaes em um astro pertencente ao domnio da perfeio. Galileu, ao contrrio, sem preconceitos bloqueadores, conseguiu divisar um padro de regularidade na disposio das manchas. Levando em conta que elas variavam em nmero e forma durante os perodos de observao, interpretou-as corretamente, como um fenmeno solar.

5.4 Galileu e o copernicanismo: os primeiros conflitos com a Igreja


As primeiras expresses de apoio de Galileu teoria copernicana ocorreram em 1597, quando, j tendo deixado Pisa, ele lecionava em Pdua, situada na Repblica de Veneza, a 32 km de Veneza. Representam, na realidade, dois episdios bastante fortuitos, pois logo em seguida Galileu se retrai, vindo a se manifestar publicamente favorvel ao copernicanismo apenas em 1615. O primeiro deles envolve Jacopo Mazzoni, uma velha amizade de Galileu, que escrevera um livro comparando as filosofias de Plato e Aristteles e o encaminhara a Galileu, para consideraes. Nessa obra, o autor abordava com impropriedade alguns aspectos do heliocentrismo, colocando-se contra a teoria de Coprnico. Considerando-os errneos, Galileu procedeu a sua correo, remetendo suas crticas a Mazonni. Alguns meses depois, chegava s mos de Galileu um outro trabalho, o Mysterium cosmographicum, de um astrnomo alemo, Johannes Kepler (1571-1630), a quem a histria reservaria, mais adiante, a glria de ter sido o responsvel pela quebra do monoplio do movimento circular na astronomia. O livro era uma mistura sofisticada de cincia e misticismo que, segundo seu autor, continha a prova intuitiva do jovem Kepler de que o Sol, e no a Terra, era o centro do universo 21 .
20 21

SHEA, 1983, p. 69. RESTON, 1995, p. 79. 105

5. Galileu e a teoria copernicana

Um novo referendo tese copernicana claramente manifesto na correspondncia que Galileu dirige a Kepler:
realmente lastimvel que to poucos procurem a verdade, mas no cabe aqui lamentar as misrias de nosso tempo. Lerei seu livro com especial prazer, pois tenho sido um adepto do sistema copernicano por muitos anos. Ele me explica as causas de muitos aspectos da natureza totalmente ininteligveis dentro das hipteses comumente aceitas. 22

Ao concluir, Galileu explica porque no torna pblico o seu apoio a Coprnico:


Coletei inmeros argumentos para refutar a teoria [aristotlica], mas no os publico temendo compartilhar o destino de nosso mestre Coprnico. Embora ele tenha alcanado a fama imortal para alguns, para outros (tamanho o nmero de tolos) ele se tornou um objeto de ridculo e escrnio. Se houvesse mais pessoas como voc, eu publicaria minhas especulaes. No sendo esse o caso, eu me reprimo. 23

Como se observa, no autoridade da Igreja Catlica, reafirmada pelas decises do Conclio de Trento (1546-1563), e Inquisio instituda como juz implacvel de opinies herticas que Galileu dirige os seus temores. Por no possuir provas convincentes do sistema copernicano, ou, ao menos, argumentos que pudessem abalar as seculares convices aristotlicas, Galileu adota uma postura cautelosa, evitando o desprezo de seus colegas professores e a incredulidade de outras autoridades. dificil saber a partir de quando Galileu aderiu s idias de Coprnico. Desde cedo, em seus primeiros estudos, as suas contestaes se dirigiam dinmica aristotlica, e no ao geocentrismo, propriamente dito. No improvvel que tenha acontecido com Galileu o que se verificou com Antonio Santucci, um professor de matemtica da Universidade de Pisa que, para refutar a doutrina copernicana, estudou-a to minuciosamente que acabou aderindo s suas teses 24 . Afinal, deve-se admitir que a hiptese copernicana amplamente contrria ao senso comum, pois qualquer pessoa, valendo-se dos sentidos, pode ver, e at sentir, que a Terra no se movimenta. Mesmo no Sidereus nuncius, no h um posicionamento de Galileu em favor de Coprnico. Ao concluir a descrio minuciosa do ciclo de observaes dos satlites de Jpiter, ele destaca isentamente, isto , sem qualquer adeso ao fato em si, ter excludo uma forte objeo interposta pelos opositores do heliocentrismo, qual seja, a de ser a Terra o nico planeta centro da revoluo de um outro corpo celeste. Assim, escreve que:
Temos um excelente e esplndido argumento para eliminar os escrpulos daqueles que, tolerando com comedimento a revoluo dos planetas em torno do Sol no sistema copernicano, se sentem to

22 23

Id, p. 79. Id, p. 80. 24 DRAKE, 1981, p. 17. 106

Fora e movimento: de Thales a Galileu

perturbados pela presena de uma Lua circulando a Terra enquanto ambas completam uma rbita anual ao redor do Sol, que concluem ser impossvel, e portanto dever ser descartada, esta constituio do universo; pois se tem somente um planeta girando em torno de outro [a Lua em torno da Terra] enquanto ambos percorrem um grande crculo em volta do Sol. Mas nossa viso nos oferece quatro estrelas [as luas de Jpiter] errando em torno de Jpiter, como a Lua ao redor da Terra, enquanto todos eles percorrem juntos com Jpiter uma grande rbita em volta do Sol, no espao de doze anos. 25

Entretanto, seria necessrio esperar um apoio pblico de Galileu a Coprnico, como ocorre em sua famosa Carta a Cristina de Lorena 26 , para consider-lo oficialmente membro da doutrina copernicana, ou isto inteiramente irrelevante, por j se encontrar explcito na interpretao do conjunto de suas observaes, como se viu? De qualquer modo, a correspondncia que Galileu dirige gr-duquesa Cristina de Lorena 27 , o resultado de um contra-ataque de Galileu s acusaes que vinha sofrendo por parte de alguns filsofos que viam nele um perigoso divulgador e propagador de teses herticas e condenveis. Em substituio s j desgastadas e debilitadas respostas dos aristotlicos s descobertas da observao astronmica e de suas conseqncias, surge o recurso da Biblia Sagrada como rbitro supremo, capaz de dirimir todas as dvidas. Para os defensores da filosofia vigente, a mobilidade da Terra encontrava-se em clara contradio com certas passagens bblicas, como mostrava, particularmente, o bem conhecido milagre de Josu. Dessa vez, no so objees puramente cientficas que Galileu tem de rebater. Uma srie de acontecimentos precipitam uma advertncia oficial Galileu, por parte da Igreja, e tornam proibido o De revolutionibus. Um episdio importante nas intrigas em que Galileu se v envolvido se localiza em uma ceia no palcio dos Mdicis, ocorrida em dezembro de 1613, da qual participaram, alm dos membros da corte, diversos estudiosos, entre os quais Benedetto Castelli (1578-1643), discpulo e colaborador de Galileu e Csimo Boscaglia, professor de filosofia. Ao final da cerimnia, Benedetto explica a Cristina de Lorena que o milagre de Josu, interpretado corretamente, no contradiz o heliocentrismo. O interesse da gr-duquesa prendeu-se ao fato de que durante a ceia Boscaglia havia dito acreditar na existncia dos planetas medceos, mas que negava o movimento da Terra por contradizer as Sagradas Escrituras. No mesmo ms de dezembro, Galileu escreve a Carta ao padre Benedetto Castelli 28 , em resposta ao relato de Benedetto sobre o incidente na corte. Nessa correspondncia ele elogia o desempenho de Benedetto, ao mesmo tempo em que complementa os argumentos utilizados por seu colaborador gr-duquesa. Assim, Galileu enfatiza que as Sagradas Escrituras jamais
25 26

GALILEI, 1989, p. 84. GALILEI, 1988, p. 41-81. 27 Me do gro-duque de Toscana, Csimo II, a quem Galileu dera aulas, na mocidade, quando prncipe. 28 Id, p. 17-24. 107

5. Galileu e a teoria copernicana

incorrem em erro, mas que podem errar os que interpretam literalmente o significado de suas palavras. Acrescenta tambm acreditar que seria prudente no permitir a ningum o emprego das Escrituras de forma a que venham a sustentar como verdadeiras algumas concluses naturais quando a experincia racional e necessria evidenciar o contrrio 29 . Um ano depois, um jovem dominicano ambicioso, Tommaso Caccini, aspirando uma nomeao em Roma e desejando destaque, ataca Galileu, aludindo ao milagre de Josu para referendar a imobilidade da Terra 30 . Em seu sermo, do plpito da Igreja Santa Maria Novella, em Florena, ele cita textualmente o dcimo captulo de Josu 31 :
Ento Josu disse na presena dos israelistas: Sol, detm-te em Gibeom, e tu, Lua, no vale de Aijalom. E o Sol se deteve, e a Lua parou, at que o povo se vingou de seus inimigos. O Sol, pois, se deteve no meio do cu, e no se apressou a pr-se, quase um dia inteiro. No houve dia semelhante a este, nem antes nem depois dele, tendo o Senhor assim atendido voz de um homem.

Preocupado com as repercusses das acusaes de Caccini, Castelli divulga amplamente a carta que Galileu lhe escrevera 32 . A boa inteno de Benedetto tem um efeito resultante contrrio ao pretendido, pois uma cpia da carta acaba batendo s portas da temvel Inquisio Romana, encaminhada por Niccol Lorini, um dominicano que, j em 1612, atacara os seguidores de Iprnico, ou como se chame, por defenderem doutrina contrria Bblia. A denncia de Lorini resulta na abertura de um processo contra Galileu. Baseado no parecer dos qualificadores que investigaram a sua procedncia, a Congregao conclui que a Carta a Castelli no portadora de qualquer tese condenvel pela Igreja Catlica e encerra o caso. Sentindo-se difamado pelas injrias caluniosas de heresia, Galileu amplia os contedos de sua Carta a Castelli, detalhando-os minuciosamente e dirigindo, poltica e astuciosamente, o produto desses seus escritos Gr-duquesa me, de Toscana, tendo em vista o interesse que ela havia anteriormente manifestado em relao ao milagre de Josu, quando em conversa com Benedetto. Na Carta a Cristina de Lorena, Galileu deixa claramente explcita a sua adeso ao

29 30

Id, p. 20. DRAKE, 1981, p. 98-99. 31 RESTON, 1995, p. 194. 32 Uma atitude comum, naquele tempo, j que certas cartas, como a que Galileu dirige a Lorena Cristina, eram redigidas, propositadamente, para circularem de mo em mo, entre os estudiosos. Cumpriam assim, de alguma forma, um papel semelhante ao das atuais revistas cientficas. (GONZLES in GALILEI, 1987, p. 30) 108

Fora e movimento: de Thales a Galileu

sistema copernicano, afirmando, tacitamente, sem rodeios, que a respeito da constituio das partes do mundo, sustento que o Sol, sem mudar de lugar, permanece situado no centro das revolues dos orbes celestes e que a Terra, que gira sobre si mesma, se move em torno dele 33 . Mas , acima de tudo, a autonomia da cincia que Galileu defende entusistica e convictamente nessa carta (seo 5.5). A cincia, definitivamente, no pode admitir a ingerncia da teologia em seus domnios, muito menos submeter-se a ela. Pressionado a adotar uma atitude mais drstica em relao a Galileu, a partir da divulgao de sua Carta a Cristina, na qual o sbio italiano ousava pretender ensinar aos telogos o que lhes competia na interpretao da Bblia, o cardeal Roberto Bellarmino, consultor do Santo Ofcio e membro da Inquisio, disposto a evitar um indesejvel e iminente conflito entre cincia e religio, procurou buscar na postura dos astrnomos matemticos a soluo para o impasse criado. Assim, sugeriu a Galileu e ao copernicano P. A. Foscarini, que havia escrito um livro defendendo com detalhe a compatibilidade do sistema copernicano com a Bblia, que adotassem e expusessem a doutrina copernicana como uma teoria astronmica que no tinha pretenses de fazer inferncias sobre a verdadeira organizao do mundo, ou seja, como uma construo matemtica edificada to somente com o fim de salvar as aparncias. Com isso preservar-se-iam de qualquer condenao os seus adeptos e no haveria igualmente conflito com as Sagradas Escrituras. 34 Defensor de uma interpretao realista do sistema copernicano, Galileu no podia concordar em promover alteraes que deturpassem a essncia das idias de Coprnico. Por que fazer isso em um texto publicado j h setenta anos e contra o qual a Igreja, at ento, nada lhe opunha? Enfatizando a tese central do heliocentrismo a da mobilidade da Terra e estabilidade do Sol Galileu defende a realidade fsica dos epiciclos e dos excntricos. Afinal, argumenta ele, o epiciclo nada mais do que a circunferncia descrita por um astro que no tem a Terra na posio central. Como mostra a inspeo do cu atravs do telescpio, quatro de tais circunferncias so geradas pelo movimento de quatro astros em torno de Jpiter. Vnus tambm descreve uma circunferncia tendo como centro o Sol e no o globo terrestre. O que isso representa se no um epiciclo? Ademais, sendo o excntrico uma circunferncia que, de fato, circunda a Terra, mas no a contm em seu centro, no h que duvidar que o curso de Marte seja excntrico Terra, encontrando-se este ora mais prximo e ora mais afastado dela 35 . Galileu, contudo, concorda com aqueles que rejeitam existir no cu uma estrutura de orbes slidos divididos e separados entre si que, atritando-se e se friccionando carregam juntos os corpos dos planetas, referindo-se, certamente, ao modelo aristotlico do universo. Essas
33 34

GALILEI, 1988, p. 43. GONZLEZ in GALILEI, 1994, p. 26. 35 GALILEI, 1988, p. 33. 109

5. Galileu e a teoria copernicana

concepes, continua ele so introduzidas pelos fabricantes de artifcios tericos para auxiliar a inteligncia dos principiantes e o cmputo dos calculadores. 36 Dada a resistncia de Galileu em se manter fiel aos princpios realistas da teoria copernicana, foi instituda uma comisso de telogos para examinar a tese central do heliocentrismo. O veredito da Congregao do Santo Ofcio foi o seguinte: quanto proposio de que o Sol est colocado no centro do mundo e, por conseguinte, carece de movimento local, ela condenvel por ser tola e absurda do ponto de vista filosfico; tambm formalmente hertica, j que contradiz expressamente afirmaes da Sagrada Escritura em muitas passagens. J no que se refere a afirmao de que a Terra no est colocada no centro do mundo, nem imvel, mas se move como um todo, inclusive com movimento dirio, merece uma censura idntica do ponto de vista filosfico; do ponto de vista teolgico errnea, no que se refere f. 37 Assim, no incio de 1616, Galileu foi expressamente proibido de sustentar ou defender as proposies condenadas pela Igreja, sob pena de enfrentar as severas punies da Inquisio. O livro de Coprnico, temporariamente proibido, s teve novamente autorizada a sua circulao quatro anos depois, aps corrigido no sentido de converter em hipottica a teoria que apresentava. 38

Fig. 5.11 - O Cardeal Bellarmino e Cristina de Lorena.

5.5 Cincia e f
Em qualquer discusso de natureza cientfica, como as que se travam, por exemplo, entre os defensores do sistema ptolomaico e os adeptos do sistema copernicano, ou entre os que argumentam pela fsica do impetus contra a fsica aristotlica, deve-se ter, como pressuposto im36 37

Id, p. 33. GONZLEZ in GALILEI, 1994, p. 28. 38 Id, p. 29. 110

Fora e movimento: de Thales a Galileu

plcito e tacitamente aceito entre os protagonistas dos debates, a apresentao e defesa dos diferentes pontos de vista envolvidos pautadas em consideraes que se situam no mbito da cincia. Recorrer a passagens bblicas como fora de persuaso a determinadas idias, em detrimento de outras, no faz parte das regras do jogo cientfico moderno, que Galileu ajudou a instituir. A Bblia no um texto cientfico. Sendo assim, no se deve constituir em rbitro de teorias que se confrontam entre si. Se os escritores que a redigiram, orientados pelo Esprito Santo, tivessem a inteno de persuadir o povo sobre a disposio e o movimento dos corpos celestes, no teriam abordado esse tema de forma to incipiente, que como que nada em comparao com as infinitas concluses, dignas de admirao, que esto contidas e se demonstram na cincia da astronomia. 39 Analogamente, nas obras de Euclides (330-260 a.C.) e Galeno (129199), respectivamente, que se podem encontrar conhecimentos especficos e detalhados sobre geometria e medicina, e no nas Escrituras. Ao dotar o homem de razo e intelecto, Deus o torna apto a buscar compreender os fenmenos naturais por sua prpria capacidade de investigao. No se pode fechar o caminho ao livre filosofar a respeito das coisas do mundo e da Natureza como se elas j tivessem sido todas descobertas e patenteadas com certeza. 40 Por muitos sculos, o tema relativo mobilidade da Terra e estabilidade do Sol esteve afastado do ensino e dos debates filosficos, dado o domnio absoluto e a plena aceitao do sistema ptolomaico. Esse assunto, contudo, como se recorda, j foi objeto de uma viva e intensa polmica, nas idias de Pitgoras, Filolau, Hiketas, Herclides e Aristarco, entre outros. Com Cusa, Coprnico e Bruno, e as descobertas recentes propiciadas pelo telescpio, que refutam o geocentrismo, ele volta, novamente, com fora, discusso. O conhecimento humano dinmico, suscetvel a alteraes que no devem ser obstaculizadas ou chanceladas pela autoridade eclesistica. O texto bblico deve ser invocado, apenas, em matria de f, para persuadir os homens daqueles artigos e proposies que, sendo necessrios sua salvao e colocando-se acima de qualquer possibilidade da mente humana, no se podem fazer crveis por nenhum outro meio seno pela palavra do prprio Esprito Santo 41 . Essa uma parte importante do pensamento que Galileu procura deixar claro queles que misturam cincia e f, particularmente aos filsofos e telogos que consideram o heliocentrismo em contradio com algumas passagens da Bblia. Lendo-se na Sagrada Escritura que o Sol se movimenta e a Terra fixa, e admitindo-se como inquestionvel a veracidade da palavra do Esprito Santo, argumentam eles, seguem-se como inverdicas e herticas as opinies de quem sustenta o oposto, ou seja, a de estar o Sol em repouso e a Terra em movimento. Conforme adverte Galileu em sua Carta a Cristina, as proposies bblicas no podem ser
39 40

GALILEI, 1988, p. 50. Id, p. 54. 41 Id, p. 20. 111

5. Galileu e a teoria copernicana

interpretadas literalmente, pois foram redigidas para se adequarem capacidade de entendimento do homem comum. A imagem de Deus que o Santo Texto evoca, por exemplo, a de um ser fisicamente semelhante ao homem, provido de sentimentos e fraquezas, como a ira, o arrependimento, o dio e o esquecimento, entre outras imperfeies. Alm disso, se o rude e iletrado j se v suficientemente envolvido com tantos mistrios da f, no parece ser, de fato, pertinente mesclar a essas noes que contradizem o senso comum, a observao imediata, como a de ir contra a crena popular de que o Sol se move e a Terra permanece parada. Ao discutir a passagem bblica mencionada por Lutero (seo 4.4) e outros, na qual Deus teria atendido s preces de Josu e parado o Sol, Galileu mostra que ela incompatvel com o geocentrismo e plenamente consistente com o heliocentrismo. No sistema ptolomaico, o observador terrestre atribui ao Sol dois movimentos: um prprio, de oeste para leste (como as demais estrelas), responsvel pelas estaes do ano; outro diurno, de leste para oeste, que ocasiona os dias e as noites pelo fato do Sol ser carregado, juntamente com os demais astros, pelo movimento rotativo da esfera celeste. Desse modo, para prolongar o dia, fazendo com que o Sol permanecesse estacionrio acima do horizonte, afim de que dispusesse de um maior tempo de luz natural para combater os inimigos com o seu exrcito, Josu deveria ter ordenado que se detivesse a esfera celeste, e no o Sol. Ou, ento, que o Sol se acelerasse, movendo-se com uma velocidade muitas vezes maior do que a de seu deslocamento anual, para compensar o movimento contrrio da grande esfera e, assim, fazer-se imvel. Dirigindo suas palavras a pessoas com dificuldades para entender o simples movimento do Sol do oriente para o poente e no tendo a inteno de lhes ensinar a organizao das esferas, mas a de ressaltar a grandeza do milagre feito no alongamento do dia, Josu se expressou de forma a que o compreendessem, e no como o faria se dirigindo a homens cultos. Sendo intocvel o texto da Sagrada Escritura, isto , no passvel de alteraes em sua redao, h que se buscar em uma estrutura planetria distinta da proposta por Ptolomeu um melhor entendimento desse milagre. Para Galileu, o Sol o regente mximo da natureza, alma e corao do mundo, que d luz e movimento aos planetas. ele, e no a Terra, que ocupa a posio central no universo, girando sobre si mesmo (completando uma revoluo a cada trinta dias, aproximadamente), como mostra Galileu em suas Cartas sobre as manchas solares 42 . Adotando o heliocentrismo, mas partindo de uma premissa falsa sobre o Sol a de que, parando a sua rotao cessam, igualmente, os movimentos dos demais astros, assim como parando de bater o corao de um animal cessam todos os seus movimentos Galileu apresenta a seguinte explicao sobre o episdio bblico que envolve Josu:

42

DRAKE, 1957, p. 87-144.

112

Fora e movimento: de Thales a Galileu

Sendo, pois, o Sol tanto fonte de luz como princpio dos movimentos, querendo Deus que, ordem de Josu, todo o sistema do mundo permanecesse por muitas horas imvel no mesmo estado, bastou deter o Sol [isto , faz-lo parar de girar]. Com sua imobilidade, pararam todas as outras revolues; tanto a Terra como a Lua e o Sol permaneceram no mesmo arranjo, bem como todos os outros planetas; nem o dia declinou para a noite por todo este tempo, mas, milagrosamente, se prolongou. Desta maneira, com a paralisao do Sol, sem alterar num ponto ou confundir os outros aspectos e arranjos recprocos das estrelas, pde-se prolongar o dia na Terra, em excelente conformidade com o sentido literal do texto sagrado. 43

O que esse episdio ilustra, enfim, que as palavras do texto bblico devem ser examinadas com muito cuidado, para no se extrair delas concluses precipitadas e imprecisas. Muitas de suas proposies tm um significado literal diferente do verdadeiro. A cincia no pode tolerar a ingerncia da teologia em sua rea de atuao. Como diferentes domnios em que se manifesta a verdade, uma em relao aos fenmenos da natureza e outra no campo da salvao, no devem ser superpostos. Isso no quer dizer que devam ser incompatveis ou excludentes. Ao contrrio! funo dos sbios estudiosos da Igreja empenharem-se em esclarecer aos homens cultos o contexto em que se situam aquelas citaes que alimentam interpretaes polmicas, explicando porque foram proferidas e redigidas sob a forma em que se encontram. Nessa tarefa, devem estar atentos s concluses evidenciadas pela cincia, fundamentadas na razo, em experincias sensveis e em demonstraes astronmicas e geomtricas, para chegarem ao genuno significado das verdades contidas na Bblia. Desse modo, se h alguma subordinao ou compromisso entre cincia e religio, a ltima que deve olhar para a primeira, e no, como querem os telogos e outros estudiosos, o oposto. Galileu condena o uso indiscriminado e irresponsvel de citaes bblicas para definir concluses acerca da natureza. Essa praxe, utilizada por aqueles que se valem de enunciados que sequer entendem bem quando se sentem acuados e sem argumentao para defender as suas falsas opinies, expe a srios riscos as Escrituras e a Igreja. Evidentemente, o conhecimento sobre as coisas da Natureza no propriedade dos cristos. Assim,
quando sbios infiis [ateus] surpreendem um cristo em erro sobre assuntos que lhes so perfeitamente conhecidos, e o vem afirmar o que diz como sendo tirado de nossos livros, podero eles crer nestes livros quando nos falam da ressurreio dos mortos, da esperana da vida eterna e do reino dos cus, vendo-os cheios de erros sobre coisas que eles podem conhecer por experincia ou descobrir por razes indubitveis? 44

43 44

GALILEI, 1988, p. 79. Id, p. 73. 113

5. Galileu e a teoria copernicana

A mobilidade ou estabilidade da Terra ou do Sol, ou qualquer outra questo concernente Natureza, no matria de f. assunto da cincia e nesse campo, com as regras vigentes, devem ser examinadas e julgadas as proposies de cunho provvel, as conjecturas verossmeis e a certeza indubitvel, amparada pela experincia. Contudo, a advertncia do Santo Ofcio a Galileu uma realidade e as conseqncias de sua desobedincia so bem previsveis. Assim, Galileu obrigado a conter, temporariamente, os seus esforos no sentido de continuar minando os alicerces da filosofia vigente.

5.6 Os caminhos da condenao


Em 1623 Galileu publica O ensaiador, em resposta a uma obra provocativa do padre jesuta Orazio Grassi. Em seu Balana astronmica e filosfica, Grassi atribua a Galileu no s as idias mas a prpria autoria de um trabalho apresentado por um discpulo e amigo, Mario Guiducci, Academia de Florena, sobre a constituio, localizao e o movimento dos cometas. No Ensaiador, Galileu no apenas rebate, uma a uma, as crticas e os argumentos apresentados por Grassi como tambm o expe ao ridculo, zombando com uma mordaz ironia dos conceitos defendidos por esse homem que a histria mostraria ser o mais notvel adversrio cientfico e institucional de Galileu 45 . Por essa conduta arrogante e intempestiva, Galileu atraiu para si a ira dos jesutas, que acorreram defesa de um dos mais brilhantes membros de sua ordem, o ilustre matemtico que, anos depois, iria assinar o majestoso projeto arquitetnico da Igreja de Santo Incio, anexa ao Colgio Romano. Projetada para ser incorporada ao prdio principal sem qualquer separao, de modo a criar uma rea ao mesmo tempo intelectual e religiosa, essa edificao e o Colgio, juntos, iriam simbolizar a materializao arquitetnica de uma viso de mundo e a celebrao de uma prestigiosa supremacia - a da submisso da cincia aos dogmas da Igreja. 46 Como ir mais tarde registrar um dos membros desse Colgio, considerado uma das mais importantes instituies cientficas, poca 47 : Se Galileu tivesse sabido preservar as boas graas dos padres deste Colgio, gozaria de renome diante do mundo; poderia ter sido poupado de todos seus infortnios e poderia ter escrito sobre tudo, at sobre o movimento da Terra 48 .

45 46

REDONDI, 1991, p. 138. Id, p. 135. 47 O Colgio Romano era uma das mais prestigiosas universidades europias do sculo XVII, motivo de orgulho dos jesutas. Com um ensino cientfico de alta qualidade, estabeleceu uma forte tradio no domnio da matemtica, com cursos que se estendiam da astronomia ptica geomtrica, da geometria de Euclides aritmtica, da arquitetura geografia, ministrados por professores de grande notoriedade acadmica, como Christopher Clavius, Orazio Grassi e Christopher Scheiner, entre outros. Contudo, o ensino da filosofia natural, isto , da fsica e da cosmologia (aristotlica) no se distinguia, como o da matemtica, ao de outras instituies, abrigando professores competentes, mas no extraordinrios. (REDONDI, 1991, p. 143) 48 RESTON, 1995, p. 352. 114

Fora e movimento: de Thales a Galileu

Com a eleio para papa do cardeal Maffeo Barberini, que se torna Urbano VIII em agosto de 1623, Galileu comea a sondar o ambiente poltico para novas investidas a favor da teoria copernicana, pois de h longo tempo vem mantendo uma relao de cordialidade e amizade com a famlia Barberini e, particularmente, com o homem que agora tem o comando da Igreja Catlica. O balo de ensaio de Galileu foi a resposta a uma carta que recebera de um prelado de nome Francesco Ingoli, na qual o autor tecia diversas crticas ao copernicanismo. Rebatendo os frgeis argumentos cientficos de Ingoli, a carta habilmente redigida para os fins a que se destina. Ao mesmo tempo que professa que Por reverncia s Sagradas Escrituras e aos Patriarcas da Igreja, e pelo meu zelo por nossa santa f, jamais sustentaria a teoria copernicana como verdadeira, independentemente de sua probabilidade, Galileu revela que Conheo certos fatos que no foram observados por mais ningum, alm de mim. Com base neles, dentro dos limites de minha sabedoria humana, a correo do sistema copernicano me parece incontestvel. 49 Por insistncia de Galileu, a carta acabou chegando ao conhecimento do santo papa. Seguramente, pelo clima de festividades e descontrao que reinava com a eleio do novo pontfice, Urbano VIII no viu nela qualquer ofensa aos dogmas da Igreja. Iludido por uma m avaliao dos fatos, e ignorando o potencial acumulado de ira dos jesutas e nele tambm se inclui a do astrnomo e matemtico Christopher Scheiner, que advogava a precedncia, sobre Galileu, da descoberta das manchas solares Galileu deu seqncia ao seu novo projeto cientfico um dilogo sobre as duas principais vises de mundo.
A idia estava profundamente enraizada em sua prpria vida, em sua obra e em sua cultura. Tratar-se-ia de uma sntese. Seu dilogo conectaria as principais realizaes de toda a sua vida cientfica, abordaria suas muitas controvrsias e exporia suas crenas mais profundas. Sua essncia seria a discusso entre as vises convencional e revolucionria da galxia, entre Aristteles e Coprnico, entre a Idade Mdia e o Renascimento, entre ele e todos os seus crticos no decorrer dos anos. Seria uma obra-prima que vinha sendo prometida por quatorze anos, desde que anunciara a inteno no Mensageiro estelar de escrever um tratado sobre o seu sistema de mundo. 50

O Dilogos ocupou Galileu por um perodo de seis anos, de 1624 a 1630. Seus protagonistas, constantemente envolvidos em um caloroso e dinmico debate de idias e princpios, so Sagredo, homem ponderado e de educao elevada, que investiga livremente a verdade das proposies apresentadas discusso, Salviati, um intelecto sublime, homem de cincia, sempre vido por finas especulaes e Simplcio, que tem na fama adquirida pelas interpretaes aristotlicas o maior obstculo compreenso da verdade.
49 50

Id, p. 261. Id, p. 264. 115

5. Galileu e a teoria copernicana

Sagredo e Salviati so figuras literrias inspiradas em personagens reais, Gianfrancesco Sagredo (1573-1620) e Filippo Salviati (1582-1614) duas expressivas e muito prezadas amizades do contexto da vida cientfica e social de Galileu. O prprio dilogo se desenvolve no palcio de Sagredo, em Veneza. J Simplcio um oponente universal, que no se identifica com nenhum adversrio em particular das novas idias. Pode-se dizer que ele representa todos e ao mesmo tempo nenhum deles. na cidade de Veneza que, em fevereiro de 1632, resulta publicado o Dilogos sobre os dois principais sistemas do mundo. Nessa obra, Galileu no mede esforos na defesa da teoria copernicana: criticando os princpios fundamentais da fsica aristotlica e o sistema ptolomaico; contestando as objees fsicas ao movimento da Terra; apresentando a teoria das mars que ele julgava, erradamente, ser uma prova conclusiva da mobilidade terrestre; enfatizando o resultado de suas descobertas astronmicas e suas conseqncias. A reao aos Dilogos no se fez esperar. Articulando uma trama verdadeiramente sinistra, a vingana jesuta foi fulminante. Liderados por Christopher Scheiner e Orazio Grassi, desenvolveu-se um minucioso e preciso trabalho cirrgico de convencimento ao papa de que o Simplcio dos Dilogos era o prprio Urbano VIII um absurdo total, mas que teve o efeito pretendido. O Santo Padre seria o bobalho, o simplrio, o alvo das gozaes. Em contrapartida, o gnio da pea seria o copernicano Salviati que na verdade era Galileu. 51 A raiva papal pareceu, por muito tempo, no ter limites. Por ordem expressa da Inquisio, foi suspensa a venda dos Dilogos. Disposto a fazer de um sbio ilustre, como Galileu, (mais) um exemplo de punio a todos que ousavam defender teorias contrrias Igreja, a Inquisio, uma vez acionada, procedeu com todo o rigor que lhe era costumeiro. A acusao contra Galileu era a de desobedincia ordem que lhe fora pessoalmente dada pelo cardeal Bellarmino, em 1616, pois em seu ltimo trabalho havia sustentado e defendido uma doutrina j condenada como falsa e hertica.

51

Id, p. 310.

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Fora e movimento: de Thales a Galileu

Fig. 5.12 - Galileo frente ao Tribunal da Inquisio, gravura de L. Paraidisi, aps a tela de 1857 de Cristiano Banti. Por uma especial deferncia do benevolente pontfice, em ateno aos pedidos do groduque de Toscana, que intercede por Galileu, o angustiado e deprimido ancio de setenta anos transferido de Roma para Siena, afim de cumprir priso em crcere privado. O luxuoso e confortvel castelo de um arcebispo, seu admirador e que se ofereceu para hosped-lo, o esperava.

5.7 Referncias Bibliogrficas


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5. Galileu e a teoria copernicana

KOESTLER, A. O homem e o universo: como a concepo do universo se modificou atravs dos tempos. So Paulo: Ibrasa, 1989. 2a ed. REDONDI, P. Galileu hertico. So Paulo: Companhia de Letras, 1991. RESTON, J. Galileu, uma vida. Rio de Janeiro: Jos Olympio, 1995. SHEA, W. R. La revolucin intelectual de Galileo. Barcelona: Editorial Ariel, 1983.

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Captulo 6

A fsica de Galileu

6. A fsica de Galileu

6.1 Introduo
O trabalho cientfico de Galileu Galilei pode ser dividido, grosso modo, em trs perodos com caractersticas bem marcantes: o primeiro comea em 1589, com a nomeao de Galileu como professor de matemtica na Universidade de Pisa e se estende at o advento do telescpio, em 1609. Neste intervalo, ele desenvolve os seus principais conceitos sobre o movimento dos corpos; a publicao do Mensageiro das estrelas, em 1610, d incio a uma etapa de grandes polmicas cientficas e atritos pessoais na vida de Galileu. o seu envolvimento na sustentao e defesa do sistema copernicano, que se prolonga at a publicao do Dialgos sobre os dois principais sistemas de mundo, em 1632. Imediatamente, Galileu acusado de heresia, pelo Santo Ofcio; a condenao de Galileu, em 1633, desencadeia a retomada de seus trabalhos sobre a resistncia dos materiais e o movimentos dos corpos, culminando com a publicao do Discursos e demonstraes matemticas sobre duas novas cincias, em 1638, sua ltima grande obra. Em janeiro de 1642 Galileu morre em Arcetri, com 78 anos de idade.

Fig. 6.1 - Galileu, em tela do pintor flamengo Justus Sustermans, 1636 (1597-1681) O Discursos e demonstraes matemticas sobre duas novas cincias a obra prima de Galileu.
semelhana do Dilogo sobre os dois principais sistemas de mundo, Salviati, Sagredo e Simplcio subiram novamente ao palco, mas todos mais velhos e sbios, menos confrontadores e mais afveis. Salviati havia amadurecido consideravelmente, e Simplcio tinha aprendido mais matemtica. Em vez de

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Fora e movimento: de Thales a Galileu

perguntas ignorantes ou bobas emanando da boca de um tolo, o novo Simplcio tornou-se o jovem Galileu, formulando as mesmas perguntas instrudas sobre mecnica de quando jovem. 1

Muito mais do que uma sntese de resultados j obtidos no primeiro perodo de sua vida cientfica, os Discursos apresentam as concluses de Galileu sobre a sua cincia do movimento; uma cincia que rompe com a tradio e estabelece as bases da moderna cinemtica ao proceder a investigao da queda livre se abstendo de considerar o mecanismo causal desse movimento. Assim, ele obtm a lei da queda dos corpos, estabelecendo a proporcionalidade das distncias percorridas com os quadrados dos tempos envolvidos. Com a investigao desse tema, Galileu, definitivamente, introduz na cincia uma fsica quantitativa, inteiramente diferente da fsica das qualidades de Aristteles e seus seguidores, e tambm da fsica do impetus, bastante confusa e vaga. Galileu no chegou ao princpio da inrcia, na forma newtoniana, mas seus estudos nessa direo fizeram com que Newton lhe atribusse o mrito dessa descoberta. Galileu admite que um corpo lanado sobre um plano horizontal e no sujeito a nenhum obstculo se desloca indefinidamente em movimento uniforme (e essa suposio foi fundamental para a sua deduo matemtica da trajetria parablica no movimento de projteis). Contudo, ele entende por superfcie horizontal aquela cujos pontos so todos eqidistantes de um mesmo ponto, o centro da Terra. Desse modo, um movimento perptuo, para Galileu, s ocorre para um corpo em movimento circular. Esse o que se poderia denominar de seu princpio da inrcia, que compatvel com a sua idia de um universo muito extenso, porm finito. A fsica galileana , exatamente, o objeto de estudo deste captulo.

6.2 As primeiras idias de Galileu sobre fora e movimento


Em seus primeiros estudos, Galileu comea a analisar os movimentos investigando suas causas, como lhe haviam ensinado na universidade. Em De motu (Do movimento), trabalho que desenvolveu quando professor de matemtica na Universidade de Pisa, Galileu tambm considera necessrio associar uma fora a um objeto em movimento para manter esse movimento. No entanto, critica Aristteles quanto ao papel que ele atribui ao meio nas suas explicaes sobre o deslocamento de um corpo no mais em contato com o seu motor. Para explicar o movimento de um projtil aps cessado o contato projtil-lanador, Galileu adere idia de fora impressa. Para Galileu, quando um corpo pesado (tal como uma pedra) projetado para cima, imprime-se ao corpo uma certa qualidade ou virtude (fora, impetus). Em decorrncia disso, o corpo adquire uma espcie de leveza, j que se elevar prprio dos corpos leves. Essa leveza perdida pelo corpo durante a sua descida. Nesse sentido, ele faz uma analogia entre a diminuio gradativa da fora (impetus) impressa a um projtil, medida que se processa o movimento, e o
1

RESTON, 1995, p. 142. 121

6. A fsica de Galileu

calor de uma barra de ferro que diminui gradualmente depois que a barra retirada do fogo:
Agora, de maneira a explicar o nosso ponto de vista, primeiro perguntemos o que essa fora motora a qual impressa pelo projetor sobre o projtil. A nossa resposta, ento, a de que h uma retirada de peso quando o corpo atirado para cima e uma retirada de leveza quando o corpo arremessado para baixo. Mas se uma pessoa no se surpreende que o fogo pode privar o ferro do frio, introduzindo calor, ela no se surpreender que o projetor pode, atirando um corpo para cima, despoj-lo de peso e faz-lo leve. O corpo, ento, movido pelo projetor para cima enquanto est em sua mo e despojado do seu peso; da mesma maneira o ferro movido, em um movimento alternativo, em direo ao aquecimento enquanto est no fogo e despojado do frio. Fora motora, isto , leveza preservada na pedra quando o movedor no est mais em contato; calor preservado no ferro depois que o ferro removido do fogo. A fora impressa gradualmente diminui no projtil quando ele no est mais em contato com o projetor; o calor diminui no ferro quando o fogo no est presente. 2

Em outras palavras, quando um projtil arremessado verticalmente para cima ele sobe porque a fora (impetus) que lhe foi impressa maior do que o seu peso natural. medida que o projtil continua subindo, essa fora vai diminuindo, gradativamente, at chegar a um ponto da trajetria em que ela no pode mais sobrepujar a tendncia natural do projtil. A partir da, iniciase a sua queda. Durante a mesma, a fora impressa ao projtil continua diminuindo. Com isso, a tendncia natural do projtil sobrepuja a fora impressa, o que explica a sua acelerao. A partir do momento em que a fora impressa se anula, o projtil se move com velocidade constante. Esses fatos sugerem um vnculo indispensvel entre a acelerao de um corpo em queda e a fora a ele impressa quando do seu lanamento para cima. No caso de um objeto solto de uma certa altura, como ento se explica as suas variaes de velocidade j que, segundo Galileu, se dispusssemos de uma torre suficientemente alta veramos (lanando pesos do alto dessa torre) o movimento acelerado transformar-se em movimento uniforme. 3 ? De acordo com Galileu, quando um corpo atirado para cima , posteriormente, retido pelas mos de uma pessoa, ou por um anteparo qualquer, leveza e peso natural resultam iguais. Essa leveza conservada (mantida inalterada) pelo corpo enquanto ele permanece detido nessa posio. Alis, esse corpo, no alto da torre, no experimenta, por parte do seu suporte, uma presso para cima (que o impede de descer) exatamente igual ao seu peso? 4 Soltando-o, essa leveza diminui, at se extingir totalmente. Da por diante, a sua velocidade fica constante. Desse modo, quando um corpo solto de uma certa altura, ele retm, de alguma maneira, uma certa fora (impetus) proveniente do projetor que, agindo contrariamente tendncia natural do corpo, at se esgotar, explica a sua acelerao.

2 3

FRANKLIN, 1976. KOYR, 1986, p. 83. 4 Id, p. 87. 122

Fora e movimento: de Thales a Galileu

Como se v, os argumentos apresentados por Galileu sobre o movimento vertical de um projtil so anlogos aos de Hiparco. No entanto, no se pode precisar, ao certo, se Galileu tinha ou no conhecimento sobre as idias de Hiparco em relao a esse assunto.

6.3 A influncia de Arquimedes e a lendria experincia da Torre de Pisa


Arquimedes (287-212 a.C.), popularmente conhecido pelo seu Eureka ao encontrar a soluo para o problema que lhe havia sido proposto pelo rei Heron, de Siracusa (que consistia em saber se a coroa confeccionada pelo ourives da corte era toda de ouro puro, ou se havia nela mistura de outros materiais), exerceu uma grande influncia no trabalho de Galileu. A sua admirao por aquele sbio grego, que via um mundo capaz de ser entendido de forma quantitativa, sob leis expressas matematicamente, pode ser percebida pela maneira com que Galileu, em seus primeiros estudos, a ele se referia, chamando-o de o divino, o sobre-humano. Embora o trabalho de Arquimedes no tenha sido completamente desconhecido na Idade Mdia, foi apenas no sculo XVI que vrias de suas obras foram traduzidas e apreciadas. A redescoberta de Arquimedes abriu uma nova e viva viso de mundo que exerceu a fascinao da novidade sobre um homem jovem que, at ento, vinha sendo sujeito ao tdio da desgastada fora do aristotelismo. A par disso, o modo como estava estruturada a Universidade no final do sculo XVI deu uma maior liberdade intelectual a Galileu. Como professor de Matemtica, ele no tinha as mesmas obrigaes que seus colegas professores de Filosofia. Enquanto Galileu explicava, em suas aulas, os trabalhos de Euclides e Ptolomeu, cabia aos professores de Filosofia manterem acesa a doutrina aristotlica, fornecendo aos estudantes os elementos de que necessitavam para interpretar o mundo fsico. 5 Com Arquimedes, nasceu a cincia da Hidrosttica, e foi atravs de sua obra Sobre os corpos flutuantes que Galileu se inspirou para relacionar a velocidade de queda ou de subida de um corpo em um dado meio (dependendo, respectivamente, se o corpo mais pesado ou mais leve do que o meio) com o peso especfico do corpo e do meio por onde ele se desloca. Para isso, Galileu adotou a relao de Filoponos

v ( F R).

(1)

O uso dessa relao passa pela compreenso que Galileu tem da relatividade dos conceitos leve e pesado. Um corpo, dependendo da situao e do meio onde ele se encontra, pode ser considerado como leve ou pesado. Um pedao de madeira, por exemplo, quando solto no ar, cai por ser pesado; quando imerso em gua e depois solto, emerge e flutua, por ser leve. Ao assumir a relatividade desses conceitos, para um dado corpo, Galileu mais uma vez discorda de Aristteles. Para Aristteles, o peso de um corpo uma propriedade absoluta, intrnseca. Galileu, distintamente, salienta que, o que deve ser considerado no estudo do movimento o peso do
5

SHEA, 1977, p. 2. 123

6. A fsica de Galileu

corpo relativamente ao meio onde ele se encontra, que o que vai determinar a sua velocidade nesse meio. Ao empregar a relao de Filoponos, Galileu considera que a principal influncia do meio no a de opor resistncia ao movimento de um corpo, mas sim a de exercer sobre ele um empuxo. Em decorrncia disso, para saber se um corpo sobe ou desce em um dado meio, Galileu compara o peso do corpo com o peso do meio, tomando iguais volumes dos mesmos. Para iguais volumes de um corpo de peso Pc e de um meio de peso Pm , os quocientes Pc V e Pm V so, respectivamente, os pesos especficos do corpo, c , e do meio, m . Assim, se c > m o corpo desce no meio; se c < m o corpo sobe. Desse modo, por volta de 1590, Galileu acreditava que a velocidade natural de queda de um corpo em um dado meio era proporcional diferena dos pesos especficos do corpo e do meio. Isto , v ( c m ). (2) As grandezas c e m , em (2), desempenham, respectivamente, na relao ( 1 ), os papis de F (fora reponsvel pelo movimento) e de R (resistncia a esse movimento). A partir da relao ( 2 ), conclui-se que a velocidade mxima de um corpo em queda se d no vazio, onde a diferena c m se reduz a c . Portanto, no vazio, a velocidade natural de um corpo em queda no infinita, como apregoavam os aristotlicos, mas sim mxima e proporcional ao seu peso especfico. A relao ( 2 ) tambm exprime a idia de que, no vazio, todos os corpos so pesados. No vazio, portanto, no possvel nenhum movimento ascencional natural, nem mesmo o do fogo. Por outro lado, a razo entre as velocidades v1 e v2 de dois corpos de iguais volumes e de pesos especficos 1 e 2 , que caem em um meio de peso especfico m , (sendo P 1, P 2 e P m, respectivamente, os pesos de iguais volumes dos corpos e do meio), expressa por

v1 P V Pm V = 1 v2 P2 V Pm V ou
v1 1 m . = v2 2 m

(3)

(4)

Caso os objetos estejam subindo, o que ocorre quando m maior do que 1 e

2 , a razo entre as velocidades dos dois corpos fica


v1 m 1 . = v2 m 2 (5)

124

Fora e movimento: de Thales a Galileu

Nesse ltimo caso, como se percebe, o empuxo do meio sobre o objeto a fora responsvel pelo seu movimento, atuando o peso do objeto como fora de resistncia. Da equao ( 3 ) resulta que, se dois objetos de mesmo tamanho so deixados cair no ar, de uma mesma altura, o mais pesado cai primeiro. No De motu, Galileu lida especificamente com essa situao, quando descreve experimentos com bolas de chumbo e de madeira, de mesmo tamanho, soltas de uma mesma altura. Ele constatou que as bolas caam com diferentes velocidades, mas que essas velocidades, no comeo da queda, no aderiam rigorosamente equao ( 3 ), devido acelerao a que ficavam sujeitas enquanto no se extingia aquela qualidade impressa s bolas quando de seus lanamentos. oportuno, nesse momento, comentar a suposta participao de Galileu na realizao de experincias do alto da famosa torre inclinada de Pisa para provar que dois corpos de pesos diferentes caem juntos, quando soltos simultaneamente. Exceto pelo relato de Vincenzio Viviani, um de seus ltimos alunos e quem tambm escreveu a primeira biografia de Galileu, no h outro testemunho, poca, de que Galileu tenha se envolvido em experincias dessa natureza. Ao estudar, posteriormente, a queda livre, Galileu no faz nenhuma meno a experincias envolvendo o lanamento de objetos do alto de qualquer torre. Ao invs disso, relata experimentos com bolas movimentando-se sobre planos inclinados. Contudo, admitindo-se, hipoteticamente, que Galileu tivesse subido Torre e realizado experincias para uma incrdula platia de professores e estudantes, seus objetos de prova seriam corpos de pesos diferentes mas de mesmo material (mesma densidade), pois somente neste caso eles chegariam aproximadamente juntos ao solo (na equao ( 4 ), para 1 = 2 , resulta v1 = v2 ). Ele no teria tentado mostrar que objetos de mesmo tamanho e de pesos diferentes (densidades diferentes) caam com a mesma velocidade quando soltos simultaneamente porque, como foi visto acima, ele sabia que isso no acontecia ( interessante observar que, quando duas bolas de mesmo tamanho, uma de ferro e outra de borracha, so soltas simultaneamente de uma mesma altura de 38m, a bola mais leve est a mais de 7m do cho quando a mais pesada atinge o solo. Essa experincia, feita por Adler & Coulter 6 , dois pesquisadores americanos, revela uma significativa diferena entre a distncia relativa dos objetos quando o mais pesado atinge o solo). Em todo o caso, o texto em que Viviani descreve a realizao dessa lendria experincia tem a seguinte redao:
Naquele tempo (1589-1590), ele estava convencido de que a investigao dos efeitos da natureza exigia necessariamente um conhecimento verdadeiro da natureza dos movimentos, de acordo com o axioma ao mesmo tempo filosfico e vulgar ignorato motu ignoratur natura 7 . Foi ento que, para grande indignao de todos os filsofos, ele demostrou - com o auxlio de experincias, provas e raciocnios exatos a falsidade de numerosssimas concluses de Aristteles sobre a natureza do movimento,
6 7

ADLER; COULTER, 1978. Ignorar o movimento ignorar a natureza. 125

6. A fsica de Galileu

concluses que, at ento, eram tidas como perfeitamente claras e indubitveis. Assim, entre outras, a de que as velocidades de mveis da mesma matria, mas desigualmente pesados e movendo-se atravs do mesmo meio, no obedecem proporo de seus pesos, como declarado por Aristteles, mas se movem, todos, com a mesma velocidade. O que demonstrou em repetidas experincias, feitas no alto do campanrio de Pisa, na presena de todos os outros professores e filsofos e de toda a Universidade (...) 8

Fig. 6.2 - Na presena do Gro-Duque, Galileu realiza a experincia da Torre de Pisa, sobre a queda dos graves. Como enfantiza Koyr, as experincias de Pisa so um mito 9 . Para defender a sua completa improcedncia, ele examina as condies de hierarquia da universidade poca e a importncia que nela podia ter um jovem professor de matemtica recm contratado, alm do impacto que poderia representar (mais) uma contestao dinmica aristotlica:
Entretanto... um pouco de reflexo e de bom senso, um pouco de conhecimento terico, um pouco de conhecimentos fsicos, bastaria para reconhecer a inverossimilhana do relato de Viviani. E at de sua impossibilidade. Realmente, preciso ser verdadeiramente um pouco ingnuo demais ou ter uma demasiada ignorncia dos usos e costumes das Universidades e dos universitrios para admitir que a assemblia dos professores, seguida do conjunto dos estudantes, pudesse dirigir-se in corpore a uma praa pblica com a finalidade nica de assistir a uma experincia ridcula para a qual a tivesse convidado o ltimo dos professores auxiliares o mais novo, o de menor graduao e menor remunerao - da ltima de suas faculdades. Por outro lado, para indignar e consternar todos os filsofos, no bastaria por em dvida o ensinamento de Aristteles. Com efeito, havia cem anos que no se fazia outra coisa. 10
8 9

KOYR, 1982, p. 200-201. Id, p. 200. 10 Id, p. 201. 126

Fora e movimento: de Thales a Galileu

Um outro resultado que advm do uso por Galileu da relao de Filoponos o que diz respeito s velocidades de um corpo em diferentes meios. Assim, a razo entre as velocidades de um mesmo objeto, de peso especfico , em meios com pesos especficos m1 e m2 dada por
v1 m1 = , v2 m2

(6)

se maior do que m1 e m2 , isto , quando o corpo desce, ou por


v1 m1 , = v2 m2

(7)

caso seja menor do que m1 e m2 , o que acontece quando o corpo sobe. A citao a seguir ilustra a equao (7), quando Galileu aborda o movimento de subida de um mesmo corpo em dois meios de densidades diferentes, criticando a posio de Aristteles acerca da relao entre as citadas velocidades:
Se, por exemplo, um pedao de madeira, cujo peso 4, move-se para cima na gua e o peso de um volume de gua igual quele da madeira 6, ento a madeira se mover com uma velocidade que podemos representar como 2. Mas se agora o mesmo pedao de madeira conduzido para cima em um meio mais pesado do que a gua, um meio tal que um volume dele igual ao volume da madeira tenha um peso de 10, o peso subir neste meio com uma velocidade que podemos representar como 6. Mas ele se move no outro meio com uma velocidade 2. Portanto, as duas velocidades estaro uma para a outra como 6 e 2 e no (como Aristteles mantinha) como os pesos ou densidades dos meios que esto um para o outro como 10 e 6 (Fig. 6.3). Est claro, ento, em todos os casos, que as velocidades do movimento para cima estaro uma para a outra como o excesso de peso de um meio sobre o peso do corpo que se movimenta est para o excesso de peso do outro meio sobre o peso do corpo. 11

GALILEU
v1 m1 , = v2 m2

ARISTTELES
v1 m1 = v2 m2

v1 10 4 6 = = v2 6 4 2

v1 10 = v2 6

Fig. 6.3 - Relao entre as velocidades de subida de um mesmo objeto (de peso especfico = 4 ) em dois meios distintos (de pesos especficos m1 = 10 e m2 = 6 ), segundo as concepes galileana e aristotlica.
11

FRANKLIN, 1976. 127

6. A fsica de Galileu

Essa discusso explicita mais uma contestao de Galileu fsica de Aristteles. Para Galileu, no pode haver nenhum movimento natural para cima, pois
(...) os corpos que se elevam nunca se elevam por si mesmos, espontaneamente: se se elevam porque so empurrados por outros mais pesados do que eles. O nico movimento natural que Galileu doravante reconhece o dos corpos pesados (e todos o so, mesmo o ar, mesmo o fogo) para baixo, isto , para o centro do mundo. tambm o nico movimento que ainda possui um fim natural, o qual falta ao movimento para cima. 12

6.4 O movimento acelerado e a queda dos corpos


Continuando a desenvolver os seus estudos sobre o movimento, Galileu conclui que a queda dos corpos se d de forma acelerada em todo o trajeto e no apenas em parte dele, como havia pensado anteriormente. Em uma carta que dirige a Paolo Sarpi, em 1604, Galileu afirma que um corpo em movimento natural aumenta de velocidade proporcionalmente distncia de seu ponto de partida. No Discursos e demonstraes matemticas sobre duas novas cincias, Galileu reformula essa concepo errada da queda livre, j que, como entendeu depois de longas reflexes, a velocidade proporcional ao tempo e no distncia de queda. Por considerar que a natureza sempre se manifesta na sua forma mais simples, Galileu associou a queda dos corpos a um movimento com acelerao constante, definindo-o logo a seguir.
Quando, portanto, observo uma pedra que cai de uma certa altura a partir do repouso e que adquire pouco a pouco novos acrscimos de velocidade, por que no posso acreditar que tais acrscimos de velocidade no ocorrem segundo a proporo mais simples e mais bvia? Se considerarmos atentamente o problema, no encontraremos nenhum acrscimo mais simples do que aquele que sempre se repete da mesma maneira. O que entenderemos facilmente, se considerarmos a estrita afinidade existente entre o corpo e o movimento: do mesmo modo, com efeito, que a uniformidade do movimento se define e se concebe com base na igualdade dos tempos e dos espaos (com efeito, chamamos movimento uniforme ao movimento que em tempos iguais percorre espaos iguais), assim tambm, mediante uma diviso de tempo em partes iguais, podemos perceber que os aumentos de velocidade acontecem com simplicidade; concebemos no esprito que um movimento uniformemente acelerado quando, em tempos iguais quaisquer, adquire aumentos iguais de velocidade. 13

Matematicamente, pode-se escrever que

12 13

KOYR, 1986, p. 90-91. GALILEI, 1935, p. 127.

128

Fora e movimento: de Thales a Galileu

a=

v , t

(8)

onde, para qualquer intervalo de tempo, a razo v t constante. Galileu, no entanto, no tinha como provar diretamente, atravs da experincia, essa sua suposio, pois isso exigiria medidas de velocidade instantnea, o que no era possvel em sua poca. Poderia, assim, objetar-se quanto validade dessa sua hiptese, concebida e admitida em abstrato, sobre o movimento natural de queda de um corpo. Para superar essa dificuldade, Galileu representa geometricamente, como Oresme e outros estudiosos do sculo XIV j haviam feito, um movimento com acelerao constante por um tringulo retngulo e um movimento com velocidade constante por um retngulo (Fig. 6.4). A partir desses primitivos grficos v x t , Galileu mostra um resultado j conhecido da cinemtica medieval, ou seja, que a distncia percorrida por um corpo, a partir do repouso, em movimento retilneo uniformemente acelerado, em um intervalo de tempo t = t f 0 = t f ,

igual distncia que este mesmo corpo percorreria em movimento retilneo uniforme, caso estivesse animado de uma velocidade igual quela do movimento uniformemente acelerado no instante mdio do tempo (isto , em t f 2 ).

(a)

(b)

Fig. 6.4 - O tringulo retngulo e o retngulo representam, respectivamente, movimentos retilneos com acelerao uniforme e com velocidade uniforme. Perpendiculares levantadas a partir das bases destas figuras ( AB ) at interceptarem o segmento inclinado AC ( a ), e o segmento retilneo ED ( b ), evidenciam isso. As reas destas figuras esto relacionadas s distncias percorridas pelos mveis com estes movimentos. Na Fig. 6.5, os pontos A, F e B correspondem, respectivamente, aos instantes t = 0 , t = t f 2 e t = t f do eixo temporal de um grfico v x t e os pontos E e C s velocidades v' e v f .

129

6. A fsica de Galileu

Como os tringulos retngulos AEG e GDC so iguais, resultam idnticas as reas do tringulo ABC e do retngulo ABDE e tambm as distncias percorridas pelos movimentos com acelerao e velocidade constantes, isto ,
AABC = AABDC , AB .

BC = AB . BD, 2
vf

(t f )(

) = (t f )(v' ) = d .

(9)

Fig. 6.5 - Superpondo o tringulo retngulo e o retngulo da Fig.2, e associando as grandezas tempo a pontos do segmento horizontal e velocidades dimenso vertical, verifica-se, facilmente, a igualdade das reas destas figuras geomtricas e a equivalncia das distncias percorridas nos dois movimentos, na medida em que a velocidade do movimento uniforme igual metade da velocidade mxima do movimento uniformemente acelerado. Tendo em vista que, de acordo com a relao ( 8 ), a velocidade de um corpo que parte do repouso e se desloca com acelerao constante proporcional ao tempo do movimento,
vf tf ,

( 10 )

segue, de ( 10 ) em ( 9 ), que
d t2,

( 11 )

Assim, a partir dos seus estudos sobre as propriedades de um movimento com acelerao constante, Galileu conclui que as distncias percorridas por um mvel, a partir do repouso, so proporcionais aos quadrados dos tempos gastos para percorr-las. Com a equivalncia das relaes ( 8 ) e ( 11 ) para um movimento uniformemente acelerado, Galileu transfere o problema de medidas de velocidades instantneas para medidas de distncias, que ele podia fazer.

130

Fora e movimento: de Thales a Galileu

Como, porm, a queda livre se d de uma forma muito rpida, o que dificultava medidas mais precisas de tempo, Galileu pensou no plano inclinado para diluir a rapidez dessa descida. A hiptese que fez foi a de que, qualquer que fosse a acelerao de um objeto deslizando sobre um plano inclinado o seu movimento seria, assim como o de um corpo em queda livre, um movimento uniformemente acelerado. Essa uma hiptese bem aceitvel, pois um corpo que desce um plano com uma certa inclinao est, em termos de variao de velocidade, em uma situao intermediria a outras duas: a que envolve uma superfcie horizontal (neste caso um objeto nela colocado em repouso permaneceria a parado), de um lado, e a que se refere a uma superfcie com 90 de inclinao (caso em que o objeto caira como se no existisse a referida superfcie), de outro. Portanto, restava a Galileu mostrar, atravs da experincia, a validade da relao d t 2 para o movimento de um corpo sobre um plano inclinado para, a partir deste resultado, corroborar a sua hiptese inicial de que a natureza se serve de um movimento com acelerao constante na queda dos corpos. O tipo de dispositivo utilizado por Galileu e o resultado das suas experincias o seguinte, segundo as suas prprias palavras:
Numa ripa, ou melhor dito, numa viga de madeira com um comprimento aproximado de 12 braas 14 , uma largura de meia braa num lado e trs dedos no outro, foi escavada uma canaleta neste lado menos largo com pouco mais de um dedo de largura. No interior desta canaleta perfeitamente retilnea, para ficar bem polida e limpa, foi colocada uma folha de pergaminho que era polida at ficar bem lisa; fazamos descer por ela uma bola de bronze durssima perfeitamente redonda e lisa. Uma vez construdo o mencionado aparelho ele era colocado numa posio inclinada, elevando sobre o horizonte uma de suas extremidades at a altura de uma ou duas braas, e se deixava descer (como afirmei) a bola pela canaleta anotando, como exporei mais adiante, o tempo que empregava para um descida completa: repetindo a mesma experincia muitas vezes, para determinar exatamente a quantidade de tempo, na qual nunca se encontrava uma diferena nem mesmo da dcima parte de uma batida de pulso. Feita e estabelecida com preciso tal operao, fizemos descer a mesma bola apenas por uma quarta parte do comprimento total da canaleta; e, medido o tempo de queda, resultava ser sempre rigorosamente igual a metade do outro. Variando a seguir a experincia, e comparando o tempo requerido para percorrer todo o comprimento com o tempo requerido para percorrer metade, ou os trs quartos, ou, para concluir, qualquer outra frao, atravs de experincias repetidas mais de cem vezes, sempre se encontrava que os espaos percorridos estavam entre si como os quadrados dos tempos e isso em todas as inclinaes do plano, ou seja, da canaleta, pela qual se fazia descer a bola. 15

14 15

1 braa 2,2 m (antiga unidade de comprimento). Id, p. 140. 131

6. A fsica de Galileu

As figuras 6.6 e 6.7 sintetizam os resultados dos experimentos de Galileu com o plano inclinado. Quanto s medidas dos tempos, Galileu diz:
(...) empregvamos um grande recipiente cheio de gua, suspenso no alto, o qual atravs de um pequeno orifcio feito no fundo deixava cair um fino fio de gua, que era recolhido num pequeno copo durante todo o tempo em que a bola descia pela canaleta ou por suas partes. As quantidades de gua assim recolhidas eram cada vez pesadas com uma balana muito precisa, sendo as diferenas e propores entre os pesos correspondentes s diferenas e propores entre os tempos; e isto com tal preciso que, como afirmei, estas operaes, muitas vezes repetidas, nunca diferiam de maneira significativa. 16

Fig. 6.6 - Mantendo o ngulo fixo e considerando um plano bastante polido e uma esfera dura e lisa, Galileu mediu os tempos de queda da esfera para diferentes distncias percorridas. Aps inmeras medidas, ele obteve que as distncias percorridas pela esfera 01 eram proporcionais aos quadrados dos tempos de queda.

Fig. 6.7 - Aumentando continuamente o ngulo de inclinao do plano, Galileu constatou que uma mesma distncia era percorrida em tempos cada vez menores, mas sempre envolvendo a proporcionalidade distncia-tempo ao quadrado. Galileu, de fato, obteve experimentalmente a proporcionalidade d t 2 , mas deve-se notar que um relacionamento qualquer entre variveis pode ser estabelecido em diversos nveis de aproximao. Galileu sabia das limitaes de seu experimento, isto , dos efeitos retardadores do meio no deslocamento dos corpos e das medidas aproximadas da varivel tempo; por isso no
16

Id, p. 141.

132

Fora e movimento: de Thales a Galileu

procurava uma proporcionalidade exata entre as variveis distncia e tempo ao quadrado. A relao experimental por ele obtida , sem dvida, aproximada, mas muito importante porque, a partir dela, Galileu inferiu que o movimento uniformemente acelerado no , rigorosamente, o movimento que um corpo executa ao cair. A queda de um corpo com acelerao constante (equivalente a um movimento em um plano com 900 de inclinao, como se disse), s ocorre na situao especial (ou ideal) na qual no existe nenhuma resistncia ao seu deslocamento, isto , quando o seu movimento se processa no vcuo. Somente a se tem, com exatido, a proporcionalidade d t 2 .
A experimentao feita em condies concretas no ar e no no vazio, sobre uma prancha lisa e no sobre um plano geomtrico, etc. no pode dar os resultados previstos pela anlise do caso abstrato. Da ele no o exigir. O caso abstrato um caso suposto. E a experincia deve confirmar que a suposio boa. No caso limite dos meios. 17

E isto Galileu fez. Essas consideraes levaram Galileu a concluir que quando dois corpos, independentemente de seus pesos e do material do qual so constitudos, so soltos de uma mesma altura, ambos atingem o solo simultaneamente. Os adversrios de Galileu argumentaram contra esse resultado alegando que uma esfera de chumbo e uma pena cairiam de uma mesma altura em tempos completamente diferentes. Galileu retrucou afirmando que elas cairiam exatamente ao mesmo tempo (isto , com a mesma acelerao) se o atrito de ambos com o ar fosse nulo.

Fig. 6.8 - Demonstraes de Galileu com o plano inclinado para uma platia incrdula.

17

KOYR, 1986, p. 192. 133

6. A fsica de Galileu

Admitir que o movimento natural de um objeto, como o de sua queda, por exemplo, possa se dar no vazio, tem contra si toda uma argumentao fortemente estruturada e defendida pelos aristotlicos. Alm do problema referente causa desse movimento (o vcuo no um meio fsico e no pode receber, transmitir e manter um movimento 18 ), e da velocidade infinita que resultaria em tal movimento hipottico (para Aristteles e seus seguidores), h um outro to forte quanto esses dois e que tem srias implicaes em relao prpria filosofia aristotlica.
No vcuo (como no espao da geometria euclidiana) no h lugares privilegiados ou direes. No vcuo no h, e no pode haver, lugares naturais. Por conseguinte, um corpo colocado no vcuo no saberia para aonde ir, no teria nenhuma razo para se dirigir numa direo mais do que em outra e, portanto, absolutamente nenhuma razo para se mover. 19

Como se v, contra todo um sistema filosfico que Galileu tem que lutar para defender as suas idias. As previses de Galileu sobre o movimento no vazio foram confirmadas posteriormente, com a inveno da bomba de vcuo. Colocando-se, por exemplo, uma pena de ave e uma moeda em um recipiente e extraindo-se o ar de seu interior, pode-se verificar, facilmente, que ambos os corpos chegam exatamente juntos ao fundo do recipiente, se soltos simultaneamente de uma mesma altura (Fig. 6.9).

Fig. 6.9 - Comprovao experimental das previses de Galileu sobre o movimento no vazio. A pena e a moeda chegam juntas ao fundo do recipiente pois, sendo (praticamente) nulo o atrito com o ar, ambas ficam sujeitas, durante a queda, mesma acelerao. No se pode deixar de admirar o rompimento de Galileu com a praxe secular dos filsofos, que consistia em iniciar qualquer discusso sobre o movimento dos corpos indagando sobre suas causas. Ao perceber que a chave para a compreenso da queda livre estava em no abord-la do ponto de vista dinmico, Galileu assim se manifestou:
No me parece ser este o momento oportuno para empreender a investigao da causa da acelerao do movimento natural, a respeito da qual vrios filsofos apresentaram diferentes opinies... Estas fantasias,
18 19

KOYR, 1982, p.161. Id, p. 61

134

Fora e movimento: de Thales a Galileu

e muitas outras, conviriam ser examinadas e resolvidas com pouco proveito. Por ora suficiente... estudar e demonstrar algumas propriedades de um movimento acelerado (qualquer que seja a sua acelerao) de tal modo que a intensidade da sua velocidade aumenta, aps ter sado do repouso, com aquela simplssima proporo com a qual cresce a continuao do tempo, que o mesmo que dizer que em tempos iguais se fazem acrscimos iguais de velocidade. 20

Galileu deixa de lado as causas e busca a descrio matemtica do movimento.

6.5 O movimento neutro e a lei da inrcia de Galileu


Em uma poca em que os movimentos ainda eram considerados como naturais ou violentos, Galileu notou que um corpo poderia se movimentar de uma terceira maneira, isto , sem exibir movimento violento e sem estar, necessariamente, aproximando-se ou se afastando do centro da Terra. Como exemplo desse tipo de movimento, que ele denominou de movimento neutro, apontou a rotao de uma esfera homognea em torno de um eixo fixo que passa pelo seu centro. Desprezando-se o atrito esfera-eixo, esfera-meio e colocando-se a esfera em movimento, atravs de um breve impulso inicial, ela permanece girando indefinidamente. Como para cada parte da esfera que se aproxima da Terra existe uma outra que se afasta da mesma, a esfera, como um todo, no se aproxima nem se afasta da Terra. Nessas condies, o movimento da esfera um movimento neutro (Fig. 6.10).

Fig. 6.10 - Para cada par de pontos da esfera simtricos em relao ao eixo de rotao (que passa pelo centro da esfera e perpendicular ao plano desta pgina), quando um deles se aproxima da Terra (ponto B) o outro se afasta da mesma (ponto A). Atravs de seus estudos com o plano inclinado (em que se incluem alguns experimentos efetivamente realizados e outros meramente de pensamento), Galileu tambm concluiu ser possvel a existncia de um movimento neutro em uma superfcie plana com inclinao nula. Assim, quando um objeto situado sobre um plano inclinado e a seguir solto ele desce o plano, devido tendncia natural que tem, como corpo pesado, de se movimentar para baixo. Esse mesmo objeto, colocado em repouso sobre a base do plano inclinado no pode subir, por si mesmo, o plano; para isso, ele precisa ser projetado para cima, com uma certa fora. tambm necessria uma fora para mant-lo imvel em um ponto qualquer sobre o plano inclinado.
20

GALILEI, 1935, p. 131. 135

6. A fsica de Galileu

Se este objeto (ou um outro qualquer) for colocado em repouso sobre uma superfcie horizontal (um plano com inclinao zero), ele permanecer a parado. No preciso nenhuma fora para mant-lo nessa posio, j que no h nenhuma tendncia do objeto para se movimentar. No entanto, caso seja posto em movimento, atravs de um impulso inicial, de que forma ele se mover quando no estiver mais sob a ao da fora que o impulsionou? Neste caso, se todo e qualquer atrito for desprezado, ele deslocar-se- na direo em que foi projetado, at onde a superfcie se estender, pois no estar nem acelerado (que o que ocorre quando desce um plano inclinado) nem desacelerado (que o que acontece quando ele projetado para cima em um plano inclinado). Assim, para uma superfcie horizontal infinitamente extensa, o objeto deslocar-se-ia permanentemente com velocidade igual que foi originalmente lanado. Esses fatos, primeira vista, parecem sugerir que Galileu tenha chegado ao princpio da inrcia. Um exame mais detalhado, investigando o que Galileu entendia por uma superfcie horizontal, revela que ele no chegou, rigorosamente, ao princpio da inrcia. Para Galileu a superfcie do globo terrestre era horizontal (sendo todos os seus pontos eqidistantes do centro) por no ser inclinada nem para cima e nem para baixo. Por conseguinte, se a superfcie terrestre fosse totalmente lisa, um corpo nela colocado em movimento deslocar-seia com velocidade constante e perpetuamente (como um navio em guas tranquilas aps ter sofrido um impulso inicial (Fig. 6.11).

Fig. 6.11 - Sob a ao de um impulso inicial, e livre de qualquer impedimento ao seu deslocamento, o movimento de um navio sobre a superfcie da Terra seria um movimento neutro. Em seu movimento perptuo ele no se aproximaria e nem se afastaria do centro da Terra.
Assim, claramente, o que pareceu ser a princpio um plano infinito, reduziu-se na discusso a um trecho da superfcie esfrica da Terra. E aquele movimento que se dizia perptuo e parecia ser movimento uniforme ao longo de um plano infinito, termina por ser o movimento de um navio em mar calmo, ou de qualquer outro objeto que se move ao longo de uma esfera lisa como a Terra. 21

6.6 A questo do movimento de um projtil em um navio em movimento


Na fsica aristotlica, como se recorda, um movimento violento representa uma perturbao na ordem natural das coisas. O movimento natural que se segue a qualquer movimento engendrado pela violncia representa um retorno situao de ordem que deve existir em um
21

COHEN, 1967, p. 127.

136

Fora e movimento: de Thales a Galileu

universo hierarquicamente organizado, como o imaginado por Aristteles. Nessa passagem de um corpo de um lugar para o seu lugar, est presente a idia de movimento como um processo de mudana, que afeta o corpo que se move e que s se extinge quando cessa o motivo da sua existncia. Assim, um corpo retorna ao seu lugar natural, depois de ter sido de l retirado por violncia, devido a uma tendncia, a um desejo, enfim, a algo intrnseco ao corpo, que o obriga a se dirigir para l o mais rpido possvel, e de l permanecer em seu estado natural de repouso. sobre este prisma que se deve julgar as concluses de Aristteles sobre o movimento de queda de um objeto no interior de um navio em movimento. Para Aristteles, soltando-se uma pedra de cima do mastro de um navio que se desloca em guas tranquilas, esta cair no na base mas em algum ponto afastado da base do mastro (Fig. 6.12). Isso acontece porque, enquanto o navio se movimenta, a pedra cai verticalmente em direo ao barco, j que o movimento natural de qualquer corpo se d sempre segundo uma linha reta, que o trajeto que envolve a menor distncia que separa o objeto do seu lugar natural. Dessa forma, o movimento do navio no tem nenhuma influncia no movimento de retorno da pedra ao seu lugar natural, isto , como a pedra no compartilha do movimento horizontal do navio, ela fica para trs. Assim, a pedra somente cair diretamente na base do mastro se o navio se encontrar em repouso (Fig. 6.13). A Movimento do barco

Movimento da pedra B

(b)

(a)

Fig. 6.12 - Soltando-se uma pedra do ponto A no interior de um barco em movimento (a), a pedra cair verticalmente segundo a linha AB (b) ficando, portanto, para trs. A

137

6. A fsica de Galileu

Fig. 6.13 - Para o navio em repouso, o ponto de onde a pedra solta e o ponto onde ela se choca com o barco encontram-se sob a mesma vertical. A questo do navio e da pedra resolvida por Giordano Bruno de uma forma totalmente diferente. Para Bruno, o movimento do navio tem influncia no movimento de uma pedra solta do seu interior. Afim de mostrar isso, ele faz uso da fsica do impetus ao discutir uma experincia (imaginria, claro) envolvendo a queda de duas pedras soltas simultaneamente de uma mesma altura, uma delas por uma pessoa situada dentro de um navio em movimento (uniforme) e a outra por uma pessoa fora do navio. Segundo suas prprias palavras:
Imaginem-se dois homens: um no navio que est a andar e outro fora deste: que um e outro tenham a mo no mesmo ponto do ar e que desse mesmo lugar, ao mesmo tempo, um deixe cair uma pedra, e o outro, outra, sem lhes dar impulso alguma; a pedra do primeiro, sem perder um ponto e sem se desviar da sua linha (vertical), ir para o lugar fixado antecipadamente; e a do segundo ser transportada para trs. O que provm somente do fato de a pedra que parte da mo daquele que levado pelo navio e que, por conseguinte, se move segundo o movimento deste, possuir uma certa virtude impressa que a outra no possui, a que vem da mo daquele que est fora do navio; e isto ainda que as (duas) pedras tenham a mesma gravidade e que, j que elas partiram tanto quanto isto possvel do mesmo ponto e sofreram a mesma impulso, tenham o mesmo ar a atravessar. Desta diversidade no podemos dar nenhuma razo a no ser a de que as coisas que esto ligadas ao navio por uma ligao ou por uma tal presena se movem com ele; e que uma das pedras, a que se move com o navio, leva consigo a virtude do motor, enquanto a outra no tem a participao. 22

A noo de sistema fsico delineia-se claramente nos argumentos de Bruno, que continua:
(...) se algum que se encontre na margem atirar uma pedra diretamente no navio falhar o seu alvo, e isto na proporo da velocidade do navio. Mas esteja algum colocado no mastro deste navio, e corra este to depressa quanto se queira, o seu arremesso no ser desviado um ponto sequer. De tal maneira que a pedra, ou qualquer outra coisa grave (pesada), lanada do mastro para um ponto situado no p do dito mastro... ir em linha reta. Da mesma maneira, se algum que se encontre no navio atirar em linha reta (vertical) uma pedra para o cimo do mastro ou para o cesto da gvea, essa pedra voltar para baixo pela mesma linha, mova-se o navio da maneira que se mover, desde que este no sofra oscilaes. 23

Assim como os aristotlicos se valem dos acontecimentos que tm lugar no navio em movimento para alegar a imobilidade da Terra, Bruno os utiliza, de uma forma diferente, para refutar essa imobilidade. E a noo de sistema fsico que ele introduz, que acarreta uma ligao entre os corpos de um sistema, mesmo na ausncia de contato entre eles, decisiva na sua argumentao. Portanto, quando um corpo cai sobre a Terra esta, em movimento, no o deixa
22 23

KOYR, 1986, p. 216-217. Id, p. 214-215.

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Fora e movimento: de Thales a Galileu

para trs como imaginavam os aristotlicos porque, como Bruno salienta, todos os corpos na Terra participam do seu movimento j que, juntamente com ela, fazem parte de um mesmo sistema fsico. A situao presente na Terra anloga encontrada no navio em movimento. Na argumentao de Bruno, percebe-se a importncia do papel desempenhado pela fora impressa. Sem esta qualidade, esta virtude movente, ele no poderia sustentar a noo de sistema fsico.

6.7 Galileu e o movimento de projteis


Tendo estudado o movimento neutro sobre um plano horizontal e o movimento naturalmente acelerado sobre planos de qualquer inclinao e do qual, como se viu, a queda livre se constitui em um caso particular, Galileu volta a sua ateno para o movimento de um projtil lanado horizontalmente de uma certa altura em relao ao solo. Inicialmente, ele imagina um corpo projetado com uma certa velocidade sobre um plano horizontal finito e livre de qualquer impedimento. Nessas circunstncias, o corpo deslocar-se-ia com velocidade constante at aonde se estendesse o plano, percorrendo distncias iguais em intervalos de tempos iguais. Por outro lado, argumenta Galileu, se esse mesmo corpo fosse solto de uma certa altura em relao ao solo, ficando sujeito apenas ao da gravidade, ele percorreria distncias proporcionais aos quadrados dos tempos envolvidos. A seguir, Galileu considera o seu corpo de prova sob a ao simultnea desses dois movimentos. Isto , se o plano horizontal por onde o corpo se move com velocidade constante estivesse a uma certa altura do solo, este corpo, uma vez chegado extremidade do plano, acrescentaria quele movimento uniforme e indestrutvel a tendncia de ir para baixo, devido sua prpria gravidade. Os afastamentos horizontal e vertical do projtil da borda do plano representam, evidentemente, as suas coordenadas em relao a este ponto, as quais esto sujeitas, respectivamente, s leis x t e y t 2 . Galileu, ento, mostrou que da combinao desses dois movimentos perpendiculares resulta um movimento de trajetria parablica (Fig. 6.14).

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6. A fsica de Galileu

Fig. 6.14 - A trajetria de um corpo projetado horizontalmente de uma certa elevao em relao ao solo, em um meio no resistente, uma parbola. tambm oportuno, nesse momento, examinar a questo da pedra solta do alto do mastro de um navio em movimento uniforme luz das idias de Galileu sobre o movimento plano de um projtil Quando a pedra solta, ela fica sujeita ao simultnea de dois movimentos: um horizontal, com velocidade constante, e outro vertical, com acelerao constante. O movimento horizontal da pedra pode ser entendido atentando-se para o fato de que antes da pedra ser solta ela se encontrava em repouso em relao ao navio e, portanto, deslocando-se em relao gua com a mesma velocidade da embarcao. Ao deixar a mo do lanador, a pedra conserva o seu movimento horizontal em relao gua porque, nessa direo, no existe nada (desprezando-se a resistncia do ar) que a faa alterar o seu estado de movimento uniforme. Assim, como na direo vertical a pedra fica sujeita ao da gravidade e na direo horizontal a velocidade relativa da pedra e do navio nula, a pedra se choca contra o navio em um ponto diretamente abaixo daquele em que foi solta (Fig. 6.15).

Fig. 6.15 - A velocidade relativa da pedra e do navio na direo do movimento deste nula. Por conseguinte, a pedra no se atrasa e nem se adianta em relao ao barco, caindo ao p do mastro.

6.8 Referncias Bibliogrficas


ADLER, C. G.; COULTER, B. L. Galileo and the tower of Pisa experiment. American Journal of Physics, v. 46, n. 3, p. 199-201, 1978. COHEN, I. B. O nascimento de uma nova fsica. So Paulo: Livraria Editora, 1967. FRANKLIN, A. Principle of inertia in the middle ages. American Journal of Physics, v. 44, n. 6, p. 529-545, 1976. GALILEI, G. Duas novas cincias. So Paulo: Nova Stella, 1935.

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Fora e movimento: de Thales a Galileu

KOYR, A. Estudos galilaicos. Lisboa: Publicaes Dom Quixote, 1986. KOYR, A. As etapas da cosmologia cientfica. In: KOYR, A. Estudos de histria do pensamento cientfico. Braslia: Universidade de Braslia, 1982. RESTON, J. Galileu, uma vida. Rio de Janeiro: Jos Olympio, 1995. SHEA, W. R. Galileos intellectual revolution - middle period, 1610-1632. New York: Neale Watson Academic Publications, 1977.

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Captulo 7

As leis de Kepler do movimento planetrio

7. As leis de Kepler do movimento planetrio

7.1 Introduo
De Aristteles a Coprnico, a separao do mundo em duas regies distintas, a terrestre e a celeste, havia tornado sem sentido qualquer indagao a respeito das causas fsicas dos movimentos dos astros. A distino entre a fsica e a astronomia, como campos independentes do conhecimento, restringia o trabalho dos astrnomos tarefa de observar, descrever e predizer eventos, o que os conduzia
(...) a uma simples geografia descritiva do cu, com a elaborao de mapas das estrelas fixas e tabelas de horrio dos movimentos do Sol, da Lua, dos planetas e de acontecimentos especiais como eclipses, solstcios, equincios etc. As causas fsicas dos movimentos, as foras da natureza por trs deles no interessavam ao astrnomo 1 .

Um reflexo bastante contundente da dicotomia entre estas duas cincias est espelhado no sistema de Coprnico que, tal como o ptolomaico, quatorze sculos antes, limitava-se somente descrio cinemtica do movimento. A fsica do impetus, atribuda como causa da possvel rotao da Terra e de outros corpos celestes, por filsofos do sculo XIV, estendia ao cu um conceito extrado do movimento quotidiano terrestre, bem verdade, mas representava uma idia de repercusso limitada junto ao meio acadmico, pois a prpria questo da rotao da Terra no estava ainda resolvida, permanecendo, para muitos, no campo da hiptese. O fim do divrcio entre a astronomia e a fsica teve incio com Johannes Kepler (15711630) que, desde a mocidade, sentiu-se fortemente atrado pelo sistema copernicano. Procurando justificar por que as velocidades orbitais dos planetas decrescem segundo a ordem em que distam do Sol, Kepler considera o Sol no apenas fonte de luz e calor e referencial para as rbitas planetrias, mas tambm o agente responsvel pelo movimento dos planetas. Se o Sol se acha no centro do mundo, preciso que os movimentos dos planetas no sejam ordenados em relao a ele apenas de uma forma geomtrica ou tica, como em Coprnico, mas tambm de uma maneira fsica e dinmica 2 . As diferentes velocidades dos planetas, ento, se devem a diferentes foras exercidas pelo Sol sobre cada planeta, que diminuem com a distncia desses astros ao Sol. Universalizando o conceito de fora, isto , aplicando ao domnio celeste um conceito extrado da mecnica terrestre, e procurando entend-lo tanto qualitativa como quantitativamente, Kepler inaugura o estudo da fsica do sistema solar. Ao fazer isso, ele vai contra a praxe secular de explicar assuntos de astronomia de acordo com os mtodos da astronomia, que se situavam no campo da geometria e da aritmtica, nada tendo a ver com causas e hipteses fsicas. O universo kepleriano extenso, como sustentam os que advogam o movimento orbital da Terra, de modo a explicar a ausncia de paralaxe estelar, mas finito. Os inumerveis mundos de
1 2

KOESTLER, 1989, p. 187. KOYR, 1982, p. 88.

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Fora e movimento: de Thales a Galileu

Giordano Bruno representam, para ele, especulaes sem nenhum fundamento cientfico. Para Kepler, no pode haver ordem em uma estrutura infinita, onde tudo centro e nada tem fim. em bases apriorsticas que Kepler considera que o universo um sistema sujeito a regularidades que podem ser expressas em termos quantitativos; que Deus organizou o mundo segundo leis de harmonia matemtica 3 ; que todo conhecimento genuno tem de ser matemtico 4 . Antecipando os ideais da cincia moderna, Kepler impe limites especulao filosfica que deve, imprescindivelmente, compatibilizar conjecturas com o dado da experincia emprica. Devem-se a ele as famosas trs leis (aproximadas) do movimento planetrio. atravs da lei das rbitas elpticas que, definitivamente, comea a ruir o mito do movimento circular na astronomia.

Fig. 7.1 Johaness Kepler, pintura a leo de artista desconhecido (1620).

7.2 Os slidos perfeitos e a estrutura do universo kepleriano


A Fig. 7.2 mostra duas circunferncias e um tringulo eqiltero: a circunferncia menor tangencia os lados do tringulo no ponto mdio de cada um; a circunferncia maior contm os seus vrtices. Diz-se, assim, que o tringulo eqiltero est inscrito na circunferncia maior e circunscreve a circunferncia menor. Essa figura contm a essncia da idia que direcionou Kepler, aos vinte e cinco anos de idade, construo do que ele imaginava ser o esqueleto invisvel do universo. A inspirao ocorreu sbita e repentinamente quando, em classe, Kepler desenhava uma certa figura geomtrica no quadro negro. O episdio, em si, parece evidenciar mais um exemplo de incubao seguido de iluminao, pois o seu pensamento, naquele instante, no estava voltado para o trabalho que j lhe consumira vrios meses de um intenso esforo: o de descobrir alguma relao entre as bitas planetrias tendo por base a hiptese copernicana. Conforme ele mesmo
3 4

Id, p. 88. BURTT, 1991, p. 46. 145

7. As leis de Kepler do movimento planetrio

haveria de escrever mais tarde, referindo-se singularidade da sensao de posse da chave de uma verdade da natureza, jamais poderei descrever em palavras o deleite que experimentei com o descobrimento 5 .

Fig. 7.2 - A circunferncia maior circunscreve o tringulo equiltero ABC que, por sua vez, circunscreve a circunferncia menor. A idia revolucionria envolvia a suposio de que o arranjo dos corpos celestes era regulado por figuras simtricas da geometria plana. A primeira delas, o tringulo (equiltero) vinculava as rbitas dos dois ltimos planetas, inscrevendo-se na rbita de Saturno e circunscrevendo a de Jpiter. Tentei imediatamente inscrever, no intervalo seguinte, entre Jpiter e Marte, um quadrado, entre Marte e a Terra um pentgono, entre a Terra e Vnus, um hexgono ... No logrando xito, mas confiando nos rumos de sua intuio, ele redireciona o seu pensamento: Por que procurar formas bidimensionais para adaptar rbitas no espao? preciso procurar formas tridimensionais, e, olha, caro leitor, tens agora em mos o meu descobrimento! 6 Ocorre que, desde os gregos antigos, sabia-se ser em nmero de cinco os poliedros regulares, ou seja, os slidos cujas faces poligonais so todas iguais entre si. Conhecidos como slidos perfeitos, dada a simetria de suas faces (Fig. 7.3), o tetraedro (pirmide) constitudo por quatro tringulos equilteros; o hexaedro (cubo) por seis quadrados; o octaedro possui oito faces que reproduzem tringulos equilteros idnticos; doze pentgonos constituem o dodecaedro e vinte tringulos equilteros formam o icosaedro.

(a)

(b)

(c)

(d)

(e)

Fig. 7.3 - Os cinco poliedros regulares: ( a ) tetraedro, ( b ) hexaedro, ( c ) octaedro, (d ) dodecaedro e o ( e ) icosaedro.
5 6

KOESTLER, 1989, p. 168. Id, p. 169.

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Fora e movimento: de Thales a Galileu

Os poliedros regulares podem ser inscritos em uma esfera. Isto se verifica quando todos os vrtices do poliedro se situam sobre a superfcie da esfera que lhe circunscreve. Um poliedro regular tem igualmente a propriedade de circunscrever uma esfera. Nesse caso, cada uma das faces do poliedro tangenciada em seu ponto central pela superfcie esfrica. Assim, Kepler julgou no se tratar de mera coincidncia o fato do nmero de slidos regulares corresponder ao nmero dos intervalos de separao entre os seis planetas, e de poderem estes slidos inscrever e circunscrever esferas. Em sua obra o Mysterium cosmographicum (Mistrio csmico), publicada em 1596, Kepler inscreve e circunscreve os cinco slidos regulares em esferas, intercalando-os em uma seqncia pertinente e com as dimenses apropriadas, visando o acordo entre as distncias mdias dos planetas ao Sol e os raios dessas esferas. A disposio estabelecida por Kepler foi a seguinte (Fig. 7.4): Esfera de Saturno Hexaedro regular (Cubo) Esfera de Jpiter Tetraedro regular (pirmide) Esfera de Marte Dodecaedro regular Esfera da Terra Icosaedro regular Esfera de Vnus Octaedro regular Esfera de Mercrio Ou seja, a esfera de Saturno circunscreve o hexaedro regular; o cubo, inscrito na esfera de Saturno, circunscreve a esfera de Jpiter, que circunscreve o tetraedro regular e assim por diante, at chegar esfera de Mercrio, que est inscrita no octaedro regular. Sendo a distncia dos planetas ao Sol varivel, cada esfera tem uma espessura. As paredes interna e externa da carapaa esfrica que delimita o movimento de um planeta so determinadas, respectivamente, pelos afastamentos mnimo e mximo do planeta ao Sol. Evidentemente, Kepler no acreditava na existncia real dessas esferas planetrias; tampouco atribua realidade fsica aos slidos que as separavam. A harmonia do universo, contudo, s pode ser entendida em termos matemticos, e isso que est presente no pensamento de Kepler, desde os seus primeiros estudos. A certeza a priori de uma intuio claramente pitagrica, que se centra em argumentos de simetria e aposta na simplicidade do funcionamento da natureza, que aspira compreenso dos

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7. As leis de Kepler do movimento planetrio

segredos do universo em termos matemticos, geomtricos, quantitativos, d toda a sensao a Kepler de ter encontrado a resposta do porqu serem seis, e no vinte ou cem, os planetas do sistema solar e de distarem esses astros um do outro da forma como o fazem.

Fig. 7.4 - O universo kepleriano. Mas o lado mstico de Kepler contrabalanado por um esprito crtico que sabe ser indispensvel o confronto das idias com o veredito da experincia. Assim, no mesmo livro em que ele diz no ter palavras para expressar o sentimento de alegria e de satisfao que se apoderou do seu esprito ao compreender o mistrio csmico, ele afirma, algumas pginas depois, cautelosamente, que se a determinao astronmica das rbitas no referendar a sua tese, tero sido inteis todos os nossos esforos prvios a verdade ou a mentira decidida pelos fatos observados: sem transio, em um nico surpreendente salto, atravessamos a fronteira entre a especulao metafsica e a cincia emprica. 7 O modelo kepleriano do universo no suportou o confronto com os fatos, como compreenderia mais tarde Kepler, para a sua frustrao, ao ter acesso ao acervo das observaes precisas de Tycho Brahe.

7.3 A lei das reas e a lei das rbitas elpticas


Ao comear a trabalhar com Tycho Brahe, em 1600, Kepler recebeu deste conceituado astrnomo a difcil tarefa de determinar a rbita do planeta Marte, que tanto no sistema de

KOESTLER, 1989, p. 174.

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Fora e movimento: de Thales a Galileu

Ptolomeu como no de Coprnico apresentava discrepncias bastante pronunciadas entre o que previam estes modelos e a trajetria do planeta no cu, a partir de uma extensa srie de observaes deste astro feitas por Brahe e sua equipe durante vrios anos. Sendo um copernicano, Kepler, a contragosto, iniciou a sua misso adotando como referencial terico o modelo tychoniano, um meio termo entre o sistema copernicano e o ptolomaico, recomendado a todos que relutavam em antagonizar a cincia acadmica mas que desejavam salvar os fenmenos 8 . Ao fim de muitas tentativas, ele concluiu que no era possvel ajustar os dados de que dispunha a nenhuma rbita circular, como almejava Brahe. Voltou-se, ento, para o sistema copernicano. Mantendo o crculo da astronomia grega, Kepler buscou o acordo com os dados utilizando o modelo do equante (Fig. 7.5), refutado por Coprnico. O que ele precisava ento encontrar era o raio da rbita circular, a direo (em relao s estrelas fixas) da reta que passa pelos pontos de aproximao mxima e mnima de Marte relativamente ao Sol (perilio e aflio, respectivamente) e a posio de trs pontos sobre esta reta: o centro da rbita marciana, o ponto equante e a localizao do Sol. 9

Fig. 7.5 10 - O modelo do equante, utlilizado por Kepler na procura de uma rbita circular para Marte. Aps um extenso e rduo trabalho, Kepler concluiu que algumas posies previstas teoricamente para o planeta apresentavam uma discordncia de 8 minutos de arco em relao s observaes de Brahe. Ptolomeu e Coprnico podiam aceitar uma discrepncia entre observao e teoria desta magnitude, pois as observaes de que se valeram para o teste de suas teorias apresentavam uma margem de erro de dez minutos de arco. Mas no Kepler, apoiado em medidas que ele no colocava em dvida e cuja preciso se situava em torno dos quatro minutos de arco. O seu pouco convvio com Tycho, que morreu em 1601, fora suficiente para mostrar a Kepler a obstinao e o cuidado deste astrnomo com relao s medidas que registrara. A
8 9

Id, p. 203. Id, p. 219. 10 Adaptada da referncia KOESTLER, 1989, p. 219 149

7. As leis de Kepler do movimento planetrio

diferena entre observao e teoria indicava, assim, que o seu modelo tinha que ser modificado ou mesmo abandonado. Para alter-lo, ele teria que aumentar a sua complexidade matemtica, o que o levaria a mais um daqueles sistemas puramente geomtricos (como os de Ptolomeu e Coprnico), sem realidade fsica. Kepler, que desejava encontrar uma rbita que refletisse a real trajetria de Marte no cu e acreditando na simplicidade da natureza, optou, ento, por abandonar o seu modelo. Assim, uma teoria construda sobre anos de trabalho e tormento foi imediatamente deixada de lado por uma discordncia de oito mseros minutos de arco. Em vez de amaldio-los como uma pedra de tropeo, Kepler transformou-os na pedra fundamental de uma nova cincia 11 . Esse momento da obra de Kepler ilustra, com rara propriedade, a marca de um novo tempo na histria da cincia, no qual se define como condio fundamental plena aceitao de uma teoria a sua harmonia com o fato emprico: Anteriormente, quando um pormenor de menos peso no se ajustava a uma hiptese de maior importncia, era dissimulado ou posto fora. Essa indulgncia consagrada pelo tempo deixa de ser permissvel.(9) Comeam a soprar os ventos de uma nova era de austeridade e rigor na cincia. Fiel crena do heliocentrismo e baseado nos dados observacionais de Brahe, Kepler percebeu que um novo ponto de partida para a correta determinao da rbita de Marte passava, primeiro, por uma determinao da forma da rbita da prpria Terra, pois as observaes de Marte haviam sido realizadas a partir de uma Terra em movimento e no estacionria, como o imaginava Brahe. Assim, ele poderia saber as posies de Marte em relao Terra nas datas em que foram feitas as observaes do planeta vermelho.
A rbita que Kepler encontrou para a Terra era muito prxima de um crculo, com o Sol um pouco deslocado do ponto central. Pelo seu traado e a partir dos registros das posies aparentes do Sol para cada data do ano ele pode localizar a posio da Terra na sua rbita e [estimar] a sua velocidade ao longo da mesma. 12

Desse modo, Kepler constatou que a Terra se movimentava mais rapidamente quando estava mais prxima do Sol. Isso significava que, para um mesmo intervalo de tempo, os comprimentos dos arcos por ela descritos para pontos de sua rbita mais afastados do Sol eram menores do que aqueles por ela determinados quando estava mais prxima do mesmo. A Fig. 7.6, que mostra dois trechos da rbita da Terra, ilustra esse fato. O que Kepler descobriu de extraordinrio, a partir dessa evidncia 13 , foi que uma linha traada da Terra ao Sol gerava reas iguais em iguais intervalos de tempo ( AABS = ACDS ) , na Fig. 7. 6). Mesmo sem ainda conhecer a rbita de Marte, Kepler constatou que essa mesma regra tambm se aplicava a este planeta.

11 12

Id, p. 221. RUTHERFORD; HOLTON; WATSON, 1970, cap. 7, p. 58. 13 Superpondo erros que, cancelando-se mutuamente, terminaram por conduz-lo ao resultado correto. 150

Fora e movimento: de Thales a Galileu

Acredita-se que Kepler tenha de fato calculado tais reas somente para as posies mais prximas e mais distantes dos planetas Terra e Marte; contudo, a simplicidade e beleza desta relao levou-o a concluir pela sua validade geral, isto , para todas as partes das rbitas. 14

t = t2 t1 = t4 t3
AB>CD AABS = ACDS Fig. 7.6 - Para um mesmo intervalo de tempo (t2 t1 = t4 t3 ) , a Terra se move mais rapidamente no trecho AB e mais lentamente no trecho CD de forma a que as reas ABS e CDS sejam iguais. Havia sido descoberta, ento, a primeira propriedade que se mantinha constante no movimento de um planeta (pois se valia para a Terra e para Marte deveria se aplicar, tambm, ao movimento de qualquer outro planeta): Uma linha traada do Sol a um planeta varre reas iguais em iguais intervalos de tempo. Esta a segunda lei de Kepler do movimento planetrio ou lei das reas. Restava ainda a Kepler descobrir a forma da rbita de Marte. O que era evidente, pela lei das reas, que seu formato deveria ser ovalado, o que representava nada mais nada menos que a destruio por completo de um mito de dois mil anos de crenas e associaes do movimento circular ao movimento dos planetas. Para determinar a rbita de Marte, Kepler utilizou dados observacionais deste planeta separados por um perodo marciano. Pelo fato da Terra se encontrar em diferentes posies de sua rbita para um dado perodo de Marte, a interseo das retas que passam pelos dois planetas especifica uma posio de Marte em sua rbita (Fig. 7.7). Assim, Kepler conseguiu obter vrios pontos da rbita que ele precisava determinar. Aps muitos meses de trabalho, ele concluiu que a rbita de Marte em torno do Sol era uma elipse, uma cnica cujas propriedades j eram conhecidas desde o sculo II antes de Cristo. Deve-se ressaltar que o que Kepler descobriu no foi simplesmente que a rbita de Marte uma elipse, uma descoberta extraordinria por si s, mas tambm que o Sol est em um dos focos (o outro est vazio) 15 Kepler acabou estendendo este resultado aos demais planetas em sua lei das rbitas elpticas, tambm conhecida como a primeira lei de Kepler do movimento

14 15

Id, p. 58. Id, p. 61. 151

7. As leis de Kepler do movimento planetrio

planetrio: Cada planeta do sistema solar tem por rbita uma elipse com o Sol em um dos focos.

(a)

(b)

Fig. 7.7 16 - A ilustrao ( a ) mostra as posies A e B ocupadas pela Terra em sua rbita aps um perodo marciano (durante este tempo a Terra no chega a executar duas voltas completas). As intersees das semiretas r e s especificam um ponto da rbita de Marte em torno do Sol (ponto 1). A determinao de um outro ponto dessa rbita ( b ) exige um novo par de dados observacionais de Marte separados de um perodo e o conhecimento das respectivas posies da Terra em sua rbita nesse intervalo de tempo.

7.4 A elipse: elementos e excentricidade


A elipse uma curva fechada, plana, obtida pela interseo de um plano com um cilindro ou cone circulares, da maneira mostrada na Fig. 7.8.

Fig. 7.8 - A elipse. O seu traado pode ser feito de uma maneira bastante simples, com o auxlio de dois suportes fixos, um fio e um lpis, como indica a Fig. 7.9. medida que o lpis se movimenta, sujeito ao vnculo do fio que est preso aos dois suportes F1 e F2 , ele gera o lugar geomtrico dos pontos que caracterizam a elipse. Como se observa, para cada ponto P da elipse vale a relao PF1 + PF2 = constante = comprimento do fio .

16

Adaptada da referncia RUTHERFORD; HOLTON; WATSON, 1970, cap. 7, p. 59.

152

Fora e movimento: de Thales a Galileu

Fig. 7. 9 - O traado de uma elipse. A Fig. 7.10 mostra os elementos de uma elipse. Os parmetros a, b e c esto relacionados atravs da equao a 2 = b2 + c2. (1)

F1 e F2 : focos a : semi - eixo maior b : semi - eixo menor c : metade da distncia entre os focos

Fig. 7.10 - Elementos de uma elipse. Para demonstrar a eq. ( 1 ), considere os pontos P e P da elipse apresentada na Fig. 7.11 e a distncia de cada um deles aos focos, que constante. Assim,
PF1 + PF2 = P ' F1 + P ' F2 = constante.

(2)

Fig. 7.11 - O parmetro z, nesta elipse, especifica a distncia do ponto P aos focos F1 e F2

e se constitui em uma grandeza auxiliar para a demonstrao da eq. ( 1 ).


Expressando estas distncias em funo de a, c e z, obtm-se:

z + z = (a + c) + (a c),
153

7. As leis de Kepler do movimento planetrio

2 z = 2a,
z = a.

(3)

Do tringulo retngulo de catetos b e c e hipotenuza z, resulta z 2 = b2 + c2. De ( 3 ) em ( 4 ),


a 2 = b2 + c2 ,

(4)

(5)

como se queria demonstrar. A excentricidade de uma elipse, e , que determina o seu maior ou menor grau de achatamento, definida por

c e= . a

(6)

Quando c = 0 , a = b e e = 0 . Neste caso, os dois focos coincidem e a curva resultante

apresenta todos os pontos eqidistantes do ponto central. A circunferncia, portanto, uma elipse de excentricidade nula. Quanto mais prximo de a for o valor de c, isto , quanto mais prximo de 1 for a excentricidade de uma elipse, mais achatada ser a sua forma (Fig. 7.12). No caso limite de c = a , ou e = 1 , os focos delimitam um segmento de reta.

7.5 A excentricidade dos planetas do sistema solar


Dos planetas conhecidos at Kepler, Mercrio o que apresenta a maior excentricidade (e = 0,206). Seguem-se, em ordem decrescente, Marte (e = 0,093), Saturno (e = 0,056), Jpiter (e = 0,048), Terra (e = 0,017) e Vnus (e = 0,007) 17 . Com estas pequenas excentricidades, as rbitas planetrias apresentam-se como quase circulares. Estes dados, e o perfil das elipses mostradas na Fig. 7.12, do uma idia das dificuldades encontradas por Kepler para chegar elipse como curva representativa da trajetria de Marte (e, por extenso, dos demais planetas) em torno do Sol. Conforme ele prprio menciona na sua Nova astronomia, creio que foi um ato da Divina Providncia ter eu chegado exatamente na hora em que Longomontanus 18 se entretinha (j desanimado face complexidade da tarefa) com Marte. Sim, porque somente Marte que nos permite penetrar os segredos da astronomia, os quais, diversamente, nos ficariam ocultados para sempre 19 .
17

As excentricidades das rbitas dos planetas Urano e Netuno, descobertos em 1781 e 1846 so, respectivamente, 0,047 e 0,009. A excentricidade de Pluto, descoberto em 1930, 0,249. 18 Membro da equipe de Brahe, a quem Kepler vai substituir no estudo de Marte. 19 KOESTLER, 1989, p. 215. 154

Fora e movimento: de Thales a Galileu

Fig.12 20 - Elipses de diversas excentricidades.

7.6 A lei dos perodos


As duas primeiras leis de Kepler foram publicadas em 1609, em seu livro Nova astronomia. Somente em 1618 que resulta divulgada a sua terceira lei, na obra Harmonice mundi (A harmonia dos mundos). O fato das velocidades orbitais dos planetas decrescerem com a distncia ao Sol, com o conseqente aumento dos correspondentes perodos de revoluo, fez Kepler intuir que deveria haver uma relao de dependncia entre esses dois parmetros do movimento planetrio. De fato, tal relao existe e Kepler a encontrou para a sua satisfao pessoal, j que ansiava por alguma lei que ligasse, por assim dizer, as diversas rbitas planetrias. A lei dos perodos ou terceira lei de Kepler, como veio a ser conhecida, tem o seguinte enunciado: A razo entre o cubo da distncia mdia de um planeta ao Sol e o quadrado do seu perodo de revoluo a mesma para todos os planetas do sistema solar. Assim,
r3 T2 = k.

(7)

k uma constante que tem o mesmo valor para todos os planetas.

20

RUTHERFORD; HOLTON; WATSON, 1970, cap. 7, p. 61. 155

7. As leis de Kepler do movimento planetrio

A distncia mdia de um planeta ao Sol igual metade da distncia entre o perilio e o aflio, pontos, respectivamente, de menor e de maior afastamento do planeta em relao ao Sol. Em outras palavras, r igual ao semi-eixo maior da rbita elptica (Fig. 7.13). Isto , r=
r=

d mn + d mx , 2
(a c) + (a + c) , 2 (8)

r = a.

Fig. 7.13 - A distncia mdia de um planeta ao Sol igual ao semi-eixo maior da rbita elptica do planeta.

7.7 A fsica celeste kepleriana


Com a lei das rbitas elpticas chega, finalmente, ao fim o mito da associao de movimentos circulares aos planetas. J a lei das reas explica porque um planeta se movimenta com velocidade varivel em sua rbita. A lei dos perodos, por outro lado, relaciona o tempo de revoluo com a distncia mdia de um planeta ao Sol. Mas, e quanto causa do movimento planetrio? Isto , que tipo de fora proveniente do Sol vincula os planetas a rbitas elpticas e faz com que as suas velocidades orbitais decresam segundo a ordem em que dele distam? Qual o mecanismo de ao dessa fora e como ela varia com a distncia Sol-planeta? Ao lidar com essas questes, Kepler foi influenciado pela obra do fsico ingls William Gilbert (1540-1603) sobre o magnetismo, De Magnete 21 , publicada em 1600. Para Gilbert, a Terra era um gigantesco m envolto por uma camada superficial de gua, solo e rochas. A ao desse m sobre a matria ordinria impedia os corpos de se projetarem para o espao, assegurando a unidade da Terra como um todo. Em outras palavras, era o magnetismo que mantinha a matria coesa e reunida. De acordo com essa concepo, a queda de uma pedra para o solo se devia a uma fora magntica exercida pela Terra sobre a pedra. Essa
21

GILBERT, 1958.

156

Fora e movimento: de Thales a Galileu

fora, no entanto, no envolvia nenhuma ao distncia entre a Terra e a pedra. Um fluido sutil era o agente mediador dessa interao. Atravs de experincias com ms de diferentes tamanhos e formas, Gilbert constatou que, quanto maior era o tamanho de um m (isto , quanto maior era a sua massa), mais longe se fazia sentir os seus efeitos. No caso da Terra, face s suas dimenses, significava que ela poderia exercer influncia sobre corpos bem distantes, como a Lua, por exemplo. Gilbert tambm observou que a ao entre dois ms era recproca: no era apenas o corpo de maior massa que atraa o menor; ambos se atraam. Dessa forma, se a Terra exerce uma fora magntica sobre a Lua, a Lua tambm exerce uma fora magntica sobre a Terra. A ao mtua, mas as intensidades das foras so diferentes. O corpo de maior massa quem exerce maior fora. A gravidade de Gilbert um conceito novo, diferente da gravidade copernicana. Enquanto que, para Coprnico, a gravidade simplesmente uma inclinao natural da matria para se concentrar em uma esfera, para Gilbert so pedaos concretos de matria que so considerados como centros de gravidade, exercendo entre si foras de natureza magntica. O trabalho de Gilbert se restringiu experimentao e discusso qualitativa. Os resultados de suas experincias e conjecturas sobre a fora magntica no foram matematizados. Mesmo assim, seus estudos so parte integrante do caminho que leva moderna teoria da gravitao. sua poca, e mesmo depois, foi tambm bastante considerado por aqueles para quem o fenmeno das mars indicava uma clara influncia da Lua sobre a Terra. Kepler, como Gilbert, tambm considerou a Terra como um grande m, que atraa os corpos para a sua superfcie por meio de foras magnticas. Foi igualmente adepto da ao recproca entre dois corpos. Segundo suas prprias palavras, Se duas pedras fossem colocadas em qualquer lugar do espao, uma perto da outra, e fora do alcance de um terceiro corpo cognato, unir-se-iam, maneira dos corpos magnticos, num ponto intermedirio, aproximando-se cada uma da outra em proporo massa da outra. 22 Mas o interesse de Kepler estava no Sol e nos planetas, na explicao do mecanismo fsico do sistema solar, e no na Terra. A fim de explicar o movimento dos planetas, Kepler sups que o Sol emitia eflvios magnticos que, semelhana dos raios de uma roda, giravam com ele no plano de rotao dos planetas. Essas emanaes magnticas os impeliam em seus cursos devido a foras tangenciais. 23 Como se observa, fora e velocidade esto intimamente relacionados no pensamento de Kepler, que, dessa forma, no pode aceitar um movimento sem fora. Por outro lado, essas foras, que como braos gigantes arrastam os planetas em suas rbitas, devem sua existncia ao movimento de rotao do Sol. Se o Sol no girasse, nenhum planeta poderia se mover em torno

22 23

KOESTLER, 1989, p. 231. MASON, 1962, p. 154-155. 157

7. As leis de Kepler do movimento planetrio

dele. Analogamente para o sistema Terra-Lua: se a Terra no girasse, a Lua no poderia se mover em torno da Terra. Ao especular sobre as razes de serem elpticas as rbitas dos planetas, Kepler descreveu o Sol como um enorme m esfrico com um plo no centro e o outro distribudo sobre a sua superfcie e os planetas como magnetos bipolares. Apresentando eixos com orientao fixa no espao, cada planeta seria, ento, alternadamente atrado e repelido pelo Sol, e a circularidade de sua rbita deformada em uma elipse, conforme apontasse para o Sol, no curso de sua rbita, o plo que por atrao o aproximaria ou por repulso o afastaria do mesmo. 24 , 25 As discusses de Kepler sobre os mecanismos do sistema solar e suas causas no ficaram restritas apenas ao nvel qualitativo. Ao buscar uma relao de dependncia da fora atrativa do Sol com a distncia, Kepler inicialmente sups que a intensidade dessa fora variava com o inverso do quadrado da distncia mdia do planeta ao Sol. As conseqncias dessa variao, no entanto, fizeram Kepler mudar de idia. Uma fora do tipo 1 r 2 , deveria espalhar-se em todas as direes atravs do espao, como ocorre com a luz, e no apenas restringir sua ao ao plano das rbitas planetrias, como ele julgava ocorrer. Com as leis das reas e a proporcionalidade entre fora e velocidade da fsica aristotlica Kepler obteve a dependncia de F com r. Atravs da sua segunda lei, constatou que, para qualquer ponto da rbita elptica de um planeta, o produto da velocidade do planeta neste ponto pela sua distncia ao Sol uma constante. Isto ,

rv = constante.
Assim, v 1 . r

( 11 )

( 12 )

Da proporcionalidade entre fora e velocidade da fsica aristotlica, F v, da qual Kepler compartilha, segue que F 1 . r ( 14 ) ( 13 )

O que importa ressaltar aqui o esforo e a originalidade da abordagem dinmica do sistema solar desenvolvida por Kepler e no, evidentemente, o contedo especfico da sua fsica que no est correto. De qualquer modo, de inquestionvel importncia a contribuio cientfica

24 25

Id, p. 155. HOLTON, 1956.

158

Fora e movimento: de Thales a Galileu

de Kepler na escalada dos conhecimentos que culmina com a lei da gravitao universal newtoniana.

7.8 Eplogo: a aceitao cientfica das leis de Kepler


Atribuindo rbita dos planetas uma curva que jamais havia sido cogitada por qualquer estudioso, at ento, Kepler se insurgia contra um dogma da cincia o do movimento circular. Sua condio de copernicano confesso, alm disso, atraa, naturalmente, uma maior rejeio a qualquer de suas idias. Em decorrncia disso, a elipse kepleriana no podia ser vista de outra forma seno com desconfiana e m vontade pelos conservadores, que sentiam ameaados/questionados os valores fundamentais da sua cincia. Mesmo os copernicanos, em que pese todas as entusiastas exaltaes de Kepler ao Sol, como regente da marcha planetria, viram com cautela e reservas o surgimento da aplicao revolucionria ao movimento orbital daquela oval que, h tanto tempo, Apolonio de Perga havia dissecado as propriedades. Galileu, por exemplo, nunca se referiu s leis de Kepler em seus textos cientficos, nem para elogi-las nem para critic-las. 26 A aparentemente paradoxal reao copernicana a Kepler, alm da novidade em si, que contrariava o dogma, pode estar relacionada reintroduo, em uma parte de seu trabalho, como se viu, do ingrediente da astronomia ptolomaica que Coprnico sempre rejeitou com grande veemncia o equante. 27 At a publicao da primeira edio da obra-prima de Newton, em 1687, o Princpios matemticos da filosofia natural, foi bastante diversificada a aceitao das trs leis de Kepler no contexto cientfico. A terceira lei no sofreu praticamente objees, por ser de fcil comprovao e exprimir um resultado sem qualquer conseqncia catastrfica aos costumes vigentes. A lei das rbitas elpticas, obtida rigorosamente por Kepler para Marte, no podia ser simplesmente estendida aos demais planetas por um processo de generalizao indutiva de uma nica experincia. Mesmo assim, apareceu enunciada em alguns livros de astronomia. Neles,
(...) a nova elipse kepleriana se harmonizava com a tradicional astronomia epicclica mediante sua construo no como uma seo de um cone (ao estilo de Apolnio), nem como um lugar relativo a dois pontos (ao estilo de Kepler), mas sim como a curva traada por um epiciclo com perodo de rotao igual ao perodo de revoluo do seu centro ao longo do deferente 28 .

26 27

COHEN, 1988, p. 178. Id, p. 178-179. 28 COHEN, 1983, p. 247-248. 159

7. As leis de Kepler do movimento planetrio

Com relao lei das reas, pode-se dizer que, em grande medida, permaneceu ignorada. 29 somente quando Newton mostra, no Principia, o significado fsico e as condies de generalidade e aplicabilidade da cada uma das leis de Kepler, deixando inequivocamente clara a relevncia desse conhecimento na estruturao de uma nova fsica, que o valor cientfico destas leis finalmente reconhecido. Por outro lado, no se pode julgar ou taxar Kepler como um empirista-indutivista a partir do seu procedimento na formulao da primeira lei. O tratamento que ele dispensa aos dados, como se viu, est impregnado de teorias (o modelo tychnico, o modelo copernicano, a tentativa com o equante...). Um outro episdio pouco comentado de seus estudos, em que Kepler prova que o plano da rbita de Marte no oscila no espao, como previa a teoria copernicana, ilustra com bastante nfase a presena de uma concepo terica forte e previamente estruturada submetida ao teste dos dados. Assim, a partir das observaes de Brahe, Kepler prova que o ngulo entre os planos das rbitas terrestre e marciana constante e igual a 10 50, contendo ambos o Sol. Rejubilando-se com a sua demonstrao, ele afirma que as observaes postaram-se ao lado das minhas idias concebidas de antemo, como fizeram muitas vezes antes 30 , 31 .

7.9 Referncias Bibliogrficas


BURTT, E. A. As bases metafsicas da cincia moderna. Braslia: Editora Universidade de Braslia, 1991. COHEN, I. B. O nascimento de uma nova fsica. Lisboa: Gradiva, 1988. COHEN, I. B. La revolucin newtoniana y la transformacin de las ideas cientficas. Madrid: Alianza Editorial, 1983. GILBERT, W. De magnete. New York: Dover Publications, 1958. HOLTON, G. Johannes Keplers universe: its physics and metaphysics. American Journal of Physics, v. 24, n. 5, p. 340-351, 1956. KOESTLER, A. O homem e o universo: como a concepo do universo se modificou atravs dos tempos. So Paulo: Ibrasa, 1989. 2a ed. KOYR, A. Estudos de histria do pensamento cientfico. Braslia: Universidade de Braslia, 1982. MASON, S. F. Histria da cincia: as principais correntes do pensamento cientfico. Porto Alegre: Globo, 1962.

29 30

Id, p. 248. Grifo meu. 31 KOESTLER, 1989, p. 217. 160

Fora e movimento: de Thales a Galileu

RUTHERFORD, F. J.; HOLTON, G.; WATSON, F. G. The project physics course. New York: Holt, Rinehart & Winston, 1970.

161