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LIVRO DE

NEEMIAS
INTEGRIDADE E CORAGEM
EM

TEMPOS DE CRISE

Elinaldo Renovato

Digitalizado por: pregador jovem

Nossos e-books so disponibilizados gratuitamente, com a nica finalidade de oferecer leitura edificante a todos aqueles que no tem condies econmicas para comprar. Se voc financeiramente privilegiado, ento utilize nosso acervo apenas para avaliao, e, se gostar, abenoe autores, editoras e livrarias, adquirindo os livros.

Todos os direitos reservados. Copyright 2011 para a lngua portuguesa da Casa Publicadora das Assembleias de Deus. Aprovado pelo Conselho de Doutrina. Preparao dos originais: Elaine Arsenio Reviso: Daniele Pereira Capa: Alexander Diniz Projeto grfico: Fagner Machado CDD: 248 - Vida Crist ISBN: 978-85-263-0697-9 As citaes bblicas foram extradas da verso Almeida Revista e Corrigida, edio de 1995, da Sociedade Bblica do Brasil, salvo indicao em contrrio. Para maiores informaes sobre livros, revistas, peridicos e os ltimos lanamentos da CPAD, visite nosso site: http://www.cpad.com.br. SAC Servio de Atendimento ao Cliente: 0800-021-7373 Casa Publicadora das Assembleias de Deus Caixa Postal 331 20001-970, Rio de Janeiro, RJ, Brasil 1a edio: 2011

AGRADECIMENTOS

m primeiro lugar, agradeo a Deus pelo privilgio que me concede de escrever

mais um livro. Desta feita, sobre um dos maiores lderes do povo de Deus, Neemias, que foi um exemplo de liderana com a uno de Deus. Agradeo a meus pais, Jos Martins de Lima (in memoriam) e Mil- za Renovato de Lima, que me encaminharam na f em Cristo Jesus. minha esposa, ris, que, aos 46 anos de casados, uma amiga sempre presente em minha vida e que me ajuda em meu ministrio. Ela minha leitora nmero um, que me ajuda na reviso dos livros e textos que escrevo. A meus filhos, liana e seu esposo, Kennedy, a Rebeca e Bia (netas), Ilene e seu esposo, Joel, e Jnatas (netinho), a Elieber e sua esposa, Talita, e a Taminha (neta), a Elieber Filipe (netinho) e Tmara (a netinha mais nova); Raquel e seu esposo, Leandro, pelo incentivo que me do com suas vidas nos caminhos do Senhor. Dandome, portanto, a alegria de dizer que "eu e minha casa servimos ao Senhor". Assemblia de Deus em Parnamirim, onde sirvo como pastor pela graa de Deus. Aos irmos e amigos que oram por mim e pelo meu ministrio. A CPAD, na pessoa do seu diretor Ronaldo Rodrigues, que tem valorizado o autor nacional. A sua diretoria, formada por homens que colaboram para a melhoria da educao crist. Enfim, a todos os colaboradores da nossa Casa Publicadora. Aos queridos irmos, leitores pelo Brasil afora que tm prestigiado nosso trabalho literrio, que este livro seja uma bno para edificao de suas vidas. Que toda glria seja dada ao Senhor! Elinaldo Renovato de Lima - Pastor

SUMRIO Apresentao ................................................................................................................... 6

Prefcio ........................................................................................................................... 7 1. Quando a Crise Mostra a sua Face .............................................................................. 8 2. nimo em Tempos de Crise ...................................................................................... 15 3. A Construo em Tempos de Crise ........................................................................... 24 4. Como Enfrentar a Oposio Obra de Deus ............................................................. 37 5. No se Deixando Enganar pelos Inimigos ................................................................. 48 6. O Avivamento que Vem pelo Ensino ........................................................................ 56 7. Quando a Congregao se Arrepende ....................................................................... 65 8. Compromisso com a Lei de Deus ............................................................................. 74 9. A Festa da Dedicao da Obra .................................................................................. 83 10. Corrigindo Abusos na Casa do Senhor .................................................................... 91 11. O Significado do Dia de Descanso .......................................................................... 99 12. Os Perigos do Casamento Misto ............................................................................ 106 13. Lies da Liderana de Neemias ........................................................................... 114

APRESENTAO

screver sobre temas bblicos nos d grande satisfao. O trabalho de horas e mais

horas debruado sobre a Palavra de Deus e sobre livros que abordam um determinado tema uma experincia agradvel, uma bno da parte de Deus para o ministrio do autor. Comentar sobre liderana uma tarefa desafiadora, sobretudo, nos dias atuais, quando o mundo carece de lderes verdadeiros. Com as tcnicas de marketing, com o apoio da mdia de forma variada, h muitos que so feitos ou que se intitulam lderes. Mas escrever a respeito de liderana, respaldado na Bblia, misso gratificante, pois, no livro sagrado, encontramos modelos de lderes genunos que deixaram o legado do seu exemplo para as geraes vindouras. Nesta obra, que temos o prazer de colocar s mos do pblico evanglico, observaremos o exemplo de liderana de Neemias. Mesmo sendo um oficial do rei Artaxerxes, rei da Prsia, exercendo a funo da mais alta confiana, no se acomodou em sua "zona de conforto", mas se preocupou com seu povo ao saber que Jerusalm achava-se em grande misria. Neemias no foi um lder qualquer. Foi um lder proativo e espiritual. No confiou apenas em seus conhecimentos e relacionamentos. Era um homem de orao. Orou, mas agiu tambm. Tornou-se o grande lder da reconstruo de Jerusalm sucedendo outros homens que foram usados por Deus. Abordaremos, neste livro, acerca da coragem de Neemias ao se defrontar com os inimigos da obra de Deus. Veremos a sua influncia sobre os seus liderados por meio de seu exemplo e carter, e como Deus aprovou o seu ministrio enviando um poderoso avivamento sobre o seu povo. Parnamirim, RN, 27 de abril de 2011 Elinaldo Renovato de Lima

PREFCIO

pastor Elinaldo Renovato um dos mais conceituados telogos das

Assembleias de Deus no Brasil. Firme em suas convices e jamais negociando os valores supremos da f crist, no teme falar o que convm s doutrina. Ele bblico e ortodoxo. E no se envergonha disso. No disfara suas convices e no maquia seus posicionamentos ticos. Age como um autntico lder. Neste livro, Elinaldo mostra a essncia da liderana. Tendo como padro a vida de Neemias, ressalta ele que o lder s pode ser bem-sucedido se discurso e prtica estiverem plenamente harmonizados. Doutra forma, pode-se ter at um chefe; lder, no. Parece um princpio elementar e at bvio, mas exatamente a que reside a excelncia de um verdadeiro homem de Deus. O marechal francs Ferdinand Foch comungava desse princpio: "A grandiosidade no depende da importncia do seu comando, mas da maneira pela qual voc o exerce". Renovato no se limita teoria. Ele um lder que se destaca mais pela prtica do que pelo discurso. Estando sempre frente de grandes desafios, sabe que a ortopraxia vale mais tio que mil pronunciamentos. Sabe ainda que as palavras, destitudas de exemplos, so como nuvens sem gua: ressoam e at estrondam, mas no causam efeito algum. E se o plpito estiver exilado de aes piedosas, como as almas ho de se render ao Senhor? Professor universitrio, soube como conduzir seus alunos alm dos limites da academia. Ele no permite que o aprendizado se resuma informao, mas que se plenifique na formao integral do ser humano. Assim agem os que so chamados a exercer o ministrio do ensino: esmeram-se, porque menos do que isto inaceitvel. O irmo Elinaldo nunca deixou que o diagnstico de Erich Fromm, filsofo alemo, se cumprisse em seu ministrio: "Estamos preparando mquinas que atuam como homens, e homens que atuam como mquinas". Por conseguinte, o pastor Elinaldo Renovato no um lder terico. A semelhana de Neemias, um lder que sabe como enfrentar as crises com integridade e coragem. um lder que, alm de falar e de escrever para lderes, um raro exemplo para os seus liderados. Eis a essncia da liderana. Pr. Claudionor de Andrade

1
QUANDO A CRISE MOSTRA A SUA FACE E disseram-me: Os restantes que no foram levados para o cativeiro, l na provncia esto em grande misria e desprezo, e o muro de Jerusalm, fendido, e as suas portas, queimadas a fogo (Ne 1.3).

uando o povo de Deus desobedece sua Palavra, inevitavelmente, abre brechas

para que os inimigos causem prejuzos espirituais, morais e de toda a ordem. Neemias foi um homem extraordinrio usado por Deus para a reconstruo dos muros de Jerusalm quando o povo de Israel encontrava-se no cativeiro, e uma parte da nao tentava sobreviver e reconstruir a cidade que um dia fora orgulho do povo hebreu. Era um tempo de crise geral, conseqncia da desobedincia a Deus. Neste estudo h lies preciosas para a Igreja do Senhor Jesus Cristo em razo do perodo de crise espiritual e moral que se vive em todo o mundo. Ao olharmos para o passado, vemos na histria da igreja evanglica, especialmente, na Assembleia de Deus, homens e mulheres que foram responsveis pela herana gloriosa de um legado de feitos e fatos que honraram a obra pentecostal no Brasil. Nos dias atuais, existe uma necessidade enorme de buscarmos a Deus pedindo-lhe que nos d graa e uno a fim de seguirmos o exemplo desses homens e mulheres de Deus. O exemplo de Neemias de um tempo longnquo, de milnios. Seu exemplo e o de muitos que nos antecederam so de grande valor para a Igreja do Senhor Jesus Cristo, e precisamos continuar tendo nomes de peso na liderana da obra do Senhor. Eles existem e devemos reconhecer isso, mas no cabe a ns, neste trabalho, cit-los para que no cometamos injustia ao omitirmos alguns. Ao entendermos isso, o Senhor nos conclama a nos espelharmos na vida, no exemplo e no testemunho dos pioneiros. Eles miraram nas pginas bblicas os exemplos que marcaram suas vidas. E no temos dvida de que Neemias foi um dos "cones", no que diz respeito liderana, que inspirou tantos servos de Deus. Vivemos em um mundo catico, em um pas que enfrenta crise moral, tica e espiritual. A Igreja do Senhor Jesus est passando, certamente, pelo momento mais difcil de sua histria. As foras do mal querem amorda-la. Como destru-la impossvel, os inimigos querem silenci-la. Mas confiamos no Lder Maior, o Senhor e Salvador Jesus Cristo, que dar vitria ao seu povo.

A Crise em Jerusalm Antecedentes histricos. Por causa da desobedincia ao Senhor, o povo de Israel, com suas dez tribos, (reino do Norte) foi levado cativo Assria, no reinado de Peca, em 740 a.C. e o restante, em 721 a.C;1 em 597 a.C., no reinado de Joaquim (Dn 1.1), foi a vez de Jud (reino do Sul) ser levado Babilnia por ordem de Nabucodonosor. 2 Ali, os cativos tiveram certa liberdade religiosa com Daniel, Sadraque, Mesaque e AbedeNego. Mas seu filho, Belssazar, orgulhou-se e perdeu o reino para os medos e os persas (Dn 5.28-31), que foi conquistado por Dario, o medo. Contudo os persas prevaleceram (Dn 8.3). No primeiro ano do reinado de Ciro (Ed 1.1), Deus tocou em seu corao (Is 45.1) e permitiu que um grupo de judeus fosse a Jerusalm para reconstruir o Templo. Deus sempre d um escape quando alguns dos seus servos 0 honram e lhe obedecem nos tempos de crise. Sempre h algum orando, jejuando e suplicando pela misericrdia de Deus. inte1ressante notar que Ciro, rei da Prsia, era um rei gentio. Mas Deus quis us-lo para que fosse um instrumento a favor de seu povo. Deus poderia ter mandado anjos para executar a sua vontade, contudo no 0 fez. Usou um homem estranho, de uma nao que dominou o povo hebreu, para livrlo de sua misria resultante da desobedincia. 1 Desta forma, confirmamos o que tantas vezes declarado pelos servos do Senhor: Deus soberano e usa quem Ele quer. A volta com Zorobabel. Com o beneplcito do rei Ciro, uma primeira leva de 42.360 de judeus voltou para Israel a fim de reconstru- la, no ano 538 a.C., sob a liderana de Zorobabel (2 Cr 36.22,23; Ed 1.1; Jr 29.10). Notemos que, na sada do Egito, Israel possua cerca de 3 milhes de pessoas. Josu levou cerca de seis milhes de judeus terra de Cana.3 Esse nmero se manteve, mas foi sendo diminudo proporo que o povo desobedecia a Deus. Ao voltarem do cativeiro habilnico, cerca de 50 mil foram arrolados na primeira leva. Se formos ao livro de Esdras, veremos que este elaborou uma lista enorme, mais completa, com os nomes dos integrantes dos demais lderes e suas famlias, incluindo os sacerdotes, os levitas (Ed 12.40), os filhos dos porteiros (Ne 12.42), os filhos do netineus, que eram operrios e ajudantes nos servios gerais do Templo (Ed 12.43), e outros, os quais, somados, alcanaram o nmero de 42.360 transportados por Zorobabel, e mais 7.337 servos e servas e 200 cantores, constituindo, no total, uma congregao de 49.897 pessoas. No histrico do primeiro grupo dos que retornaram, Esdras registra at a oferta que "os chefes dos pais" deram para a construo do Templo (Ed 12.69).
1

R.N. CHAMPLIN &J.M. BENTES. Enciclopdia de Bblia, teologia efilosofia, p. 675.

Ibid., p. 675.

Zorobabel recomeou a reconstruo pelo altar (Ed 3.3 e ss.) Uma tima atitude. Quando o altar est destrudo, nada prospera no meio do povo de Deus. Em seguida, ps os alicerces do Templo (Ed 3.10). Os inimigos se levantaram e denunciaram a reconstruo ao rei Artaxerxes a fim de paralisar o trabalho dos que queriam o bem de Jerusalm. Foi intensa a luta. A construo foi paralisada, entretanto, o rei Dario confirmou que dera ordem para que a obra fosse realizada (Ed 6), e assim o Templo foi concludo, no ano de 516 a.C (Ed 6.13-22). O papel de Esdras, o escriba. No ano do 457 a.C., houve uma segunda leva de judeus que voltou a Jud por permisso do rei Artaxerxes sob a liderana do sacerdote Esdras, escriba da lei de Deus (Ed 7.6), para continuar a reconstruo de Jerusalm. Homem de Deus, sbio e prudente, convocou os que estavam com ele para orar e jejuar (Ed 8.21). Mas ao chegar a Jerusalm descobriu que o Templo fora reconstrudo, contudo o povo estava em desobedincia a Deus, inclusive os sacerdotes e os prncipes, que se casaram com mulheres estranhas (Ed 9.1-6). Isso era um pecado gravssimo contra a lei do Senhor, entretanto Esdras agiu com firmeza e os obrigou a despedir as mulheres estranhas com quem haviam se unido. Foi uma crise sem precedentes, que causou grande prejuzo ao povo de Israel. A prpria Bblia declara: "...Deus no se deixa escarnecer; porque tudo o que o homem semear, isso tambm ceifar" (G1 6.7). O Chamado de Neemias Quem era Neemias. Seu nome significa "Deus Consola". Era filho de Hacalias. Pouco se sabe a respeito de sua famlia. Ele tinha um irmo, por nome Hanani (Ne 7.2). No momento em que se informou da crtica situao de Jerusalm, ele se achava na funo de copeiro do rei Artaxerxes, da Prsia. Era uma funo de plena confiana do monarca. O copeiro sempre tinha acesso ao rei. Segundo Warren, "O copeiro do rei era uma combinao do primeiro ministro, guarda-costas, agente pessoal de segurana e ajudante do rei. Era a pessoa na qual o rei mais confiava. Suas responsabilidades incluam a obrigao de provar o vinho antes que o rei o bebesse, para assegurar-se de que no estava envenenado. Artaxerxes lhe confiava a prpria vida".4 No consta que Neemias pertencesse a uma famlia importante. Residia no palcio como membro de um povo que estava sob o domnio estrangeiro. Possivelmente, fosse um verdadeiro servo de Deus que soube dar testemunho de sua fidelidade e amor ao seu povo. Deus usa pessoas independente de sua classe social, funo ou cargo que exera. A sua exigncia que seja um servo fiel. Chamado por Deus. Catorze mios depois da expedio de Esdras (444 a.C), Neemias foi informado da misria em que se encontrava Jerusalm, apesar de o Templo j estar reconstrudo (Ne 1.1.2). A misso de Neemias era reconstruir os muros de Jerusalm que es- lavam fendidos "e as suas portas, queimadas a fogo" (Ne 1.3). Aqui j

temos uma grande lio. No adianta ter um templo bonito se os crentes esto em desobedincia ao Senhor. O resultado misria espiritual, que pode levar runa moral e material. Templo sem muro igreja sem doutrina, sem proteo. Portas queimadas so sinnimo do liberalismo que domina muitas igrejas. Portas que permitem a entrada do mundanismo. Ser no isso o que est ocorrendo com grande parte das igrejas evanglicas em nosso pas? Perderam sua identidade e os padres norteadores da conduta crist. Orando em tempos de crise. "Assentei-me e chorei..." (Ne 1.4). Crise significa tanto ameaa quanto oportunidade. Neemias era um honrado oficial do rei da Prsia. Ao tomar conhecimento da situao de seu povo em Jerusalm, sentiu-se tocado para fazer alguma coisa. Mas antes orou a Deus. Sua longa orao (Ne 1.5-10), com lgrimas, lamento, jejum, adorao, splica, confisso de pecados e intercesso, um exemplo de como um homem de Deus deve posicionar-se em momentos de crise. Ele seguiu o que Deus declarou em 2 Crnicas 7.14. Hoje, no meio evanglico brasileiro, h muitos pregadores, cantores, mas poucos gostam de orar. Para orar no se cobram cachs, no se disputam lugares. Muitos falam, mas poucos se quebrantam em orao. A Intercesso de Neemias Ele orou durante quatro meses (cf. 1.1 e 2.1) antes de ir presena do rei. No seu livro podem-se contar onze oraes registradas. A orao a chave que move os cus. Neemias no entrou em desespero. Assentou-se para orar e chorou na presena de Deus. Orou abundantemente. Sua orao nos leva a refletir sobre como entrar na presena de Deus em tempos de crise por causa da falta de temor dos seus servos. Ele Adorou a Deus. "E disse: Ah! Senhor, Deus dos cus, Deus grande e terrvel, que guardas o concerto e a benignidade para com aqueles que te amam e guardam os teus mandamentos!" (Ne 1.5). E1e no comeou sua orao pedindo, mas a iniciou adorando a Deus. Ele exaltou a Deus. "Ah! Senhor, Deus dos cus, Deus grande e terrvel...". Com essa expresso, Neemias mostra-nos como orar corretamente. Antes de pedir, de suplicar, o crente deve adorar e exaltar o nome do Senhor. H pessoas que costumam orar de forma egosta, suplicando bnos para si. Neemias comeou adorando, considerando que seu Deus era o "Deus dos cus", e que estava na presena do "Deus grande e terrvel". No encontrou expresses que demonstrassem a grandeza de Deus. Certamente, ao chamar Deus de "terrvel", quis dizer que o Deus de Israel o Deus dos grandes feitos, o Deus das maravilhas. Ele conhecia a histria de seu povo e sabia como Deus agira no passado com grande poder libertando o povo do Egito, passando pelo grande deserto e o conduzindo com mo poderosa Terra Prometida.

Ele reconheceu a fidelidade de Deus. "...que guardas o concerto e a benignidade para com aqueles que te amam e guardam os teus mandamentos!" Antes de fazer qualquer pedido ao Senhor, Neemias exaltou a fidelidade de Deus no cumprimento de suas promessas que fizera quando dos concertos com seu povo, desde que esse permanecesse em obedincia aos seus mandamentos. Aqui, devemos perceber que Deus no est obrigado a guardar seu concerto com aqueles que o desobedecem. H ocasies em que algum ouve uma mensagem de Deus, de que vai abeno-lo; os tempos passam, a pessoa desvia-se, e quer reivindicar o cumprimento da palavra que recebera; no assim que Deus trabalha. Ele s tem compromisso perene com quem permanece fiel. Ele intercedeu por seu povo. "Estejam, pois, atentos os teus ouvidos, e os teus olhos, abertos, para ouvires a orao do teu servo, que eu hoje fao perante ti, de dia e de noite, pelos filhos de Israel, teus servos...." (Ne 1.6 a). Antes de pedir a Deus o que desejava, em favor de seu povo, Neemias suplicou a Deus que ouvisse a orao que lhe fazia. Queria interceder por Israel. Hoje, existe necessidade enorme de intercessores. Existem muitos faladores e murmuradores em muitas igrejas, mas poucos intercessores. Com a chamada "teologia da prosperidade", muitos aprendem a "decretar", "determinar" e "exigir" as bnos de Deus! H pregadores que ensinam que no se deve orar dizendo: "Senhor, se for a sua vontade...". Dizem os pregoeiros da "Confisso Positiva" que essa orao devastadora da f. Pura manipulao exegtica. Neemias no determinou que a situao de Israel fosse modificada. Ele orou a Deus em atitude de humildade, de suplicante: "Estejam os teus olhos abertos, para ouvires a orao de teu servo...". "Jesus orou a Deus dizendo: Pai, se queres, passa de mim este clice; todavia, no se faa a minha vontade, mas a tua" (Lc 22.42). Deus nos ouve no porque decretamos ou exigimos, mas se for a sua vontade: "E esta a confiana que temos nele: que, se pedirmos alguma coisa, segundo a sua vontade, ele nos ouve" (1 Jo 5.14 - grifo nosso). Observemos: "se pedirmos" (ver Mt 6.8; 21.22; Mc 11.24; Jo 14.13; 15.16). Hoje, mais do que nunca, h necessidade de orao intercessria pelo nosso povo, pela nossa nao. O grau de corrupo moral e desregramento dos costumes e das prticas humanas to grande, que o que se fazia em Sodoma e Gomorra pareceria coisa de adolescentes perdidos. Todo o tecido social, desde os nveis mais simples, aos mais altos escales do governo, est envolvido na corrupo. Alm da corrupo, de conhecimento pblico, os governos, abertamente, posicionam-se contra os princpios sagrados emanados da Palavra de Deus. O aborto defendido pelo governo como "caso de sade pblica", e no de tica ou moral. O homossexualismo tem total e expresso apoio do governo. Tudo em aberto desrespeito Palavra de Deus. A nao est doente, enferma e moribunda em termos espirituais. Por isso, diz o Senhor: "e se o meu povo, que se chama pelo meu nome, se

humilhar, e orar, e buscar a minha face, e se converter dos seus maus caminhos, ento, eu ouvirei dos cus, e perdoarei os seus pecados, e sararei a sua terra" (2 Cr 7.14). Neemias orou, chorou e jejuou. Tambm precisamos orar, chorar e jejuar por nosso pas antes que seja tarde. Ele fez confisso de pecados, "...e fao confisso pelos pecados dos filhos de Israel, que pecamos contra ti; tambm eu e a casa de meu pai pecamos" (Ne 1.6b). Esse certamente foi um dos pontos altos da orao de Neemias. Ele tinha conscincia do pecado de seu povo, de sua desobedincia e rebeldia perante Deus. E, na condio de um intercessor, confessou que se inclua entre os pecadores, incluindo a casa de seu prprio pai. A partir desse momento lanou as sementes da vitria. Neemias no orou como certos crentes, inclusive obreiros, que encobrem os pecados do povo, de sua famlia e os dele prprio. Confessou mais: "De todo nos corrompemos contra ti e no guardamos os mandamentos, nem os estatutos, nem os juzos que ordenaste a Moiss, teu servo" (Ne 1.7). O intercessor coloca-se no lugar daqueles por quem intercede. Neemias foi um intercessor exemplar. Sabia o valor da confisso verdadeira. Sabia que, diante de Deus, ningum se esconde. Como Davi, entendia que Deus tudo sabe e tudo v. "Se subir ao cu, tu a ests; se fizer no Seol a minha cama, eis que tu ali ests tambm; se tomar as asas da alva, se habitar nas extremidades do mar, at ali a tua mo me guiar e a tua destra me suster. Se disser: decerto que as trevas me encobriro; ento, a noite ser luz roda de mim. Nem ainda as trevas me escondem de ti; mas a noite resplandece como o dia; as trevas e a luz so para ti a mesma coisa" (SI 139.8-12). Ele era homem humilde e sabia o valor da confisso sincera. Diz a Bblia: "O que encobre as suas transgresses nunca prosperar; mas o que as confessa e deixa alcanar misericrdia" (Pv 28.13). Ele se lembrava das advertncias de Deus. "Lembra-te, pois, da palavra que ordenaste a Moiss, teu servo, dizendo: Vs transgre- direis, e eu vos espalharei entre os povos" (Ne 1.8). O povo de Israel tinha conscincia de que Deus advertira acerca das conseqncias nefastas da desobedincia. Uma das mais terrveis seria a disperso em meio aos povos estranhos. Ele invocou a misericrdia de Deus. Reportando-se Palavra de Deus, ele orou: "E vs vos convertereis a mim, e guardareis os meus mandamentos, e os fareis; ento, ainda que os vossos rejeitados estejam no cabo do cu, de l os ajuntarei e os trarei ao lugar que tenho escolhido para ali fazer habitar o meu nome" (Ne 1.9). Deus determinara que o castigo de Jud seria sofrer setenta anos sob o reinado de Nabucodonosor, conforme predissera o profeta Jeremias: "E toda esta terra vir a ser um deserto e um espanto, e estas naes serviro ao rei da Babilnia setenta anos" (Jr 25.11,12; 29.10 e ss.).

Isso nos mostra que quando Deus tem um plano para um povo ou uma pessoa, as circunstncias podem ser as mais adversas, mas l ie liei para cumpri-lo. Para castigar, Deus tem limites. Para abenoar, lle ilimitado. Sua benignidade para sempre (SI 106.1). Ele intercedeu com objetividade. "Estes ainda so teus servos e o teu povo que resgataste com a tua grande fora e com a tua forte mo. Ah! Senhor, estejam, pois, atentos os teus ouvidos orao do leu servo e orao dos teus servos que desejam temer o teu nome; e faze prosperar hoje o teu servo e d-lhe graa perante este homem. Ento, era eu copeiro do rei" (Ne 1.10,11). A intercesso de Neemias foi semelhante de Moiss quando Deus queria destruir Israel por causa de suas murmuraes (Ex 32.32). A Igreja do Senhor Jesus precisa de intercessores a fim de que no acontea o que ocorrera em tempos passados, quando o Senhor buscava um intercessor e no encontrava. "E busquei dentre eles um homem que estivesse tapando o muro e estivesse na brecha perante mim por esta terra, para que eu no a destrusse; mas a ningum achei" (Ez 22.30; Is 59.16). No livro de Neemias, vemos que Deus levanta homens simples, muitas vezes desconhecidos, para por intermdio deles executar seus propsitos. Neemias foi um grande lder espiritual, um grande administrador e um exemplo como homem de Deus que soube unir o seu povo em momentos de grande crise. Reflexo 1. Por que o povo de Israel foi levado cativo em vrias ocasies? E possvel acontecer algo semelhante nos dias atuais? 2. Por que Deus usou Ciro, rei da Prsia, para permitir a reconstruo do Templo em Jerusalm? Reflita sobre o papel de Neemias. 3. Qual era a misso de Neemias? Qual o seu plano em Jerusalm? 4. Como foi a confisso de pecados de Neemias? E fcil os lderes pedirem perdo?

2
NIMO EM TEMPOS DE CRISE Ento, lhes respondi e disse: O Deus dos cus o que nos far prosperar; e ns, seus servos, nos levantaremos e edificaremos; mas vs no tendes parte, nem justia, nem memria em Jerusalm. (Ne 2.20)

a edificao da Casa do Senhor, o lder deve ter prudncia e entusiasmo para

incentivar a cooperao dos liderados. Neemias era um lder que possua elevado senso de equilbrio. Ao chegar a Jerusalm, no se precipitou em tomar decises apressadas. Antes de tudo, fez um levantamento da situao em que se encontrava a cidade. No declarou sequer s pessoas que acompanhavam os detalhes de sua misso. S depois, ao estar ciente do que ocorrera, reuniu os lderes da cidade e lhes exps o que Deus colocara em seu corao, e os convidou a enfrentar a grande obra da restaurao. um dos maiores exemplos de boa administrao na Bblia. de vital importncia administrar com prudncia. Muitos obreiros do Senhor que lideravam ministrios profcuos e reconhecidos, nacional e internacionalmente, so hoje sombras do passado. Vivem no ostracismo eclesistico porque no foram prudentes. Seus ministrios desabaram sob o peso dos escndalos ou envolvimentos com prticas desabonadoras para a liderana crist. Neemias um exemplo notvel de como um homem de Deus deve agir diante das crises que surgem no ministrio. Alm da prudncia, Neemias soube motivar seus liderados. Motivao o combustvel que a maioria dos obreiros precisa para atuar na liderana de uma igreja ou atuar em cargos ou funes ministeriais. A chamada de Deus o primeiro passo, certamente o ponto de partida que incentiva o obreiro, contudo somente a chamada no move aquele que chamado. E necessrio que, no seu dia a dia, sinta-se entusiasmado para atender ao chamado de Deus. O personagem desse comentrio era um homem cheio de motivao, no era individualista, pois procurou motivar seus liderados. No meio eclesistico j se conhecem vrios casos de obreiros cnscios do chamado de Deus, que, depois de algum tempo, perdem a motivao diante das lutas e oposies ao seu trabalho. Perder a motivao perder energia, e sem ela torna-se difcil incentivar os outros a cooperar com o lder. Ao acompanharmos os passos de Neemias, veremos como deve ser um lder eficaz frente da obra do Senhor, principalmente em tempos de crise. As Portas se Abrem com a Orao Parecia tudo to difcil. Notcias to perturbadoras a respeito do que acontecia com o povo de Deus. Um simples copeiro, ainda que honrado, preocupou-se em agir. O que fazer? Neemias orou e Deus entrou em ao. O rei percebeu a preocupao de Neemias (Ne 2.1,2) e indagou o motivo de sua tristeza. A partir desse momento, as oraes estavam sendo respondidas. Neemias explicou o porqu de sua tristeza, e Deus tocou no corao do rei para envi-lo a Jerusalm a fim de reconstruir dos muros (Ne 2.3).

Neemias foi agiu com sabedoria ao interceder por seu povo (Ne 2.4-8). No quis viajar clandestinamente. Pediu cartas que dessem respaldo legal sua arriscada viagem. Muitas vezes, sob o pretexto de que a obra de Deus, h crentes que abusam no descumprimento das leis, e por isso so punidos. As autoridades representam a Lei, e, como cidados, precisamos dar exemplo na obedincia s leis do pas. Desde que elas no confrontem com a "Lei Maior", que a Palavra de Deus, o cristo deve ser cumpridor das leis de seu pas. Um Lder Prudente O sigilo necessrio (Ne 2.12). No ano 444 a.C, houve o terceiro retorno dos judeus da Babilnia sob a liderana de Neemias, com a misso de reconstruir e concluir os muros de Jerusalm (Ne 2.1). Neemias tinha todo o apoio do rei para iniciar e prosseguir com a obra da restaurao dos muros de Jerusalm. Com aquela delegao, estava na condio de governador, nomeado pelo Imprio Persa. No entanto, no se aproveitou disso, antes, como homem de f e orao, soube agir com prudncia. Durante trs dias rodeou os diversos recantos da cidade, e constatou pessoalmente que as informaes que lhe chegaram acerca da runa da terra de seus pais eram verdadeiras e at mais dramticas. Pessoas de confiana. Em sua prudncia, no se fez acompanhar de grande squito, e, sendo assim, iniciou sua verificao noite, provavelmente em uma noite enluarada. Apenas convidou poucos homens para acompanh-lo em sua viagem de inspeo. Na obra do Senhor sempre interessante desfrutarmos da companhia de pessoas de confiana, a fim de nos acompanhar " noite", quando as coisas no esto muito claras. Ainda assim Neemias no declarou a ningum o que estava em seu corao "para realizar em Jerusalm". Em nossos dias comum o obreiro sentir os efeitos da presena de pessoas desleais que tentam minar o seu ministrio. E prefervel trabalhar com pessoas de menos competncia tcnica, mas que sejam sinceras, a ter em volta de si "sumidades" que possuem o esprito de Judas. O obreiro precisa trabalhar com "homens tementes a Deus, homens de verdade, que aborream a avareza..." (Ex 18.21). Se Neemias desfrutasse da companhia de homens desonestos e traidores, todos os seus planos seriam prejudicados e os inimigos prevaleceriam. Devemos pedir a Deus que envie homens honestos, a fim de que atendam o que Paulo ensinou ao jovem discpulo Timteo: "Procura apresentar-te a Deus aprovado, como obreiro que no tem de que se envergonhar, que maneja bem a palavra da verdade" (2 Tm 2.15). Um Convite para a Edificao Revelando os planos no tempo certo. A prudncia e a sabedoria de Neemias deram-lhe condies para enfrentar a crise. Sua discrio, silncio, cuidado e pacincia

eram qualidades notveis para que ele obtivesse xito, naquela situao de instabilidade crtica. Ele s revelou os planos aos demais lderes e aos que trabalhavam na reconstruo da cidade quando j estava ciente acerca da situao crtica da cidade, bem como sobre o que pretendia fazer. Ou seja, soube dizer a coisa certa, no tempo certo e para as pessoas certas. A palavra dita no tempo certo como "... mas de ouro em salvas de prata..." (Pv 25.11). A exposio do problema. Era gravssima a situao de Jerusalm. O segundo Templo j estava concludo, mas no havia alegria entre o povo. O culto a Deus fora prejudicado. Pessoas estranhas tinham acesso ao lugar sagrado, pois a cidade estava desprotegida. A segurana das cidades naquela poca eram os fortes muros e as portas de madeira macia, que impediam o avano dos inimigos. Reunindo os magistrados e outros lderes, Neemias lhes exps o que vira em sua inspeo: "Ento, lhes disse: Bem vedes vs a misria em que estamos, que Jerusalm est assolada e que as suas portas tm sido queimadas" (Ne 2.17a). Era uma situao de misria espiritual, moral, social, econmica e financeira. Tudo isso era resultado da desobedincia e rebeldia contra Deus. Em muitas igrejas a situao de misria, tal como em Jerusalm quando Neemias a visitou. Os lderes vivem no pecado, e os liderados, por sua vez, no se portam conforme a Palavra de Deus. Logo, o resultado catastrfico. So "Laodiceias" espirituais e ministeriais. Jesus mandou dizer Igreja em Laodiceia: "Eu sei as tuas obras, que nem s frio nem quente. Tomara que foras frio ou quente! Assim, porque s morno e no s frio nem quente, vomitar-te-ei da minha boca. Como dizes: Rico sou, e estou enriquecido, e de nada tenho falta (e no sabes que s um desgraado, e miservel, e pobre, e cego, e nu)" (Ap 3.15-17). O convite para o trabalho. "... vinde, pois, e reedifiquemos o muro de Jerusalm e no estejamos mais em oprbrio" (Ne 2.17). Aqui, vemos uma lio extraordinria de um lder que tem maturidade e competncia. Ao reunir os outros lderes, no foi buscar as razes da situao crtica da cidade, no foi procurar saber quem eram os culpados. Entre os polticos, quando assumem cargos administrativos, a primeira medida procurar os erros de administraes anteriores para lazer acusaes e buscar punies. Dentro das igrejas, infelizmente, isso tambm acontece, pois os obreiros procuram as falhas dos antecessores a fim de se promoverem no ministrio. Neemias agiu de forma competente, cheio da uno de Deus. Exps a situao da cidade e props a soluo: "... vinde, pois, e ree- difiquemos o muro de Jerusalm e no estejamos mais em oprbrio". H pessoas que tm muitos planos, muitas idias, mas no conseguem coloc-las em prtica. Outros s sabem criticar, murmurar e provocar dissenses entre os membros da igreja, gerando contendas e divises. Esquecem-se de que Deus abomina os contenciosos (Pv 6.16,19).

Uma Direo Sbia De acordo com Megginson, "a funo de direo compreende guiar e orientar os subordinados para que desempenhem os deve- res e responsabilidades que lhes foram atribudos, de modo a serem conseguidos os resultados desejados".1 Uma boa direo mostra a existncia de elementos fundamentais na organizao. A motivao dos liderados. Motivao a capacidade de incentivar as pessoas a realizar seu trabalho, visando atingir os objetivos desejados. Neemias soube motivar os liderados. Para animar os outros lderes e os liderados a participarem do seu projeto, falou-lhes sobre a chamada de Deus em sua vida. Contou-lhes que orou durante quatro meses e como Deus abrira as portas tocando no corao do rei, e como obteve apoio oficial para a sua misso. Mas acima de tudo, demonstrou como Deus lhe dirigira: "Ento, lhes declarei como a mo do meu Deus me fora favorvel, como tambm as palavras do rei, que ele me tinha dito. Ento, disseram: Levantemo-nos e edifiquemos. E esforaram as suas mos para o bem" (Ne 2.18). Tudo indica, pelos textos bblicos, que a reconstruo de Jerusalm na poca de Neemias voltava-se primordialmente para os muros que estavam fendidos. Decerto, na poca de Esdras, os muros tiveram sua construo iniciada, mas fora paralisada fora pelos inimigos (cf. Ed 4.12,13). Agora, com Neemias, o desafio era completar a construo da cidade de Jerusalm e a restaurao de seus elevados muros, que serviriam de proteo contra eventuais invasores, de povos vizinhos ou distantes que se constituam inimigos do povo hebreu. A viso das runas era desoladora. Talvez muitos tenham dito que no haveria mais soluo, contudo Neemias soube usar sua liderana para influenciar os seus compatriotas a se lanarem obra da reconstruo. Eles disseram: "Levantemo-nos e edifiquemos...". Liderana. E a capacidade de conduzir pessoas a desenvolver e atingir os objetivos da organizao. Neemias era um verdadeiro lder. Um administrador nato. No era um lder autocrtico. No disse "vo", "faam", enquanto observo e oro, mas incluiu-se na soluo. "Vinde" e "edifiquemos"! Quando o lder d o exemplo na ao, no interesse, e participa da obra, o povo percebe e se estimula a segui-lo. Lder no o que manda, mas o que comanda. Lder no o que diz "faam", mas o que diz, "faamos". O lder fraco diz: "Aqui quem manda sou eu!" No um lder, mas um "chefe". O homem de Deus deve ser lder, ou seja, aquele que orienta as pessoas a quem lidera. O bom lder cristo no deve ser autocrtico, do tipo que diz "aqui quem manda sou eu", nem do tipo permissivo ou "bonzinho", que deixa os liderados fazerem o que bem entenderem. O bom lder participativo. Esse lder almejado nas igrejas, pois sabe envolver os servos de Deus na misso da Igreja de Cristo Jesus. Assim como Neemias, gostam de envolver os outros nas decises; estimulam a participao dos liderados; confiam nas pessoas que trabalham com eles; gostam de

delegar; preferem ser amigos dos subordinados; gostam de dizer: "Ns precisamos fazer", "Gostaria de ouvir a opinio de vocs". O prprio Deus participativo. Na criao do homem, disse: "Faamos o homem nossa imagem, conforme a nossa semelhana". (Gn 1.26). "Somos cooperadores de Deus" (1 Co 3.9; Fp 4.3; 3 Jo 8; 2 Pe 1.4). Comunicao com os liderados. Comunicao o processo pelo qual se cria compreenso entre os dirigentes e os subordinados. Neemias soube comunicar-se com seus liderados. Ele no falou antes do tempo. Na cidade, j havia algumas autoridades que se encarregavam de administrar a vida comunitria dentro das condies e possibilidades de que dispunham. Neemias podia ter-lhes transmitido suas intenes e seus objetivos ao chegar cidade, mas no o fez. Aps um priplo de inspeo, voltou ao lugar de partida, mas manteve o sigilo sobre suas observaes. "E no souberam os magistrados aonde cu fui nem o que eu fazia; porque ainda at ento nem aos judeus, nem aos nobres, nem aos magistrados, nem aos mais que faziam a obra tinha declarado coisa alguma" (Ne 2.16). H lderes que se prejudicam, nas igrejas, porque falam demais. O escritor de Eclesiastes declara: "No te precipites com a tua boca, nem o teu corao se apresse a pronunciar palavra alguma diante de Deus; porque Deus est nos cus, e tu ests sobre a terra; pelo que sejam poucas as tuas palavras" (Ec 5.2). Em se tratando de planos, mesmo na obra do Senhor, s devem ser divulgados quando todos os detalhes estiverem definidos no que diz respeito a objetivos, metas, pessoas envolvidas, recursos necessrios e resultados esperados. O exemplo de Neemias nos fala bem sobre a prudncia que deve ser adotada na obra do Senhor, especialmente, em tempos de crise, para no despertar os adversrios. Os Inimigos se Levantam Inimigos da edificao. E uma realidade a ser encarada por qualquer servo de Deus, sobretudo, pelos lderes. Sempre haver inimigos contra aqueles que querem servir na edificao do Reino de Deus. Um lder jamais satisfar a todos, mesmo na obra do Senhor. Nem mesmo Jesus agradou a todos. O prprio Deus teve de confrontar seu inimigo, o querubim Lcifer, que tentou usurpar-lhe o trono. Jesus teve tantos inimigos que sentiu de perto a sua opresso, principalmente, no dia de seu julgamento (Mt 26.54-68). Paulo, o grande apstolo dos gentios, sofreu oposio de inimigos dentro das igrejas que foram abertas por ele. Teve que alertar o jovem obreiro Timteo quanto aos inimigos do ministrio. Dentre esses, surgiram Alexandre e Himeneu, que viviam blasfemando no meio da igreja local. O principal era "Alexandre latoeiro", que

perturbava o homem de Deus. Na primeira carta, Paulo diz que os entregou a Satans (1 Tm 1.20); na segunda carta, o apstolo diz: "Alexandre, o latoeiro, causou-me muitos males; o Senhor lhe pague segundo as suas obras. Tu guarda-te tambm dele, porque resistiu muito s nossas palavras" (2 Tm 4.14,15). No difcil, nas igrejas locais, encontrarmos os "latoeiros" que vivem perturbando os homens de Deus. Neemias encara os inimigos. Eles no tardaram em aparecer. Enquanto Jerusalm estava em runas, e ningum se interessava por sua reedificao, os inimigos estavam quietos. Certamente, tiravam proveito pessoal da situao. Eram bajuladores do rei, mas inimigos do povo de Deus. Diante do caos, imaginavam que o Deus de Israel nada faria. Mas o Senhor levantou um homem de bem, de dentro da prpria corte real, para agir em favor de seu povo. Deus sempre tem um homem para cumprir seus desgnios. Quando Elias pensava que era o nico profeta que sobrevivera, Deus lhe disse que ainda tinha sete mil que no se dobraram diante de Baal (1 Rs 19.18). Ao tomarem conhecimento de que Neemias estava trabalhando pela reedificao dos muros, os inimigos se manifestaram. Ao que parece, eram influentes e tinham relaes com o palcio do rei. Diz o texto: "O que ouvindo Sambalate, o horonita, e Tobias, o servo amonita, e Gesm, o arbio, zombaram de ns, e desprezaram-nos, e disseram: Que isso que fazeis? Quereis rebelar-vos contra o rei?" (Ne 2.19). Quem eram esses inimigos? Certamente, eram os lderes da oposio aberta contra o homem de Deus. Sambalate, o horonita. "Era nome babilnico. Ao que tudo indica, teria habitado na regio de Bete-Horon, ao sul de Efraim (Js 10.10; 2 Cr 8.5), sua cidade natal. A nica cosa que sabemos com certeza de que ele tinha algum tipo de poder civil ou militar em Samaria, no servio ao rei Artarxexes (Ne 4.2)".2 Tobias, o servo amonita. "Provavelmente um oficial do governo persa"... "era altamente favorecido pelo sacerdote Eliasibe, que lhe concedeu uma sala para ocupar nas dependncias do Templo em Jerusalm".3 Aqui, vemos como certos relacionamentos, no meio do povo de Deus, podem prejudicar sua obra. Um opositor da edificao tinha apoio do sacerdote do Templo. Gesm, o arbio. "Seu nome figura exclusivamente no livro de Neemias (2.19; 6.1,2,6). Era um rabe, inimigo dos judeus que volta- ram do cativeiro babilnico para a Terra Santa. Opunha-se aos desgnios do governo judaico, tomando-o como sedicioso e sujeitando-o ao ridculo. Por essa razo, foi que Gesm participou ativamente do conluio de Tobias contra a segurana de Neemias". Eles usaram a ttica da intimidao, insinuando que Neemias estaria frente de uma rebelio contra o rei. Essa mesma ttica j fora usada pelos inimigos contra o sacerdote Esdras, que antecedera Neemias quando da reconstruo do Templo. A edificao foi

perturbada pelo "povo da terra" (Ed 4.4,5); escreveram cartas ao rei, acusando os judeus de estarem se revoltando contra o reino (Ed 4.7 e ss.). E a obra da construo do templo foi paralisada (Ed 4.24). Certamente, em muitas ocasies, a obra do Senhor perturbada e at prejudicada a ponto de no poder prosseguir. Dir algum: "Deus no onipotente? Como no impede a ao dos inimigos?". De fato, Deus tudo pode fazer, mas segundo seus propsitos. Nem Ele sempre quer realizar tudo o que pode. Se os inimigos prosperam por sua permisso. No difcil encontrar nos dias atuais esses "Sambalates, Tobias e Gesns" no meio das igrejas locais. So pessoas insatisfeitas com a liderana, com os pastores, dirigentes de congregao ou de departamentos. Elas tm ambies ministeriais, desejo de poder e de liderana. Muitos querem consagraes antes do tempo, e por isso se deixam levar pela carne na busca de posies. E se unem, reunindo pessoas ou grupos para fazerem oposio aos lderes, contudo freqentemente no prosperam. Mas h casos em que fazem grandes estragos, causando inquietao, dissenso e at divises. No raro sarem dessa ou daquela igreja local levando os seus simpatizantes, e fundam outras igrejas ou ministrios. Infeliz a igreja local que fundada sobre o esprito de dissenso, de soberba e rebeldia. Resposta aos inimigos. Neemias estava consciente de que a ao intimidativa dos adversrios j tivera xito no tempo de Esdras. Entretanto, estava certo de que Deus ouvira suas oraes e as oraes dos que amavam Jerusalm (Sl 122) e desejavam a sua reconstruo. A sua resposta foi incisiva, clara e objetiva, demonstrando que no estava ali para se deixar levar pela intimidao dos adversrios. Vejamos a resposta do lder da restaurao de Jerusalm: "Ento, lhes respondi e disse: O Deus dos cus o que nos far prosperar; e ns, seus servos, nos levantaremos e edificaremos; mas vs no tendes parte, nem justia, nem memria em Jerusalm" (Ne 2.20). Que exemplo de confiana em Deus! Neemias, em sua resposta, revelou f, mas tambm demonstrou ser homem equilibrado e possuidor de grande senso de humildade. Ele no disse aos adversrios que usaria sua capacidade administrativa ou tcnica para venc-los. Ele usou a f em primeiro lugar ao dizer: "O Deus dos cus o que nos far prosperar". O verdadeiro lder cristo, antes de confiar em si, em sua competncia ministerial, confia em Deus. Ele deu a primazia ao "Deus dos cus". A Palavra de Deus nos declara: "Confia no Senhor de todo o teu corao e no te estribes no teu prprio entendimento" (Pv 3.5). Muitos ministrios, de fama nacional, e at internacional tm sido destrudos por causa do orgulho de seus lideres. Em vez de darem glria e honra ao "Deus dos cus", buscam as honrarias para si e para suas igrejas. Isso caminho certo para o desastre. Pois o Senhor diz: "... Portanto, diz: Deus resiste aos soberbos, d,

porm, graa aos humildes" (Tg 4.6). Contudo, Neemias no ficou apenas no mbito da f terica ou subjetiva. Demonstrou sua disposio em agir e trabalhar. F sem ao f morta (Tg 2.17). a f dos orientais, contemplativa, sem ao, na "meditao transcendental". No a f que agrada a Deus. Neemias, alm de reconhecer o poder de Deus para lhe fazer prosperar, disse: "e ns, seus servos, nos levantaremos e edificaremos". Ou seja, Neemias tinha conscincia de que Deus faria a sua parte, aquilo que ele e seus cooperadores no poderiam fazer. Entretanto, deveriam fazer a sua parte, isto , teriam que colocar as "mos obra". Precisariam se levantar da orao e entrar em ao, a fim de executar a edificao dos muros que estavam em runas. A resposta de Neemias aos inimigos no ficou pela metade. Alm de mostrar sua f em seu Deus, e sua disposio firme de trabalhar, fez com que seus adversrios os reconhecesse como dignos de participar da grande empreitada na reconstruo da Cidade Santa. Foi tu me e incisivo contra os inimigos da obra: "mas vs no tendes parte, nem justia, nem memria em Jerusalm". Ele sabia que no se deixando intimidar estaria incitando ainda mais ira e oposio contra si. Mas era homem de f e de coragem. O lder, homem de Deus, no pode ser pusilnime. Diz a Bblia: "Se te mostrares frouxo no dia da angstia, a tua fora ser pequena" (Pv 24.10). No fcil ser lder, e muito menos em tempo de crise. No fcil realizar a obra do Senhor quando na igreja local levantam-se homens com o esprito de Sambalate, Tobias ou Gesm, ou quando existem os Himeneus e Alexandre latoeiros. No entanto, quando o homem de Deus est no centro de sua vontade, Deus est ao seu lado e diz: "No temas porque eu sou contigo... Eis que envergonhados e confundidos sero todos os que se irritaram contra ti; tornar-se-o nada; e os que contenderem contigo perecero. Busc-los-s, mas no os achars; e os que pelejarem contigo tomar-se-o nada, e como coisa que no nada, os que guerrearem contigo. Porque eu, o Senhor, teu Deus, te tomo pela tua mo direita e te digo: no temas, que eu te ajudo" (Is 41.10-13). Reflexo 1. Qual a funo de Neemias, no reino de Artarxexes? Ele tinha prestgio no reino? 2. Quantos dias durou a inspeo da cidade antes de Neemias agir? Como voc avalia a atitude de Neemias? 3. Como estava Jerusalm na inspeo de Neemias? Ser que h paralelo com a situao de certos povos que se dizem cristos nos dias de hoje? 4. Qual o resultado da motivao de Neemias sobre os liderados? Voc acha importante a motivao dos liderados? 5. Qual a sua opinio sobre a ao de Neemias? Ele soube se conduzir diante da crise?

3
A CONSTRUO EM TEMPOS DE CRISE Assim, edificamos o muro, e todo o muro se cerrou at sua metade; porque o corao do povo se inclinava a trabalhar. (Ne 4.6)

a obra do Senhor necessrio que haja unio, esforo e amor para que a

edificao tenha prosperidade. A reconstruo dos muros de Jerusalm foi um grande desafio no s para Neemias, mas para todos os que desejavam ver o crescimento da Cidade Santa. Graas bno de Deus sobre os trabalhos desenvolvidos, com unio e amor, foi possvel completar a obra, mesmo com a oposio dos inimigos do povo de Deus. Neste captulo, veremos como os judeus se uniram naquele momento de grande dificuldade. uma lio que pode ser aproveitada pelos que amam a obra do Senhor neste tempo de crise espiritual e moral que avassala o mundo. Neste comentrio, desejamos aplicar

os significados histricos e geogrficos aos ensinos espirituais para a Igreja do Senhor, com a edificao das dez portas e das torres da muralha de Jerusalm. Vemos tambm a execuo de um dos conceitos de administrao que a diviso do trabalho. A unio entre os que trabalham na igreja local fator indispensvel para o sucesso da misso proftica da Igreja de Cristo. Essa misso foi expressa pelo Senhor na Cirande Comisso quando ele disse: "E disse-lhes: Ide por lodo o mundo, pregai o evangelho a toda criatura" (Mc 16.15). Sempre foi difcil evangelizar, proclamar as Boas Novas de salvao em todos os tempos e em todos os lugares. Para que esse alvo seja alcanado, indispensvel a unio entre os lderes e os membros da igreja. A construo dos muros de Jerusalm, sob a liderana de Neemias, evidenciou uma completa unio entre os edificadores. O esforo dos que trabalham requisito primordial em qualquer obra que demande a construo, edificao ou o desenvolvimento de qualquer atividade entre o povo de Deus. Quando Deus chamou Josu para assumir o lugar de Moiss, declarou-lhe: "Esfora-te e tem bom nimo, porque tu fars a este o povo herdar a terra que jurei a seus pais lhes daria. To-somente esfora-te e tem mui bom nimo para teres o cuidado de fazer conforme toda a lei que meu servo Moiss te ordenou; dela no te desvies, nem para a direita nem para a esquerda, para que prudentemente te conduzas por onde quer que andares" (Js 1.6,7). Na reconstruo dos muros de Jerusalm, foi notvel o esforo dos que se dispuseram a trabalhar. Alm disso, eles o fizeram com muito amor. No havia o sentimento de individualismo, nem o desejo de mostrar-se e nem o de reclamar posio na obra. Os edificadores demonstraram desprendimento, ousadia e dedicao difcil e penosa tarefa de edificar sobre as cinzas e as runas dos muros. O amor a Jerusalm foi a motivao. Sendo assim, todo o esforo foi recompensado. Hoje, mais do que nunca, a obra do Senhor por meio da igreja exige esforo, unio e amor. A Porta do Gado e a Porta do Peixe A porta do gado. Na Jerusalm em construo, essa porta era utilizada para a sada e a entrada dos animais usados na celebrao do culto a Deus no grande Templo reconstrudo no tempo de Esdras. De acordo com os estudiosos, essa porta situava-se na "entrada mais oriental do lado norte das muralhas da antiga cidade de Jerusalm (Ne 12.39; Jo 5.2)".1 Por essa porta, que se achava queimada, e o muro destrudo, foi que se iniciou e se concluiu o circuito da reconstruo dos muros (Ne 3.1,32) no sentido nntihorrio, Km algumas verses bblicas, no Novo Testamento, chamada de "Porta das Ovelhas". Junto a essa porta, no tempo de Jesus, havia o "tanque de Betesda", onde Jesus curou o paraltico enfermo havia trinta e oito anos (Jo 5.2-9). Quem a edificou. A porta do gado ou "porta das ovelhas" foi edificada sob a liderana do sumo sacerdote Eliasibe, "com os seus irmos, os sacerdotes, edificaram a

Porta do Gado a qual consagraram e levantaram as suas portas; e at a Torre de Me consagraram e at a Torre de Hananel" (Ne 3.1). Aqui, percebemos que os sacerdotes deram incio reconstruo dos muros da cidade. E um timo modelo a ser seguido pelos "sacerdotes" atuais que so os obreiros do Senhor, os quais devem dar o exemplo na edificao espiritual da Igreja do Senhor Jesus Cristo. Entretanto, os sacerdotes ou os pastores no devem dispensar o trabalho dos leigos na Casa do Senhor. O texto diz: "E, junto a ele, edificaram os homens de Jerico; tambm, ao seu lado, edificou Zacur, filho de Inri (Ne. 3.2). Isto , junto ao sumo sacerdote houve o generoso trabalho de outras pessoas igualmente teis na edificao dos muros. Nas igrejas pentecostais histricas se reconhece o valioso esforo e trabalho dos leigos, incluindo homens, mulheres, adultos, pessoas de todas as idades. Desde que sejam convertidos, "os homens de Jerico" so teis na obra do Senhor. Aplicao igreja. Nos dias atuais, nas igrejas crists, podemos dizer que a "Porta das Ovelhas" uma figura de Cristo, ou seja, a "Porta da Salvao": "Tornou, pois, Jesus a dizer-lhes: Em verdade vos digo que eu sou a porta das ovelhas. Todos quantos vieram antes de mim so ladres e salteadores, mas as ovelhas no os ouviram. Eu sou a porta; se algum entrar por mim, salvar-se-, e entrar, e sair, e achar pastagens" (Jo 10.7-9). Quando a "Porta das Ovelhas", nas igrejas locais, objeto de zelo e dedicao, o rebanho do Senhor Jesus cresce a cada dia no s em nmero, mas "na graa e conhecimento de nosso Senhor e Salvador Jesus Cristo" (2 Pe 3.18). Essa porta de fundamental importncia, pois toda a vida crist comea em Cristo e todo o desenvolvimento da construo espiritual tem incio no momento da converso. Essa porta pode ser queimada ou destruda quando a igreja local ou a denominao descuida-se da pregao do evangelho de Cristo de modo genuno e passa a pregar mensagens herticas que so comuns neste sculo. Na porta da salvao o centro Cristo, no o homem. Quando o homem tem preeminncia, tem-se o "evangelho antropocntrico", ou seja, o homem o centro e Jesus fica de fora, como ocorreu com a Igreja de Laodiceia (Ap 3.20). Como toda porta, a porta da salvao precisa de cuidado, de zelo e manuteno. A porta do peixe (Ne 3.3). Era a porta vizinha porta do gado. Segundo estudiosos, essa porta ficava na muralha noroeste. Tinha esse nome pelo fato de ser a porta de entrada e sada para os comerciantes que vendiam peixes em um mercado prximo, mas fora da cidade. Essa porta dava acesso pelo muro exterior.2 Em Sofonias 1.10, l-se que a Porta do Peixe ficava na Cidade Baixa. Quem a edificou. Foi edificada pelos "filhos de Hassena que emadeiraram e levantaram as suas portas com as suas fechaduras e os seus ferrolhos. E, ao seu lado, reparou Meremote, filho de Urias, filho de Coz; e, ao seu lado, reparou Mesulo, filho de Berequias, filho de Mesezabel; e, ao seu lado, reparou Zadoque, filho de Baan. E,

ao seu lado, repararam os tecotas; porm os seus nobres no meteram o seu pescoo ao servio de seu senhor" (Ne 3.3-5). Neste registro, dos edificadores da Porta do Peixe, vemos que o trabalho tinha como cabea "os filhos de Hassena", mas eles tiveram a cooperao de diversas pessoas. A expresso "ao seu lado, reparou..." indica que houve um trabalho cooperativo em que um grupo de habitantes ajudava o outro na difcil tarefa da reconstruo. Interessante que Mesulo era sogro de Tobias, um dos inimigos de Neemias ao lado de Sambalate e Gesm, mas foi um homem de bem, que no se deixou levar pelos laos de famlia a fim de fosse contra a obra do Senhor. Tambm digno o registro dos homens de Tcoa (tecotas), que nem faziam parte da lista dos que voltaram do cativeiro, contudo trabalharam na reconstruo dos muros. Certamente eram pessoas que admiravam a obra do Senhor e tinham um apreo pela cidade de Jerusalm. Sem dvida, no ficaro sem o seu galardo (Mc 9.41). De igual modo, h tambm uma referncia negativa sobre os "nobres" da cidade que no se dispuseram a ajudar no rduo trabalho, pois diziam que "os seus nobres no meteram o seu pescoo ao servio de seu senhor". Os "nobres" constituam-se de pessoas de maior nvel social, talvez fossem intelectuais, ou ocupavam cargos elevados na administrao da cidade, mas nada faziam para ajudar u a restaurao dos muros. Eram acomodados, preguiosos e indolentes. Esse tipo de gente atrapalha no desenvolvimento da obra, pois cria problemas para os que querem trabalhar. Que Deus os mantenha bem longe de ns. Na edificao dessa porta, o escritor registrou que, alm da parte do madeiramento, as portas tinham fechaduras e ferrolhos. H uma lio importante aqui. Fechaduras e ferrolhos falam de segurana, de portas seguras que no se abrem de qualquer forma. Aplicao igreja. Na igreja atual, a "Porta do Peixe" pode ser figura da "Porta da Evangelizao". Os que evangelizam so comparados a pescadores. "E disse-lhes: Vinde aps mim, e eu vos farei pescadores de homens" (Mt 4.19). A pregao do evangelho comparada por Jesus a uma grande pescaria. "Igualmente, o Reino dos cus semelhante a uma rede lanada ao mar e que apanha toda qualidade de peixes. E, estando cheia, a puxam para a praia e, assentando-se, apanham para os cestos os bons; os ruins, porm, lanam fora" (Mt 13.47,48). Dessa forma, em toda igreja local deve estar sempre aberta a "Porta do Peixe", ou a "Porta da Evangelizao". Por ela devem passar os pregadores, os evangelizadores que so os pescadores de almas para o Reino de Deus. Por ela devem passar tambm todos aqueles que querem passar pela "Porta das Ovelhas". Uma d seqncia a outra na vida crist. Ao entrar pela "Porta do Peixe", o pecador chega "Porta das Ovelhas", que Jesus.

Vale a pena ressaltar que a construo de portas com fechaduras e ferrolhos pode representar o cuidado com a s doutrina. Somente a ministrao da palavra, com fidelidade e uno, pode evitar que o mundanismo tome conta da Igreja do Senhor. A "Porta do Peixe" nas igrejas locais aponta para a evangelizao, que a misso precpua da Igreja de Jesus. Apenas com a evangelizao eficaz e o discipulado dinmico pode-se ver a "Porta da Evangelizao" ou "do Peixe" sendo utilizada para o crescimento do Reino de Deus. A Porta Velha e a Porta do Vide A porta velha. Por que esse nome? No se sabe ao certo. H quem afirme que se tratava de uma velha porta na parte mais antiga da cidade. Sua localizao no ficou bem clara no livro dc Neemias. Champlin diz que "Seja como for, parece que essa entrada da cidade ficava na esquina noroeste ou prximo a ela".3 Quem a edificou. Diz o livro: "E a Porta Velha repararam-na Joiada, filho de Paseia; e Mesulo, filho de Besodias; estes a emadei- raram e levantaram as suas portas com as suas fechaduras e os seus ferrolhos. E, ao seu lado, repararam Melatias, o gibeonita, e Jadom, meronotita, homens de Gibeo e Mispa, que pertenciam ao domnio do governador daqum do rio. Ao seu lado, reparou Uziel, filho de Haraas, um dos ourives; e, ao seu lado, reparou Hananias, filho de um dos boticrios; e fortificaram a Jerusalm at ao Muro Largo. E, ao seu lado, reparou Refaas, filho de Hur, maioral da metade de Jerusalm. E, ao seu lado, reparou Jedaas, filho de Harumafe, e defronte de sua casa; e, ao seu lado, reparou Hatus, filho de Hasab- neias" (Ne 3.6-10). Nada se sabe acerca dos lderes da construo da "Porta Velha". Nessa edificao, notamos que h funcionrios pblicos, como Jadom, homens de Gibeo e Misp que "pertenciam ao domnio do governador daqum do rio". Havia ourives, como Uziel; um boticrio, uma pessoa que manipulava remdios, e at um "maioral da metade de Jerusalm" participou da reconstruo. Aplicao igreja. A "Porta Velha" pode-se compreender como a "Porta da Doutrina". Desde que a Igreja existe, a doutrina fundamental, que a sua base de f e prtica, est firmada na Palavra de Deus. Ela no nova, no moderna, nem psmoderna. antiga, quando se pensa no tempo de sua existncia. Foi o profeta Jeremias quem melhor recebeu de Deus o sentido dos ensinos antigos que haveriam de nortear a vida do povo de Deus. Diz o texto bblico: "Assim diz o Senhor: Ponde-vos nos caminhos, e vede, e perguntai pelas veredas antigas, qual o bom caminho, e andai por ele; e achareis descanso para a vossa alma; mas eles dizem; No andaremos" (Jr 6.16). "Veredas antigas" ou "o bom caminho", sem dvida alguma, uma referncia aos fundamentos da doutrina que Deus mandou ensinar ao seu povo, mas por causa da rebeldia disseram: "No andaremos". No mundo atual, em pleno sculo 21, h muitos crentes, membros de

igrejas locais, que no querem submeter-se doutrina. No querem passar por baixo da "Porta Velha". Preferem as "portas novas" construdas sobre o humanismo e o relativismo, que so parmetros do ps-modernismo. Em muitas igrejas, os modismos doutrinrios tm mais importncia do que os antigos ensinos sagrados fundamentados na Palavra de Deus. Muitos querem remover os "limites antigos" (Pv 22.28) que constituem a base espiritual e moral sobre a qual a Igreja do Senhor se assenta, ao sabor dos modismos e das inovaes dos tempos ps-modernos. A Igreja no formada de pedras nem de cimento, mas de pessoas resgatadas do mundo, do pecado e do Diabo para serem "o templo do Deus vivente", como nos declara a Bblia: "Neles habitarei e entre eles andarei; e eu serei o seu Deus, e eles sero o meu povo" (2 Co 6.16). Como "coluna e firmeza da verdade" (1 Tm 3.15), a Igreja do Senhor Jesus Cristo precisa ser a referncia espiritual, tica, moral e doutrinria para o mundo. No pode admitir mudanas e inovaes que minem suas bases. Na verdade, a Igreja no precisa de inovaes, mas, sim, de renovao espiritual a fim de receber o poder, a graa e a uno para manter-se como "igreja gloriosa, sem mcula, nem ruga, nem coisa semelhante, mas santa e irrepreensvel" (Ef 5.27). um desafio de grande dimenso para os nossos dias, mas podemos confiar em sua vitria, pois Jesus o responsvel por sua edificao, visto que ela : "a cidade que tem fundamentos, da qual o artfice e construtor Deus" (Hb 11.10). Os modismos doutrinrios, tais como teologia da prosperidade, confisso positiva, tesmo aberto, teologia do processo, G-12, entre outros, so fruto da mentalidade psmoderna que tem dominado muitos telogos e ensinadores. E comum ouvirmos desses "mestres" ps-modernos crticas aos antigos ensinos baseados em argumentos falaciosos, como por exemplo, "no estamos mais nos tempos arcaicos", "precisamos rever nossos velhos conceitos teolgicos". Contratais pseudo-avanos, em termos doutrinrios, a Bblia diz: "No removas os limites antigos que fizeram teus pais" (Pv 22.28). Esses limites so fronteiras doutrinrias e ensinos fundamentados na Palavra de Deus. Eles no devem ser ultrapassados sob pena de a Igreja sofrer graves prejuzos espirituais e morais diante do mundo, e perder sua vigorosa e saudvel capacidade de ser "sal da terra "e "luz do mundo" (Mt 5.13,14). Se h uma porta que devemos considerar a "Porta Velha" da doutrina bblica, consolidada na Palavra de Deus, a Bblia Sagrada. A porta do vale. Como o nome indica, essa porta dava sada para um vale ao lado oeste de Jerusalm. E mencionada em 2 Crnicas 28.6 e Neemias 2.13,15; 3.13. Foi por ela que Neemias iniciou a sua inspeo para constatar pessoalmente como se encontrava a cidade. Foi tambm onde ele concluiu sua inspeo ao passar por outras portas da muralha.

Quem a edificou. A parte que inclua a Porta do Vale era de grande extenso. "A Porta do Vale, reparou-a Hanum e os moradores de Zanoa; estes a edificaram e lhe levantaram as portas com fechaduras e os seus ferrolhos, como tambm mil cvados do muro, at Porta do Monturo" (Ne 3.13). Para as condies de trabalho poca, era um trecho muito grande, com cerca de quinhentos metros (1.000 cvados). Ao que parece, a reconstruo no foi apenas da parte de alvenaria, mas das portas de madeira. O texto acrescenta: "levantaram as portas (de madeira), com fechaduras e ferrolhos" (parntese acrescido). Aplicao igreja. Que seria a porta do vale para os dias de hoje? Dentre outras aplicaes, podemos dizer que seria "A Porta da Adorao", ou a "Porta da Orao", ou ainda "A Porta da Humilhao". Topograficamente, o vale uma depresso de terra entre lugares elevados, entre montes ou montanhas. Espiritualmente, existem diversos sentidos para se entender o vale. Significa atitude de descer na presena de Deus. O Senhor queria falar como o profeta Ezequiel. Poderia t-lo feito onde ele se achava, mas mandou que descesse: "li a mo do Senhor estava sobre mim ali, e ele me disse: Levanta-te e sai ao vale, e ali falarei contigo" (Ez 3.22). Foi uma experincia extraordinria descer ao vale para ouvir Deus falar. Diz o texto bblico: "E levantei-me e sa ao vale, e eis que a glria do Senhor estava ali, como a glria que vi junto ao rio Quebar; e ca sobre o meu rosto. Ento, entrou em mim o Esprito, e me ps em p, e falou comigo, e me disse: Entra, encerra-te dentro da tua casa" (Ez 3.23). Descendo ao vale, o profeta viu a glria de Deus; caiu sobre o seu rosto e foi cheio do Esprito de Deus. Muitas vezes o crente est no pice do ministrio, contudo no ouve mais a voz de Deus. Talvez esteja no pedestal do orgulho pessoal, da posio social ou financeira, e se esquece de Deus. Assim como Zaqueu, que precisou descer da figueira brava, necessrio descer ao vale da humildade, ao vale da orao e do quebrantamento para sentir a presena de Deus e ouvir a sua voz. O vale pode ser lugar de lutas e batalhas. No senso comum, muitos irmos dizem: "Estou atravessando um vale profundo...", referin- do-se s tribulaes que enfrentam. Gideo enfrentou os midianitas, no vale (Jz 7.1); a batalha contra os filisteus se deu num vale onde Golias foi derrotado por Davi (1 Sm 17.3; 48-51). Mas para vencer os vales de lutas, preciso descer ao vale da orao. "Os sacrifcios para Deus so o esprito quebrantado; a um corao quebrantado e contrito no desprezars, Deus" (SI 51.17). A Porta do Monturo e a Porta da Fonte A porta do monturo. Esta porta s se abria para fora. Era por ela que os lixeiros ou os moradores jogavam o lixo que era despejado no Vale de Hinon, por onde atravessava o ribeiro de Cedron. Segundo Champlin, era "uma espcie de esgoto a cu aberto. Cf. Ne 2.13".6

Quem a edificou. "E a Porta do Monturo, reparou-a Malquias, filho de Recabe, maioral do distrito de Bete-Haquerm; este a edificou e lhe levantou as portas com as suas fechaduras e os seus ferrolhos" (Ne 3.14). Ao se referir a reparos, o texto sugere que aquela parte do muro no tinha sido destruda, mas necessitava de reparos. Tal como a porta anterior, o versculo em apreo diz que as portas foram levantadas com fechaduras e ferrolhos. Isso indica que as portas propriamente ditas tinham sido destrudas e queimadas a fogo. O seu edificador foi Malquias, que era uma espcie de governador ou administrador distrital de Bete-Haquerm, que significa "Casa de Vinhedos". Aplicao igreja. Toda a igreja local, em qualquer tempo, precisa ter sua "Porta do Monturo". Isso porque, em qualquer denominao, no sentido local, h coisas que podem ser comparadas a lixo no sentido espiritual ou moral. Esse "lixo" pode ser pecado, maus procedimentos, mau testemunho, intrigas, invejas, mexericos, fofocas e outros comportamentos que no devem ser tolerados na casa do Senhor. As "obras da carne" (G1 5.19-21) quando surgem na igreja, de uma forma ou de outra, precisam ser despejadas para fora com a autoridade do Esprito Santo. Inclusive, algumas vezes, o "lixo" produzido por lderes que ocupam cargos no ministrio. Desonestidades, m administrao dos recursos financeiros, que incluem os dzimos e as ofertas, muitas vezes, so usados ilicitamente. Pecados ocultos so lixos guardados nos "depsitos espirituais", e, quando so expostos, causam grandes prejuzos. Esse o "lixo" que mais fede. O caminho a confisso de pecados com o abandono de sua prtica (Pv 28.13). Os lderes das igrejas precisam usar a disciplina de modo correto, com justia, para que a sujeira espiritual no prolifere no meio do povo de Deus. A porta da fonte. O nome indica que ficava prxima a uma fonte. Seu construtor foi Salum. Os estudos indicam que se tratava da Fonte de Silo (Sel), pois ficava prxima ao jardim do rei. Em Joo 9.7, vemos o episdio em que Jesus mandou o cego de nascena ir lavar-se no "Tanque de Silo", onde ele foi curado. Ali havia um viveiro de peixes, onde as pessoas se abasteciam do pescado. Quem a edificou. "E a Porta da Fonte reparou-a Salum, filho de Col-Hoz, maioral do distrito de Mispa; este a edificou, e a cobriu, e lhe levantou as portas com as suas fechaduras e os seus ferrolhos, como tambm o muro do viveiro de Sel, ao p do jardim do rei, mesmo at aos degraus que descem da Cidade de Davi" (Ne 3.15). A partir dessa parte da muralha, outros edificadores foram registrados. Neemias, lder da parte "da metade de Bete-Zur", tambm contribuiu com um belo exemplo para seus liderados. Esse Neemias no ora o escritor do livro. Diz o texto: "Depois dele, edificou Neemias, filho de Azbuque, maioral da metade de Bete-Zur, at defronte dos sepulcros de Davi, e at ao viveiro artificial, e at a casa dos vares" (Ne 3.16). Ao que parece, foi extensa a faixa da muralha na qual esse

Neemias cooperou. O texto destaca o papel dos sacerdotes levitas que no se limitaram a cuidar do louvor ou dos objetos do santurio, mas puseram "a mo na massa" ajudando seus irmos no esforo para recuperar a cidade. "Depois dele, repararam os levitas, Reum, filho de Bani, e, ao seu lado, reparou Hasabias, maioral da metade de Queila, no seu distrito" (Ne 3.17). Aplicao igreja. A Porta da Fonte tem ligao com a Porta Velha (Porta da Doutrina). Mas podemos dizer que "a Fonte", propriamente dita, a Palavra de Deus, a Bblia Sagrada. Esta a fonte da pregao, do ensino, da doutrina, do discipulado e de todas as orientaes necessrias vida saudvel da Igreja do Senhor Jesus Cristo. A Palavra de Deus uma fonte inesgotvel de cincia e de sabedoria. E dela que emana a luz para os nossos caminhos (SI 119.105). "Porque o mandamento uma lmpada, e a lei, uma luz, e as repreenses da correo so o caminho da vida" (Pv 6.23). A Palavra tem a sabedoria do Senhor (Pv 2.6). As palavras do Senhor so fonte de vida espiritual e de sade para o corpo: "Filho meu, atenta para as minhas palavras; s minhas razes inclina o teu ouvido. No as deixes apartar- se dos teus olhos; guardaas no meio do teu corao. Porque so vida para os que as acham e sade, para o seu corpo" (Pv 4.20-22). A Palavra de Deus fonte do saber e do entendimento, pois sua eficcia atinge a parte espiritual, emocional e fsica do homem. "Porque a palavra de Deus viva, e eficaz, e mais penetrante do que qualquer espada de dois gumes, e penetra at diviso da alma, e do esprito, e das juntas e medulas, e apta para discernir os pensamentos e intenes do corao. E no h criatura alguma encoberta diante dele; antes, todas as coisas esto nuas e patentes aos olhos daquele com quem temos de tratar" (Hb 4.12,13). A Poria das guas e a Poria dos Cavalos A porta das guas (Ne 3.26). Esta porta "ficava ao lado oriental do monte Sil, defronte da Torre de Giom", junto da "Torre Alta". Seu nome deve-se, naturalmente, existncia de fontes de guas em suas proximidades. Quem a edificou. "Palal, filho de Uzai, reparou defronte da esquina e a torre que sai da casa real superior, que est junto ao ptio da priso; depois dele, reparou Pedaas, filho de Pars, e os netineus, que habitavam em Ofel, at defronte da Porta das guas, para o oriente, e at torre alta" (Ne 3.25,26). Os netineus, ou "netinim", eram serviais do templo, que coopoeravam com os sacerdotes e os levitas (Ed 2.43,58,70). Sua origem remonta aos gibeonitas que enganaram a Josu e foram feitos tiradores de gua e rachadores de lenha (Js 9.21). Os que habitavam junto Porta das guas, provavelmente, dedicavam-se ao transporte de gua para o Templo. Aplicao igreja. Em cada igreja local faz-se indispensvel ter a "Porta das guas". Sem gua, impossvel viver. A Terra formada de 70% de guas. O corpo

humano tem a mesma proporo do precioso lquido. No sentido espiritual, guas representam a presena, o enchimento e a uno do Esprito Santo. "E, no ltimo dia, o grande dia da festa, Jesus ps-se em p e clamou, dizendo: Se algum tem sede, que venha a mim e beba. Quem cr em mim, como diz a Escritura, rios de gua viva correro do seu ventre. E isso disse ele do Esprito, que haviam de receber os que nele cressem; porque o Esprito Santo ainda no fora dado, por ainda Jesus no ter sido glorificado" (Jo 7.37-39). Quando os crentes creem Jesus, "como diz as Escrituras, rios de gua viva" correm do seu interior. Quando h a "Porta das guas", por onde passa esse rio, a uno do Esprito Santo flui do plpito para a comunidade. O profeta Isaas viu essas guas que saem das fontes divinas: "E vs, com alegria, tirareis guas das fontes da salvao" (Is 12.3). A porta dos cavalos (Ne 3.28). Como o nome sugere, por esta porta entravam os cavalos do rei para os estbulos. Situava-se "na extremidade ocidental da ponte que conduzia do monte de Sio ao Templo de Jerusalm (Jr 31.40)".7 H diversas referncias a essa poria no Antigo Testamento. Foi junto a ela que a mpia rainha, Jezabcl, foi morta (2 Rs 11.16; 2 Cr 23.15). Quem a edificou. "Desde a Porta dos Cavalos, repararam os sacerdotes, cada um defronte da sua casa. Depois deles, reparou Zadoque, filho de Imer, defronte de sua casa, e, depois dele, reparou Semaas, filho de Secanias, guarda da Porta Oriental" (Ne 3.28,29). Aqui, vemos os sacerdotes que serviam no Templo encarregarem-se dc participar da reedificao dos muros e das portas. Interessante notar que eles cuidaram de edificar "cada um defronte de sua casa", uma lio positiva. No adiantaria edificar em outras partes da muralha e deixar a frente de sua casa arruinada. No deveria haver nas igrejas a "Porta dos Cavalos". Ela ficava prxima s residncias dos sacerdotes que se situavam entre o Templo e o palcio. Igreja lugar de ovelhas, e no lugar de eqinos. Ao que tudo indica, os antigos reis demonstravam seu poder e sua vaidade possuindo muitas mulheres e muitos cavalos que eram verdadeiras "armas de guerra" usadas pela maioria dos exrcitos antigos. Salomo, por exemplo, foi o exemplo exagerado dessa vaidade e soberba. Ele reuniu milhares desses animais em suas estrebarias. "Tinha tambm Salomo quarenta mil estrebarias de cavalos para os seus carros e doze mil cavaleiros" (1 Rs 4.26). Como se no bastasse, o filho de Davi construiu um escandaloso harm, com "setecentas mulheres, princesas e trezentas concubinas; e suas mulheres lhe perverteram o corao" (1 Rs 11.3). Em resumo, no nosso entender, cavalos representam a fora e o poder humano. Quando numa igreja local o poder humano tem prevalncia, o poder do Esprito Santo se afasta. Infelizmente, o que se v, em muitas igrejas, e, lamentavelmente, em muitas

convenes de pastores. A busca pelo poder humano to grande, to ostensiva e to descarada, que montados em "seus cavalos" de prestgio, carregados de dinheiro, no medem preo para comprar conscincias em campanhas polticas que em nada ficam a desejar em termos de corrupo. Eles entram e saem, transitando pela "Porta dos Cavalos" com total desenvoltura, atropelando a Palavra de Deus, a tica e a moral que deveriam nortear a conduta dos lderes cristos. Esquecem-se. Mas haver um julgamento, "De maneira que cada um de ns dar conta de si mesmo a Deus" (Rm 14.12). A Porta da Guarda e a Porta Oriental Porta da guarda (Ne 3.31). H divergncias entre os estudiosos da Bblia quanto ao significado e a localizao dessa porta. Na verso portuguesa, chamada de porta de Micfade (hb. miphkad). O nome tambm controverso, pois micfade significa assembleia ou recenseamento. Ficava na seo nordeste de Jerusalm. Intrpretes entendem que em cima da muralha, junto a essa porta, reuniam-se membros do Sindrio. A nosso ver, razovel a traduo por Porta da Guarda. Quem a edificou. "Depois dele, reparou Malquias, filho de um ourives, at casa dos netineus e mercadores, defronte da Porta de Mifcade, e at cmara do canto. E, entre a cmara do canto e a Porta do Gado, repararam os ourives e os mercadores" (Ne 3.31,32). Essa parte da muralha foi edificada por Malquias, ajudado pelos ourives e pelos pescadores. Aplicao igreja. Aporta da Guarda indispensvel em qualquer igreja local que se preze. A guarda fala dos encarregados da segurana de uma instituio militar, de um quartel, de um acampamento, de um exrcito. Depois que o homem pecou, nunca mais as pessoas dormiram tranqilas, sem adotar cuidados de segurana, s vezes, at exagerados. Os perigos rondam por toda a parte, a qualquer hora do dia ou da noite. Nas igrejas, de igual modo, existe a necessidade de segurana continuamente. Os guardas da igreja local so os obreiros que lideram a obra do Senhor sob a direo do pastor, que o lder do rebanho que o Senhor lhe confiou. Cada membro deve ter a conscincia de que precisa zelar pela segurana da casa do Senhor, no apenas em termos humanos, mas, sobretudo, em termos espirituais. Diz Pedro: "Sede sbrios, vigiai, porque o diabo, vosso adversrio, anda em derredor, bramando como leo, buscando a quem possa tragar" (1 Pe 5.8). O pastor o atalaia da igreja local. Deus lhe confiou a segurana espiritual de seus servos. "Filho do homem, eu te dei por atalaia sobre a casa de Israel; e tu da minha boca ouvirs a palavra e os aviars da minha parte." (Ez 3.17). ensinando a palavra, ministrando a s doutrina, que o obreiro propicia segurana igreja. Mas se ele for negligente, c houver prejuzo ao rebanho, a cobrana de Deus ser terrvel.

"Mas, se, quando o atalaia vir que vem a espada, no tocar a trombeta, e no for avisado o povo; se a espada vier e levar uma vida dentre eles, este tal foi levado na sua iniqidade, mas o seu sangue demandarei da mo do atalaia. A ti, pois, filho do homem, te cons- titu por atalaia sobre a casa de Israel; tu, pois, ouvirs a palavra da minha boca e lha anunciars da minha parte. Se eu disser ao mpio: mpio, certamente morrers; e tu no falares, para desviar o mpio do seu caminho, morrer esse mpio na sua iniqidade, mas o seu sangue eu o demandarei da tua mo" (Ez 33.6-8). A porta oriental (Ne 3.29). O nome indica que esta porta ficava bem ao lado oriental da cidade. Era a porta do oriente no Templo. Tambm se chamava a Porta do Rei, depois que os judeus voltaram do exlio (1 Cr 9.17). O profeta Ezequiel teve vises importantes com essa porta. Os querubins postaram-se junto a ela (Ez 10.19). Ele viu a glria de Deus entrar na casa do Senhor pela porta oriental (Ez 43.14). Ali, segundo a Bblia, "o prncipe" entrar por ela, para oferecer holocaustos. Os judeus fecharam essa porta esperando que um dia o Messias entrar por ela (cf. Ez 46.12). Essa porta to importante que tambm chamada de Porta Formosa, e ainda hoje, permanece fechada. Certamente, Jesus entrar por ela com a sua igreja para implantar o reino milenial com a sua capital em Jerusalm. Quem a edificou. "Depois deles, reparou Zadoque, filho de Imer, defronte de sua casa, e, depois dele, reparou Semaas, filho de Secanias, guarda da Porta Oriental. Depois dele, reparou Hananias, filho de Selemias, e Hanum, filho de Zalafe, o sexto, outra poro; depois deles reparou Mesulo, filho de Berequias, defronte da sua cmara" (Ne 3.29,30). Aqui, o que nos chama a ateno o fato de Mesulo ter construdo "defronte de sua cmara", ou seja, em frente ao seu quarto de dormir. Aplicao igreja. Nas igrejas locais, a Porta Oriental deve ser a mais observada, a mais vista. Ela tambm chamada de "A Porta Formosa". Podemos dizer que essa porta, espiritualmente, a Porta da Direo de Deus. O oriente ou o leste sempre foram o ponto cardeal, smbolo da direo divina. E no o Norte. O den foi construdo da banda do oriente (Gn 2.8). O exrcito dc Jud que dava direo ao deslocamento das tribos, no deserto, ficava no oriente (Nm 2.3). A glria do Senhor apareceu ao oriente (Ez 11.23; 43.4). As guas purificadoras saam para o oriente (Ez 47.1). Os magos foram guiados a Jesus por uma estrela que viram no oriente (Mt 2.9). Zacarias, pai de Joo Batista, cantou, dizendo que "o oriente do alto nos visitou" (Lc 1.78). Em toda a igreja, indispensvel, mais do que nunca, que haja a direo de Deus. Existe uma confuso espiritual e doutrinria to grande que causa perplexidade at nos mais experientes seguidores de Cristo. Contudo, a Igreja do Senhor alcanar os seus objetivos e ser coroada na vinda do Senhor e Salvador Jesus Cristo. A anlise sucinta a cerca da reparao ou da edificao, das portas do muro de Jerusalm, ao tempo de Neemias, leva-nos a meditar como importante no s haver uma igreja local bem edificada espiritual e fisicamente, mas indispensvel que haja

muros de proteo, que garantam a segurana espiritual e moral dos salvos em Jesus Cristo. Reflexo 1. Quem edificou a Porta do Gado? Voc entendeu a aplicao do seu significado para a igreja local? 2. Na igreja atual, que significa a Porta do Peixe? 3. Que significa hoje a Porta da Fonte? 4. Que significa a Porta dos Cavalos? Ser que h essa porta em alguma igreja local? 5. Que simboliza hoje a Porta Oriental?

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COMO ENFRENTAR A OPOSIO OBRA DE DEUS? Porm ns oramos ao nosso Deus e pusemos uma guarda contra eles, de dia e de noite, por causa deles. (Ne 4.6)

oposio aos homens de Deus comum em qualquer igreja local. preciso

orao e sabedoria para enfrent-la. Jamais haver, na face da terra, um lder que faa a vontade de Deus sem despertar opositores ao seu ministrio. Isso porque nem Jesus Cristo, o maior dos lderes, agradou a todos. Os "sambalates" da vida esto em todas as igrejas locais. O homem de Deus pode realizar grandes obras. Pode esforar-se pelo Reino de Deus e desgastar-se trabalhando pela Igreja do Senhor Jesus, mas sempre haver o grupo de opositores sob a liderana de algum "Tobias" ou "Gesm" que procurar prejudicar sua liderana. Entretanto, como aconteceu com Neemias, Deus d sabedoria, graa e uno, a fim de conduzir-se diante da igreja local e neutralizar a ao dos opositores. Ningum pode igualar-se ao nosso Senhor e Salvador Jesus Cristo no que diz respeito ao desenvolvimento de seu ministrio, realizaes, obras extraordinrias demonstradas em salvao, curas, libertao e at ressurreio de mortos. Tudo o que Ele fez foi admirvel, sobrenatural e impactante luz dc todas as realizaes conhecidas na face da terra. No entanto, a oposio contra Jesus foi de carter terrvel. Como se no bastasse a antipatia de alguns homens, havia tambm a oposio espiritual. Mas Ele soube enfrent-las, consciente de sua misso. No caso de Neemias, no perodo da restaurao dos muros de Jerusalm, portou-se como verdadeiro lder. Um administrador digno de ser referncia para os obreiros do Senhor em todos os tempos e lugares. No se deixou vencer pelas crticas, mas suportou

bravamente todos os embates dos seus opositores. No foi levado pela tentao do poder ou da fama. Neemias trabalhou com ousadia, humildade, determinao e f. Os inimigos de Neemias parecem com as pessoas que jamais se juntam aos homens de Deus, mas so usados pelo maligno para inquietar, dificultar e desanimar os que esto frente da obra do Senhor. Contudo, vamos refletir sobre o exemplo do lder da reedificao de Jerusalm, buscando inspirao para o nosso trabalho na igreja do Senhor. Oposio Ferrenha A ira dos adversrios. "E sucedeu que, ouvindo Sambalate que edificvamos o muro, ardeu em ira, e se indignou muito..." (Ne 4.1). Como vimos no comentrio anterior, Sambalate era o lder da oposio a Neemias. Tinha um cargo importante em Samaria. Os samaritanos, historicamente, sempre foram adversrios dos judeus. A princpio, ele e seus comparsas usaram tticas intimidatrias para dissuadir os servos de Deus de continuarem a obra da reconstruo dos muros. Que estratgias eles usaram? Insinuaram rebelio. Mesmo com todo o cuidado e a prudncia de Neemias em manter o silncio a respeito de seus planos, os inimigos tomaram conhecimento de que uma grande obra estaria para comear em defesa do remanescente de Israel que voltara do cativeiro babilnico. A oposio comeou logo. "O que ouvindo Sambalate, o horonita, e Tobias, o servo amonita, e Gesm, o arbio, zombaram de ns, e desprezaram-nos, e disseram: Que isso que fazeis? Quereis rebelar-vos contra o rei?" (Ne 2.19). A questo levantada pelos opositores era muito grave, Estariam os judeus tentando rebelar-se contra o rei da Prsia? Sem informar- se a respeito da autoridade concedida ao servo de Deus, o adversrio levantou-se com fora usando a insinuao caluniosa a fim de intimidar o lder e seus liderados. Naquele tempo, quando um povo dominado por uma nao ou um imprio se rebelava, o castigo era terrvel. O dominador enviava seus exrcitos e arrasava a cidade e destrua o seu povo, no deixando pedra sobre pedra. Os lderes da rebelio eram mortos, degolados, enforcados ou esquartejados publicamente. A ira dos adversrios era violenta. Sambalate vociferava contra os edificadores. "E falou na presena de seus irmos e do exrcito de Samaria e disse: Que fazem estes fracos judeus? Permitir-se-lhes- isso? Sacrificaro? Acab-lo-o num s dia? Vivificaro dos montes do p as pedras que foram queimadas?" (Ne 4.2). Os inimigos ficaram felizes ao verem "os montes de p e as pedras que foram queimadas". Na reverberao de Sambalate pode-se ter uma idia rpida de como se encontravam as runas das muralhas de Jerusalm.

Qual a causa da ira dos inimigos de Israel? Muitas, sem dvida. Mas a principal, certamente, era a inveja. Ficaram admirados como em to pouco tempo os muros e as portas da cidade foram sendo restauradas! Os judeus eram um pequeno nmero, mas demonstraram uma unio visvel que chamou a ateno. Eles viram a competncia e a capacidade administrativa de Neemias e seus companheiros, logo arderam em ira e inveja. A resposta insinuao caluniosa. Neemias no se intimidou. Tinha conscincia de que no estava conspirando contra a autoridade de Artaxerxes. Muito pelo contrrio, tinha em mos cartas e credenciais para promover a reconstruo dos muros de sua cidade natal, a terra de seus pais. Soube responder de forma precisa insinuao mentirosa. "O Deus dos cus o que nos far prosperar; e ns, seus servos, nos levantaremos e edificaremos..." (Ne 2.20). Normalmente, nas igrejas, quando surgem calnias contra a liderana ou contra algum membro, temos a tendncia de apenas orar e deixar as coisas acontecerem. Mas em muitos casos necessria uma resposta firme e enrgica. Confiar em Deus indispensvel; orar preciso, entretanto faz-se necessrio confrontar o difamador a fim de que ele assuma a responsabilidade pela sua calnia ou difamao. Temos conscincia de que nas igrejas locais as pessoas que cometem adultrio, fornicam e roubam so disciplinadas, mas no comum vermos a disciplina aos "Sambalates" quando caluniam prejudicando os lderes ou os membros da congregao. Sero dois pesos e duas medidas? A Crtica dos Adversrios Alm de expressar publicamente a sua indignao contra os edificadores dos muros de Jerusalm, os adversrios usaram a arma da crtica e da zombaria contra eles, e, em especial, contra Neemias, a fim de provocar um clima de abatimento entre os que queriam trabalhar. Sambalate "...escarneceu dos judeus" (Ne 4.1). Alm de Sambalate, outro inimigo declarado expressou sua maldade. "E estava com ele Tobias, o amonita, e disse: Ainda que edifiquem, vindo uma raposa, derrubar facilmente o seu muro de pedra" (Ne 4.3). H um provrbio antigo que diz: "Iguais com iguais facilmente se congregam". Tobias e Sambalate eram da mesma estirpe. Juntamente com Gesm, uniram-se para prejudicar o trabalho do homem de Deus e dos que queriam trabalhar ao seu lado. O contedo das crticas. Sambalate ficou furioso com o sucesso dos edificadores. "E falou na presena de seus irmos e do exrcito de Samaria e disse: Que fazem estes fracos judeus? Permitir-se- lhes- isso? Sacrificaro? Acab-lo-o num s dia? Vivificaro dos montes do p as pedras que foram queimadas?" (Ne 4.2).

1) Desprezo, "...que fazem esses fracos judeus?" Dava idia de fraqueza entre os judeus. Os edificadores estavam por demais ocupados na obra, mas suas famlias circulavam pela cidade e ouviam as crticas dos adversrios. Poderiam temer pelo xito da construo. Isso ainda acontece hoje. H pessoas que menosprezam o trabalho dos que se esforam pela obra do Senhor. Contudo a Bblia tem palavras de nimo para os edificadores do Reino de Deus. Jesus disse a Paulo: "A minha graa te basta, porque o meu poder se aperfeioa na fraqueza. De boa vontade, pois, me gloriarei nas minhas fraquezas, para que em mim habite o poder de Cristo" (2 Co 12.9). O profeta Joel teve a percepo correta diante da fraqueza: "Forjai espadas das vossas enxadas e lanas das vossas foices; diga o fraco: Eu sou forte" (J1 3.10). Quando o crente, obreiro ou leigo, se julga forte em si mesmo, em seu orgulho pessoal, no tem o poder e o apoio de Deus em sua vida e nos seus projetos. Muitos grandes ministrios, de fama nacional ou internacional, fracassaram por causa da "fortaleza" de seus lderes fundamentada no dinheiro e na fama (Tg 4.6). No entanto, quando o servo ou a serva de Deus considera-se fraco em si mesmo, e confia em Deus, pode declarar: "Diga o fraco: eu sou forte". Outra extraordinria promessa para os que se consideram fracos ou so humilhados diante do inimigo : "Mas esforai-vos, e no desfaleam as vossas mos, porque a vossa obra tem uma recompensa" (2 Cr 15.7). 2) Escarnecimento. "Ainda que edifiquem, vindo uma raposa derrubar facilmente o seu muro de pedras..." Os adversrios estavam perplexos. Dentro de poucos dias, os muros, que estavam literalmente no cho, j podiam ser vistos sendo erguidos com presteza. O que fazer para desanimar os edificadores? A ameaa no funcionou. A calnia no atingiu o seu objetivo. Eles trabalharam arduamente na reconstruo. Sambalate e Tobias apelaram para a crtica e zombaria, tendo como objetivo desqualificar o trabalho de Neemias e de seus amigos. O que mais os inimigos faziam era depreciar o trabalho dos edificadores, ainda que edificassem seu trabalho no teria valor. Qualquer intemprie derrubaria a obra na viso dos invejosos e inimigos. Certamente, os adversrios se enganam quando avaliam o potencial de uma comunidade unida e determinada sob liderana de um homem usado por Deus cheio de poder e sua uno. Eles observavam as condies precrias do trabalho e a dificuldade em se obter material. 3) Oposio ao culto a Deus. "Permitir-se-lhes- isso. Sacrificaro?..." (Ne 4.2). Os inimigos sabiam que quando o povo adora a Deus vitorioso. Lembravam-se da antiga Jerusalm cheia dc glria c poder nos ureos tempos em que o povo de Israel obedecia a Jeov e lhe rendia culto todos os dias. Tinham conscincia de que por causa do pecado enfrentaram toda a tragdia que os levou ao cativeiro. Estavam revoltados com a reconstruo. Sabiam que se Jerusalm fosse reconstruda plenamente seus inimigos no prevaleceriam. O Templo j fora reconstrudo, mas o culto estava prejudicado, pois os

muros da cidade estavam arruinados. No havia segurana suficiente para que se adorasse a Deus em paz. No por acaso que hoje h uma ttica sub-reptcia do Diabo contra o verdadeiro culto a Deus nas igrejas locais. Com astcia e artimanhas, ele consegue incutir na mente de muitos pastores e lderes de igrejas para que deixem os muros de proteo abertos. Os muros do ensino esto arruinados em muitos lugares e a s doutrina bblica, devocional e ortodoxa desprezada. Em seu lugar, o que se ouve so mensagens vazias de uno e cheias de tcnicas psicolgicas de manipulao das mentes. Mensagens de autoajuda, de carter humanista e triunfalista, do tipo: "voc vencedor..."; "voc no pode ser pobre"; "crente no fica doente"; "d tudo para a obra, e Deus lhe dar cem vezes mais"; "voc no precisa orar, basta crer!" Frases e jarges como esses tm influenciado muita gente. Em muitas igrejas no se veem mensagens contra o pecado e o mundanismo. Muitos muros esto arruinados, e o inimigo comemora o sucesso de suas estratgias, contudo Deus deseja ver a reconstruo no s dos muros, mas dos altares por onde deve comear a restaurao espiritual. Antes dos muros, foi reconstrudo o Templo em Jerusalm. Os lderes devem ser os primeiros a reconstruir seus ministrios quando estes esto prejudicados pela ao do Inimigo. 4) Crtica unio. Os edificadores, jovens e adultos, estavam todos bem unidos na obra da reconstruo. Sambalate percebeu que eles estavam unidos e disse: "... Acablo-o num s dia? Vivificaro dos montes do p as pedras que foram queimadas?" (Ne 4.2). Ele estava atnito. A unio dos edificadores era visvel. O muro j estava pela metade (Ne 4.6) em pouco tempo. A unio indispensvel para o sucesso de qualquer ministrio na igreja do Senhor. Sem unio somos derrotados. Certo governante, visando estimular seus auxiliares a trabalhar, dizia: "Se unidos no somos fortes, desunidos no seremos nada". E isso uma verdade, principalmente, quando se trata do trabalho na obra do Senhor. Nossos adversrios, s vezes, so piores do que podemos imaginar. So os "Sambalates", os "Tobias" e os Gesns" que se levantam nas igrejas. So os "falsos irmos" a que se referia Paulo (2 Co 11.26; G1 2.4). Os adversrios no plano religioso que perseguem os cristos. Os polticos e governantes que elaboram leis para prejudicar o povo de Deus. Mas h inimigos piores. Diz o apstolo: "No demais, irmos meus, fortalecei-vos no Senhor e na fora do seu poder. Revesti-vos de toda a armadura de Deus, para que possais estar firmes contra as astutas ciladas do diabo; porque no temos que lutar contra carne e sangue, mas, sim, contra os principados, contra as potestades, contra os prncipes das trevas deste sculo, contra as hostes espirituais da maldade, nos lugares celestiais. Portanto, tomai toda a armadura de Deus, para que possais resistir no dia mau e, havendo feito tudo, ficar firmes" (Ef 6.10-13). Em nossos dias acontece a mesma coisa. Os adversrios dos homens de Deus minimizam o seu valor, depreciam seu ministrio com crticas muitas vezes cidas e

ferinas. Mas se o lder est no centro da vontade de Deus, pode orar como Davi, que possua muitos inimigos e zombadores de sua misso: "Apressa-te, Deus, em me livrar; Senhor, apressa-te em ajudar-me. Fiquem envergonhados e confundidos os que procuram a minha alma; tornem atrs e confundam-se os que me desejam mal. Voltem as costas cobertos de vergonha os que dizem: Ah! Ah! Folguem e alegrem-se em ti todos os que te buscam; e aqueles que amam a tua salvao digam continuamente: Engrandecido seja Deus. Eu, porm, estou aflito e necessitado; apressa-te por mim, Deus; tu s o meu auxlio e o meu libertador; Senhor, no te detenhas!" (SI 70). A arma da crtica parece no ter grandes efeitos na vida de um lder competente, maduro e experiente, mas pode causar um estrago na rea emocional daqueles que esto iniciando no ministrio. Ou pode provocar reaes agressivas em resposta A atitude depreciativa dos opositores. Nas igrejas, h pessoas que perdem a coragem quando so criticadas. Sabemos de casos de irmos que deixaram a sua congregao e se desviaram ressentidos com as crticas injustas de certos opositores da obra. Isso lamentvel, pois na obra do Senhor no deve haver adversrios, mas sim cooperadores do Senhor (1 Co 3.9). Como Neemias Reagiu s Crticas 1) No se deixou abater em seu nimo. Neemias disse: "O Deus dos cus o que nos far prosperar" (Ne 2.20). Neemias encarou as crticas improcedentes como um estmulo sua liderana. Se a crtica procede, e isso pode ocorrer, o lder deve considerar, refletir e, com humildade, reconhecer seus erros ou eventuais falhas, pois nenhum lder perfeito. S houve um que no falhou, que nosso Senhor Jesus Cristo. 2) No deu grande importncia s crticas. Disse em sua resposta "... e ns, seus servos, nos levantaremos e edificaremos" (Ne 2.20b), mas valorizou sua misso e a de seus liderados. Seu foco era a obra da restaurao. No se fixou nas crticas. H obreiros que fracassam porque do muita importncia aos "Sambalates" que surgem nas igrejas. Esquecem-se de que existe um grande nmero de pessoas ao seu lado enviadas por Deus a fim de cooperarem com seu ministrio. 3) Apresentou a Deus os seus inimigos. "Ouve, nosso Deus, que somos to desprezados, e caia o seu oprbrio sobre a sua cabea, e faze com que sejam um despojo, numa terra de cativeiro" (Ne 4.4). Ele orou a Deus de forma realista e sincera. Sabia que ele e seu povo eram "to desprezados". O lder deve ter conscincia de que seu trabalho no agrada a todos na igreja em que lidera. Ele e sua famlia podem ser alvo de desprezo, crtica e oposio. Satans sutilmente levanta opositores contra o lder a fim de inquiet-lo ao fustigar a sua famlia. O alvo das crticas a parte emocional do lder. Se conseguirem desestabiliz-lo emocionalmente, j tero grande parte de seus intentos alcanados Um obreiro no pode

desempenhar bem o seu trabalho se estiver emocionalmente abalado. A soluo orai a Deus apresentando os inimigos do ministrio. No contexto do Antigo Testamento, era legtimo desejar vingana aos inimigos. Neemias foi incisivo em sua orao contra os inimigos: "E no cubras a sua iniqidade, e no se risque diante de ti o seu pecado, pois que te irritaram defronte dos edificadores" (Ne 4.5). Alm de desejar que sua vergonha casse na cabea dos opositores, pediu a Deus que no se esquecesse do seu pecado e de sua maldade. No contexto do Novo Testamento, Jesus manda amar os inimigos, orar por eles e bendiz-los (Mt 5.44). Mas isso no quer dizer que essa atitude livre os inimigos da pesada mo de Deus. De modo algum. Amar os inimigos no significa ser condescendentes ou jamais concordar com eles. Significa am-los como Deus ama o pecador e espera o seu arrependimento. 4) Entrou em ao. "Assim, edificamos o muro, e todo o muro se cerrou at sua metade; porque o corao do povo se inclinava a trabalhar" (Ne 4.6). Essa foi a resposta mais eficaz contra as crticas. Ao, trabalho, esforo e unio na continuao da obra. O desejo maligno dos adversrios era paralisar a reconstruo para que Jerusalm continuasse em runas. A eles no interessava o sucesso da obra do Senhor. Isso era bvio. Enquanto os opositores criticavam os edificadores e menosprezavam o trabalho da reconstruo, Neemias incentivava os seus liderados a trabalhar mais e mais. E estes correspondiam ao incentivo do lder. Ele tinha a viso de um lder espiritual que confia no Senhor e nos seus colaboradores. Fez como Aza- rias, filho de Obede, num momento de crise, animando o povo de Deus: "Mas esforai-vos, e no desfaleam as vossas mos, porque a vossa obra tem uma recompensa" (2 Cr 15.7). A Guerra contra os Edificadores Os inimigos se uniram. Se a calnia no surtiu o efeito desejado, se a intimidao no fez os construtores pararem a reconstruo, se as crticas no atingiram seus objetivos mesquinhos, o que fazer? Os inimigos se uniram para declarar guerra contra Neemias e seus liderados. Diz o texto: "E sucedeu que, ouvindo Sambalate, e Tobias, e os arbios, e os amonilas, e os asdoditas que tanto ia crescendo a reparao dos muros de Jerusalm, que j as roturas se comeavam a tapar, iraram-se sobremodo. E ligaramse entre si todos, para virem atacar Jerusalm e para os desviarem do seu intento" (Ne 4.7,8). Como os planos dos adversrios iniciais no tiveram xito contra os edificadores, convidaram outros para engrossar as fileiras contra o povo de Israel. Agora, as foras adversrias tinham a colaborao dos "arbios", dos "amonitas" e dos "asdoditas". Se algum acha que hoje a perseguio ao povo de Deus diminuiu, est enganado. No sculo 20, foram mortos mais cristos do que em todos os sculos anteriores, sobretudo, pelo dio dos muulmanos radicais em pases islmicos.

Hoje os inimigos se unem. Se algum imagina que em nosso pas a liberdade religiosa assegurada pela Constituio est garantida, melhor orar mais e se precaver. No Congresso Nacional h projetos de lei satnicos com o objetivo claro de impedir a marcha da igreja no Brasil. O famoso Projeto de Lei da "Homofobia" tem como objetivo levar cadeia os que se posicionarem contra o pecado do homossexualismo. H projetos para a legalizao do aborto e do casamento homossexual, leis que vo de encontro s leis de Deus. H leis com objetivos corretos, tais como as que visam preservar o meio-ambiente. Tramitam tambm leis que se voltam contra a construo de templos religiosos. As exigncias para o funcionamento de um templo so to grandes que a maioria das denominaes no ter condies de construir sequer um pequeno santurio para a pregao do evangelho. Sendo assim, chegamos concluso de que tudo isso a perseguio do Diabo usando os legisladores contra a Igreja do Senhor Jesus Cristo. Entretanto a Bblia declara: "Ai dos que decretam leis injustas e dos escrives que escrevem perversidades" (Is 10.1). E ainda existem muitos evanglicos que apoiam polticos que so inimigos da Palavra e do povo de Deus. Em parte, os inimigos tiveram xito. Deus no permite que os inimigos triunfem sobre seu povo. Jesus disse que "as portas do inferno" no prevalecero (Mt 16.18). Mas os adversrios podem ter certos xitos por permisso de Deus. Os carregadores, os ajudantes das obras, j comeavam a fraquejar. "Ento, disse Jud: J desfaleceram as foras dos acarretadores, e o p muito, e ns no poderemos edificar o muro" (Ne 4.10). Mas Neemias no se abateu, continuou com as suas estratgias espirituais e administrativas incentivando a obra. Orao e vigilncia. "Porm ns oramos ao nosso Deus e pusemos uma guarda contra eles, de dia e de noite, por causa deles" (Ne 4.9). Diante da ao insistente dos inimigos, Neemias foi firme e decidido, agiu de forma racional, embora se lembrando sempre de buscar ao Senhor. 1) Orao. A guerra estava declarada. Os inimigos eram poderosos e estavam unidos e determinados a impedir a reconstruo dos muros. O lder convocou o povo para orar a Deus. Neemias era um homem inteligente, dotado de grande capacidade de liderana. Contudo, no confiou apenas nos seus conhecimentos humanos e administrativos. Buscou a proteo de Deus atravs do maravilhoso recurso da orao. A orao foi o meio pelo qual Deus concedeu grandes livramentos ao seu povo. Nos tempos do rei Ezequias, o rei Senaqueribe, do Imprio Assrio, invadiu e tomou todas as cidades de Jud. S faltava Jerusalm. Numa atitude humilde, buscando evitar o confronto armado contra o grande exrcito assrio, o rei de Jerusalm enviou ouro e prata visando obter a paz. No adiantou. O inimigo foi arrogante. Zombou de Ezequias e de seus servos, e os humilhou com terrvel provocao e desafiou o Deus de Israel (2

Rs 18). Mas o homem de Deus, o profeta Ezequias, ao tomar conhecimento da afronta a Deus, entrou no Templo e foi orar. Estendeu as cartas ameaadoras perante o Senhor e orou (2 Rs 19.14). Na orao, Ezequias disse a Deus: "E orou Ezequias perante o Senhor e disse: Senhor, Deus de Israel, que habitas entre os querubins, tu mesmo, s tu s Deus de todos os reinos da terra; tu fizeste os cus e a terra. Inclina, Senhor, o teu ouvido e ouve; abre, Senhor, os teus olhos e olha: e ouve as palavras de Senaqueribe, que ele enviou para afrontar o Deus vivo. Agora, pois, Senhor, nosso Deus, s servido de nos livrar da sua mo; e, assim, sabero todos os reinos da terra que s tu s o Senhor Deus" (2 Rs 19.15-19). E Deus respondeu a orao do profeta, e enviou um s anjo, que destruiu o arraial dos assrios, matando 185 mil soldados, e deu vitria ao seu povo, sem lanar uma seta contra os adversrios (2 Rs 19.35-37). A orao uma arma com alto poder contras os inimigos. 2) Vigilncia. "... e pusemos uma guarda contra eles, de dia e de noite, por causa deles" (Ne 4.9). Neemias orou a Deus, mas fez o que deveria fazer numa situao de crise ao ser perseguido pelos inimigos. Ele recrutou homens de confiana e os ps como guardas junto aos trabalhadores. A guarda revezava-se de dia e de noite, como nos quartis de hoje, visando manter a segurana das obras. Os inimigos poderiam atacar durante a noite. Nos tempos atuais tambm necessrio que se tenha uma equipe de segurana na igreja. Em determinados lugares e situaes, h igrejas que tm contrato com empresas de vigilncia armada. J foram registrados casos de assaltos nos horrios de culto. J houve casos de pastores terem sido seqestrados para que bandidos obtivessem resgate com recursos da igreja. H quem critique esse tipo de providncia, mas no tempo de Neemias, do rei Davi ou de Salomo, em plena teocracia, existiam guardas armados com espadas e com lanas. Deus guarda, sem dvida, contudo necessrio que haja vigilncia em torno dos bens da Casa do Senhor. As famlias armadas. "Pelo que pus guardas nos lugares baixos por detrs do muro e nos altos; e pus o povo, pelas suas famlias, com as suas espadas, com as suas lanas e com os seus arcos" (Ne 4.13). As famlias foram convocadas para participar da reconstruo dos muros. Alm dos que trabalhavam diretamente na obra, as famlias foram armadas "com as suas espadas, com as suas lanas e com os seus arcos" para enfrentar possveis ataques dos adversrios. Certamente, de dia e de noite havia pessoas armadas em vigilncia diante de cada casa, a fim de que no fossem apanhadas de surpresa pelos inimigos. Aqui, temos uma lio de carter espiritual a ser extrada. No adianta a igreja estar preparada contra os inimigos, mas as famlias em seus lares darem brechas e oportunidades para que os inimigos as ataquem. Alis, na maioria das vezes so as famlias que no vigiam a vida espiritual. Pais que no cuidam da vida espiritual dos filhos, filhos que no obedecem a

seus pais e que se deixam dominar pelos meios escusos do Diabo atravs das inovaes tecnolgicas, como a televiso e a internet. Trabalhadores Armados A situao era to crtica e as ameaas eram to constantes que Neemias teve que usar uma estratgia inusitada para enfrentar a situao. "E sucedeu que, desde aquele dia, metade dos meus moos trabalhava na obra, e a outra metade deles tinha as lanas, os escudos, os arcos e as couraas; e os chefes estavam por detrs de toda a casa de Jud" (Ne 4.16). Se a orao era constante, a vigilncia armada no era descuidada em um s momento. Metade dos que ajudavam Neemias trabalhava na construo, enquanto a outra metade cuidava das armas para qualquer eventualidade. A liderana dava o exemplo: "... os chefes estavam por detrs de toda a casa de Jud". Os lderes no ficavam descansados, enquanto os homens trabalhavam. E o lder da restaurao tambm no se afastava da obra. Tinha o corneteiro ao seu lado durante todo o tempo (Ne 4.18). E deu orientaes aos magistrados para que, quando ouvissem a trombeta tocar, procurassem se reunir no local da chamada (Ne 4.19). A ameaa era to acirrada que sequer podiam ir beber gua sem levar suas armas (Ne 4.23). Mas Neemias, em sua convocao para a vigilncia, deu o brado de f: "O nosso Deus pelejar por ns!" (Ne 4.20 b). Hoje, h muitos trabalhando na obra de Deus desarmados, por isso pagam um alto preo pela sua falta de vigilncia. Obreiros que no vigiam seu ministrio de dia e de noite so atacados quando menos esperam, e so derrotados pelo inimigo. Uns so derrotados pelo orgulho e pelo desejo de poder (Pv 16.18); outros so derrotados pela cobia e pela avareza (1 Tm 6.10); e outros tm fracassado na rea do sexo, no relacionamento com o sexo oposto (1 Rs 11.4). A obra do Senhor no feita em clima de tranqilidade. Em todos os lugares, de uma forma ou de outra, h oposies. E elas podem surgir no seio da prpria igreja local. Podem advir do mbito externo, os mpios podem se levantar a partir de movimentos religiosos, seitas e leis, como ocorre em muitos pases, e at mesmo no Brasil. A experincia de Neemias, ao construir em tempos de crise, tem grandes lies para os obreiros e lderes nos dias atuais. Que o Senhor nos d graa e sabedoria para administrarmos os conflitos que envolvem a obra do Senhor. Reflexo 1. O que aconteceu a Sambalate quando ouviu que o muro estava sendo edificado? Voc conhece algum com esse tipo de sentimento? 2. Que insinuaram os inimigos contra Neemias?

3. Como os inimigos escarneceram dos edificadores? 4. Que brado deu Neemias quando incentivou a vigilncia da obra?

5
NO SE DEIXANDO ENGANAR PELOS INIMIGOS E enviei-lhes mensageiros a dizer: Estou fazendo uma grande obra, de modo que no poderei descer; por que cessaria esta obra, enquanto eu a deixasse e fosse ter convosco? (Ne 6.3)

onstruir difcil, reconstruir tambm muito rduo, e mais difcil ainda

realizar uma obra de grande porte quando os edificadores esto cercados de inimigos infiltrados nas fileiras dos que querem trabalhar. A reconstruo dos muros de Jerusalm, sob a liderana de Neemias, traz-nos preciosas lies sobre o valor, a natureza e a conduta correta de um lder que sabe administrar em tempos de crises. Que os lderes e os liderados compreendam o valor da liderana concedida por Deus. indispensvel que os lderes busquem o dom de discernir os espritos, a fim de que no sejam enganados pelos inimigos. Os piores inimigos no so os que esto fora da igreja, mas os que surgem e se desenvolvem dentro da prpria comunidade crist. H pessoas que se infiltram consciente ou inconscientemente no meio do povo de Deus com o propsito de prejudicar a obra do Senhor Jesus. Em uma das congregaes sob nossos cuidados pastorais, foi detectado o caso de um homem esprita que comparecia s reunies. Parecia interessado nas mensagens, nos louvores e nos eventos da igreja. Mas Deus revelou a uma serva de Deus que ele estava ali invocando demnios na hora dos trabalhos c torcendo para que a igreja no progredisse. Quando foi confrontado e convidado a aceitar a Jesus como salvador, e ao perceber que fora descoberto, para a glria de Deus, aquele inimigo se retirou. Esse apenas um exemplo, mas h pessoas que, a exemplo do "joio", sempre causam problemas aos lderes e igreja do Senhor Jesus. Assim como os inimigos no tempo de Neemias, procuram seduzir o lder com falsos acordos. Querem que a liderana aja conforme seus interesses escusos. Mas com a graa e a direo de Deus, os homens que esto frente da obra podem discernir e evitar a ao desses falsos amigos com a direo do Esprito Santo. A Falsidade dos Adversrios

Os muros foram levantados. Nos captulos anteriores, vimos que a reconstruo dos muros foi levada adiante em meio a oposies sistemticas e sem trgua. Mas graas boa mo de Deus sobre Neemias e seus liderados, a obra chegou ao final gerando grande alegria nos edificadores, no povo de Jud e nos habitantes de Jerusalm. Terminada a reconstruo, o santurio fora levantado e o culto restaurado, incluindo a celebrao da Pscoa no tempo de Esdras (Ed 6.13-22). S faltava a concluso e inaugurao dos muros, pois as portas ainda no tinham sido postas nos portais. Disse Neemias: "...eu tinha edificado o muro e que nele j no havia brecha alguma, ainda que at este tempo no tinha posto as portas nos portais" (Ne 6.1). Quando os inimigos contemplaram a grandeza da obra e viram o sucesso da liderana de Neemias, e que a unio do povo de Deus resultou em vitria na concluso da obra, eles no desistiram. Reuniram-se, conluiaram-se e se articularam para continuar suas investidas contra Jerusalm. A proposta com um falso acordo. "Sucedeu mais que, ouvindo Sambalate, Tobias, Gesm, o arbio, e o resto dos nossos inimigos que eu tinha edificado o muro e que nele j no havia brecha alguma, ainda que at este tempo no tinha posto as portas nos portais, Sambalate e Gesm enviaram a dizer: Vem, e congreguemo-nos juntamente nos aldeias, no vale de Ono. Porm intentavam fazer-me mal" (Ne 6.1,2). Essa ttica muito antiga. Quando um inimigo no consegue vencer um exrcito, por vezes, procura "unir-se a ele". Mas tais acordos, no meio do povo de Deus, no resultam em boa coisa. Os inimigos dos judeus, tendo frente Neemias, propuseram um "acordo" para se congregarem "juntamente". Se Neemias no fosse um homem de Deus guiado pelo Esprito Santo, no teria discernido a falsidade dos inimigos. Talvez aceitasse a falsa proposta de unio e cairia numa armadilha fatal para seu povo. Essa mesma ttica dos inimigos foi usada no tempo de Esdras. O texto bblico relata: "Ouvindo, pois, os adversrios de Jud e Benjamim que os que tornaram do cativeiro edificavam o templo ao Senhor, Deus de Israel, chegaram-se a Zorobabel e aos chefes dos pais e disseram-lhes: Deixai-nos edificar convosco, porque, como vs, buscaremos a vosso Deus; como tambm j lhe sacrificamos desde os dias de EsarHadom, rei da Assria, que nos mandou vir para aqui" (Ed 4.1,2 - grifo nosso). Os inimigos do povo de Deus so astuciosos. Eles usam de ardis e sutilezas com argumentos aparentemente srios. "Deixai- nos edificar convosco, porque, como vs, buscaremos o vosso Deus...". A resposta dos lderes, no entanto, foi sbia e firme aos inimigos da obra: "Porm Zorobabel, e Jesua, e os outros chefes dos pais de Israel lhes disseram: No convm que vs e ns edi- fiquemos casa a nosso Deus; mas ns, ss, a edificaremos ao Senhor, Deus de Israel, como nos ordenou o rei Ciro, rei da Prsia" (Ed 4.3).

A resposta sbia e firme de Neemias, o lder da reconstruo dos muros, no se deixou levar pela aparente proposta de unio por parte dos inimigos. Dificilmente, na obra de Deus, adversrios tornam- se amigos E possvel, mas so poucas experincias de converso de opositores. S se houver uma ao divina em suas vidas. Neemias com sabedoria e firmeza respondeu a Sambalate e a Gesm: "E enviei-lhes mensageiros a dizer: Estou fazendo uma grande obra, de modo que no poderei descer; por que cessaria esta obra, enquanto eu a deixasse e fosse ter convosco? E da mesma maneira enviaram a mim quatro vezes; e da mesma maneira lhes respondi." (Ne 6.3,4). Trs lies podemos extrair da resposta de Neemias: 1) Ele no perdeu o foco de sua misso. "Estou fazendo uma grande obra...". O lder no pode chegar a bom termo, a ter sucesso em seu trabalho se for levado pelas vrias sugestes que lhe chegam, principalmente se elas partirem de opositores. preciso ter muito cuidado para no se deixar enganar. A viso da obra de Deus, o foco na misso e a determinao em alcan-la, fundamental para no se prejudicar ante possveis propostas. A obra de Deus no pode ser comparada a uma obra qualquer da vida secular. A obra de Deus grande, em todos os sentidos! Certo missionrio foi convidado pelo governo de seu pas para ser embaixador, ento ele respondeu: "No posso aceitar. No poderia rebaixar-me, deixando de ser embaixador dos cus". 2) No desceu ao nvel dos adversrios. "... de modo que no poderei descer". Ir ao vale de Ono significa descer. Jerusalm estava edificada sobre um monte. Neemias se encontrava em posio mais elevada no s geograficamente, mas acima de tudo, espiritualmente. Fazer acordo com inimigos da obra descer ao nvel deles. S tem a perder quem faz acordo com inimigos espirituais. E louvvel quando h reconciliao entre irmos que se mostram verdadeiramente arrependidos de seus maus atos. Mas fazer acordo com os adversrios do povo de Deus tornar-se inimigo de Deus. "Adlteros e adlteras, no sabeis vs que a amizade do mundo inimizade contra Deus? Portanto, qualquer que quiser ser amigo do mundo constitui-se inimigo de Deus" (Tg 4.4 - grifo nosso). Em nossas igrejas h muitos crentes que j desceram "ao vale de Ono", fizeram acordo com o mundo, com a carne e at com o Diabo. O liberalismo tem levado muitas igrejas ao fracasso espiritual. H pastores que j capitularam e desceram "ao vale de Ono". Induziram a igreja local a comungar com o inimigo. Isso lastimvel, mas real. O que devemos fazer diante dos falsos acordos agir como Neemias: "No podemos descer!" 3) No quis perder tempo, "...por que cessaria esta obra, enquanto eu a deixasse e fosse ter convosco?" Os inimigos no se conformaram com a reposta de Neemias. Tentaram vencer sua resistncia exausto. "E da mesma maneira enviaram a mim quatro vezes; e da mesma maneira lhes respondi." Existem denominaes evanglicas que no suportaram a presso dos inimigos de Deus. Numa atitude de

covardia e de pusilanimidade, algumas igrejas histricas se aliaram aos que apiam o casamento homossexual, que abominao para Deus (Lv 18.22; 20.13). Igrejas que at consagram ou ordenam pessoas homossexuais. Pelo fato de no perdido o foco da sua misso, Neemias pde responder com firmeza s insinuaes dos inimigos. Os obreiros precisam ter seus momentos de descanso para no se desgastarem demais mental e fisicamente. Mas no podem perder tempo dando ouvido e se reunindo com os adversrios de Deus, que so todos aqueles que no querem submeter-se Palavra de Deus, s doutrina e aos mandamentos do Senhor, preferindo agradar ao mundo. No desamos "ao vale de Ono!" Infelizmente, h exemplos na Bblia de homens de Deus que fizeram uma obra to especial com a provao de Deus, mas no perceberam a astcia dos inimigos. Foi o que ocorreu com o rei Ezequias. Depois de ser to bem-sucedido em sua administrao, no percebeu que certos visitantes que o lisonjeavam, na verdade, eram espies que vinham observar os pontos fortes e fracos de Israel. "Naquele tempo, enviou MerodaqueBalad, filho de Balad, rei da Babilnia, cartas e um presente a Ezequias, porque tinha ouvido dizer que havia estado doente e que j tinha convalescido. E Ezequias se alegrou com eles e lhes mostrou a casa do seu tesouro, e a prata, e o ouro, e as especiarias, e os melhores unguentos, e toda a sua casa de armas, e tudo quanto se achava nos seus tesouros; coisa nenhuma houve, nem em sua casa, nem em todo o seu domnio, que Ezequias lhes no mostrasse" (Is 39.1,2). Os babilnios, os mesmos que levaram Jud para o cativeiro, tiveram xito contra um grande homem de Deus. Deus mandou que o profeta Isaas dissesse a Ezequias que sua imprudncia iria custar muito caro a si e ao seu povo. "Ento, disse Isaas a Ezequias: Ouve a palavra do Senhor dos Exrcitos: Eis que viro dias em que tudo quanto houver em tua casa, com o que entesouraram teus pais at ao dia de hoje, ser levado para a Babilnia; no ficar coisa alguma, disse o Senhor" (Is 39.5,6). E o cativeiro aconteceu. Por isso, indispensvel que os lderes busquem de Deus o dom de discernimento de espritos, para no serem enganados com falsas propostas ou elogios dos inimigos. E lamentvel, nos dias atuais, vermos homens de Deus e at lderes de grandes igrejas locais fazendo acordos polticos com inimigos do Reino de Deus. Nas ltimas eleies, vimos obreiros aliando-se a polticos que defendem propostas inquas. Houve lderes que fizeram acordo com quem aprova o aborto e destri vidas inocentes no recndito sagrado do ventre materno. Alm disso, deram as mos a candidatos que aprovam a chamada "unio civil de pessoas do mesmo sexo", o que considerado abominao aos olhos de Deus. Em troca de qu? Em troca de cargos, posies e vantagens pessoais. Infelizmente, tais lderes no seguiram os exemplos de liderana registrados na Bblia, corno o exemplo de Neemias, que no quis descer "ao Vale de Ono".

Os Inimigos Mostram a Cara A ltima cartada de Sambalate. Quando o lder dos inimigos conscientizou-se de que Neemias no era vacilante, e de que dera respostas firmes contra suas artimanhas, na quinta vez ele mostrou suas verdadeiras intenes. "Ento, Sambalate, da mesma maneira, pela quinta vez, me enviou o seu moo com uma carta aberta na sua mo, e na qual estava escrito: Entre as gentes se ouviu e Gesm diz que tu e os judeus intentais revoltar-vos, pelo que edificais o muro; e que tu te fars rei deles segundo estas palavras; e que puseste profetas para pregarem de ti em Jerusalm, dizendo: Este rei em Jud. Ora, o rei o ouvir, segundo estas palavras; vem, pois, agora, e consultemos juntamente" (Ne 6.5-7). Primeiro, Sambalate e seus liderados propuseram a Neemias que se congregassem juntamente no "vale de Ono" (Ne 6.2). O lder de Jud no aceitou por estar "fazendo uma grande obra. Depois, fez outra proposta: "Vem, pois, agora, e consultemos juntamente". Na primeira tentativa, o inimigo queria realizar uma "conferncia de paz"; na segunda, props uma reunio de avaliao, de consulta mtua. Era a ltima cartada de Sambalate. Mas, felizmente, Neemias estava prevenido. Respondeu altura ao falso proponente, rechaando todas as suas investidas (Ne 6.8). A arma do medo. Como Neemias no queria acordo com os inimigos, apelaram para a intimidao usando a arma do medo. "Porque todos eles nos procuravam atemorizar, dizendo: "As suas mos largaro a obra, e no se efetuar..." (Ne 6.9 a). Na carta de Sambalate havia a insinuao caluniosa de que Neemias queria revoltar-se contra o rei da Prsia para se tornar "rei em Jud" (Ne 6.7). Por beneplcito do rei Artaxerxes, Neemias j era o governador de Jud, e no tinha ambies de tornar-se rei. Mas os adversrios pressionavam emocionalmente para desestabiliz-lo, levando-o ao desnimo c paralisao da obra. Mais ameaas ao lder. No era fcil administrar a situao crtica em que Neemias se encontrava. A responsabilidade da obra; as providncias administrativas; o acompanhamento diuturno dos trabalhos; a avaliao do desempenho dos supervisores e dos operrios, tudo isso era uma tarefa gigante para o homem de Deus. Mas Neemias no estava ali por acaso, ou por deciso pessoal, simplesmente. Ele fora tocado por Deus. As ameaas continuavam. "E, entrando eu em casa de Semaas, filho de Delaas, o filho de Meetabel (que estava encerrado), disse ele: Vamos juntamente Casa de Deus, ao meio do templo, e fechemos as portas do templo; porque viro matar-te; sim, de noite viro matar- te. Porm eu disse: Um homem, como eu, fugiria? E quem h, como eu, que entre no templo e viva? De maneira nenhuma entrarei" (Ne 6.10,11). Semaas parecia amigo, mas por trs dele havia um plano de intimidao.

Neemias, mais uma vez, com a firmeza de sempre, orou a Deus: "Agora, pois, Deus, esfora as minhas mos" (Ne 6.9b). O lder cristo no momento da perseguio no deve exasperar-se, pois exatamente isso que os adversrios querem. Muitos dizem: "Ele no agentar a presso. Vamos apert-lo, vamos pression-lo...". Diante das calnias e crticas injustas, o lder deve orar a Deus. Muitos tm sido derrotados porque em vez de orar colocam-se 110 mesmo nvel dos inimigos, descendo ao "vale do Ono". melhor descer ao vale da orao onde o lder encontra fora, sabedoria e poder para enfrentar as adversidades. Suborno e Falsa Profecia Profetas a servio dos inimigos. No tempo de Neemias, os profetas eram respeitados. Eram considerados pessoas de bem, honestas, e que transmitiam ao povo mensagens da parte de Deus. Contudo, aproveitando-se dessa imagem que se fazia deles, alguns se locupletaram dos seus dons e aceitaram suborno dos adversrios. Os piores inimigos no so os de fora, e, sim, os que esto no meio do povo de Deus e so aliados dos adversrios. So traidores da obras do Senhor. Eles tm o "esprito de Judas". Vendem-se por dinheiro. Trocam a dignidade por ofertas materiais. So verdadeiros "quintas- colunas" infiltrados nos arraiais do Senhor. Sambalate e Tobias conseguiram subornar alguns profetas e at uma "profetisa Noadia", que se venderam aos adversrios para profetizarem falsamente, a fim de intimidarem Neemias. "E conheci que eis que no era Deus quem o enviara; mas essa profecia falou contra mim, porquanto Tobias e Sambalate o subornaram. Para isso o subornaram, para me atemorizar, e para que eu assim fizesse e pecasse, para que tivessem alguma causa a fim de me infamarem e assim me vituperarem. Lembra-te, meu Deus, de Tobias e de Sambalate, conforme estas suas obras, e tambm da profetisa Noadia e dos mais profetas que procuraram atemorizar-me" (Ne 6.12-14). Nobres ao lado dos adversrios. No foi fcil para Neemias motivar os edificadores do muro. No meio do povo havia gente influente, que em vez de ajudar o homem de Deus, apoiava os inimigos. "Tambm, naqueles dias, alguns nobres de Jud escreveram muitas cartas, que iam para Tobias, e as cartas de Tobias vinham para eles" (Ne 6.17). Imagine-se que situao vergonhosa. Homens judeus que conheciam a histria de seu povo, o sofrimento, o cativeiro, e de como Deus abrira as portas para a libertao, movidos por interesses pessoais ou polticos, preferiram ficar ao lado da oposio em vez de ao lado dos lideres da reconstruo. Eles trocavam cartas com Tobias, certamente, informando o adversrio sobre o andamento da obra. Que vergonha! Os falsos profetas de hoje. Nos dias presentes, h muitos casos de profetas falsos, no meio das igrejas. So pessoas, que, em momentos de suas vidas, receberam o dom de profecia, e, depois, com soberba e autossuficincia, querem exibir-se, proferindo

profecias carnais. Isso perigoso. Pode confundir os verdadeiros crentes e banalizar o uso dos dons espirituais. Sabemos de casos em que certas "profetisas" amedrontam pastores, com ameaas infundadas, visando a certos interesses de pessoas ou de grupos. So do tipo de Simo, o mgico, que quis comprar o dom do Esprito Santo com dinheiro (At 8.18). Mas foi para sua maldio (At 8.20). E pecado gravssimo manipular pessoas, ou chantage-las, usando os dons de Deus. A Concluso Total da Obra Os muros foram reconstrudos. A obra da reconstruo dos muros de Jerusalm foi um dos maiores desafios enfrentados pelos lderes do ps-cativeiro. Esdras enfrentou a reconstruo do Templo, que por sinal, no foi fcil. A obra foi paralisada algum tempo por causa dos inimigos (Ed 4.21-24). Depois, a construo foi autorizada e o Templo concludo (Ed 6.16). Mas os muros da cidade estavam em runas. Coube a Neemias a grande misso de reconstru-los. Os muros prontos em cinqenta e dois dias. "Acabou-se, pois, o muro aos vinte e cinco de elul, em cinqenta e dois dias" (Ne 6.15). Foi um grande feito para a construo civil daquele tempo. Sem equipamentos de engenharia e de construo potentes, os edificadores empreenderam muito esforo e dedicao para ver a concluso da obra. Alm disso, todo o trabalho, em menos de dois meses, foi realizado sob a presso e ameaa dos inimigos que atuavam no s externamente, mas no meio dos prprios habitantes de Jerusalm. Quando h unio em torno de projetos que dizem respeito ao Reino de Deus qualquer iniciativa prospera. A unio provoca o que os administradores chamam de "sinergia, aquilo que ocorre quando as partes de um sistema trabalham de modo integrado, sem disperso de energias". Os inimigos temeram. Foi um feito notvel. Aos olhos dos inimigos pareceu algo assustador. Se aquele povo tinha tanta unio e a bno do seu Deus, poderia fazer tudo o que desejasse. "E sucedeu que, ouvindo-o todos os nossos inimigos, temeram todos os gentios que havia em roda de ns e abateram-se muito em seus prprios olhos; porque reconheceram que o nosso Deus fizera esta obra" (Ne 6.16). A admirao, o espanto e o tremor dos inimigos se deram pelo fato de reconhecerem que somente com a mo de Deus fora possvel alcanar um resultado to extraordinrio. Quando o povo de Deus se une em torno dos elevados interesses do Reino de Deus, qualquer empreendimento bem-sucedido. Quando o Salmo 133 torna-se realidade na vida do ministrio e da igreja local, a obra do Senhor fortalecida. Caso haja brechas, so fechadas, e o nome do Senhor glorificado. Reflexo

1. Qual a falsa proposta dos inimigos a Neemias? preciso avaliar as propostas que parecem boas para a Igreja do Senhor? 2. Qual a resposta de Neemias proposta dos inimigos? Que lies podemos extrair de sua determinao? 3. Qual a ltima cartada de Sambalate? Compare Sambalate com Satans e veja que tipo de atitudes ele pode usar para iludir os servos de Deus. 4. Em quanto tempo os muros foram concludos? Em sua opinio, a que se deveu o sucesso dos que trabalharam na obra da reconstruo?

6
O AVIVAMENTO QUE VEM PELO ENSINO

Ento, todo o povo se foi a comer, e a beber, e a enviar pores, e a fazer grandes festas, porque entenderam as palavras que lhes fizeram saber. Ne 8.12

o ensino da Palavra de Deus produz verdadeiro avivamento no meio da igreja

local. Nos nossos dias, h uma onda de movimentos evangelsticos produzidos por ao humana com o objetivo de atrair multides a vidas por novidades e modismos. Tais movimentos carecem da base fundamental e consistente, que o ensino da Palavra de Deus. Todos os verdadeiros avivamentos na histria do povo de Israel e no seio da Igreja, ao longo dos sculos, s tiveram resultados duradouros quando comearam e prosseguiram alicerados na Palavra de Deus. Avivamentos sem a Palavra de Deus so apenas movimentos que passam com o tempo e no geram mudanas significativas na vida e no comportamento das pessoas envolvidas. O avivamento, no tempo de Neemias, teve a marca do ensino da Palavra de Deus. Neemias, o lder da reconstruo, e Esdras, o sacerdote, eram homens que se dedicavam ao estudo da Palavra do Senhor. Ao reunirem o povo na praa principal da cidade, sem meios de transmisso da mensagem, deve ter sido uma tarefa extraordinria e difcil, mas Ento, todo o povo se foi a comer, e a beber, e a enviar pores, e a fazer grandes festas, porque entenderam as palavras que lhes fizeram saber. (Ne 8.12) S o ensino genuno da Palavra de Deus produz verdadeiro avivamento no meio da igreja local. Nos nossos dias, h uma onda de movimentos evangelsticos produzidos por ao cios o fizeram. Repassaram para o povo o contedo da lei do Senhor para a vida dos habitantes de Jerusalm. Eles no tinham preocupao com a oratria, nem com a retrica nem com a eloqncia do discurso. Simplesmente leram a palavra de modo didtico, pausadamente, para que o povo entendesse o que Deus requeria dos que o serviam naquele momento crucial para a histria de Israel aps anos e anos de cativeiro em terra estranha. Diz o texto: "E leu nela, diante da praa, que est diante da Porta das guas, desde a alva at ao meio- dia, perante homens, e mulheres, e entendidos; e os ouvidos de todo o povo estavam atentos ao livro da Lei. (Ne 8.3). Alm da leitura, havia a explicao do significado de cada expresso. O povo entendeu, e como resultado, sobreveio poderoso avivamento no meio deles. Houve um quebrantamento verdadeiro, e no um simples remorso. Houve alegria, festa, e o povo se disps a trabalhar na reconstruo.

Um Verdadeiro Culto de Doutrina Reunidos para ouvir a palavra. Diante do que Deus fizera atravs do esforo denodado dos israelitas, sob a liderana de Neemias, na edificao dos muros em redor do Templo, o povo sentiu necessidade de ter sua edificao espiritual tambm. Como foi dito anteriormente, no adiantaria um templo lindo com admirvel beleza arquitetnica se o povo no tivesse o temor de Deus, um quebrantamento para adorar ao Senhor. Templo sem a presena de Deus corpo sem alma, sem esprito. O texto bblico nos revela que houve uma fome e uma sede de ouvir a Palavra de Deus. "E chegado o stimo ms, e estando os filhos de Israel nas suas cidades, todo o povo se ajuntou como um s homem, na praa, diante da Porta das guas; e disseram a Esdras, o escriba, que trouxesse o livro da Lei de Moiss, que o Senhor tinha ordenado a Israel" (Ne 8.1). Ali, na praa principal, "diante da Porta das guas", iniciou-se um poderoso avivamento na histria de Jerusalm. O Templo construdo, os muros restaurados. Os arautos tocavam suas trombetas convocando os habitantes de Jerusalm e cidades vizinhas para um grande evento no centro da cidade. Certamente a praa estava arborizada. Havia um cenrio apropriado para a grande reunio festiva em que todo o povo se deslocou dos lugares onde habitavam para chegar ao centro de Jerusalm. No era para assistir a um show de grupos musicais nem ouvir um artista da poca, mas o ajuntamento impressionante acontecera para que o povo ouvisse a Palavra de Deus. Se fosse hoje, aquele grande evento teria a cobertura de alguns rgos da imprensa, "...o povo se ajuntou como um s homem." Isso nos fala no s de reunio, mas de unio e integrao do povo de Israel, a fim de ouvir a Palavra de Deus. Hoje, em algumas igrejas, h pouca participao dos membros nos cultos de ensino da Palavra de Deus. Reunies de estudo da palavra so desprezadas por grande parte dos crentes, sobretudo dos mais jovens. No entanto, quando se anuncia a presena de um cantor famoso faltam lugares para os espectadores. Isso sintoma de fas- tio da Palavra. sintoma de doena espiritual de extrema gravidade. O crente que ama a Deus ama a sua Palavra. Disse o salmista: "Oh! Quanto amo a tua lei! a minha meditao em todo o dia!" (Sl 119.97). Esdras traz o livro da lei de Deus. O povo, sofrido, aps anos de cativeiro, tinha sede de ouvir a Palavra de Deus (Am 8.11). Esdras, o escriba, levou o livro para a praa. Na verdade, era um grande rolo, provavelmente de pergaminho, que seria desenrolado pouco a pouco, proporo que o sacerdote fizesse a leitura dos textos da lei (Ne 8.2). No foi feita uma leitura rpida do livro. Esdras o leu, pausadamente, para que todo o povo entendesse bem o ensino que seria ministrado. Durante cerca de seis horas, das seis da manh at ao meio-dia, foi feita a leitura do livro da lei.

O povo estava atento leitura da palavra. "E leu nela, diante da praa, que est diante da Porta das guas, desde a alva at ao meio-dia, perante homens, e mulheres, e entendidos; e os ouvidos de todo o povo estavam atentos ao livro da Lei. (Ne 8.3). Podemos imaginar o que estava acontecendo, enquanto Esdras lia o livro da lei. Homens, mulheres, adultos e jovens, todos voltados em direo ao plpito, ouvindo com muita ateno cada palavra que era lida perante todos. O sacerdote-escriba estava de p, sobre um plpito de madeira, para melhor se fazer ouvir pelo povo. A seu lado, direita, estavam homens de confiana, lderes auxiliares, que compunham "o ministrio local" (Ne 8.4). Vale a pena lembrar que a leitura e explicao dos textos do livro duraram sete dias, durante seis horas por dia (Ne 8.3,18). O clima era de reverncia, de respeito e ateno Palavra de Deus. As pessoas no ficavam andando de um lado para o outro, nem conversando distradas. Todos queriam ouvir e entender a mensagem de Esdras. Quando Esdras abriu o livro, todo o povo se ps em p em reverncia leitura da Palavra de Deus (Ne 8.5). Certamente esse um fundamento bblico para o saudvel hbito de se colocar de p quando lida Palavra de Deus. Esse deve ser o comportamento dos crentes em Jesus nas igrejas locais. Algum pode escutar, mas no ouvir a leitura da Palavra e sua explicao por estar desatento durante a ministrao. O Povo Adorou a Deus Um culto avivado. Culto de doutrina sem adorao no atende aos requisitos do verdadeiro culto a Deus. Cultuar significa adorar. Por ocasio da leitura do livro da Lei, o escriba louvou a Deus e foi correspondido pelo povo que o acompanhou na adorao a Deus com jbilo e louvor, cantando e se expressando com decncia e ordem (1 Co 14.40). Diz o texto: "E Esdras louvou o Senhor, o grande Deus; e todo o povo respondeu: Amm! Amm! , levantando as mos; e incli- naram-se e adoraram o Senhor, com o rosto em terra" (Ne 8.6). proporo que a palavra era ministrada, o povo se enchia de jbilo e de satisfao. Vendo a alegria da multido, ali, em p, em plena praa, atenta, dando ouvido ministrao da Palavra de Deus, Esdras louvou ao Senhor. E o fez com brados de "Amm!", "Amm!", enquanto levantavam as mos para o alto. Sem dvida, d para imaginar um espetculo de rara beleza plstica, como uma coreografia santa no levantar das mos em glorificao a Deus. Muitas pessoas foram de todas as cidades, e no apenas os habitantes de Jerusalm. Provavelmente, para que o povo ficasse durante seis horas "desde a alva at ao meio-dia" (Ne 8.3), a reunio no foi montona como ocorre em muitos cultos em que o povo dorme de tdio ou de apatia durante uma mensagem sem graa e sem uno. Podemos crer que houve, de fato, um culto de doutrina pleno de avivamento e glorificao intensa.

Com o rosto em terra. O povo de Deus o nico que d glria ao seu nome. um dever glorificar a Deus. Bater palmas uma opo adotada em algumas igrejas. Mas dar glria a Deus uma obrigao, um dever: "Dai ao Senhor a glria devida ao seu nome; adorai o Senhor na beleza da sua santidade. Alm de louvar, o texto diz: "e inclinaramse e adoraram o Senhor, com o rosto em terra... E no seu templo cada um diz: Glria!" (SI 29.2,9). Esttuas no adoram a Deus. Os que participavam daquele culto avivado de doutrina demonstraram a sua alegria e a sua reverncia, inclinando-se diante do altar de Deus "com o rosto em terra". Poder-se- indagar: Para que isso? Para que esse gesto estranho de se colocar o rosto em terra? No era um modismo, contudo uma maneira de se expressar comum adorao a Deus ante a sua majestade e poder. O povo de Israel, em suas jornadas, sempre expressou reverncia e adorao, curvando-se diante do Senhor, inclusive com o rosto em terra. "E todos os filhos de Israel, vendo descer o fogo e a glria do Senhor sobre a casa, encurvaram-se com o rosto em terra sobre o pavimento, e adoraram, e louvaram o Senhor, porque bom, porque a sua benignidade dura para sempre" (2 Cr 7.3; ver 2 Cr 20.18; Lc 17.16). Diante do fogo e da glria do Senhor, quem pode permanecer de p? Deve-se entender que orar "com o rosto em terra" no uma doutrina, nem uma obrigao. E algo que pode ser feito com decncia e ordem, respeitando-se liturgia e liderana da reunio e da igreja local. Devemos observar, no texto em apreo, que no havia qualquer exagero ou descontrole nas expresses corporais dos adoradores. Hoje h um verdadeiro abuso em determinadas reunies. Existem pessoas que confundem o espiritual com o emocional, chegando s raias do irracional. Em determinadas igrejas, principalmente as neopentecostais, acontecem verdadeiros absurdos, como pessoas correndo dentro das igrejas, pulando descontroladamente, sapateando, quem sabe at se contorcendo e se dizendo cheias do poder de Deus. Muitas, na verdade, esto se exibindo, buscando chamar a ateno para si. Isso no glorifica nem bendiz ao Senhor (Sl 103.1), puro emocionalismo. No se deve ficar como "uma esttua de sal" no momento do louvor, as mos podem ser levantadas, talvez em algumas ocasies at se prostrar com o rosto no cho em razo do poder que est sendo derramado sobre todos, mas no se deve cair no descontrole dos gestos e das emoes. Quem no ouviu falar na "uno do riso", que pessoas passavam a rir de forma estranha e sem controle? Muitas, s gargalhadas, saiam correndo e pulando. Em um determinado vdeo pude observar que um homem, sob efeito de sugesto emocional, corre e pula sobre o plpito! Isso espiritual? A luz da Bblia, certamente no. Esse movimento foi desmascarado por alguns de seus fundadores, que relataram o clima da manipulao psicolgica que dominava tais expresses de falsa espiritualidade.

O Ensino Base para o Avivamento Na poca do rei Josaf, houve um grande avivamento em Israel. Essa renovao comeou com a retirada dos dolos, seguindo-se um grande mutiro de ensino em todo o pas (2 Cr 17.7-9). Com a liderana de Neemias no foi diferente. O avivamento fundamentou-se no ensino da Palavra de Deus. Homens preparados para o ensino. "E Jesua, e Bani, e Sere- bias, e Jamim, e Acube, e Sabetai, e Hodias, e Maasias, e Quelita, e Azarias, e Jozabade, e Han, e Pelaas, e os levitas ensinavam ao povo na Lei; e o povo estava no seu posto" (Ne 8.7). Eram treze ensinadores ou instrutores designados para ministrar o ensino nas diversas cidades, alm dos levitas, que eram sacerdotes auxiliares junto ao Templo. Havia naquela poca, muitas pessoas preparadas para ensinar o povo. Esdras construiu o Templo; Neemias liderou a restaurao dos muros. Era a prioridade visvel. Sem muros, o Templo no funcionaria bem por causa dos inimigos que sempre assaltavam a cidade. A fim de que haja ensino, desejvel e necessrio que se tenha um ambiente apropriado com o mnimo de infra-estrutura. Como havia uma estrutura adequada, Neemias convocou Esdras para estar ao seu lado dirigindo o ensino da Palavra com a ajuda de homens preparados para a grande misso de ensinar o povo. Eles "ensinavam o povo na Lei", ou seja, no Pentateuco ou na Torah, a lei de Deus. Exemplo para as igrejas. um timo exemplo para as igrejas nos dias presentes, pois, hoje, h muitos pregadores, preletores e cantores, mas faltam ensinadores, pessoas dedicadas ao ensino da Palavra. A princpio, todo lder ou pastor deve ser apto ao ensino. Paulo declara: "E o que de mim, entre muitas testemunhas, ouviste, confia-o a homens fiis, que sejam idneos para tambm ensinarem os outros" (2 Tm 2.2). Contudo, existem pessoas na igreja que tm mais habilidade concedida por Deus para se dedicar ao ensino. "Se ministrio, seja em ministrar; se ensinar, haja dedicao ao ensino" (Rm 12.7). E importante que nas igrejas sejam promovidos seminrios, cursos e outros eventos que tenham como objetivo preparar homens e mulheres capacitados para ensinar. Os desafios ao bom ensino hoje so maiores do que no tempo de Neemias. As igrejas locais esto repletas de membros jovens e estudantes, que trazem questionamentos complexos para as igrejas, e, na maioria das vezes, no encontram respostas adequadas. Imaginemos o que diro alguns homens de Deus se forem questionados sobre transexualidade ou transgenitalidade. O que ensinar, luz da Bblia, sobre gravidez substituta ou "barriga de aluguel"? Sobre clulas-tronco e outros temas polmicos? Nenhum obreiro obrigado a ser especialista nesses assuntos da bio- tica. E o que dizer acerca do que os crentes

acompanham na internet? Talvez seja at pior do que o que veem na televiso. Para tanto, necessrio que haja ensino sobre tais temas a fim de que a igreja seja fortalecida na f. O Entendimento da Palavra Gerou o Avivamento "E Neemias (que era o tirsata), e o sacerdote Esdras, o escriba, e os levitas que ensinavam ao povo disseram a todo o povo: Este dia consagrado ao Senhor, vosso Deus, pelo que no vos lamenteis, nem choreis. Porque todo o povo chorava, ouvindo as palavras da Lei" (Ne 8.9). O ensino significativo. "E leram o livro, na Lei do Deus, e declarando e explicando o sentido, faziam que, lendo, se entendesse" (Ne 8.8). O ponto fundamental que provocou o avivamento no corao do povo foi o fato de os ensinadores ou mestres terem tido o interesse, o cuidado e a pacincia de no s lerem o livro, mas traduzirem as palavras diante do povo, "declarando e explicando" cada texto exposto. Eles no tinham pressa em simplesmente cumprir uma obrigao. Tinham zelo em fazer o povo apreender o contedo ensinado. Segundo estudiosos, uma parte do povo que viera do cativeiro no falava nem entendia o hebraico. Falavam aramaico. Assim, os ensinadores e os levitas liam em hebraico e faziam a traduo para a lngua do povo. Era um exerccio edificante, de homiltica, exegese e de hermenutica ao mesmo tempo. A mensagem era lida, ensinada e aplicada realidade vivenciada pelos que a ouviam. O ensino provocou quebrantamento. "E Neemias (que era o tirsata), e o sacerdote Esdras, o escriba, e os levitas que ensinavam ao povo disseram a todo o povo: Este dia consagrado ao Senhor, vosso Deus, pelo que no vos lamenteis, nem choreis. Porque todo o povo chorava, ouvindo as palavras da Lei" (Ne 8.9). Que exemplo! Neemias era o "tirsata" ou o governador, Esdras o escriba e sacerdote. Ambos estavam a postos coordenando toda a atividade do ensino, durante uma semana, seis horas por dia, incansavelmente! A compreenso do que fora ensinado provocou lgrimas sinceras que partiam do ntimo das pessoas comovidas com a mensagem que no cativeiro no tiveram oportunidade de ouvir. Isso exatamente o que acontece ao pecador quando d crdito Palavra de Deus. No mundo, no cativeiro espiritual, jamais podem ouvir e entender a Palavra de Deus. Ali, no meio da praa de Jerusalm, ocorria uma das maiores conferncias bblicas e teolgicas de que se tem conhecimento. Hoje, compreende-se a reunio de grandes multides, pois h espaos adequados em grandes auditrios climatizados, centros de convenes, equipamentos de som e imagem que prendem a ateno de um grande pblico.

No entanto, na poca de Neemias, uma multido, desde as primeiras horas do dia at o meio-dia se dispe a ouvir no um grande preletor de fama nacional ou internacional, nem um grande cantor ou cantora. Estavam ali atentos para ouvira Palavra de Deus. Jesus disse: "Anlcs, bem-aventurados os que ouvem a palavra de Deus e a guardam" (Le 11.28). Eles tinham fome e sede da Palavra. Alguns trechos da lei que eram lidos para o povo continham terrveis condenaes de Deus ao pecado da desobedincia. Ao serem lidos, provocaram grande temor e tremor nos coraes. No era simplesmente emoo, mas quebrantamento sincero. As lgrimas do povo revelavam profunda tristeza pelos pecados cometidos. As explicaes de Esdras, de Neemias, dos demais instrutores e dos levitas calavam fundo na alma dos ouvintes. A Bblia diz: "Porque a tristeza segundo Deus opera arrependimento para a salvao, da qual ningum se arrepende; mas a tristeza do mundo opera a morte" (2 Co 7.10; Jo 16.20). A Alegria do Senhor a Fora dos Salvos "Comei as gorduras, e bebei as douras" (Ne 8.10a). Certamente, no final da grande reunio, no ltimo dia da ministrao da palavra, o povo estava no auge de suas emoes ao ouvir e entender o ensino. Sua alma estava saciada com as pores espirituais que lhe foram ministradas ao longo daquela grande conferncia bblica. A Bblia diz: "Porque o ouvido prova as palavras como o paladar prova a comida" (J 34.3). Aps um grande banquete espiritual, com o alimento da Palavra, Neemias disse ao povo que fosse comer as gorduras e beber as douras. Provavelmente, fosse um convite a um banquete literal de comida tpica daquela poca. Segundo a Bblia de Estudo Pentecostal, "os judeus gostavam muito de alimentos preparados com bastante gordura e bebidas bem doces. Muitos dos vinhos antigos eram fervidos e concentrados at ficarem doces e espessos, como mel ou gelias. Tinham que ser bem diludos para serem consumidos".1 "E enviai pores aos que nada tm preparado para si" (Ne 8.10b). O povo judeu em seus dias de vitria tinha o costume de promover grandes festas com muita comida, bebida, e tambm tinha o hbito de enviar presentes aos seus concidados numa expresso de alegria e generosidade. No livro de Ester, temos exemplo dessa prtica festiva. Quando os judeus derrotaram seus inimigos no tempo da rainha Ester, houve grandes manifestaes de festas em todos os lugares: "... como os dias em que os judeus tiveram repouso dos seus inimigos e o ms que se lhes mudou de tristeza cm alegria e de luto em dia de folguedo; para que os fizessem dias de banquetes e de alegria e de mandarem presentes uns aos outros e ddivas aos pobres" (Et 9.22).

Na poca de Neemias no poderia ser diferente, e at com muito mais razo. O povo experimentara 70 anos de cativeiro. Aps sua libertao, puderam ver a mo de Deus operando em seu favor, usando reis, exrcitos e muitos outros homens. A alegria era indizvel. O lder exortou-os a se alegrarem, mas sem egosmo e individualismo. Talvez houvesse algum que no tivera a oportunidade de participar das solenidades santas e de ouvir a leitura e a explicao da lei do Senhor. Havia pobres entre os seus irmos. E, numa demonstrao de amor generoso, foram exortados a enviar-lhes pores das iguarias de sua festa. A f salvfica tambm f compassiva. Tiago declara que a f sem as obras morta (Tg 2.20). "A alegria do Senhor a vossa fora" (Ne 8.10 c). O povo estava desfrutando enorme alegria. Havia um clima de festa espiritual e tambm de festa nacional. E toda aquela alegria era resultado do avivamento genuno provocado pela exposio da Palavra de Deus. Na realidade, era alegria vinda de cima do cu, da parte de Deus. Era "a alegria do Senhor!" No era euforia humana de origem puramente emocional. As emoes no podem ser excludas da manifestao de alegria, pois fazem parte de nosso ser. Quando no meio da igreja local o Esprito Santo opera tocando no corao dos adoradores, possvel se ouvir "um som, como de um vento veemente e impetuoso", enchendo o ambiente (At 2.2). Uma festa santa. A "alegria do Senhor" produz fora na vida do crente fiel. Essa fora indispensvel para uma vida vitoriosa contra os trs inimigos da f: a carne, o mundo e o Diabo. Paulo ensina: "No demais, irmos meus, fortalecei-vos no Senhor e na fora do seu poder" (Ef 6.10). O crente fiel s pode ser forte se for cheio da alegria do Senhor, pois ela a sua fora. E para estar "no Senhor", necessrio ter comunho com Ele (2 Co 5.17). Quanto mais alegre for o crente "no Senhor", mais forte ele ser. Na igreja local nunca se v um crente alegre se desviar, causar dissenses ou divises. Normalmente so os amargos e insatisfeitos que provocam rebelies. Por isso, indispensvel que se busque desenvolver um clima de alegria espiritual. No confunda a "alegria do Senhor" com os falsos avivamentos. Ao que parece, no meio da multido sobressaa-se o choro de alegria misturado com o pranto de arrependimento. Havia um clamor em voz alta na adorao, na confisso de pecados e no quebrantamento. Desse modo, os levitas procuraram acalmar o povo, dizendo: "Calai-vos, porque este dia santo; por isso, no vos entristeais" (Ne 8.11). Em seguida, o povo atendeu exortao de Neemias e foi "a comer, e a beber, e a enviar pores, e a fazer grandes festas, porque entenderam as palavras que lhes fizeram saber" (Ne 8.12). A demorada exposio da Palavra de Deus, em plena praa de Jerusalm, terminou numa grande celebrao, numa verdadeira "festa santa" como proclamou Isaas: "Um cntico haver entre vs, como na noite em que se celebra uma festa santa; e alegria de

corao, como a daquela que sai tocando pfano, para vir ao monte do Senhor, Rocha de Israel" (Is 30.29 - grifo nosso). Somente aps o ensino ter sido ministrado na praa de Jerusalm, foi que irrompeu um dos maiores avivamentos da histria bblica. O povo se alegrou com o Templo construdo sob a liderana de Esdras. Ele jubilou com a restaurao dos muros sob a direo de Neemias, mas o aviamento chegou quando todos ouviram e entenderam a mensagem da Palavra de Deus. Reflexo 1. Onde o povo se ajuntou para ouvir a Palavra? Voc v a valorizao da Palavra de Deus na igreja de hoje? 2. Quem dirigiu a leitura da Palavra? Voc l a Bblia sagrada? 3. Quando Esdras louvou ao Senhor, qual foi a resposta do povo? Os crentes atuais gostam de louvar a Deus? 4. Que disse Neemias sobre a alegria do Senhor? Voc sente a alegria do Senhor em sua vida?

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QUANDO A CONGREGAO SE ARREPENDE E se o meu povo, que se chama pelo meu nome, se humilhar, e orar, e buscar a minha face, e se converter dos seus maus caminhos, ento, eu ouvirei dos cus, e perdoarei os seus pecados, e sararei a sua terra. 2Cr 7.14

uando o povo de Deus se arrepender dos seus pecados, h perdo para si e

bno sobre sua terra. Quando em uma nao a maioria permanece obedecendo a Deus, e uma pequena parte transgride seus mandamentos, o povo no sofre tanto as repreenses do Senhor. A partir do momento em que um povo, uma igreja, a comear da liderana, vive em pecado, a situao toma-se insustentvel. A ira de Deus se

manifesta permitindo conseqncias trgicas. O povo de Israel fora escolhido por Deus para represent-lo na terra. Em toda a sua histria, desde Abrao, foi um povo que experimentou quo grande Jeov! A necessidade o levou ao Egito, l o povo foi escravizado, mas Deus levantou sua potente mo e o libertou atravs de Moiss. Na jornada em direo a Cana, presenciaram coisas terrveis, maravilhas e milagres realizados por Deus como povo algum jamais assistiu. Foram plantados na Terra Prometida pela mo de Deus, contudo, transgrediram, pecaram e deram as costas ao Senhor. Apesar de advertidos, obstinadamente e de forma deliberada fizeram pouco caso da misericrdia de Deus. Como conseqncia, veio o cativeiro. Na Babilnia ficaram setenta anos. Contudo, Deus cumpriu suas promessas e os fez voltar sua terra. De 3 milhes de pessoas que eram ao sair do Egito, menos de cinqenta mil retornaram a Jerusalm com Zorobabel, Esdras e Neemias. Porm, aps a restaurao dos muros, veio o grande avivamento quando o povo ouviu a Palavra de Deus. E tomaram conscincia de que o pecado no era s de alguns, mas de todo o povo, a comear da liderana. O avivamento no provocou apenas movimento, cnticos e celebraes festivas, mas, principalmente, arrependimento e confisso de pecados. Decerto, esse avivamento que est faltando aos evanglicos no Brasil e em todo o mundo. Existe crescimento numrico, sem dvida, entretanto no h crescimento qualitativo. Para que haja crescimento qualitativo o povo, que se chama pelo nome de Deus, precisa "se humilhar, e orar... e se converter dos seus maus caminhos" (2 Cr 7.14). As Conseqncias do Avivamento Genuno Arrependimento e confisso de pecados. "E, no dia vinte e quatro deste ms, se ajuntaram os filhos de Israel com jejum e com pano de saco e traziam terra sobre si" (Ne 9.1). Este grande evento ocorreu no ms de tisri (setembro). Como vimos, no comentrio anterior, quando a palavra de Deus foi valorizada, o povo de Israel adorou, cantou, alegrou-se e derramou lgrimas de jbilo e de arrependimento naquela memorvel semana em que os lderes lhes expuseram a lei de Deus, incluindo os terrveis juzos por causa do pecado. Se o avivamento tivesse sido apenas "fogo de palha", teria ficado por ali. Mas os frutos continuaram e foram duradouros. O primeiro grande fruto foi o arrependimento e a confisso. Sinais do arrependimento. Eles no apenas choraram e se lamentaram expressando remorso. Entretanto, demonstraram com atitudes e gestos concretos que estavam arrependidos. Profunda tristeza (Ne 9.1). Primeiro, puseram "pano de saco e traziam terra sobre si". Era um costume cultural daquele povo. Era sinal de tristeza (Gn 37.34), humilhao

(1 Rs 21.27), desespero (2 Rs 19.1), angstia (Et 4.3). Na poca de Neemias, era sinal evidente de grande arrependimento. 0 gesto de terra sobre a cabea completava a expresso de tristeza e arrependimento (J 7.9; 1 Sm 4.12; Lm 2.10). Existem pessoas nas igrejas locais que pedem perdo sem qualquer sinal visvel de tristeza pelos pecados cometidos, e freqentemente voltam a pecar. Apartaram-se dos estranhos (Ne 9.2 a). Os estranhos eram as pessoas de outros povos com que o povo de Israel se misturara desde a sada do Egito. Pouco a pouco, ao longo dos anos, a linhagem santa misturava-se com os povos de Cana, dando lugar aos casamentos mistos. E essa mistura levou o povo aos cultos daqueles povos a seus deuses estranhos. Esdras, o sacerdote, teve que enfrentar esse problema e determinar a despedida das mulheres estranhas (Ed 10). Contudo, depois, a mistura ainda se observava. A idolatria foi o principal pecado de Israel. Uma das principais razes por que Deus levou Israel terra de Cana foi para destruir os seus falsos deuses e seus cultos aos demnios. Durante esses cultos crianas eram sacrificadas aos demnios. O deus Moloque era representado por um dolo esculpido em ferro com uma abertura como seu ventre. Ali, em fogo ardente, os pais lanavam bebs e crianas maiores em sacrifcio aos demnios. E Deus determinou: "Quando entrares na terra que o Senhor, teu Deus, te der, no aprenders a fazer conforme as abominaes daquelas naes. Entre ti se no achar quem faa passar pelo fogo o seu filho ou a sua filha, nem adivinhador, nem prognosticador, nem agoureiro, nem feiticeiro, nem encantador de encantamentos, nem quem consulte um esprito adivinhante, nem mgico, nem quem consulte os mortos, pois todo aquele que faz tal coisa abominao ao Senhor; e por estas abominaes o Senhor, teu Deus, as lana fora de diante de ti" (Dt 18.9-12). "Quando, pois, o Senhor, teu Deus, os lanar fora, de diante de ti, no fales no teu corao, dizendo: Por causa da minha justia que o Senhor me trouxe a esta terra para a possuir, porque, pela impiedade destas naes, que o Senhor as lana fora, de diante de ti" (Dt 9.4,5). Era clara a ordem de Deus para que o seu povo no se inclinasse diante das imagens de escultura nem as adorasse. Contudo, desrespeitaram o primeiro e o segundo mandamento da lei de Deus (x 20.3-5; Lv 20.2-5). Fizeram altares a deuses estranhos. "Li deixaram todos os mandamentos do Senhor, seu Deus, e fizeram imagens de fundio, dois bezerros; e fizeram um dolo do bosque, e se prostraram perante todo o exrcito do cu, e serviram a Baal" (2 Rs 17.16; Jz2.13).

Assim, quando o avivamento chegou, o povo apartou-se dos povos estranhos e de seus deuses. Tomaram essa deciso porque lhes fora ensinado atravs da leitura e explicao da Palavra de Deus que tal prtica era abominao ao Senhor. Hoje conhecemos muitas pessoas que vivem nas igrejas, ou melhor, nos templos, mas no querem deixar seus deuses estranhos, "seus dolos de estimao" que no agradam a Deus nem glorificam o seu nome. Tambm no querem deixar a comunho com os incrdulos. Jovens cristos, inclusive adolescentes, namoram, noivam e at se casam com pessoas descrentes, sem qualquer temor e compromisso com Deus. A Bblia declara que no devemos nos prender a "jugo desigual com os infiis" (2 Co 6.14). Para muitos crentes a televiso tornou-se um dolo, o aparelho um altar que no pode ser apagado. A internet, para grande parte dos jovens em nossas igrejas, um verdadeiro panteo de dolos que destri sua f, sua dignidade e sua comunho com Deus. Devemos obedecer ao que nos diz 2 Crnicas 7.14. E tais relacionamentos ocorrem por causa da mistura com os incrdulos. No se pode evitar a amizade, o relacionamento no trabalho ou na escola com pessoas no-crentes, mas no se deve ter comunho com elas, pois isso prejudica a identidade crist. Confessaram seus pecados e de seus pais. "...E puseram-se em p e fizeram confisso dos seus pecados e das iniquidades de seus pais" (Ne 9.2b). Avivamento isso, expresso de uma mudana radical. Os israelitas fizeram "confisso dos seus pecados", ou seja, do pecado de cada um, dos pecados individuais, inicialmente. Quando algum chora, grita, demonstra tristeza, mas no confessa de verdade os seus pecados, no h avivamento. H apenas remorso. Isso no agrada a Deus. Fizeram confisso "das iniquidades de seus pais". O que significa isso? Ter sido algum "culto aos antepassados", como fazem povos orientais? Certamente, no. Quando eles oravam, confessando os pecados de seus pais, sem dvida, era porque estavam repetindo os erros e as transgresses cometidos pelos seus antepassados. "O Senhor, segundo todas as tuas justias, aparte-se a tua ira e o teu furor da tua cidade de Jerusalm, do teu santo monte; porquanto, por causa dos nossos pecados e por causa das iniquidades de nossos pais, tornou-se Jerusalm e o teu povo um oprbrio para todos os que esto em redor de ns" (Dn 9.16). No se deve mistificar esse assunto, entendendo que a confisso pode apagar os pecados dos ancestrais. De jeito nenhum. Diz a Bblia: "A alma que pecar, essa morrer; o filho no levar a maldade do pai, nem o pai levar a maldade do filho; a justia do justo ficar sobre ele, e a impiedade do mpio cair sobre ele" (Ez 18.20). Aqui fica bem claro que as geraes atuais podem sofrer as conseqncias dos pecados dos ancestrais, mas no levam a maldade deles, nem existe a tal da "maldio hereditria" sobre os salvos em Cristo (Rm 8.1; 2 Co 5.17). Leitura, Confisso e Adorao

Valorizando a lei do senhor. Aqui est uma boa sugesto para uma reunio devocional. "E, levantando-se no seu posto, leram no livro da Lei do Senhor, seu Deus, uma quarta parte do dia; e, na outra quarta parte, fizeram confisso; e adoraram o Senhor, seu Deus" (Ne 9.3). Mais uma vez temos o destaque para a leitura da lei do Senhor diante do povo que ouvia atentamente. E essa leitura, que j fora feita, foi repetida durante "a quarta parte do dia". Ao que o texto indica, a leitura durava trs horas, talvez das seis da manh s nove horas (em nosso horrio), ou da primeira terceira hora no horrio judaico. Em seguida, durante mais trs horas, o povo fazia confisso de pecados. A adorao era expressa em forma de exaltao a Deus. "Tu s s SENHOR, tu fizeste o cu, o cu dos cus e todo o seu exrcito, a terra e tudo quanto nela h, os mares e tudo quanto neles h; e tu os guardas em vida a todos, e o exrcito dos cus te adora" (Ne 9.6). Relembrando a histria do seu povo. O passado de um povo aponta para o seu presente e o presente aponta para o futuro. Muitos fatos que ocorrem nos dias atuais so resultantes do que aconteceu no passado; a dinmica da histria. Um povo que no valoriza a sua histria um povo sem memria. No tempo de Neemias, o povo poderia at ter se esquecido de seu passado, mas os lderes tiveram o cuidado e o zelo de lembrar-lhes ou fazer conhecer os fatos histricos, sobretudo os que envolveram a ao de Deus desde a poca de Abrao, a sua libertao do Egito, a caminhada pelo deserto, a chegada a Cana e o seu desenvolvimento na Terra Prometida. Foi extensa e bem minuciosa a narrao histrica, enquanto o povo adorava a Deus com a liderana dos levitas (Ne 9.4,5). Relembrando a chamada de Abrao: "Tu s Senhor, o Deus, que elegeste Abro, e o tiraste de Ur dos caldeus, e lhe puseste por nome Abrao. E achaste o seu corao fiel perante ti e fizeste com ele o concerto, que lhe darias a terra dos cananeus, e dos heteus, e dos amorreus, e dos ferezeus, e dos jebuseus, e dos girgaseus, para a dares sua semente; e confirmaste as tuas palavras, porquanto s justo" (Ne 9.7,8). Essa referncia lembrava ao povo que eles deveriam estar ali, em Cana, no pelo favor de um rei, mas pela promessa de Deus a Abrao. Relembrando o cativeiro no Egito. "E viste a aflio de nossos pais no Egito e ouviste o seu clamor junto ao mar Vermelho. E mos- traste sinais e prodgios a Fara, e a todos os seus servos, e a todo o povo da sua terra, porque soubeste que soberbamente os trataram; e assim te adquiriste nome, como hoje se v" (Ne 9.9,10). As novas geraes no tinham conscincia de quo grande fora a mo de Deus na libertao de Israel do cativeiro egpcio. Ali, estavam experimentando a libertao do cativeiro babilnico pela misericrdia de Deus. E onde estava a gratido a Deus? Do mar Vermelho ao Sinai. "E o mar fendeste perante eles, e passaram pelo meio do mar, em seco; e lanaste os seus perseguidores nas profundezas, como uma pedra nas guas violentas. E os guiaste, de dia por uma coluna de nuvem e de noite por uma

coluna de fogo, para os alumiares no caminho por onde haviam de ir. E sobre o monte de Sinai desceste, e falaste com eles desde os cus, e deste-lhes juzos retos e leis verdadeiras, estatutos e mandamentos bons. E o teu santo sbado lhes fizeste conhecer; e preceitos, e estatutos, e lei lhes mandaste pelo ministrio de Moiss, teu servo" (Ne 9.11-14). Aquelas geraes mais novas precisavam saber que o Deus deles no era um deus qualquer, mas o Deus que abrira o mar Vermelho a fim de que cerca de trs milhes de pessoas passassem, guiando-os de dia com uma nuvem que amenizava o calor sufocante do deserto, e durante a noite, com uma nuvem de fogo. Era o mesmo Deus que lez o Sinai fumegar quando entregou a Lei a Moiss. Agora, aquela lei, que estivera esquecida, estava sendo lida perante eles. Era impressionante a facilidade que o povo tinha para se esquecer dos grandes feitos do Senhor! A desobedincia dos seus antepassados. "Porm eles, nossos pais, se houveram soberbamente, e endureceram a sua cerviz, e no deram ouvidos aos teus mandamentos. E recusaram ouvir-te, e no se lembraram das tuas maravilhas, que lhes fizeste, e endureceram a sua cerviz, e na sua rebelio levantaram um chefe, a fim de voltarem para a sua servido; porm tu, Deus perdoador, clemente e misericordioso, tardio em irar-te, e grande em beneficncia, tu os no desamparaste, ainda mesmo quando eles fizeram para si um bezerro de fundio, e disseram: Este o teu Deus, que te tirou do Egito, e cometeram grandes blasfmias" (Ne 9.16-18). Relembrando a desobedincia das geraes passadas, o povo pde ver que a ndole deles era de orgulho e endurecimento diante de Deus. Era comum o povo esquecer-se das maravilhas realizadas por Deus, ainda assim, Deus no os desamparara ao longo dos sculos. Tudo isso em razo da promessa feita a Abrao, Isaque, Jac e a Davi. Relembrando a conquista de Cana. "Assim, entraram nela os filhos e tomaram aquela terra; e abateste perante eles os moradores da terra, os cananeus, e lhos entregaste na mo, como tambm os reis e os povos da terra, para fazerem deles conforme a sua vontade. E tomaram cidades fortes e terra gorda e possuram casas cheias de toda fartura, cisternas cavadas, vinhas, e olivais, e rvores de mantimen- to, em abundncia; e comeram, e se fartaram, e engordaram, e viveram em delcias, pela tua grande bondade. Porm se obstinaram, e se revoltaram contra ti, e lanaram a tua lei para trs das suas costas, e mataram os teus profetas, que protestavam contra eles, para que voltassem para ti; assim fizeram grandes abominaes" (Ne 9.24-26). A posse da Terra Prometida era fruto da bno de Deus, das vitrias que alcanaram sobre povos muito mais numerosos que ele pela mo de Moiss, de Aro e de seus exrcitos. No conquistaram a terra por causa dos seus generais, capites nem por suas estratgias blicas, mas venceram e destruram os inimigos porque Deus estava com eles. Diz a Bblia: "Um s homem dentre vs perseguir a mil, pois o mesmo Senhor, vosso Deus, o que peleja por vs, como j vos tem dito" (Js 23.10); "O Senhor

entregar os teus inimigos que se levantarem contra ti feridos diante de ti; por um caminho sairo contra ti, mas por sete caminhos fugiro diante de ti" (Dt 28.7). Diante de tantas vitrias, xitos e sucessos, qual a resposta do povo ao longo dos sculos? "Porm se obstinaram, e se revoltaram contra ti, e lanaram a tua lei para trs das suas costas, e mataram os teus profetas, que protestavam contra eles, para que voltassem para ti; assim fizeram grandes abominaes". Obstinao, rebelio, desprezo lei do Senhor, assassinato dos profetas e prtica de grandes abominaes que incluam lanar seus filhos no fogo, sacrificando- os aos demnios, adorao aos deuses estranhos e casamento com mulheres cananeias. No devemos nos admirar quando nas igrejas locais muitas pessoas se comportarem da mesma maneira. Muitas so abenoadas, prosperam com a graa de Deus, so batizadas com o Esprito Santo, tm paz e segurana, mas por qualquer apelo do mundo deixam de lado a Palavra de Deus. Algumas se desviam, cometem adultrio e at se envolvem com o homossexualismo, contrariando as ordenanas do Senhor em total ingratido e desprezo Igreja do Senhor Jesus Cristo. Contudo, a recompensa por causa de tais atitudes certa. Diz Paulo: "No erreis: Deus no se deixa escarnecer; porque tudo o que o homem semear, isso tambm ceifar" (G1 6.7). A Grande Misericrdia de Deus Deus clemente e misericordioso. "Mas, pela tua grande misericrdia, no os destruste nem desamparaste; porque s um Deus clemente e misericordioso" (Ne 9.31). De cerca de trs milhes de judeus, aproximadamente, que saram do Egito, e de cerca de seis milhes que entraram na terra de Cana, apesar de todos os pecados e rebelies cometidos nos quarenta anos de jornada no deserto, Deus no os desamparou. Daquela grande multido, s restavam cerca de cinqenta e cinco mil pessoas durante a restaurao dos muros da cidade de Jerusalm, ou seja, menos de 1%! espantoso como o pecado causa a decadncia espiritual, moral e numrica quando o povo d as costas para Deus. E perigoso agir assim, pois Deus no s permite que o mal prevalea, mas provoca situaes adversas contra o povo rebelde. Mesmo agindo com rebeldia, Deus no destruiu o povo totalmente. Por qu? Ele at poderia levantar outro povo melhor do que aquele para lhe servir, mas no o fez. Por qu? Primeiro, porque Deus um Deus de palavra. Ele Deus fiel, prometeu a Abrao e a seus filhos que sua semente seria multiplicada grandissimamente (Gn 16.10; 22.17; 26.4; 26.24). Ele previu a assolao de Israel por sua desobedincia, mas no sua total destruio (.Ir 4.27). Hitler quis aplicar "a soluo final" destruindo os judeus na Segunda Guerra Mundial, mas no conseguiu. O remanescente de Israel ser salvo. Em segundo lugar, Deus no destruiu Israel por sua grande misericrdia: "As misericrdias do Senhor so a causa de no sermos

consumidos; porque as suas misericrdias no tm fim" (Is 63.7; Lm 3.22). Israel, ainda hoje, despreza o plano de Deus. A mistura com povos estranhos, na disperso pelo mundo, fez com que a maioria no aceite as promessas de Deus, mas ningum conseguir destruir a nao israelita. O povo de Israel est debaixo das grandiosas e infalveis promessas de Yaweh, acontea o que acontecer. "Tambm Isaas clamava acerca de Israel: Ainda que o nmero dos filhos de Israel seja como a areia do mar, o remanescente que ser salvo" (Rm 9.27). Um Concerto com Deus A splica do povo. Depois do arrependimento sincero "com pano de saco e areia sobre a cabea", depois do pranto de todo o povo e depois da confisso e da adorao, chegara a hora de ser firmado um concerto com Deus, para que no mais fizessem o que seus antepassados fizeram desobedecendo ao Senhor. Ento, antes de firmarem o concerto, houve uma grande splica pela misericrdia de Deus: "Agora, pois, Deus nosso, Deus grande, poderoso e terrvel, que guardas o concerto e a beneficncia, no tenhas em pouca conta toda a aflio que nos alcanou a ns, e aos nossos reis, e aos nossos prncipes, e aos nossos sacerdotes, e aos nossos profetas, e aos nossos pais, e a todo o teu povo, desde os dias dos reis da Assria at ao dia de hoje" (Ne 9.32). O povo ouviu a exposio da Palavra de Deus e confirmou que Ele "o Deus grande, poderoso e terrvel, que guarda o concerto e a beneficncia". Quando o escriba e os levitas estavam lendo, no Pentateuco, o povo anotou o que Moiss escrevera: "O Senhor longnimo e grande em beneficncia, que perdoa a iniqidade e a transgresso, que o culpado no tem por inocente e visita a iniqidade dos pais sobre os filhos at terceira e quarta gerao" (Nm 14.18). Ao crerem na Palavra, clamaram a Deus para que no os abandonasse. Mesmo usufruindo de reis, sacerdotes, e seus pais e todo o povo terem desobedecido lei do Senhor (Ne 9.34,35), reconheceram que Deus justo (Ne 9.33). O concerto selado. "E, com tudo isso, fizemos um firme concerto e o escrevemos; e selaram-no os nossos prncipes, os nossos levitas e os nossos sacerdotes" (Ne 9.38). Deus se agrada quando o seu povo, arrependido, faz um concerto com Ele. Deus Deus de concerto. Ao restaurar o seu relacionamento com Deus, o rei Josias fez um grande concerto com Ele (2 Rs 23.1-3). O sbio rei Ezequias, diante da transgresso do povo, no primeiro ano de seu reinado, quando s tinha vinte e cinco anos de idade, conclamou o povo e fez um concerto com Deus (2 Cr 29.1-10). Nos nossos dias, no resta a menor dvida de que ante a iminente vinda do Senhor Jesus Cristo, faz-se necessrio um grande concerto com Deus por parte das igrejas locais. E visvel em nossas igrejas a negligncia no cumprimento da Palavra de Deus,

doutrinas herticas tm invadido muitas delas. Comportamentos pecaminosos prejudicam ministrios inteiros, e uma grande frieza espiritual, uma verdadeira "frente fria" tem pairado sobre os arraiais evanglicos. O mercantilismo tem dominado pregadores e cantores. Pregar ou cantar transformou-se em "produtos" a serem oferecidos no mer- cudo da f, conforme "a lei da oferta e da procura". Curas e milagres so vistos como barganhas em troca de dinheiro. No temos a inteno de julgar ningum, mas essas e outras aberraes brotam a olho nu no cenrio evanglico do nosso pas. Decerto, est faltando um concerto nacional a fim de que haja um grande avivamento antes do arrebatamento da Igreja. Como a unio entre as diversas igrejas s poder haver no Milnio, possvel que cada denominao procure alcanar esse concerto e esse indispensvel avivamento. Assim como ocorreu aps a restaurao dos muros de Jerusalm, no tempo de Neemias, devemos orar e suplicar a Deus que mande sobre seu povo, no Brasil e no mundo, um quebrantamento espiritual que resulte em arrependimento, confisso e concerto com o Senhor. Devemos buscar esse avivamento a fim que as foras do mal sejam derrotadas, como prometeu o Senhor Jesus. Reflexo 1. Qual a primeira grande conseqncia do avivamento? Voc tem visto o avivamento nas igrejas nestes dias? 2. O que os judeus usaram para demonstrar tristeza? Voc percebe que h tristeza quando o povo desobedece a Deus? 3. Que fizeram os israelitas na reunio de concerto com Deus? Hoje existe a necessidade de concerto com Deus? 4. Que fizeram os judeus depois do arrependimento sincero? Eles permaneceram da mesma forma? 5. Hoje precisa-se de arrependimento?

8
COMPROMISSO COM A LEI DE DEUS Firmemente aderiram a seus irmos, os mais nobres de entre eles, e convieram num antema e num juramento, de que andariam na Lei de Deus... (Ne 10.29).

compromisso com Deus e com a sua Palavra requisito indispensvel para a

vitria da igreja e de cada crente fiel. O avivamento em Jerusalm, sob a liderana de Neemias, deixou marcas indelveis de que Deus derramara a sua graa e a sua uno sobre os que se empenharam na reconstruo dos muros da cidade. Alm da confisso de pecados e do retorno adorao ao Deus verdadeiro, o povo e seus lderes assumiram um compromisso de cumprir a lei do Senhor. No ser essa atitude o que tem faltado em grande parte das igrejas? Atitude de romper com o estilo de vida que agrada ao mundo, e se posicionar ao lado do Senhor Jesus Cristo em obedincia ao seu evangelho indispensvel para que a igreja local cumpra sua misso.

A falta de compromisso com a Palavra de Deus a causa principal dos insucessos, desgastes, descrdito e ineficcia na pregao do evangelho por parte das igrejas locais. No caso do povo de Jerusalm, os judeus estavam acostumados com o estilo de vida adquirido no cativeiro. Comprometer-se com a lei de Deus era atitude que sofria sria resistncia, pois implicava mudana na maneira de viver, principalmente por parte dos seus lderes. Talvez tenham sido os mais recalcitrantes em aceitar as reformas morais c sociais ensinadas por Neemias. Contudo, diante da terrvel situao em que o povo se encontrava com sua cidade aberta a todos os tipos de agresses, no houve opo. O povo no tinha escolha, ou mudava ou seria outra vez derrotado e voltaria para o cativeiro. Entretanto, o texto em apreo diz que "os mais nobres entre eles" aderiram s propostas de mudana em suas vidas em prol da reconstruo dos muros da cidade. E no s nisso, mas aderiram s reformas espirituais, legais, morais e sociais que se faziam necessrias para a felicidade de todos, sobretudo no que concernia obedincia lei de Deus. Graas ao do Esprito Santo e ao exemplo e tenacidade de Neemias, todos concordaram em aderir aos planos expostos pelo lder da restaurao. Neemias foi um grande exemplo, logo, todos o seguiram. A liderana tem o poder de influenciar, serve sempre como exemplo. Ela conduz os liderados aos objetivos colimados, no pela fora nem pelo cargo, mas pelo convencimento por meio do exemplo e das atitudes. Neemias no apenas apontou o caminho, mas seguiu frente do povo. Ele desfrutou da bno do Senhor. Compromisso em Obedecer Palavra de Deus Cumprindo os mandamentos do Senhor. O povo de Deus no Antigo Testamento tinha o costume de fazer juramentos (Gn 26.28; Nm 30.2; Dt 7.8) confirmando alianas e concertos. Com o aviva- mento, que se seguiu restaurao dos muros, houve um movimento nacional em busca do cumprimento da Palavra de Deus. Ao longo dos anos, antes e durante o cativeiro, houve grande desinteresse pela Palavra do Senhor, mas aps a concluso da obra de restaurao da cidade, o povo sentiu forte estmulo em seus coraes para assumir o compromisso de obedecer a Deus. Os lderes do o exemplo. Quando os lderes demonstram que esto dispostos a obedecer, a tendncia do povo segui-los, acompanhando seus gestos de obedincia a Deus. Liderana , acima de tudo, exemplo. Caso acontea o contrrio, os lderes pregando obedincia, mas vivendo de modo em desobedincia, os resultados sero deplorveis. O texto em apreo nos declara que "o resto do povo, os sacerdotes, os levitas, os porteiros, os cantores, os netineus e todos os que se tinham separado dos povos das terras para a lei de Deus, suas mulheres, seus filhos e suas filhas, todos os sbios e entendidos" tomaram a deciso de obedecer Palavra de Deus.

Nesse sentido, "firmemente aderiram a seus irmos, os mais nobres entre eles", no sentido de obedecerem Palavra de Deus. Chegaram a proclamar um "antema", ou uma interdio radical ao lado de um juramento "de que andariam na Lei de Deus"...."e de que guardariam e cumpririam todos os mandamentos do Senhor, nosso Senhor, e os seus juzos e estatutos" (Ne 10.28,29). Compromisso de se Separarem de outros Povos Rejeitando unies no aprovadas por Deus. Quando Deus tirou o povo de Israel do Egito, ordenou de modo claro e veemente que no fizessem acordo com os moradores da terra de Cana, para que isso no fosse armadilha no meio deles. Determinou que derrubassem todos os seus altares, evitando unir-se queles povos nos cultos aos seus falsos deuses e participarem dos seus sacrifcios. E no viessem a tomar "mulheres das suas filhas para os teus filhos, e suas filhas, prostituindo-se aps os seus deuses, faam que tambm teus filhos se prostituam aps os seus deuses" (x 34.12-16). Em outros textos da lei de Deus, essa determinao foi repetida. Entretanto, com o passar dos anos, o povo foi se distanciando de Deus e fazendo o contrrio do que lhe fora ordenado. Chegaram a unir-se s mulheres cananeias, heteias, filisteias e egpcias em aberta rebelio contra Deus e contra seus mandamentos. Essa foi uma das causas que levou Deus a permitir que seu povo fosse levado aos cativeiros assrio e babilnico. Entretanto, com o avivamento, houve um retomo obedincia a Deus e sua Palavra. Uma das decises mais acertadas que os lderes juntamente com o povo tomaram foi a de no permitir a unio de suas filhas com os filhos dos povos da terra, e que no tomariam as filhas dos cananeus para seus filhos (Ne 10.30). Hoje, em muitas igrejas, existem relacionamentos e at mesmo casamento de cristos com incrdulos em desrespeito Palavra de Deus. Antigamente as pessoas eram disciplinadas, e s vezes, ale suspensas da comunho por ser relacionarem com nocrentes. A prpria Bblia nos declara: "No vos prendais a um jugo desigual com os infiis; porque que sociedade tem a justia com a injustia? E que comunho tem a luz com as trevas? E que concrdia h entre Cristo e Belial? Ou que parte tem o fiel com o infiel? E que consenso tem o templo de Deus com os dolos? Porque vs sois o templo do Deus vivente, como Deus disse: Neles habitarei e entre eles andarei; e eu serei o seu Deus, e eles sero o meu povo. Pelo que sa do meio deles, e apartai-vos, diz o Senhor; e no toqueis nada imundo, e eu vos receberei; e eu serei para vs Pai, e vs sereis para mim filhos e filhas, diz o Senhor Todo-poderoso" (2 Co 6.14-18). Na maioria dos casos em que h o namoro misto, culminando em casamento, as conseqncias so desastrosas para o cristo que desobedece a orientao da igreja que est baseada na Palavra de Deus. Segundo Barber, "As diferenas religiosas resultam nos filhos no serem corretamente instrudos no caminho do Senhor. Isso, por sua vez, mina a sociedade. Quando as realidades espirituais so deixadas de lado, os valores

morais se deterioram, e a avareza, o egosmo e a opresso tomam-se a ordem do dia. Isso leva desunio e deteriorao da identidade nacional".1 O autor citado refere-se perda da "identidade nacional", mas o que dizer de uma igreja local em que os membros batizados em guas desobedecem Palavra de Deus e passam a unir-se com pessoas descrentes? Certamente, tais unies, desde o namoro chegando ao matrimnio, afrontam e desfiguram a identidade da igreja. Freqentemente, na maioria dos casos, o cnjuge descrente induz o crente a se desviar dos caminhos do Senhor. muito improvvel que uma esposa crente leve seu esposo aos ps do Senhor. Pode acontecer, mas so casos raros. H necessidade de disciplina aos que transgridem a Palavra de Deus. Do contrrio, a "porta do lixo" se abrir para dentro e no para fora da Casa do Senhor. A dolorosa separao dos estranhos. Antes de Neemias, Esdras, o sacerdote da construo do Templo, conclamou o povo a desfazer as unies ilcitas com os povos estranhos. "Agora, pois, vossas filhas no dareis a seus filhos, e suas filhas no tomareis para vossos filhos, e nunca procurareis a sua paz c o seu bem; para que vos fortaleais, e comais o bem da terra, e a faais possuir a vossos filhos para sempre... tornaremos, pois, agora a violar os teus mandamentos e a aparentar-nos com os povos destas abominaes? No te indignarias tu, assim, contra ns at de todo nos consumires, at que no ficasse resto nem quem escapasse?" (Ed 9.12,14). Apesar da determinao dada, os judeus continuaram a buscar a comunho com os estranhos, logo os resultados foram desastrosos. No entanto, depois do grande avivamento na restaurao dos muros, os lderes e o povo em geral resolveram desfazer os casamentos mistos. "E o resto do povo, os sacerdotes, os levitas, os porteiros, os cantores, os netineus e todos os que se tinham separado dos povos das terras para a Lei de Deus, suas mulheres, seus filhos e suas filhas, todos os sbios e entendidos" (Ne 10.28 - grifo nosso). Certamente, tal deciso resultou em tristeza e dor para muitos. Alguns j tinham tido filhos com as mulheres estranhas. Os filhos, sem dvida, apegavam-se a seus pais. Porm, para terem paz com Deus e serem alvo de sua bno era necessrio retornarem obedincia Palavra de Deus, ainda que para tanto tivessem que pagar um preo altssimo na separao de suas famlias. No Novo Testamento, h exceo no tratamento quando o casamento misto se configura entre pessoas descrentes e uma delas aceita a Cristo como salvador e a outra permanece na incredulidade. Nesse caso, tendo em vista a preservao da famlia, que uma instituio divina, o apstolo Paulo ensina que preciso ter cuidado quanto ao relacionamento de casais mistos. "Mas, aos outros, digo eu, no o Senhor: se algum irmo tem mulher descrente, e ela consente em habitar com ele, no a deixe. E se alguma mulher tem marido descrente, e

ele consente em habitar com ela, no o deixe. Porque o marido descrente santificado pela mulher, e a mulher descrente santificada pelo marido. Doutra sorte, os vossos filhos seriam imundos; mas, agora, so santos. Mas, se o descrente se apartar, aparte-se; porque neste caso o irmo, ou irm, no est sujeito servido; mas Deus chamou-nos para a paz. Porque, donde sabes, mulher, se salvars teu marido? Ou, donde sabes, marido, se salvars tua mulher? li, assim, cada um ande como Deus lhe repartiu, cada um, como o Senhor o chamou. o que ordeno em todas as igrejas" (1 Co 7.12-17). O Cuidado com a Lei A guarda do sbado. Para o povo de Israel na poca de Neemias, guardar o sbado como dia consagrado ao Senhor, era questo de ordem espiritual e moral de alto significado. "... E de que, trazendo os povos da terra no dia de sbado algumas fazendas e qualquer gro para venderem, nada tomaramos deles no sbado, nem no dia santificado; e livre deixaramos o ano stimo e toda e qualquer cobrana" (Ne 10.31). A cidade de Jerusalm nada produzia. Os produtos agrcolas, tais como os cereais, o vinho, a cevada, o trigo, bem como os peixes e as aves, provinham das aldeias que ficavam no entorno da cidade murada. Contudo, os mercadores e caravaneiros nem sempre respeitavam o mandamento do dia santificado, o stimo dia. Teimavam em oferecer seus produtos naquele dia, e o povo j se acostumara a desrespeitar o sbado ou aceitar o seu desrespeito pelos "povos da terra". Com o avivamento e o concerto selado de obedecer Palavra de Deus, a comunidade concordou em no mais aceitar a oferta daqueles produtos no sbado de descanso. Um concerto perptuo entre Deus e Israel. Aqui, desejamos resumir a doutrina bblica sobre o sbado. No Antigo Testamento, a guarda do sbado era um preceito ou um mandamento rgido a ser observado pelos israelitas, pois Deus fizera "concerto perptuo" com eles acerca do sbado e no com quaisquer outros povos (veja Ex 31.1218). Vejamos o que diz o texto bblico: "Falou mais o Senhor a Moiss, dizendo: Tu, pois, fala aos filhos de Israel, dizendo: Certamente guardareis meus sbados, porquanto isso um sinal entre mim e vs nas vossas geraes; para que saibais que eu sou o Senhor, que vos santifica. Portanto, guardareis o sbado, porque santo para vs; aquele que o profanar certamente morrer; porque qualquer que nele fizer alguma obra, aquela alma ser extirpada do meio do seu povo. Seis dias se far obra, porm o stimo dia o sbado do descanso, santo ao Senhor, qualquer que no dia do sbado fizer obra, certamente morrer, Guardaro, pois, o sbado os filhos de Israel, celebrando o sbado nas suas geraes por concerto perptuo. Entre mim e os filhos de Israel ser um sinal para sempre; porque em seis dias fez o Senhor os cus e a terra, e, ao stimo dia, descansou, e restaurou-se. E deu a Moiss (quando acabou de falar com ele no monte

Sinai) as duas tbuas do Testemunho, tbuas de pedra, escritas pelo dedo de Deus" (x 31.12-18- grifo nosso). Como podemos observar no texto citado, a guarda do sbado como preceito legal e prtico, era um sinal entre Deus e o povo de Israel: "isso um sinal entre mim e vs nas vossas geraes". A Bblia no diz que um "sinal" entre Deus e os brasileiros, os americanos, os africanos. Portanto, no faz sentido a doutrina adventista de que quem deixar de guardar o sbado estar transgredindo a lei do Senhor. Quem profanasse o sbado deixando de observ-lo morreria: "porque santo para vs; aquele que o profanar certamente morrer". Imaginemos se Deus exigisse a guarda do sbado nos dias presentes para todos os povos? Talvez 90% da humanidade no mais existiria. Quem deveria guardar o sbado ou quem deve guard-lo em suas geraes? O texto fala por si: "Guardaro, pois, o sbado os filhos de Israel, celebrando o sbado nas suas geraes por concerto perptuo. Entre mim e os filhos de Israel ser um sinal para sempre". Devemos reconhecer o zelo dos adventistas na guarda do sbado ao longo dos sculos. Os mais zelosos no abrem suas empresas no dia do sbado, entretanto existem crentes pentecostais que deixam de ir aos cultos, no abrem mo nem sequer do domingo para ir Escola Dominical. O povo de Israel desobedeceu lei do Senhor e pagou um alto preo. Desgraas e tragdias se abateram sobre eles ao longo de sua histria. O cativeiro babilnico foi mais um dos terrveis juzos de Deus sobre a nao transgressora. Por causa misericrdia de Deus, foram libertos aps os 70 anos de escravido e puderam retornar a Jerusalm para a restaurao da cidade. No Novo Testamento, temos que entender que a guarda do sbado deve continuar em sua essncia, ou seja, a necessidade do descanso fsico e mental pelo menos um dia na semana, a fim de tenhamos uma qualidade de vida, tanto no servio a Deus quanto na vida profissional. Jesus trabalhou no sbado pregando, curando e libertando os oprimidos. Passando pelas searas, num sbado, foi censurado pelos fariseus porque seus discpulos colheram espigas para comer. "Naquele tempo, passou Jesus pelas searas, em um sbado; e os seus discpulos, tendo fome, comearam a colher espigas e a comer. E os fariseus, vendo isso, disseramlhe: Eis que os teus discpulos fazem o que no lcito fazer num sbado. Ou no tendes lido na lei que, aos sbados, os sacerdotes no templo violam o sbado e ficam sem culpa? Pois eu vos digo que est aqui quem maior do que o templo. Mas, se vs soubsseis o que significa: Misericrdia quero e no sacrifcio, no condenareis os inocentes. Porque o Filho do Homem at do sbado Senhor" (Mt 12.1, 5-8; Lc 13.14; 14.3; Jo 5.16; 9.14).

O Cuidado com o Templo O Templo o centro da vida da nao. Naquele tempo, o Templo em Jerusalm era o centro e a referncia da vida religiosa, moral e social. Do Templo partiam os ensinos, a doutrina e os padres a serem obedecidos pelo povo de Deus. Aquele lugar no era apenas um edifcio de pedras com uma bela arquitetura, era o lugar consagrado a Deus para o povo render-lhe culto. Quando o povo deixou de respeitar o lugar de adorao a Deus, foi porque o culto j no tinha mais relevncia em suas vidas. Algum, julgando-se superior em sua posio, diz que o que vale o corao e que vale ser fiel a Deus, e no ir ao templo ou "igreja local". H quem diga com muita presuno: "No dou valor 'placa de igreja'". Tais raciocnios parecem lgicos, e soam muito bem aos ouvidos daqueles que no respeitam o lugar de adorao a Deus. No devemos ter pelo templo qualquer sentimento de adorao ou mistificao, mas precisamos reconhec-lo como lugar de reunio, louvor e de ensino da Palavra de Deus, isto , temos de ter reverncia durante o momento de culto. Tal viso tem respaldo bblico, Davi disse: "Alegrei-me quando me disseram: Vamos Casa do Senhor!" (Sl 122.1). Aqui Davi fazia referncia ao Templo de pedras mesmo, mas para ele era uma alegria dirigir-se quele lugar! Os judeus, aps a restaurao dos muros, tomaram a deciso de cuidar do Templo. A contribuio com recursos pessoais. "Tambm sobre ns pusemos preceitos, impondo-nos cada ano a tera parte de um siclo, para o ministrio da Casa do nosso Deus; para os pes da proposio, e para a contnua oferta de manjares, e para o contnuo holocausto dos sbados, das luas novas, e para as festas solenes, e para as coisas sagradas, e para os sacrifcios pelo pecado, para reconciliar a Israel, c para toda a obra da Casa do nosso Deus" (Ne 10.32, 33). Um tero de um siclo. Alm dos dzimos, que eram obrigatrios, os israelitas estabeleceram uma espcie de taxa de contribuio, no valor da "tera parte de um siclo" para a manuteno do "ministrio da Casa do Senhor", no fabrico dos pes da proposio para as ofertas de manjares, para a organizao das festas, para os sacrifcios pelo pecado e para todos os gastos necessrios manuteno do culto realizado no templo. No se sabe precisar quanto seria o valor de um siclo, mas pesquisadores entendem que variava de lugar para lugar, numa mdia de 11,4 gramas. Se essa oferta fosse ouro ou prata, daria boa contribuio anual para o culto. A oferta da lenha. Quando o povo est feliz com os trabalhos no templo, quando est satisfeito com os sacerdotes e feliz com o que parte do altar, surge um esprito voluntrio de contribuies generosas. No necessrio o lder fazer malabarismos, muitas vezes desonestos, para "arrancar" contribuies do povo, prometendo riqueza material, como fazem certos mercantilistas da f em nossos dias. Se Deus abenoa, certamente o povo contribuir como forma de gratido pelas bnos recebidas, e no para receber bnos.

No caso dos judeus, no avivamento da restaurao dos muros, o povo se uniu aos sacerdotes e os levitas para trazer outro tipo de contribuio: "Tambm lanamos as sortes entre os sacerdotes, levitas e o povo, acerca da oferta da lenha que se havia de trazer Casa do nosso Deus, segundo as casas de nossos pais, a tempos determinados, de ano em ano, para se queimar sobre o altar do Senhor, nosso Deus, como est escrito na Lei" (Ne 10.34 - grifo nosso). Eles, que tinham abandonado os sacrifcios a Deus, agora estavam preocupados at com a lenha que deveria ser queimada sobre o altar, "segundo a casa de nossos pais", ou seja, cada famlia deveria contribuir com a lenha para o altar da Casa do Senhor. A oferta das primcias. Quando o povo est avivado, ele prioriza a casa de Deus. "E que tambm traramos as primeiras novidades da nossa terra e todos os primeiros frutos de todas as rvores, de ano em ano, Casa do Senhor" (Ne 10.35). Havia o preceito na Lei de Moiss de que os primeiros frutos da terra fossem consagrados ao Senhor: "Ento, tomars das primcias de todos os frutos da terra que trouxeres da tua terra, que te d o Senhor, teu Deus, e as pors num cesto, e irs ao lugar que escolher o Senhor, teu Deus, para ali fazer habitar o seu nome" (Dt 26.2). Por causa do descuido no servio a Deus, se esqueceram desses detalhes do culto. Esse preceito era uma lembrana de que para Deus devemos oferecer, no resto, o que sobrar, mas "as primcias" de nossas rendas (Pv 3.9). Dzimos e ofertas para a Casa do Senhor. Os dzimos que deveriam ser levados Casa do Senhor eram a principal contribuio para a sua manuteno. Foram institudos antes da lei, quando Abrao entregou o dzimo de tudo a Melquisedeque (Gn 14.19; Hb 7.4). A prtica da entrega dos dzimos foi includa na lei do Senhor para a manuteno do culto atravs dos levitas, do sumo-sacerdote (Nm 18.24; 18.28; Dt 12.6). Servia tambm para a assistncia social (Dt 26.12; 2 Cr 31.6,12). No concerto que fizeram com Deus, os judeus que participaram da restaurao de Jerusalm incluram a fidelidade no recolhimento dos dzimos. "E que as primcias da nossa massa, e as nossas ofertas aladas, e o fruto de toda rvore, e o mosto, e o azeite traramos aos sacerdotes, s cmaras da Casa do nosso Deus; e os dzimos da nossa terra aos levitas; e que os levitas pagariam os dzimos em todas as cidades da nossa lavoura; e que o sacerdote, filho de Aro, estaria com os levitas quando os levitas recebessem os dzimos, e que os levitas trariam os dzimos dos dzimos Casa do nosso Deus, s cmaras da casa do tesouro" (Ne 10.37,38). A entrega das ofertas aladas (levantadas) e dos dzimos sempre foram alvo da ateno de Deus. No pelo aspecto material, pois Deus o dono de tudo (Sl 24.1), mas pelo sentido espiritual dessa entrega. Oferta e dzimos representam de modo concreto, visvel e palpvel a expresso de coraes agradecidos a Deus por tudo o que possuem. Crentes lieis e agradecidos contribuem para a obra do Senhor com prazer. A Bblia diz:

"Cada um contribua segundo props no seu corao, no com tristeza ou por necessidade; porque Deus ama ao que d com alegria" (2 Co 9.7). Entretanto, quando o povo se desviou e passou a viver em desacordo com a lei de Deus, deixou de contribuir com os dzimos e as ofertas. Deus, porm, repreende o povo no livro de Malaquias, veja a solene exortao: "Desde os dias de vossos pais, vos desviastes dos meus estatutos e no os guardastes; tornai vs para mim, e eu tornarei para vs, diz o Senhor dos Exrcitos; mas vs dizeis: Em que havemos de lornar? Roubar o homem a Deus? Todavia, vs me roubais e dizeis: Em que te roubamos? Nos dzimos e nas ofertas aladas. Com maldio sois amaldioados, porque me roubais a mim, vs, toda a nao" (Ml 3.7-9). Em seguida, o Senhor exortou o povo infiel a obedecer ordem de levar os dzimos sua casa, dizendo: "Trazei todos os dzimos casa do tesouro, para que haja mantimento na minha casa, e depois fazei prova de mim, diz o Senhor dos Exrcitos, se eu no vos abrir as janelas do cu e no derramar sobre vs uma bno tal, que dela vos advenha a maior abastana. E, por causa de vs, repreenderei o devorador, para que no vos consuma o fruto da terra; e a vide no campo no vos ser estril, diz o Senhor dos Exrcitos. E todas as naes vos chamaro bem-aventurados; porque vs sereis uma terra deleitosa, diz o Senhor dos Exrcitos" (Ml 3.10-12). No Novo Testamento no h uma nfase maior contribuio com ofertas e dzimos, visto que j constituam preceitos bem conhecidos dos judeus. Mas no Sermo da Montanha, Deus repreende os fariseus que entregavam o dzimo das coisas mnimas: "Ai de vs, escribas e fariseus, hipcritas! Pois que dais o dzimo da hortel, do endro e do cominho e desprezais o mais importante da lei, o juzo, a misericrdia e a f; deveis, porm, fazer essas coisas e no omitir aquelas" (Mt 23.23). Ou seja, Jesus ordenou que os fariseus procurassem valorizar a misericrdia e a f, mas no se omitissem de entregar o dzimo. Quando o povo de Deus sente a sua presena atravs da sua Palavra, sente-se compelido a ter compromisso com seus mandamentos. E esse compromisso expressa-se em gestos concretos de arrependimento, amor e contribuio para a manuteno de sua casa e de sua obra. "Deus ama ao que d com alegria". Contribuir com dzimos e ofertas no uma obrigao, mas um privilgio e uma atitude inteligente, pois Deus promete bnos a quem ama a sua casa. Reflexo 1. Que estmulo o povo sentiu aps a restaurao da cidade? 2. De acordo com o texto estudado, o que liderana? 3. O que a Bblia probe em 2 Corntios 6.14? Namorar um descrente agrada a Deus? 4. Com que povo Deus fez "concerto perptuo" para a guarda do sbado? Os cristos de hoje so obrigados a guardar o sbado, de acordo com a Bblia?

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A FESTA DA DEDICAO DA OBRA E sacrificaram, no mesmo dia, grandes sacrifcios e se alegraram, porque Deus os alegrara com grande alegria; e at as mulheres e os meninos se alegraram, de modo que a alegria de Jerusalm se ouviu at de longe. (Ne 12.43)

povo de Deus alegre, o povo mais feliz da terra. O avivamento em

Jerusalm transformou a cidade numa cidade festiva. Aps as duras lutas e perseguies levantadas pelos inimigos da obra, chegara por fim o grande dia da inaugurao e da dedicao dos muros restaurados. Por todos os lados havia cnticos, festejos e expresses de jbilo. A reconstruo dos muros, milagrosamente, durou apenas cinqenta e dois dias! Foi uma obra de impacto, segundo a opinio dos habitantes de Jerusalm.1 Cercada de muros largos e slidos, a cidade permitiria que seus habitantes pudessem dormir tranqilos, pois em suas portas havia guardas de dia e de noite. As crianas podiam brincar nas ruas em frente s suas residncias. Os idosos podiam sentar-se nas praas apoiados em seus cajados. Neemias e os demais lderes sentiam-se felizes e recompensados ao contemplarem a beleza arquitetnica e a fortaleza dos muros restaurados. Os que adentravam o Templo sentiam um clima espiritual muito diferente do que experimentavam dias atrs quando a insegurana reinava pela cidade.

Aps o avivamento, a atmosfera sentida nas ruas da cidade era plena de alegria. Os adolescentes e jovens sorriam e festejavam andando pelas ruas da "cidade santa". Em grupos, reunidos nas praas, podiam conversar, encetar amizades e desfrutar de um convvio saudvel e estimulante para sonharem com seu futuro. Enfim, chegara o grande dia da festa da dedicao dos muros. Com essas breves reflexes, sentimo-nos compelidos a imaginar o que ocorrer quando a Igreja, a "Noiva do Cordeiro", formada no apenas pelos habitantes de Jerusalm, mas por milhes e milhes de salvos em todo o mundo, adentrar pelas portas da "Nova Jerusalm", a "Sio Celeste!" Sem dvida, as lutas e tribulaes sofridas na vida terrena nada significaro ante a beleza e a glria dos salvos e remidos por Cristo Jesus. L, veremos os muros que nunca foram derribados e que tm como fundamentos "os nomes dos doze apstolos do Cordeiro" (Ap 21.14). O Apocalipse diz: "E tinha um grande e alto muro com doze portas, e, nas portas, doze anjos, e nomes escritos sobre elas, que so os nomes das doze tribos de Israel" (Ap 21.12). Ser uma festa infinitamente mais gloriosa que a da dedicao dos muros no tempo de Neemias. Relembrando os Antecessores Os que vieram com Zorobabel. Segundo a Histria, Zoroba- bel foi o lder da primeira leva de judeus que voltaram do cativeiro, no ano 538 a.C., ou seja, 94 anos antes de Neemias. No obstante, haver se passado tanto tempo, ele d exemplo de humildade e reconhece os que foram seus antecessores. Relembra o papel de Zorobabel e dos demais lderes durante responsveis pela reconstruo de Jerusalm (Ne 12.2), incluindo o nome de Esdras, o sacerdote, que completou a reconstruo do Templo, no ano de 516 a.C.2 Lembra-se dos sacerdotes no tempo do rei Joaquim (Ne 12.12). Tambm faz referncia aos levitas no tempo do sacerdote Eliasibe, no reinado de Dario (Ne 12.22). Devemos reconhecer os obreiros antigos. Nos dias atuais h uma tendncia dos mais novos de se esquecer dos obreiros mais antigos. Por vezes, quando os antigos obreiros so recolhidos pelo Senhor, suas famlias so desprezadas. Observamos um caso em que um obreiro renomado que doou toda a sua vida em prol da obra do Senhor abrindo igrejas, desbravando campos de evangelizao em nosso pas, ao falecer, a nova diretoria da igreja pressionou a viva a deixar a casa pastoral. E esse no o nico caso. H outros que no lemos interesse em relatar. A Bblia declara que devemos ser agradecidos (Cl 3.15) e que precisamos reconhecer o trabalho daqueles que trabalham entre ns (1 Ts 5.12). Ministrios Restaurados O ministrio sacerdotal. Era o ministrio dos lderes espirituais do povo de Deus (Ne 12.1). Embora haja divergncias de estudiosos a respeito do assunto, havia trs tipos de sacerdcio: o sumo sacerdote, os sacerdotes comuns e os levitas. Os sacerdotes

tinham que ser descendentes de Aro. Os levitas descendiam de Levi. Segundo Champlin, todos os sacerdotes eram levitas, porm, nem todos os levitas eram sacerdotes.3 Dentre os sacerdotes, s havia um que podia ser sumo sacerdote. Deus queria que Israel fosse uma nao santa, "um reino sacerdotal" (Ex 19.6). Assim, Deus "nomeou a Aaro e seus filhos para constiturem o sacerdcio. A vocao sacerdotal era hereditria, de modo que os sacerdotes podiam transmitir a seus filhos as leis de maneira detalhada com o culto e com as numerosas regras s quais os sacerdotes viviam sujeitos, a fim de manterem a pureza legal que lhes permitisse aproximar-se de Deus".4 As funes dos sacerdotes. No avivamento da restaurao dos muros, o povo passou a conhecer o que os sacerdotes faziam. Eles tinham como tarefas bsicas: 1. Servir como intercessores entre o povo e Deus, e participar dos sacrifcios pelos pecados visando reconciliao com o Senhor. 2. Consultar a Deus pelo povo, buscando discernir a vontade do Senhor (Dt 33.8; Nm 27.21). 3. Atuar como mestres e intrpretes da lei (Lv 10.11; Ez 44.23). O sumo sacerdote era consagrado de modo especial para ser lder sobre os demais sacerdotes. "Era o sacerdote mais importante."5 Aro foi ungido e consagrado com seus filhos (x 29.10,20,21). S ele podia entrar no santo dos santos no Tabernculo ou no Templo, e oferecia sacrifcio por si e pelo povo uma vez por ano no Dia da Expiao (Lv 16.11,15-17). Somente ele podia usar o peitoral onde estavam escritos todos os nomes das tribos de Israel, a fim de que no se esquecesse de orar por elas. Ele agia como intercessor diante de Deus por toda a nao. Tinha que ser um homem santo, inclusive sem defeito fsico (Lv 21.16-21). O sumo sacerdote era um tipo de Cristo, nosso sumo sacerdote perfeito (Hb 2.17). Dentre os sacerdotes comuns, havia os que trabalhavam dentro do recinto do Templo. Suas funes eram as de oferecer o incenso (x 30.7), acender as lmpadas do castial e a disposio dos pes da proposio no lugar santo (2 Cr 13.11). "Estes so os nomes dos filhos de Aro, dos sacerdotes ungidos, cujas mos foram sagradas para administrar o sacerdcio" (Nm 3.3). O ministrio dos levitas. Os levitas eram sacerdotes auxiliares que trabalhavam fora do Templo, cooperando com os sacerdotes internos na preparao e oferecimento dos sacrifcios e na administrao do santurio. "Mas, tu, pe os levitas sobre o tabernculo do Testemunho, e sobre todos os seus utenslios, e sobre tudo o que lhe pertence; eles levaro o tabernculo e todos os seus utenslios; e eles o administraro e assentaro o seu arraial ao redor do tabernculo" (Nm 1.50; 51-53; 8.19). Eles serviam como "resgate" de todos os primognitos (Nm 8.18). "Os levitas eram os ajudantes dos

sacerdotes... assistiam os sacerdotes em seus deveres, transportavam o Tabernculo e cuidavam dele".6 Neemias restaura os ministrios na Casa do senhor. Alm de restabelecer e dar apoio ao ministrio sacerdotal, Neemias restabeleceu e ps em funcionamento o ministrio dos levitas. Alm de cuidar dos utenslios do Tabernculo, tambm tinham a importante funo de liderar, organizar e dirigir os louvores (Ne 12.8, 27). Devemos orar a Deus para que nos dias presentes os ministrios que servem na Igreja do Senhor Jesus Cristo, nas igrejas locais, sejam identificados como ministrios de homens e mulheres de Deus. Se necessrio, devem ser restaurados os ministrios prejudicados pela ao dos inimigos da Igreja. A influncia mundana tem levado ministros evanglicos a dar mau testemunho, escandalizando a Igreja do Senhor. Hoje h muitos que se dizem levitas por cantarem nas igrejas, contudo, no querem submeter-se aos seus lderes, que so os pastores e dirigentes. A Dedicao dos Muros Restaurados A participao dos levitas. "E, na dedicao dos muros de Jerusalm, buscaram os levitas de todos os seus lugares, para os trazerem, a fim de fazerem a dedicao com alegria, louvores, canto, saltrios, alades e harpas" (Ne 12.27). Era muito importante a participao dos levitas, pois, como foi observado em pargrafos anteriores, eles tinham destaque em seu trabalho junto aos sacerdotes e junto ao povo na realizao dos sacrifcios e do culto de adorao a Deus. Os diconos de hoje podem ser considerados "levitas" na igreja local. Como a palavra dicono, de origem grega, significa "servo", os obreiros que atuam no ministrio diaconal podem ser vistos como obreiros auxiliares dos pastores ou lderes das igrejas e congregaes. O ministrio dos diconos foi institudo em Atos 6 para atender s necessidades sociais da Igreja Primitiva, que crescia admiravelmente, e com o crescimento vinham os problemas de todos os tipos. Para tanto, os apstolos reuniram a assembleia para escolher homens que cuidassem das "mesas" ou da parte social. A participao dos cantores. "E se ajuntaram os filhos dos cantores, tanto da campina dos arredores de Jerusalm como das aldeias de Netofa, como tambm da casa de Gilgal e dos campos de Gibe e Azmavete; porque os cantores tinham edificado para si aldeias nos arredores de Jerusalm" (Ne 12.28,29). Numa ocasio como aquela, em que no podia faltar o cntico, o louvor e a adorao, era indispensvel a participao dos levitas. No tempo de Davi, os levitas cantores tiveram grande apoio, "E disse Davi aos prncipes dos levitas que constitussem a seus irmos, os cantores, com instrumentos msicos, com alades, harpas e cmbalos, para que se fizessem ouvir, levantando a voz

com alegria" (1 Cr 15.16; 2 Cr 5.12). Eram msicos e cantores que contribuam para a adorao a Deus. Nos tempos de Esdras, havia duzentos cantores e cantoras (Ed 2.65). Na poca de Neemias, havia 148 cantores, filhos de Asafe (Ne 7.44) e mais 245 outros cantores e cantoras que louvavam a Deus (Ne 7.67). Em nossas igrejas o louvor muito importante. Grupos de louvor, corais, bandas de msica, grupos instrumentais e orquestras, simples, filarmnicas e sinfnicas, so grupos musicais que abrilhantam o culto no dia a dia e nas reunies solenes de adorao ao Senhor. H os cantores e cantoras, que emprestam sua voz e talentos, dados por Deus, para exaltar e glorificar o nome do Senhor, nos cultos normais, nas igrejas, e nos grandes eventos e nas comemoraes festivas. Nessa rea do louvor, infelizmente, h muitas distores. Um verdadeiro mercantilismo vil tem prejudicado a adorao a Deus. H cantores que se transformaram em mercadores do louvor. S cantam se receberem polpudos "cachs", de acordo com a procura e a oferta pelos "artistas" gospel. Hoje, h muitos que se dizem levitas, mas no querem submeter-se aos sacerdotes lderes, que so os pastores e dirigentes, nas igrejas. Boa parte deles no tem pastor. Tem empresrios. A Purificao Necessria A purificao dos sacerdotes. "E purificaram-se os sacerdotes e os levitas..." (Ne 12.30a). Os sacerdotes, descendentes de Aro, e os levitas, da tribo de Levi, estavam frente das festividades da dedicao dos muros restaurados, eles deveriam ser o exemplo. Liderana no status, no apenas posio hierrquica; , acima de tudo, exemplo. Jesus foi o exemplo de um lder perfeito em seu ministrio: "Porque eu vos dei o exemplo, para que, como eu vos fiz, faais vs tambm" (Jo 13.15). Paulo exortou o povo a imit-lo por ser imitador do Cristo (1 Co ll.l). Pedro diz que o obreiro deve cuidar do rebanho do Senhor Jesus "servindo de exemplo" (1 Pe 5.3). O povo ficou feliz em ver que seus lderes Neemias e Esdras davam o exemplo. No apenas conclamavam o povo para que se purificassem, a fim de que a dedicao dos muros tivesse a aprovao de Deus, mas eles mesmos se purificaram. Essa purificao inclua a santificao do corpo, a absteno de certas prticas e o oferecimento de sacrifcios pelos pecados. Durante todo o tempo Deus exigia pureza de seu povo. No Novo Testamento, a doutrina da santificao continua a ser relevante na vida dos servos de Cristo. Como exemplo disso, vemos o que o Mestre ensinou acerca da pureza sexual. A pureza exigida, na igreja de Cristo, no apenas externa, cerimonial, mas deve comear no interior. "Na lei, estava escrito: 'Ouviste o que foi dito aos antigos: No cometers adultrio' (Mt 5.27). O adultrio s era realmente condenado se fosse realizado o ato sexual mediante a conjuno carnal. No havia uma regra escrita de modo claro e

inconfundvel quanto aos pensamentos lascivos, sensuais, pecaminosos em relao prtica sexual". Diante disso, Jesus ensinou de maneira explcita acerca do aspecto interior e espiritual em relao infidelidade, mesmo que esta no se materializasse numa unio ilcita, ao dizer: "Eu porm, vos digo que qualquer que atentar numa mulher para a cobiar j em seu corao cometeu adultrio com ela" (Mt 5.28). A exigncia muito mais sria no Novo Testamento. Cristo no apenas condena o ato, mas os pensamentos impuros, as fantasias sexuais envolvendo uma pessoa que no o cnjuge do transgressor. E condenado o "adultrio mental". O dcimo mandamento refora essa idia (x 20.17; Dt 5.21)".7 A purificao do povo. "... e logo purificaram o povo" (Ne 12.30b). A festa da dedicao tomara-se o maior evento religioso, espiritual e cultural para aquela comunidade ao longo de quase um sculo! Durante o cativeiro, no havia razo para festas e, sim, para pranto e tristeza. Entretanto, aps o retorno liberdade, a profecia de Jeremias tornou-se realidade: "Ento, a virgem se alegrar na dana, e tambm os jovens e os velhos; e tornarei o seu pranto em alegria, e os consolarei, e transformarei em regozijo a sua tristeza" (Jr 31.13). O povo estava feliz e os lderes estavam felizes, mas de nada adiantaria sentirem-se felizes se estivessem impuros diante de Deus. Quando Moiss estava com Deus no monte, l embaixo, ao p do monte, o povo estava cantando, danando e adorando o bezerro de ouro (x 32.4-7). Foi uma alegria carnal e diablica que resultou em condenao e morte de milhares de pessoas. Contudo, na dedicao dos muros ningum foi condenado, ningum morreu. O povo se purificou seguindo o exemplo dos lderes, sacerdotes e levitas. Nos dias atuais, o povo de Deus no pode ser diferente no que diz respeito santificao. Jesus "... se deu a si mesmo por ns, para nos remir de toda iniqidade e purificar para si um povo seu especial, zeloso de boas obras" (Tt 2.14). O apstolo Pedro, ao citar um preceito do Antigo Testamento, exortou: "como filhos obedientes, no vos conformando com as concupiscncias que antes havia em vossa ignorncia; mas, como santo aquele que vos chamou, sede vs tambm santos em toda a vossa maneira de viver, porquanto escrito est: Sede santos, porque eu sou santo" (1 Pe 1.1416). A purificao das portas e do muro. "E purificaram... as portas, e o muro" (Ne 12.30c). Se isso acontecesse em nossos dias, talvez fosse considerado um exagero pensar na purificao de coisas materiais, como portas e muros. Mas no contexto histrico e religioso daquela poca, fazia parte da vida do povo a purificao de objetos. "Ungirs tambm o altar do holocausto e a todos os seus utenslios e santificars o altar; e o altar ser uma coisa santssima" (x 40.9,10; 30.26).

Aquelas portas foram to profanadas, queimadas e destrudas que o povo sentiu necessidade de ungi-las. Da mesma forma, os muros, cujas runas eram o smbolo da vergonha nacional, aps a sua restaurao tornaram-se smbolo da unio, do esforo e da bno de Deus sobre a nao. A uno era um ato de consagrao de tudo o que ofereciam a Deus. Os Grandes Cortejos da Dedicao O primeiro grande cortejo. Alm de ser um grande lder e um administrador competente, Neemias era polivalente. Ele mesmo organizou o cerimonial da grande festa da dedicao dos muros. Na sua viso, as comemoraes no poderiam ser simples reunies. Teriam que ser grandiosas e marcantes na histria de seu povo, que durante tantos anos s vira humilhaes e desprezo. Assim, determinou que fossem organizados dois grandes cortejos. O primeiro seria uma grande procisso, tendo frente um grande coral. "Ento, fiz subir os prncipes de Jud sobre o muro e ordenei dois grandes coros e procisses, sendo um mo direita sobre o muro da banda da Porta do Monturo. E, aps eles, ia Hosaas, e a metade dos prncipes de Jud, e Azarias, Esdras, Mesulo, Jud, Benjamim, Semaas e Jeremias;... e Esdras, o escriba, ia adiante deles" (Ne 12.31-34,36b). Embora o texto no parea muito claro, d a entender que Esdras liderava o primeiro cortejo. Esse cortejo partiu da Porta do Monturo e se dirigiu ao Templo no sentido anti-horrio. D para imaginar quanto trabalho Neemias teve para organizar aquela multido. Hoje, em ocasies semelhantes, na inaugurao de templos, se percebe como os organizadores enfrentam dificuldades mesmo com toda a tcnica cerimonial e logstica disponvel. Como deve ter sido difcil preparar e executar as festividades da dedicao dos muros. Alm do primeiro grande coral, havia os msicos que deveriam saber onde se posicionar no roteiro do cerimonial. "... e dos filhos dos sacerdotes, com trombetas: Zacarias, filho de Jnatas, filho de Semaas, filho de Matanias, filho de Micaas, filho de Za- cur, filho de Asafe e seus irmos, Semaas, Azarei, Milalai, Gila- lai, Maai, Netanel, Jud e Hanani, com os instrumentos msicos de Davi, homem de Deus; e Esdras, o escriba, ia adiante deles" (Ne 12.35,36). O segundo grande cortejo. Com grande senso de organizao do evento, Neemias liderou o segundo cortejo, que saiu da Torre dos fornos e se dirigiu ao Templo no sentido horrio at encontrar-se com o primeiro cortejo. "E o segundo coro ia cm frente, e eu, aps ele; e a metade do povo ia sobre o muro, desde a Torre dos Fornos at Muralha Larga; e desde a Porta de Efraim, e desde a Porta Velha, e desde a Porta do Peixe e a Torre de Hananel e a Torre de Me at Porta do Gado; e pararam Porta da Priso (Ne 12.38,39).

Os dois grandes corais, que iam frente das grandes procisses, encontraram-se diante do Templo de Jerusalm. "Ento, ambos os coros pararam na Casa de Deus, como tambm eu e a metade dos magistrados comigo" (Ne 12.40). O primeiro tinha frente Esdras e o segundo, Neemias. Dando apoio ao segundo cortejo, os cantores tinham a liderana do maestro Jezraas, acompanhados de sacerdotes msicos. "E os sacerdotes Eliaquim, Maaseias, Miniamim, Micaas, Elioenai, Zacarias e Hananias iam com trombetas, como tambm Maaseias, e Semaas, e Eleazar, e Uzi, e Joan, e Malquias, e Elo, e Ezer; e faziam-se ouvir os cantores, juntamente com Jezraas, o superintendente" (Ne 12.41,42). Aps a concluso dos muros de Jerusalm na administrao de Neemias, foram realizadas muitas comemoraes. Na dedicao propriamente dita, da obra, houve festas de grande repercusso no s para a nao israelita, mas at para os povos em seu redor. Os inimigos do povo de Deus ficaram atnitos. Sambalate, Gesm, To- bias e seus aliados ficaram sem nimo e sem foras para combater os judeus. Eles viam a prova cabal de que eles eram realmente o povo de Deus. Alegria, jbilo e adorao foram a tnica dos festejos liderados por Neemias em louvor a Deus. Reflexo 1. Conforme o captulo lido, o que era o ministrio sacerdotal? Quem so os sacerdotes, nos dias atuais, na igreja local? (Veja 1 Pe 2.9). 2. Que tipo de reino Deus queria para Israel? Por que Ele no manteve o seu plano? 3. Qual o sacerdote que podia entrar no "santo dos santos?" Hoje, podemos entrar no "santo dos santos?" 4. Quem primeiro foi purificado para a festa da dedicao?

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CORRIGINDO ABUSOS NA CASA DO SENHOR E vim a Jerusalm e compreendi o mal que Eliasibe fizera para beneficiar a Tobias, fazendo-lhe uma cmara nos ptios da Casa de Deus. (Ne 13.7)

uando os lderes cometem abusos na casa de Deus, a obra do Senhor

prejudicada e o povo perde a confiana e fica desanimado para cooperar. Na ausncia de Neemias, durante doze longos anos, os lderes espirituais e administrativos da nao enveredaram-se para prticas e atos desonestos, corrompendo-se grandemente. O prprio sacerdote, que deveria ser o primeiro a dar o bom exemplo ao povo, se deixou levar por interesses pessoais e familiares, e usou e abusou de sua autoridade. Os prejuzos sobre a vida espiritual e moral do povo foi alm do que se poderia imaginar. Somente com o retorno do homem de Deus, Neemias, medidas drsticas foram tomadas para corrigir os abusos cometidos pelos lderes da cidade. Que tais fatos bblicos sirvam de alerta para os obreiros do Senhor, de modo que no se deixem levar pelos laos familiares, polticos ou de outra ordem na administrao dos bens espirituais e materiais na casa do Senhor. Em nosso pas, sabemos de casos de obreiros e lderes de igrejas que tm se apropriado de recursos destinados ao tesouro da casa do Senhor. Recursos oriundos de dzimos e ofertas daqueles que confiam na retido dos que esto frente de igrejas locais. Tal comportamento devastador para a f e a confiana de tantos que, com sacrifcio, deixam de pagar suas dvidas ou adiam pagamentos para serem fiis na contribuio financeira para o Reino de Deus. Em um determinado Estado, o lder escriturava os imveis, terrenos e templos em seu prprio nome. Quando foi disciplinado pelo ministrio por ter cado em pecado,

achou que os templos e os terrenos lhe pertenciam, pois estavam registrados em seu nome, mas, na verdade, foram adquiridos com as contribuies dos fiis. Isso corrupo, descalabro moral, alm de pecado gravssimo diante de Deus. A pessoa que deixa de devolver seu dzimo, luz do Antigo Testamento, considerada um ladro; agora, pense em quem rouba os dzimos que so entregues para o tesouro da igreja local, para manuteno da obra do Senhor? Que guardemos o exemplo de lisura, honradez e fidelidade de Neemias no trato com os recursos materiais da igreja que nos confiada. A Restaurao dos Ministrios na Casa do Senhor Restaurando as finanas. Como vimos, durante o tempo da restaurao dos muros de Jerusalm, o Templo j estava construdo, desde o tempo de Esdras, o escriba e sacerdote (Ed 3.8-13). Catorze anos depois, Neemias foi comissionado por Deus para efetuar a restaurao dos muros (444 a.C.). Com a concluso das obras, e a cidade protegida, chegara o momento de recomear a vida espiritual e administrativa da Cidade Santa. "Do Senhor a terra e a sua plenitude, o mundo e aqueles que nele habitam" (SI 24.1; At 17.25). Mas a sua obra na terra executada por seus servos necessita de recursos materiais, especialmente de recursos financeiros. Na construo do Templo foram projetadas instalaes apropriadas para servirem como o tesouro da casa do Senhor. E a execuo desses projetos exigia recursos financeiros para a aquisio dos materiais e o pagamento da mo- de-obra. Contudo, lidar com recursos financeiros uma atividade complexa. E necessrio competncia para administrar o dinheiro a fim de que no se caia na "sndrome de Judas", o tesoureiro do grupo apostlico. Quando viu que as ofertas aumentavam, tornou-se ladro. Neemias restaurou a administrao financeira do Templo e no a entregou a seus parentes ou amigos, ou simplesmente pessoas do povo visando a interesses pessoais ou de grupos. O texto declara: "Tambm, no mesmo dia, se nomearam homens sobre as cmaras, para os tesouros, para as ofertas aladas, para as primcias e para os dzimos, para ajuntarem nelas, das terras das cidades, as pores designadas pela Lei para os sacerdotes e para os levitas; porque Jud estava alegre por causa dos sacerdotes e dos levitas que assistiam ali" (Ne 12.44). Foram "nomeados homens" para cuidar dos depsitos e dos tesouros da casa do Senhor. Um tesoureiro ladro como uma raposa no galinheiro. Ele pode roubar os dzimos e as ofertas da casa do Senhor. De onde provm os recursos da igreja. No provm de governos ou de organizaes financeiras. Toda vez que algum obreiro resolve conseguir dinheiro para a igreja em fontes estranhas ao que a Bblia recomenda, acarreta problemas para o seu ministrio e para os irmos. Deus nos guarde de vermos igrejas envolvidas com "lavagem" de dinheiro, trfico de drogas ou quaisquer outras prticas corruptas abominveis aos olhos de Deus.

E detestvel que algum obreiro, usando o dinheiro dos dzimos e ofertas, se locuplete adquirindo bens em seu prprio nome, exceto com aquilo que a igreja lhe gratifica. O mais lamentvel o lder desviar dinheiro da igreja local para sua conta bancria particular. simplesmente vergonhoso. corrupo. S h duas fontes legtimas de recursos na igreja local: "dzimos e ofertas". No deve haver rifas, bingos e outros arranjos. O povo deve ser ensinado a contribuir por amor e por f para a obra do Senhor. No errado a igreja local receber recursos que sejam oferecidos pelo Poder Pblico para obras sociais ou mesmo para a melhoria do patrimnio, desde que isso no implique compromisso poltico ou de outra ordem. Afinal, se h subvenes para centros espritas, terreiros de macumba, creches, hospitais e outras instituies perfeitamente aceitvel e admissvel que instituies sociais vinculadas igreja local beneficiem-se de subsdios governamentais. No entanto, o rigor no uso desses recursos deve ser redobrado, e a prestao de contas deve ser exemplar. Os cristos tambm so cidados do pas; logo, pagam seus impostos e taxas que servem para o bem comum. preciso saber separar "o joio do trigo" nesse aspecto. O que no se deve aceitar a concesso de recursos pblicos para as atividades-fim da igreja: evangelizao, ensino, adorao, louvor, etc.1 O povo alegre com os administradores. O povo passou a contribuir com satisfao para a obra do Senhor, pois havia confiana nos administradores. Eis o motivo: "porque Jud estava alegre por causa dos sacerdotes e dos levitas que assistiam ali" (Ne 12.44c). O maior estmulo para a contribuio com dzimos e ofertas a confiana naqueles que administram, sobretudo se os membros percebem que sua contribuio administrada com zelo e honestidade para as prioridades visveis da igreja. muito triste, no entanto, quando algum obreiro enriquece s custas dos recursos da igreja. O ministrio do cntico restaurado. Neemias sabia o valor da adorao com hinos e com cnticos de louvor a Deus, por isso decidiu restituir os cantores s suas funes: "... como tambm os cantores e porteiros, conforme o mandado de Davi e de seu filho Salomo. Porque, j nos dias de Davi e de Asafe, desde a antigidade, havia chefes dos cantores, e cnticos de louvores, e ao de graas a Deus. Pelo que todo o Israel, j nos dias de Zorobabel e nos dias de Neemias, dava as pores dos cantores e dos porteiros, a cada um no seu dia; e santificavam as pores para os levitas, e os levitas santificavam para os filhos de Aro" (Ne 12.45-47). Os cantores eram mantidos pelo tesouro. Os cantores, na categoria de levitas (2 Cr 7.6), eram mantidos pelo tesouro da casa do Senhor. Por isso, no podiam ter patrimnio, rendas ou lucros. "E eis que aos filhos de Levi tenho dado todos os dzimos em Israel por herana, pelo seu ministrio que exercem, o ministrio da tenda da congregao. E nunca mais os

filhos de Israel se chegaro tenda da congregao, para que no levem sobre si o pecado e morram. Mas os levitas administraro o ministrio da tenda da congregao e eles levaro sobre si a sua iniqidade; pelas vossas geraes estatuto perptuo ser; e no meio dos filhos de Israel nenhuma herana herdaro. Porque os dzimos dos filhos de Israel, que oferecerem ao Senhor em oferta alada, tenho dado por herana aos levitas; porquanto eu lhes disse: No meio dos filhos de Israel nenhuma herana herdareis. E falou o Senhor a Moiss, dizendo: Tambm falars aos levitas e dir-lhes-s: Quando receberdes os dzimos dos filhos de Israel, que eu deles vos tenho dado em vossa herana, deles oferecereis uma oferta alada ao Senhor: o dzimo dos dzimos" (Nm 18.21-26). Interessante notar que, nos dias atuais, muitos cantores se autodenominam "levitas". E uma analogia at certo ponto apropriada, mas, infelizmente, muitos "levitas" modernos tornaram-se ricos s custas da venda dos talentos concedidos por Deus, e assim adquirem patrimnio milionrio. Por conta disso, no podem ser chamados de levitas. Um sacrifcio de louvor. O verdadeiro louvor que agrada a Deus considerado um autntico sacrifcio. A Bblia refere-se ao louvor como um "sacrifcio". Trs textos bblicos fazem meno ao louvor como sacrifcio: 1) "Oferece a Deus sacrifcio de louvor e paga ao Altssimo os teus votos" (SI 50.14); 2) "Aquele que oferece sacrifcio de louvor me glorificar; e quele que bem ordena o seu caminho eu mostrarei a salvao de Deus" (Sl 50.23); "Portanto, ofereamos sempre, por ele, a Deus sacrifcio de louvor, isto , o fruto dos lbios que confessam o seu nome" (Hb 13.15). Se observarmos o que est acontecendo com o louvor no meio evanglico, concluiremos que no h sacrifcio algum quando cantores "viram celebridades" e s cantam visando ao lucro, alm de desfrutarem de algumas mordomias dignas de milionrios capitalistas. Esse mesmo comportamento tem contaminado pastores, evangelistas ou pregadores. H obreiros que entraram no mercantilismo da f, s pregam por dinheiro. Que "sacrifcio" h quando para pregar ou para cantar os "levitas" exigem cachs elevados, hotis de luxo e mordomias tpicas de marajs? Por outro lado, no justo convidarmos alguns obreiros para determinados eventos e no reconhecermos o seu trabalho. E dever de quem convida cantores, grupos de louvor ou pregadores retribuir de modo adequado, mas isso deve ser feito sem que se comprometa os tesouros da casa do Senhor. O Ministrio Contaminado O sacerdote aparentado com o mpio. Neste comentrio conhecemos quem foi Tobias, o amonita. Foi um dos maiores inimigos de Israel, um incircunciso, aliado de Sambalate na oposio sistemtica a Neemias e a todos os lderes da restaurao dos

muros da cidade santa (Ne 2.10,19). Na ausncia de Neemias, durante os anos em que ele retornou Babilnia, para estar um tempo com o rei Artaxerxes, coisas estranhas tiveram lugar entre o povo de Deus. A comear pelo lder espiritual. O sacerdote Eliasibe, em vez de preservar a boa ordem na Casa de Deus, passou a compactuar com os desmandos ministeriais e administrativos na vida religiosa e no Templo. Diz o texto: "Ora, antes disso, Eliasibe, sacerdote, que presidia sobre a cmara da Casa do nosso Deus, se tinha aparentado com Tobias" (Ne 13.4). Esse adversrio do povo escolhido casara-se com uma mulher da famlia de Eliasibe, dando um pssimo exemplo, especialmente para os jovens que aspiravam ao casamento. Sabemos do prejuzo moral que ocorre na igreja local quando o lder no d bom testemunho e o primeiro a transgredir as normas estabelecidas. O lder deve ser o exemplo para os seus liderados. Diz Pedro aos presbteros que dirigem igrejas locais: "Aos presbteros que esto entre vs, admoesto eu, que sou tambm presbtero com eles, e testemunha das aflies de Cristo, e participante da glria que se h de revelar: apascentai o rebanho de Deus que est entre vs, tendo cuidado dele, no por fora, mas voluntariamente; nem por torpe ganncia, mas de nimo pronto; nem como tendo domnio sobre a herana de Deus, mas servindo de exemplo ao rebanho" (1 Pe 5.1-3 - grifo nosso). Privilgios abusivos. Abusando do poder e da autoridade do cargo sacerdotal, Eliasibe, alm de aparentar-se com Tobias, ainda o acolheu nas dependncias do Templo em Jerusalm, profanando o ambiente consagrado a Deus. Se os amonitas por ordem de Deus no podiam entrar na casa do Senhor, o que dizer de um dos lderes da oposio de nacionalidade amonita ter um lugar especial no Templo? O relato de Neemias diz: "... e fizera-lhe uma cmara grande, onde dantes se metiam as ofertas de manjares, o incenso, os utenslios e os dzimos do gro, do mosto e do azeito, que se ordenaram para os levitas, e cantores, e porteiros, como tambm a oferta alada para os sacerdotes" (Ne 13.5). Enquanto os levitas, sacerdotes auxiliares, cantores e outros obreiros tinham que morar nos arredores de Jerusalm em suas aldeias e distritos, o sacerdote, atendendo os interesses familiares, passou a fazer uso indevido das cmaras santas onde se guardavam as ofertas, o incenso e os utenslios usados para a ministrao do culto e dos sacrifcios a Deus. No lugar onde se guardavam os dzimos, tal como cereais e outros itens, Eliasibe preparou "uma cmara grande" para a moradia de Tobias. Esse tipo de comportamento nepotista ainda existe em alguns lugares. Bens e patrimnio da Casa do Senhor so desviados para uso de familiares de certos lderes que se julgam donos dos bens pertencentes igreja local. Sabemos de casos escabrosos em que pastores se apropriaram indevidamente de prdios, terrenos e templos, registrando-os em seu prprio nome ou de familiares. A maneira como o lder administra o dinheiro prova concreta da sua fidelidade. Se ele se deixar levar pela cobia nesse

assunto, vai fracassar. Paulo advertiu bem a esse respeito: "Mas os que querem ser ricos caem em tentao, e em lao, e em muitas concupiscncias loucas e nocivas, que submergem os homens na perdio e mina. Porque o amor do dinheiro a raiz de toda espcie de males; e nessa cobia alguns se desviaram da f e se traspassaram a si mesmos com muitas dores. Mas tu, homem de Deus, foge destas coisas e segue a justia, a piedade, a f, a caridade, a pacincia, a mansido" (1 Tm 6.9-11). O lder cristo deve ser exemplo na administrao dos bens materiais da igreja local. Deve ser um mordomo, um "servo fiel e prudente que o Senhor constituiu sobre a sua casa para dar o sustento a seu tempo... Bem-aventurado aquele servo que o Senhor, quando vier, achar servindo assim. Em verdade vos digo que o por sobre todos os seus bens" (Mt 24.45-47). A Justa Indignao do Homem de Deus A revolta de Neemias. O lder cristo no deve ser uma pessoa temperamental movida pelo desequilbrio emocional. nas horas difceis de afronta, abuso e agresso no ministrio que o servo de Deus deve mostrar o seu equilbrio. Para isso, necessrio desen volver o fruto do Esprito da "temperana" e domnio prprio (Gl 5.22). O livro de Provrbios nos declara: "Melhor o longnimo do que o valente, e o que governa o seu esprito do que o que toma uma cidade" (Pv 16.32). Contudo, h ocasies em que se torna necessria uma atitude mais firme contra os abusos na Casa de Deus. Na poca de Neemias, agir como ele agiu contra os privilgios concedidos a Tobias foi plenamente justificvel e compreensvel. "E vim a Jerusalm e compreendi o mal que Eliasibe fizera para beneficiar a Tobias, fazendo- lhe uma cmara nos ptios da Casa de Deus, o que muito me desagradou; de sorte que lancei todos os mveis da casa de Tobias fora da cmara" (Ne 13.7,8). Foi algo impensvel e injustificvel sob qualquer pretexto ou lgica. O sacerdote Eliasibe, alm de permitir o uso indevido das cmaras ou depsitos destinados guarda dos utenslios e dos dzimos, construiu um aposento especial para um dos maiores inimigos da restaurao. Neemias, talvez um homem de temperamento sangneo, mas equilibrado, no se conteve e, usando sua autoridade, no pediu permisso a ningum, e lanou "todos os mveis de Tobias fora da cmara". Deve ter sido um espetculo bastante constrangedor para todos os envolvidos. O sacerdote, indignado, usou sua fora fsica e lanou fora os bens do falso e perigoso Tobias. No contexto da poca, a ao enrgica de Neemias foi aplaudida pelo povo, sem sombra de dvidas. Que hoje, nenhum obreiro use a sua fora para resolver as questes de excesso de poder, principalmente, no mau uso dos bens. Se houver desvios, o lder deve agir com firmeza, mas de forma moderada e segura.

Antes de tudo, os fatos, as denncias e outros comportamentos devem ser tratados luz da Palavra de Deus, e tambm de acordo com as normas legais. preciso que haja a devida apurao dos desmandos, e que as pessoas encarregadas pelas investigaes busquem provas, se possvel com a ajuda de especialistas. Comprovados os fatos, a disciplina deve ser aplicada com rigor aps se concedei oportunidade de defesa aos acusados. Que o lder, hoje, no aja como Neemias, sob pena de responder um processo por abuso de autoridade ou de danos morais. A Resposta Positiva do Povo Diante da medida enrgica de Neemias contra o sacerdote Eliasibe e seu apadrinhado Tobias, o povo recobrou o nimo e voltou a contribuir com a obra do Senhor. "Ento, todo o Jud trouxe os dzimos do gro, e do mosto, e do azeite aos celeiros" (Ne 13.12). Que exemplo de ao administrativa e ministerial. O lder no se intimidou ao perceber que o desmando fora cometido por um alto representante do sacerdcio em parceria com um inimigo poderoso da obra de Deus. Tobias tinha apoio de Sambalate, que era governador de Samaria, mas Neemias foi um homem dotado de autoridade concedida por Deus. Desta forma, agiu com rigor excessivo ao inteirar-se do nepotismo de Eliasibe, no apenas falou ou limitou-se a reclamar da vergonhosa atitude do sacerdote, mas entrou em ao. O texto no esclarece, contudo possvel que Neemias tenha com as prprias mos retirado os mveis de Tobias. Entretanto, ao que tudo indica, teve a colaborao de servidores fiis que o ajudaram "na limpeza" do lugar sagrado. O povo que deixara de contribuir, por causa da desonestidade e da corrupo dos lderes que administravam a Casa do Senhor, na ausncia de Neemias, admirou-se e estimulou-se a voltar a devolver seus dzimos e ofertas para manuteno da Casa do Senhor (Ml 3.10). Se no houver uma liderana fundamentada nos princpios sagrados que norteiam a administrao eclesistica, logo surgiro excessos e mau uso dos bens materiais da Casa do Senhor. Entre as coisas que normalmente contribuem para a queda dos lderes (sexo, dinheiro e poder), o dinheiro um elemento muito sensvel. No foi por acaso que Judas, o tesoureiro de Jesus, roubava as ofertas do grupo apostlico. Satans age com muita perspiccia nessa rea. Alm de roubar, Judas vendeu Jesus por trinta moedas de prata. Que Deus nos guarde, aos lderes e a todos os servos de Deus, de naufragarmos no mar da corrupo que tem assolado o mundo. Reflexo 1. Que a "sndrome de Judas?" Ser que ela ocorre nos dias presentes? 2. Por que o povo passou a contribuir com satisfao para a obra do Senhor? A contribuio na igreja local deve ser motivo de alegria?

3. Que abuso cometeu o sacerdote Eliasibe na ausncia de Neemias? Hoje h atitudes desse tipo em igrejas evanglicas? 4. Qual foi a reao de Neemias em relao profanao de Eliasibe? Se hoje lderes cristos agirem com a veemncia dc Neemias, o que poder acontecer? 5. Qual foi a resposta do povo ao enrgica de Neemias?

11
O SIGNIFICADO DO DIA DE DESCANSO "Tu, pois, fala aos filhos de Israel, dizendo: Certamente guardareis meus sbados, porquanto isso um sinal entre mim e vs nas vossas geraes; para que saibais que eu sou o Senhor, que vos santifica " (Ex 31.13).

cristo no deve ser legalista, mas deve cumprir a lei de acordo com os

ensinamentos doutrinrios de Cristo Jesus. Depois de tantos sculos de ensino bblico e teolgico acerca do cumprimento da lei de Deus ou da Lei de Moiss, ainda h muitos crentes que misturam as prticas do Antigo Testamento com os ensinamentos de Jesus Cristo nos Evangelhos no que diz respeito ao cumprimento da antiga aliana ou do antigo pacto. Nesta lio, desejamos aproveitar o relato bblico de Neemias quanto ao seu zelo pela guarda do sbado, e isso com o objetivo de contribuir para o esclarecimento sobre o posicionamento do cristo acerca do cumprimento dos preceitos legais do Antigo Testamento. impressionante como tantos evanglicos tm um fascnio pelas prticas dos judeus no Antigo Testamento. Acompanhei pela internet, numa determinada igreja tradicional, uma celebrao em volta de uma cpia da arca da aliana, as pessoas durante o culto faziam at mesmo o uso do Kip, uma espcie de chapu usado pelos judeus ortodoxos. Segundo a pastora que ministrava a celebrao, ao tocarem naquela "arca" as pessoas tocariam a shekinh de Deus. Em pleno sculo 21, certamente s vsperas da volta de Cristo, ainda existem grupos de crentes que desejam restaurar os rituais tio povo judeu. Chegou ao nosso conhecimento que na Colmbia e em outros pases da Amrica do Sul muitos evanglicos que se converteram ao judasmo. As oraes feitas por esses grupos so em hebraico, os cnticos so extrados dos hinrios israelitas, e os pastores trajam-se como sacerdotes hebreus. O candelabro, a arca, o shophar e outros utenslios, prprios do culto judaico, so usados em igrejas evanglicas. Se isso no bastasse, alguns desses grupos afirmam categoricamente que Jesus Cristo no o Messias prometido. Segundo eles, Jesus foi apenas um judeu, um rabi, que trouxe uma grande mensagem, mas que morreu. O verdadeiro Messias ainda vir! Certamente, desprezam ensinos bblicos que dizem: "Portanto, ningum vos julgue pelo comer, ou pelo beber, ou por causa dos dias de festa, ou da lua nova, ou dos sbados, que so sombras das coisas futuras, mas o corpo de Cristo" (Cl 2.16,17 -

grifo nosso). De fato, todos os utenslios do Tabernculo, o material e todo o culto na antiga aliana eram "sombras das coisas futuras" que haveriam de tornar-se realidade em Cristo Jesus. H igrejas que fazem rplicas do Templo em Jerusalm com o intuito de atrair pessoas para seu ambiente. Qual o objetivo? Espiritual? Promocional? Turstico? A "entrada" gratuita ou paga? Entendemos que o cristo no deve apegar-se a rituais antigos que j tiveram seu papel, de modo especial para o povo judeu. Jesus Cristo cumpriu toda a lei e foi o nico que fez isso integralmente. Ningum cumpriu no antigo pacto e jamais a cumprir no Novo Testamento com as prticas judaizantes. Se algum deseja cumprir toda a lei, importante prestar ateno ao que Jesus disse: que o maior mandamento amar a Deus acima de tudo, e o segundo, semelhante a esse, amar ao prximo como a si mesmo, e concluiu: "Desses dois mandamentos dependem toda a lei e os profetas" (Mt 22.40). Paulo, interpretando o Evangelho, assevera: "Porque toda a lei se cumpre numa s palavra, nesta: Amars o teu prximo como a ti mesmo" (G15.14). O Descumprimento da Lei Mosaica O desrespeito guarda do sbado. Neemias era um fiel cumpridor da lei de Deus ou do Declogo. Como judeu verdadeiro, sabia o que significava desrespeitar os mandamentos e os juzos estabelecidos por Deus. Cumprir a lei no era opcional, era questo sagrada. Era prova da fidelidade ao Deus de Abrao, Isaque e Jac. A guarda do sbado era um ritual que se repetia a cada final de semana e que fora repassado s geraes. Seu desrespeito equivalia a atrair maldio sobre toda a nao. Neemias sabia o que Deus falara a seu povo: "Mas, se me no ouvirdes, e no fizerdes todos estes mandamentos, e se rejeitardes os meus estatutos, e a vossa alma se enfadar dos meus juzos, no cumprindo todos os meus mandamentos, para invalidar o meu concerto, ento, eu tambm vos farei isto: porei sobre vs terror, a tsica e a febre ardente, que consumam os olhos e atormentem a alma; e semeareis debalde a vossa semente, e os vossos inimigos a comero" (Lv 26.14-16). Neemias constata a desobedincia. Em sua segunda administrao, como governador de Jud, Neemias viu de perto como a liderana que ficara em seu lugar tinha contribudo para o desvio do povo no cumprimento da lei. "Naqueles dias, vi em Jud os que pisavam lagares ao sbado e traziam feixes que carregavam sobre os jumentos; como tambm vinho, uvas e figos e toda casta de cargas, que traziam a Jerusalm no dia de sbado; e protestei contra eles no dia em que vendiam mantimentos" (Ne 13.15). Os protagonistas dessa falta de respeito foram principalmente os comerciantes. Eram os vendedores de vinho que pisavam uvas nos lagares no dia de descanso, agricultores que produziam figos e uvas. Eles sabiam que estavam desrespeitando a lei, mas no se preocupavam com isso.

O protesto de Neemias. Ele no era um lder pusilnime, no deixava para depois as providncias que as situaes reclamavam. Sendo assim, dirigiu-se aos transgressores e fez o seu protesto de modo claro e decidido: "...e protestei contra eles no dia em que vendiam mantimentos" (Ne 13.15c). Aproveitou a ocasio e pegou os transgressores em flagrante desrespeito lei. O Senhor no quer que sou povo fique sem advertncia quanto aos erros que poderiam sei cometidos. "O Jerusalm! Sobre os teus muros pus guardas, que todo o dia e toda a noite se no calaro; vs que fazeis meno do Senhor, no haja silncio em vs" (Is 62.6). H muitas pessoas vivendo em pecado por falta de advertncia, e muitos lderes esto comungando com os erros cometidos pelos crentes e at por obreiros que so responsveis pelo ministrio na casa do Senhor. A omisso em protestar contra o pecado cumplicidade com o mal. O obreiro deve ser um atalaia que chama ateno no tempo certo antes que o mal caia como um lao sobre o povo de Deus. Diz a Bblia: "Filho do homem, fala aos filhos do teu povo e dize-lhes: Quando eu fizer vir a espada sobre a terra e o povo da terra tomar um homem dos seus termos e o constituir por seu atalaia; e, vendo ele que a espada vem sobre a terra, tocar a trombeta e avisar o povo; se aquele que ouvir o som da trombeta no se der por avisado, e vier a espada e o tomar, o seu sangue ser sobre a sua cabea" (Ez 33.2-4). Neemias foi o atalaia que no se omitiu de alertar o povo para o perigo ao redor. Quem Tem a Obrigao de Guardar o Sbado Neste tpico, referimo-nos guarda estrita do sbado e sua observncia como preceito legal no mesmo nvel da guarda dos outros mandamentos do Declogo. Um "sinal" entre Deus e o povo de Israel. "Tu, pois, fala aos filhos de Israel, dizendo: Certamente guardareis meus sbados, porquanto isso um sinal entre mim e vs nas vossas geraes; para que saibais que eu sou o Senhor, que vos santifica" (x 31.13 - grifo nosso). Como podemos observar, no texto citado, a guarda do sbado como preceito legal e prtico era um sinal entre Deus, Jeov, e o povo de Israel: "isso um sinal entre mim e vs nas vossas geraes". A Bblia no diz que um "sinal" entre Deus e os brasileiros, os americanos, os africanos, etc. No faz sentido a doutrina adventista de que quem deixar de guardar o sbado transgredir a lei do Senhor. Os judeus, no tempo de Neemias, tinham que observar o sbado. De certa forma, ele foi at moderado na aplicao das penalidades aos transgressores que profanaram o dia sagrado dos israelitas. Se quisesse, por estar imbudo da autoridade civil, poderia ter sentenciado os desobedientes pena capital, mas limitou-se a repreend-los e amea-los. Havia a pena de morte para quem no guardasse o stimo dia. Quem profanasse o sbado deixando de observ-lo haveria de morrer: "qualquer que no dia do Senhor

fizer obra, certamente morrer" (x 31.15). Imaginemos se Deus exigisse a guarda do sbado nos nossos dias? Provavelmente a humanidade no mais existiria. Obrigao especfica e restrita a Israel. Quem deveria guardar o sbado ou quem deve guard-lo em suas geraes? O texto fala por si: "Guardaro, pois, o sbado os filhos de Israel, celebrando o sbado nas suas geraes por concerto perptuo. Entre mim e os filhos de Israel ser um sinal para sempre" (x 31.16). No h necessidade do recurso da hermenutica avanada para entender esse texto. A frase sublinhada de uma clareza meridiana. A observncia do sbado, em seu sentido legal, um concerto perptuo entre Deus e Israel. Nenhuma outra nao no mundo tem esse concerto. O salmista recebeu essa viso: "Mostra a sua palavra a Jac (Israel), os seus estatutos e os seus juzos, a Israel. No fez assim a nenhuma outra nao; e, quanto aos seus juzos, nenhuma os conhece. Louvai ao Senhor!" (Sl 147.19,20 - grifo nosso). O povo de Israel desobedeceu lei do Senhor, inclusive, no guardando o sbado, por isso pagou um alto preo. Desgraas e tragdias se abateram sobre eles ao longo de sua histria. O cativeiro babilnico foi mais um dos terrveis juzos de Deus sobre a nao transgressora. Pela misericrdia de Deus, foram libertos aps 70 anos de escravido na Babilnia e puderam retornar a Jerusalm para a restaurao da cidade. No apenas pela inobservncia do sbado, mas por muitas outras transgresses, tal como a adorao a deuses estranhos, a profanao do nome do Senhor e outros pecados contra a lei de Deus. Devemos reconhecer o zelo dos adventistas na guarda do sbado ao longo dos sculos. Os mais zelosos sequer abrem suas empresas no dia do sbado. Enquanto isso, h crentes pentecostais que deixam de ir aos cultos, no abrindo inflo sequer do domingo paia ir a uma Escola Dominical. A Guarda do Sbado no Novo Testamento A essncia do dia de descanso. No Novo Testamento, devemos considerar que a guarda do sbado deve continuar, em sua essncia, ou seja, a necessidade do descanso fsico e mental, pelo menos um dia na semana, para que possamos ter uma qualidade de vida melhor, tanto no servir a Deus quanto na vida profissional, na vida familiar e no relacionamento com os outros. Como Jesus cumpriu o sbado. Ele Senhor do sbado. Jesus trabalhou no sbado pregando, curando e libertando os oprimidos. Passando pelas searas num sbado, foi censurado pelos fariseus porque seus discpulos colheram espigas para comer. "Naquele tempo, passou Jesus pelas searas, em um sbado; e os seus discpulos, tendo fome, comearam a colher espigas e a comer. E os fariseus, vendo isso, disseramlhe: Eis que os teus discpulos fazem o que no lcito fazer num sbado... Ou no

tendes lido na lei que, aos sbados, os sacerdotes no templo violam o sbado e ficam sem culpa? Pois eu vos digo que est aqui quem maior do que o templo. Mas, se vs soubsseis o que significa: Misericrdia quero e no sacrifcio, no condenareis os inocentes. Porque o Filho do Homem at do sbado Senhor" (Mt 12.1, 5-8; Lc 13.14; 14.3; Jo 5.16; 9.14). Como o cristo deve guardar o dia de descanso. Dizem alguns grupos adventistas que quem no guarda o sbado, mas o domingo ter a marca da Besta no governo do Anticristo. A guarda do sbado o "selo de Deus". S se salva quem o guarda. Tal doutrina no tem base na Bblia, mas na "viso" da senhora Hellen White, lder adventista: Ela viu as tbuas da lei e o 4o mandamento com uma aurola de luz (Livro Dons Espirituais, p. 113). A partir da entendeu que esse mandamento era o mais importante de todos. Desta forma, muitos cristos ficam sem saber o que dizer a respeito de tais afirmaes que soam ameaadoras. A seguir, temos algumas refutaes com base na Palavra de Deus. 1) Somos salvos pela graa, e no por obras (Ef 2.8,9); 2) Se guardarmos uma parte da lei (como no Antigo Testamento), temos que aplicar as penalidades a quem no a cumpre integralmente: a pena de morte (x 35.1,2; Lv 23.27-32). Os adventistas s poderiam fazer isso num governo teocrtico, nunca em uma democracia ou outro regime em qualquer parte do mundo. 3) O sbado era parte do pacto de Deus com Israel, e no com todas as naes, como j foi observado neste estudo (x 20.8-11; Ez 20.10-13). Dificuldades na guarda do sbado. Nos plos da Terra, durante vrios meses, o sol no se pe. Como guardar o sbado de pr do sol a pr do sol? Existe a questo dos fusos horrios. Quando no Brasil so doze horas do dia, no Japo e em pases prximos j meia noite. Quando sbado aqui, naquele pas j domingo. Como guardar o mesmo sbado? Esse preceito legal tinha que ser observado em toda a nao. Por que os Cristos Observam o Descanso no Domingo? O descanso semanal. Na questo do dia de descanso semanal, o que deve ser observado a stima parte do tempo e no o dia. Como a Lei de Moiss foi ultrapassada pela lei de Cristo, a guarda dos mandamentos de modo literal tornou-se legalismo sem amor. Converteu-se em radicalismo teolgico ou em sectarismo perigoso. Se fosse seguida risca, a pena de morte seria a tnica para grande parte da humanidade. Os cristos guardam o domingo no porque seja um "dia santo", mas por ter sido o mesmo valorizado no Novo Testamento, como podemos ver a seguir em diversas ocasies. a) Cristo ressuscitou num domingo (Mc 16.9);

b) Jesus apareceu 5 vezes num domingo e outra vez no no domingo seguinte (Lc 24.13; 33-36; Jo 20.13-19,26); c) O Esprito Santo foi derramado num domingo (At 2.1-4); d) Cristo se revelou a Joo num domingo (Ap 1.10) e a Santa Ceia, as pregaes e as ofertas eram observadas no domingo (1 Co 16.1,2; At 20.7). A essncia do sbado. O que se deve guardar a essncia do sbado: o descanso em um dia da semana em gratido a Deus pela criao, pela vida, pelo trabalho, enfim, por tudo. Contudo, no existe obrigatoriedade da guarda de um dia lixo de forma legalista sem amor. Jesus disse que seus seguidores (discpulos) seriam conhecidos pela prtica do amor, e no pela guarda de qualquer dia (Jo 13.34,35). No tempo de Neemias, os israelitas eram conhecidos como o povo que guardava o stimo dia da semana, a tal ponto de sequer poder acender o fogo: "No acendereis fogo em nenhuma das vossas moradas no dia de sbado" (x 35.3). Para os demais povos do mundo, seria esse um preceito absurdo. Mas, para os judeus, era norma bem conhecida e familiar. Como fariam os esquims para aquecer suas casas no dia de sbado? O cumprimento da lei o amor. Paulo foi mais sinttico e objetivo ao dizer: "Com efeito: No adulterars, no matars, no furtars, no dars falso testemunho, no cobiars, e, se h algum outro mandamento, tudo nesta palavra se resume: Amars ao teu prximo como a ti mesmo. O amor no faz mal ao prximo; de sorte que o cumprimento da lei o amor" (Rm 13.9,10 - grifo nosso). O apstolo acentua ainda: "se h algum outro mandamento", no citado por ele incluindo o quarto mandamento, "tudo nesta palavra se resume: amars ao teu prximo como a ti mesmo". Jesus d a ltima palavra: "Um novo mandamento vos dou: Que vos ameis uns aos outros; como eu vos amei a vs, que tambm vs uns aos outros vos ameis. Nisto todos conhecero que sois meus discpulos, se vos amardes uns aos outros" (Jo 13.34,35). Glria a Deus por isso! Os judeus, sob a liderana de Neemias, tinham que observar todos os mandamentos, estatutos e juzos da lei mosaica. Pagaram um alto preo por desobedecer aos mandamentos. Contudo, ns no estamos debaixo da guarda literal de todos os preceitos da antiga aliana. Devemos observar os mandamentos como Cristo os observou, valorizando a essncia e o aspecto espiritual. Cristo "o qual nos fez tambm capazes de ser ministros dum Novo Testamento, no da letra, mas do Esprito; porque a letra mata, e o Esprito vivifica" (2 Co 3.6). A guarda do sbado "concerto perptuo" somente entre Deus e Israel. Contudo, precisamos valorizar o repouso ou o descanso a fim de que mantenhamos o corpo saudvel para melhor servirmos a Deus. O nosso corpo "templo do Esprito Santo" (1 Co 6.19).

Reflexo 1. Que era a guarda do sbado para os judeus? Ainda hoje, eles guardam o sbado? 2. Qual era a penalidade mxima para quem no guardasse o sbado? Seria possvel aplicar tal penalidade, nos dias presentes, a quem no guarda o sbado? 3. Como era o concerto do sbado para Israel? vivel tal concerto nos dias atuais? 4. Como o cristo deve ver a guarda do sbado? De modo literal, legalista ou em seu sentido espiritual? 5. Qual o cumprimento da lei para o cristo? (Mt 22.34-40)

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OS PERIGOS DO CASAMENTO MISTO No vos prendais a um jugo desigual com os infiis; porque que sociedade tem a justia com a injustia? E que comunho tem a luz com as trevas? (2 Co 6.14)

cristo deve ser santo no namoro, no noivado e no casamento. Ao lermos o

trecho citado anteriormente, percebemos que o jugo desigual prova de infidelidade ao Senhor. No tempo de Neemias, o povo pecava indiscriminadamente, e muitos se aparentaram com pessoas que pertenciam aos povos rejeitados por Deus. Quando o povo de Deus torna-se obstinado no caminho da desobedincia sua Palavra, corre o risco de ser castigado pelo Senhor com terrveis punies. Israel, em sua jornada em direo a Cana, agiu de modo pecaminoso em vrias ocasies. E Deus disse a Moiss: "Tenho visto a este povo, e eis que povo obstinado" (x 32.9; Dt 9.13). Os cativeiros assrio e babilnico j haviam comprovado essa terrvel constatao. Ao que parece, as bnos so esquecidas com facilidade e em pouco tempo, pois o povo tinha um certo fascnio pelo pecado. A ausncia de Neemias por um espao de tempo fez surgir um vcuo na liderana do povo de Jud. Surgiram desmandos, desvios e pecados, e isso comprova a assertiva de que o povo precisa de uma liderana. Os lderes podem tirar frias, mas a liderana no. O esta dista americano Thomas Jefferson disse: "O preo da liberdade a eterna vigilncia". Neste comentrio, vamos meditar no que ocorreu quando o lder se fez ausente. No foi por acaso que muitos israelitas se aparentaram com mulheres estranhas. A ausncia de Neemias fez com que as pessoas sentissem falta de uma liderana. Pouco a pouco as transgresses lei de Deus foram sendo cometidas, e no havia a figura do lder para alert-los e tomar as providncias necessrias quanto aos desvios de comportamento. A unio ilcita entre os israelitas e os filhos dos estrangeiros foi um dos piores pecados cometido pelos habitantes de Cana. O terrvel problema s foi corrigido quando o lder voltou a dirigir e orientar o povo. Novamente a Mistura com Povos Estranhos Casamentos proibidos. Quando Deus tirou Israel do Egito, ordenou que ao chegarem terra de Cana no se misturassem com os povos estranhos por meio de casamentos mistos (Dt 7.1-4). No livro de Nmeros vemos a determinao de Deus no caso especfico das filhas de Zelofeade: "Esta a palavra que o Senhor mandou acerca das filhas de Zelofeade, dizendo: Sejam por mulheres a quem bem parecer aos seus olhos, contanto que se casem na famlia da tribo de seu pai" (Nm 36.6).

Observemos que no s era proibido o casamento com pessoas de povos estranhos, mas tambm entre pessoas de tribos diferentes. E tudo isso por questes de herana. Cada tribo tinha o seu quinho. Se algum se casasse com pessoas de uma outra tribo, parte da herana iria para outro grupo por conta do matrimnio. A proibio do casamento misto no fora revogada nem explcita nem tacitamente. Mas no tempo de Neemias, aps a restaurao dos muros e do prprio culto a Deus, novamente ele constatou que o povo desobedecera ao Senhor nesse aspecto. "Vi tambm, naqueles dias, judeus que tinham casado com mulheres asdoditas, amonitas e moabitas" (Ne 13.23). Na dispensado da graa no h proibio de carter racial ou nacional no que concerne ao casamento. Diz Paulo: "Nisto no h judeu nem grego; no h servo nem livre; no h macho nem fmea; porque todos vs sois um em Cristo Jesus" (G1 3.28). Mas h proibio para o envolvimento sentimental, emocional ou fsico entre salvos em Cristo e pessoas descrentes. "No vos prendais a um jugo desigual com os infiis; porque que sociedade tem a justia com a injustia? E que comunho tem a luz com as trevas? E que concrdia h entre Cristo e Belial? Ou que parte tem o fiel com o infiel?" (2 Co 6.14,15). Casamento com amonitas e moabitas. Quem eram as amo- nitas? Eram as descendentes do relacionamento incestuoso entre a filha mais nova de L com seu pai quando escaparam de Sodoma e Gomorra. L se deixou embriagar (Gn 19.35) e suas filhas tiveram relaes sexuais com ele. Dessa unio pecaminosa nasceu o filho mais novo de L, que tomou o nome de "Ben-Ami" e que pode ser traduzido como "filho de meu prprio pai". A Bblia declara: "E a menor tambm teve um filho e chamou o seu nome Ben-Ami; este o pai dos filhos de Amom, at o dia de hoje" (Gn 19.38). Tratase de uma origem espria e contrria s determinaes do Senhor (veja Gn 19.35-38). Quem eram as moabitas? Tinham a mesma origem. A filha mais velha de L tambm aproveitou o estado de embriaguez de seu pai e coabitou com ele. Foi me do primeiro filho de L aps ele escapar da catstrofe de Sodoma e Gomorra. "E conceberam as duas filhas de L de seu pai. E teve a primognita um filho e chamou o seu nome Moabe; este o pai dos moabitas, at ao dia de hoje" (Gn 19.36,37). Uma das razes por que os filhos de Israel no podiam se casar com os amonitas e moabitas era pelo fato de serem "inimigos" de Israel. Quando os judeus se aproximaram de Cana aps a libertao do Egito, os amonitas e os amonitas aliaram-se aos povos adversrios e, mais tarde, contriburam para que Balao amaldioasse o povo hebreu: "Nenhum amonita ou moabita entrar na congregao do Senhor; nem ainda a sua dcima gerao entrar na congregao do Senhor, eternamente. Porquanto no saram com po e gua a receber-vos no caminho, quando safeis do Egito; c porquanto alugaram contra ti a Balao, filho de Beor, de Petor, da Mesopotmia, para te amaldioar" (Dt 23.3,4).

Este ltimo fato foi gravssimo, entretanto no conseguiram derrotar Israel amaldioando-o. Mas conseguiram induzi-los ao relacionamento com mulheres estranhas, causando grande prejuzo ao povo judeu. No obstante a interdio de Deus entrada dos moabitas ao lugar sagrado do Templo, Ele abriu uma porta para que uma moabita fizesse parte da genealogia de Jesus. Isso foi algo de valor inestimvel e que excede lgica e compreenso humana. Rute, uma jovem senhora, viva, acompanha sua sogra, Noemi, tambm viva, no retorno a Israel. Parecia que a vida, na viso simplista, no sorrira para elas. O que duas vivas fariam no meio do povo de Israel? Contudo, Deus no escreve certo por linhas tortas, como diz o ditado popular. Deus escreve certo, no lugar certo e no tempo certo na vida de cada pessoa. Numa verdadeira e linda histria de amor, Rute, a moabita, casa-se com Boaz, um autntico lder e servo de Deus. Contrariando todas as expectativas, Rute d luz Obede, que foi pai de Jess e av de Davi, de cuja linhagem nasceu Jesus, o Salvador do mundo (veja Rt 4.13-20)! As Conseqncias sobre os Filhos A famlia prejudicada pela mistura. Na maioria dos casos em que os pais se desviam dos caminhos do Senhor e se misturam com pessoas que no professam a mesma f, ocorrem srios prejuzos para toda a famlia. No caso dos judeus que se casaram com moabitas, amonitas e asdoditas, houve graves conseqncias sobre a vida familiar. "E seus filhos falavam meio asdodita e no podiam falar judaico, seno segundo a lngua de cada povo" (Ne 13.24). Nesta referncia, h um destaque para a influncia cultural das mulheres asdoditas, sobretudo na linguagem dos filhos dos judeus. Eles no falavam mais a linguagem de seus ancestrais. Naturalmente, os costumes dos asdoditas contaminaram a vida espiritual e social dos judeus. A causa da proibio do casamento misto. Dentre os mandamentos, os estatutos e ordenanas determinados por Deus ao povo de Israel quando entraram na terra de Cana, estava a solene e incisiva proibio de unio entre os filhos de Israel e aquelas gentes. O Senhor disse: "... no fars com elas concerto, nem ters piedade delas; nem te aparentars com elas; no dars tuas filhas a seus filhos e no tomars suas filhas para teus filhos; pois elas fariam desviar teus filhos de mim, para que servissem a outros deuses; e a ira do Senhor se acenderia contra vs e depressa vos consumiria" (Dt 7.2-4 grifo nosso). O texto citado declara que, ao se envolverem com estrangeiros, os israelitas correriam o risco de sofrer as conseqncias de sua escolha, pois a "ira do Senhor viria sobre eles".

Conhecemos jovens, filhas de pais evanglicos dedicados ao Senhor, que se deixaram levar pela seduo de rapazes incrdulos. Algumas apostataram da f, ou seja, deixaram de servir a Deus para viver com o esposo. Infelizmente, h uma tendncia sempre mais forte de o descrente fazer o crente se desviar. O zelo irado do lder. Neemias governou Jerusalm durante 12 anos (444-432 a.C.), e aps a inaugurao dos muros e a festa de sua dedicao, resolveu voltar corte do rei, que era seu monarca e amigo. Deixou Jerusalm sob a responsabilidade da liderana administrativa e sacerdotal. Depois de doze anos, retornou sua terra. Tamanha foi a sua tristeza ao se deparar, a comear pelos lderes, o povo voltando s prticas que lhes causaram tanto mal. Dentre muitas coisas, o que mais causou indignao em Neemias foi a unio ilcita entre judeus e os amonitas, moabitas e asdoditas. Neemias sentiu uma grande repulsa ao se defrontar com a rebeldia do povo. "E contendi com eles, e os amaldioei, e espanquei alguns deles, e lhes arranquei os cabelos, e os fiz jurar por Deus, dizendo: No dareis mais vossas filhas a seus filhos e no tomareis mais suas filhas, nem para vossos filhos nem para vs mesmos" (Ne 13.25). Neemias sentiu-se to insatisfeito com o cenrio que avistou que agiu de maneira inconseqente. Talvez, se isso acontecesse nos dias atuais, ele responderia a um processo. Porventura, no est registrada na Bblia a reao de Jesus quando, ao adentrar ao Templo, em Jerusalm, observou o mercantilismo e a profanao do lugar sagrado? O que Ele fez? "li entrou Jesus no templo de Deus, e expulsou todos os que vendiam e compravam no templo, e derribou as mesas dos cambistas e as cadeiras dos que vendiam pombas. E disse-lhes: Est escrito: A minha casa ser chamada casa de orao. Mas vs a tendes convertido em covil de ladres" (Mt 21.12,13). At o meigo Nazareno reagiu com excesso de rigor contra os que queriam fazer da casa de Deus "covil de ladres!" Em muitos lugares, a "feira-livre" da f totalmente permitida por pastores ou lderes descuidados. Essa "feira-livre" ou esse "supermercado" da f no est ao lado do templo ou em suas cercanias. E razovel que, em grandes eventos, empresrios ou comerciantes cristos exponham seus produtos. Contudo, o pior mercantilismo aquele que ocupa o plpito, realizado por "preletores" famosos ou "cantores celebridades". Estes manipulam a mente das pessoas incautas e levam-nas ao delrio dizendo estar vendo "nuvens de glria" e "anjos voando" pela igreja. Depois de toda a "preparao e induo psicolgica", o clima est pronto para a "investida final". Chega o momento da "colheita". O povo induzido a ofertar "tudo" para a "obra missionria do famoso pregador ou cantor-sumidade. Alm dos "cachs", exigidos antecipadamente, o povo levado a entregar cheques, dinheiro, jias, relgios, alianas de casamento (o que um acinte), e o "grande homem" sai com os bolsos ou a mala recheada com o dinheiro dos ofertantes! De quem a responsabilidade? Neemias responde: dos lderes que so

ludibriados pelos empreiteiros do mercado evanglico. Como Jesus reagiria ante a calamidade moral que tem se abatido sobre tantas igrejas? Inimigos, sempre inimigos. Quem eram as asdoditas? Eram habitantes da cidade de Asdode, uma das cinco grandes cidades dos filisteus (1 Sm 6.17). No perodo do Novo Testamento, chamou-se Azoto, onde Filipe batizou o eunuco da Etipia.' Era uma cidade idlatra, sede do culto no deus Dagom (1 Sm 5.1-5). Nela o Deus de Israel pesou sua mo sobre seu povo e sobre seu Deus, quando, em guerra contra os judeus, os derrotaram e levaram a arca da aliana, smbolo maior da presena do Senhor entre seu povo. Pela desobedincia, Israel foi fragorosamente derrotado, e a arca, levada com jbilo casa do deus Dagom. Mas sua alegria durou muito pouco. Na manh seguinte, a esttua de Dagom jazia cada diante da arca do Senhor. Posta em seu lugar, os seus adoradores viram, no outro dia, que Dagom estava sem cabea e sem mos. Era o claro sinal de que Jeov, o Todo-Poderoso no d o seu lugar a nenhum falso deus! Durante o tempo em que a arca permaneceu em Asdode, houve grandes pragas e enfermidades sobre seu povo como juzos de Deus (1 Sm 5.6-12). Por ocasio do recomeo da restaurao dos muros de Jerusalm, l estavam os asdoditas dando apoio aos cabeas da perseguio ao povo de Deus. "E sucedeu que, ouvindo Sambalate, e Tobias, e os arbios, e os amonitas, e os asdoditas que tanto ia crescendo a reparao dos muros de Jerusalm, que j as roturas se comeavam a tapar, iraram-se sobremodo" (Ne 4.7). L estavam eles, sempre perseguindo e fazendo oposio para derribar a autoridade dos homens de Deus chamados para liderar seu povo. Em geral, inimigos so sempre inimigos. Conseqncias na Vida Espiritual (Ele j Falou sobre isso) Desvio da vontade de Deus. A unio mista pecado, pois desobedincia a Deus. "Porventura, no pecou nisso Salomo, rei de Israel, no havendo entre muitas naes rei semelhante a ele, e sendo amado de seu Deus, e pondo-o Deus rei sobre todo o Israel? E, contudo, as mulheres estranhas o fizeram pecar" (Ne 13.26). A determinao de Deus contra o casamento misto j era bem conhecida entre os hebreus. Quando da preparao para a entrada em Cana, Deus disse: "... no dars tuas filhas a seus filhos e no tomars suas filhas para teus filhos; pois elas fariam desviar teus filhos de mim, para que servissem a outros deuses; e a ira do Senhor se acenderia contra vs e depressa vos consumiria" (Dt 7.3,4 - grifo nosso). No h a menor dvida quanto s conseqncias do casamento misto na vida espiritual. Casamento comunho, unio de interesses comuns, parceria e cumplicidade. Perverso espiritual. Salomo o exemplo mais patente das conseqncias da unio mista. Ao que parece, ele "enlouqueceu" espiritualmente. Em um acesso de soberba e vaidade, resolveu mostrar ao mundo que era um rei muito poderoso e

moderno para a sua poca. Diz a Bblia: "E o rei Salomo amou muitas mulheres estranhas, e isso alm da filha de Fara, moabitas, amonitas, edomitas, sidnias e heteias das naes de que o Senhor tinha dito aos filhos de Israel: No entrareis a elas, e elas no entraro a vs; de outra maneira, pervertero o vosso corao para seguirdes os seus deuses. A estas se uniu Salomo com amor" (1 Rs 11.1,2). Seu pai, Davi, foi moderado em reunir belas mulheres em torno de si, mas mesmo assim cometeu o terrvel pecado de adulterar com a mulher de um dos seus mais fiis generais que lutavam pelo seu reino. E, como se no bastasse esse pecado, ainda mandou matar o esposo trado cometendo um crime hediondo. Confessou o seu pecado e escapou da morte, mas no escapou das terrveis conseqncias que sobrevieram sobre o seu reino. Salomo, certamente, sabia da experincia negativa de seu prprio pai, contudo no se manteve fiel a Deus nesse aspecto. Muito pelo contrrio, ultrapassou todos os limites do bom senso e do respeito s determinaes de seu Deus. O resultado foi o pecado, o desvio e a perverso: "E tinha setecentas mulheres, princesas, e trezentas concubinas; e suas mulheres lhe perverteram o corao. Porque sucedeu que, no tempo da velhice de Salomo, suas mulheres lhe perverteram o corao para seguir outros deuses; e o seu corao no era perfeito para com o Senhor, seu Deus, como o corao de Davi, seu pai" (1 Rs 11.3,4). Esse comportamento foi muito prejudicial vida espiritual de Salomo e da prpria nao israelita, que viu seu rei unir-se a mulheres idolatras. Idolatria. Salomo, alm de desobedecer a Deus, acompanhava suas mulheres ao culto no altar dos deuses estranhos. "E Salomo andou em seguimento de Astarote, deusa dos sidnios, e em segui- mento de Milcom, a abominao dos amonitas" (1 Rs 11.5). Construiu altares nos deuses de suas mulheres por solicitao delas (1 Rs 11.6-8). No podemos afirmar isso, mas o texto bblico que relata a perverso de Salomo nos l/ pensar que ele morreu desviado. Sabemos que quando o crente em Jesus desobedece sua Palavra e une-se a pessoas incrdulas, despreza a Deus e coloca o parceiro em primeiro lugar em seu corao. Isso idolatria. Qualquer pessoa ou coisa que colocada acima de Deus no corao considerado um dolo. Neemias no contemporizou com a desobedincia. Contendeu com os transgressores usando palavras muito duras contra o cinismo de seus compatriotas. "E dar-vos-amos ns ouvidos, para fazermos todo este grande mal, prevaricando contra o nosso Deus, casando com mulheres estranhas?" (Ne 13.26,27) Desvalorizando o Sacerdcio O genro de Sambalate. "Tambm um dos filhos de Joiada, filho de Eliasibe, o sumo sacerdote, era genro de Sambalate, o horonita, pelo que o afugentei de mim" (Ne

13.28). Podemos imaginar a que ponto chegara o desrespeito lei de Deus quando um dos filhos do sumo sacerdote se casou com uma filha de Sambalate, o lder dos inimigos da restaurao dos muros de Jerusalm. Neemias o afugentou de perto de si. No queria ter comunho com o filho do sacerdote que se aparentara com um dos maiores inimigos da sua nao. Isso fora o cmulo da desvalorizao da linhagem sacerdotal O sacerdcio contaminado. A unio mista proibida por Deus prejudicou a pureza necessria para os que desejavam pertencer ao grupo sacerdotal. Neemias orou pedindo a interveno de Deus sobre tamanho desrespeito uno que deveria marcar todos aqueles que foram chamados para o ministrio sacerdotal. "Lembra-te deles, Deus meu, pois contaminaram o sacerdcio, como tambm o concerto do sacerdcio e dos levitas" (Ne 13.29). A Restaurao do Sacerdcio A limpeza necessria. Ao retornar a Jerusalm, Neemias adotou algumas medidas na administrao do sacerdcio. Ele sabia que jamais o povo teria a bno de Deus se convivesse com pessoas que no tinham aliana com Deus. Em razo disso, adotou medidas antipticas e impopulares. Sentiu o que o salmista sentiu tempos depois: "Pois o zelo da tua casa me devorou, c as afrontas dos que te afrontam caram sobre mim" (SI 69.9). A atitude de Neemias deve ter desagradado a muitas pessoas, mas destituiu das funes ministeriais e administrativas "todos os estranhos". Quem sabe no foi muito doloroso para ele e para as famlias dos demitidos, contudo Neemias foi um lder consciente de sua misso. No fora chamado para agradar aos homens, mas para liderar o povo na obedincia ao seu Deus. Pagou um preo alto, sem dvida, mas foi fiel ao Senhor. Hoje, h lderes que, buscando os aplausos de muitos, numa viso de poltica eclesistica, deixam de tomar medidas saneadoras no ministrio. As funes restauradas. Com a destituio dos indevidos ocupantes dos cargos na casa do Senhor, Neemias ficou livre para designar os ocupantes legtimos para as funes sacerdotais e administrativas. Para tal, teria que recrutar homens fiis e idneos (2 Tm 2.2). "Assim, os alimpei de todos os estranhos e designei os cargos dos sacerdotes e dos levitas, cada um na sua obra" (Ne 13.30). Funes de menor importncia hierrquica tambm foram restauradas. Ele designou pessoas de confiana para o servio logstico de providenciar as ofertas da lenha "para as prirncias" (Ne 13.31). Seu estado de esprito provavelmente estava to angustiado diante das medidas drsticas que teve que tomar que orou a Deus: "Lembra-te de mim, Deus meu, para o bem" (Ne 13.31b). O povo de Deus precisa ser santo. Isso determinao divina: "Portanto, santificaivos e sede santos, pois eu sou o Senhor, vosso Deus" (Lv 20.7). Essa separao decorre do processo da santi- ficao. A igreja do Senhor formada por "... um povo seu especial, zeloso de boas obras" (Tt 2.14). Israel fora chamado para ser um "reino sacerdotal", e no poderia contaminar-se por meio de unies matrimoniais proibidas por

Deus. "Porque s povo santo ao Senhor, teu Deus, e o Senhor te escolheu de todos os povos que h sobre a face da terra, para lhes seres o seu povo prprio" (Dt 14.2). A igreja de Cristo deve ser formada por pessoas santas (1 Pe 1.15). Reflexo 1. Por que Deus proibiu o casamento misto? Hoje, ainda h essa prtica no aprovada por Deus? 2. O que acontece quando os pais se desviam dos caminhos do Senhor? Que resultados podem vir sobre tais famlias? 3. O que exorta Paulo quanto ao casamento misto? 4. O que ocorreu a Salomo por causa do casamento misto?

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LIES DA LIDERANA DE NEEMIAS E sucedeu que, ouvindo eu essas palavras, assentei-me, e chorei, e lamentei por alguns dias; e estive jejuando e orando perante o Deus dos cus. (Ne 1.4)

igreja do sculo 21 necessita de lderes autnticos que se dediquem com afinco

na obra do Senhor. Pode parecer sem sentido, em pleno sculo 21, buscarmos inspirao na liderana de um homem que viveu quase quinhentos anos antes de Cristo, mas a igreja do Senhor Jesus, que se constitui dos que o aceitaram como Salvador, carece de modelos autnticos de liderana pautados nos princpios da sua Palavra. Neemias,

ento, um dos grandes exemplos para os nossos dias. Neste captulo apresentamos um resumo da sua liderana com base nos textos j comentados. A cincia da administrao oferece subsdios que podem ser aplicados liderana eclesistica. Sem cair no tecnicismo, possvel examinar o que h de interessante nos compndios de administrao. Mas na Palavra de Deus, a Bblia Sagrada, que os lderes devem buscar a inspirao para exercer sua gesto frente das igrejas locais. Muitos modelos de igreja tm sido formulados e divulgados em publicaes e editoriais em todos os lugares. E vrios desses modelos no passam de modismos que surgem, mas que em poucos anos no se ouve mais falar neles. Quando se examinam tais propostas de organizao de igrejas, verifica-se que no passam de tentativas de apresentar algo indito no que diz respeito administrao eclesistica. Contudo, verificando as pginas da Bblia, observamos modelos especiais de liderana que servem de referncia para os que desejam conduzir a igreja local conforme a vontade de Deus. O livro de Neemias um desses exemplos de administrao que podem e devem ser valorizados. No obstante tratar-se de uma experincia de liderana desenvolvida h tantos sculos, contm princpios e orientaes de grande valor para os lderes atuais. Deus sempre Tem algum para Usar Neemias era um desconhecido. De acordo com alguns padres estabelecidos, somente as pessoas que esto em evidncia podem ser usadas por Deus. Contudo, segundo os mandamentos bblicos, Deus usa quem se coloca a sua disposio. Quando quer, chama algum que no tem relevncia aos olhos dos homens. Ainda que o cargo de copeiro, exercido por Neemias, fosse de alta confiana, sua ao restringia-se s paredes do palcio. Entretanto, por causa de seu carter e relacionamento com Deus, foi chamado de forma especial para uma grande misso. Ele era desconhecido para os homens, incluindo seus compatriotas que se achavam em Jerusalm sofrendo os resultados da grande crise que se abatera sobre eles. Mas no era desconhecido de Deus. Diz o salmista: "Quem como o Senhor, nosso Deus, que habita nas alturas; que se curva para ver o que est nos cus e na terra; que do p levanta o pequeno e, do monturo, ergue o necessitado, para o fazer assentar com os prncipes, sim, com os prncipes do seu povo" (SI 113.5-8). Ester era uma desconhecida. O rei Assuero, da Prsia, tomado de um acesso de vaidade, resolveu exibir os dotes fsicos e a beleza de sua esposa, Vasti, perante os convidados na festa nacional celebrada com pompas e luxo. Como sua esposa recusouse a desfilar como uma "miss", foi destituda do trono. Para seu lugar foi determinado que se convocassem as mais belas moas do reino. Provavelmente, entre as "beldades" convocadas havia jovens ricas e de elevado nvel de instruo. Entretanto, Deus entrou em ao e fez com que uma jovem simples, rf, criada por um primo, fosse a escolhida

pelo rei. A jovem Ester, ou Hadassa, foi usada por Deus no apenas para ser rainha (Et 2.17), mas para ser instrumento em suas mos a fim de livrar o seu povo da destruio. Davi era um simples pastor de ovelhas. Quando o rei Saul perdeu a bno de Deus em sua vida por ter desobedecido ao profeta Samuel, Deus determinou que o profeta fosse a Belm escolher um substituto para o desviado monarca. "Ento, disse o Senhor a Samuel: At quando ters d de Saul, havendo-o eu rejeitado, para que no reine sobre Israel? Enche o teu vaso de azeite e vem; enviar-te-ei a Jess, o belemita; porque dentre os seus filhos me tenho provido de um rei" (1 Sm 16.1). Quem seria o escolhido? Abinadabe? Sam? O que tivesse uma boa aparncia? No. O escolhido foi o jovem Davi, o filho mais novo de Jess, que cuidava das ovelhas de seu pai. No era conhecido entre seus concidados. Sua vida era apascentar ovelhas nas campinas verde- jantes, s margens de fontes de gua, cuidando do rebanho de seu pai. Mas Deus ps os olhos nele e o escolheu para ser um dos maiores reis de Israel. "Ento, mandou em busca dele e o trouxe (e era ruivo, e formoso de semblante, e de boa presena). E disse o Senhor: Levanta-te e unge-o, porque este mesmo . Ento, Samuel tomou o vaso do azeite e ungiu-o no meio dos seus irmos; e, desde aquele dia em diante, o Esprito do Senhor se apoderou de Davi. Ento, Samuel se levantou e se tornou a Ram" (1 Sm 16.13). Poderamos tambm discorrer sobre Jos, o filho de Jac. Odiado pelos irmos, vendido a desconhecidos, caluniado por uma mulher mpia e lanado no crcere, contudo exaltado por Deus para ser o governador do Egito e salvar o seu povo da fome. Por que no falar de Elias, que imaginou ser o nico sobrevivente, mas Deus tinha sete mil para fazer sua obra? Falaramos tambm de Elizeu, Ams, Obadias, Pedro, Tiago, Joo e os demais apstolos que foram homens simples, mas com qualidades que agradavam a Deus. Esses exemplos nos mostram que quando Deus decide usar algum Ele no precisa de "pistolo" ou ser famoso. Para Deus o que de fato importa disponibilidade do indivduo, como j foi dito anteriormente. Neemias um Lder Integro Ele tinha integridade espiritual. Antes de tomar qualquer deciso, ele buscava a Deus em orao. "E sucedeu que, ouvindo eu essas palavras, assentei-me, e chorei, e lamentei por alguns dias; e estive jejuando e orando perante o Deus dos cus" (Ne 1.4). Ele teve sensibilidade ao saber da realidade em que se encontrava seu povo. Ao tomar conhecimento da triste situao em que se encontrava Jerusalm, ele no permaneceu como estava, como se nada estivesse acontecendo. Ele tomou uma atitude, que revela sentimento de interesse sincero e amor por seu povo. "Assentei-me e chorei, e lamentei." Neemias no tinha a cultura machista do mundo ocidental que alardeia que "homem no chora". Ele interrompeu o que estava fazendo e aguardou o momento adequado, e assentou-se tomado de intensa emoo.

Chorou e lamentou a situao de seu povo. No ser isso o que est faltando em nossos dias? Homens de Deus que chorem e lamentem diante da situao trgica do nosso povo? Quando falamos "nosso povo", referimo-nos Igreja de Cristo em todo o mundo. O que estamos fazendo como lderes? Estamos chorando e lamentando pela Igreja? Em termos gerais, parece que no. Ele tinha integridade moral. Dizem que trs coisas podem derrubar os lderes: dinheiro, sexo e poder. Ao observarmos a histria e as experincias de Neemias como lder, no vemos qualquer referncia que desabone sua conduta. 1) Na rea do dinheiro. No obstante ter administrado recursos financeiros e patrimoniais na reconstruo dos muros de Jerusalm, no usou indevidamente das contribuies. No foi desonesto, nem desviou recursos destinados obra do Senhor para proveito pessoal. Quando percebeu os desmandos cometidos por administradores da obra, Neemias protestou: "Disse mais: No bom o que fazeis: Porventura, no deveis andar no temor do nosso Deus, por causa do oprbrio dos gentios, os nossos inimigos? Tambm eu, meus irmos e meus moos, a juro, lhes temos dado dinheiro e trigo. Deixemos este ganho. Restitu-lhes hoje, vos peo, as suas terras, as suas vinhas, os seus olivais e as suas casas, como tambm o centsimo do dinheiro, do trigo, do mosto e do azeite, que vs exigis deles. Ento, disseram: Restituir-lho-emos e nada procuraremos deles; faremos assim como dizes. Ento, chamei os sacerdotes e os fiz jurar que fariam conforme esta palavra" (Ne 5.9-12). Silva acentua o carter de Neemias como um lder exemplar: "Neemias no deixou que nenhuma tentao material, como a de fazer investimentos em terrenos, que lhe poderiam render boas rendas e dividendos, o desviasse de sua meta que era a tarefa de reconstruir o muro. Para isso Deus o houvera chamado e por isso ele teria que responder diante de Deus".1 2) Na rea do sexo. medida que lemos o livro de Neemias, no o vemos envolvido em relacionamentos ilcitos. Era comum os lderes buscarem muitas mulheres para si, pois a cultura da poca permitia que o lder possusse vrias esposas e tambm concubinas, que lhe atendiam a qualquer hora em suas necessidades sexuais. Davi teve esposas e concubinas. Salomo perdeu-se ao formar um harm jamais visto na histria de Israel. Contudo, Neemias soube portar-se como um verdadeiro lder, no se deixou levar pelos instintos carnais buscando aproveitar-se dos prazeres do sexo. Hoje conhecemos dezenas de casos de lderes cristos que se envolveram em escndalos sexuais corrompendo at menores de idade. 3) Na rea do poder humano. Uma vez algum declarou: "Quer saber quem o homem? D-lhe poder". A experincia geral parece confirmar essa idia. H pessoas que quando so simples congregados ou membros comportam-se de forma tica, respeitosa e sria. Entretanto, ao assumirem um cargo na administrao da igreja local, mudam completamente. Muitos se esquecem dos princpios bblicos e se corrompem.

Determinado lder de uma grande igreja passou a usar o dinheiro dos dzimos e das ofertas para proveito prprio. Adquiriu terrenos, casa, postos de gasolina, moeda estrangeira, veculos, e registrou-os em seu nome. Contudo, esse mesmo homem era radical com a questo dos costumes. Disciplinava os seus membros, sobretudo os jovens, por qualquer deslize, mas era um corrupto. No entanto, Deus o fez cair do "trono". Neemias soube administrar o poder que lhe fora conferido por Deus para ser o lder da restaurao dos muros da Cidade Santa. Neemias no se corrompeu. Lord Acton, historiador catlico, fez a seguinte declarao: "O poder corrompe e o poder absoluto corrompe absolutamente". A histria, portanto, confirma esse pensamento, pois grandes ditadores e lderes tornaram-se corruptos. Neemias foi um exemplo de integridade no perodo em que administrou a reconstruo dos muros: "Tambm desde o dia em que fui nomeado seu governador na terra de Jud, desde o ano vinte at ao ano trinta e dois do rei Artaxerxes, doze anos, nem eu nem meus irmos comemos o po do governador. Mas os primeiros governadores, que foram antes de mim, oprimiram o povo e tomaram-lhe po e vinho e, alm disso, quarenta sidos de prata; ainda tambm os seus moos dominavam sobre o povo; porm eu assim no fiz, por causa do temor de Deus" (Ne 5.14,15 - grifo nosso). Eis a razo por que um homem de Deus no se corrompe no uso do seu cargo ou funo: "Por causa do temor de Deus". Se no houver esse temor, ser grande a probabilidade da corrupo administrativa ou moral no desenvolvimento das funes eclesisticas ou administrativas. Que Deus nos guarde desse pssimo exemplo. 4) Lio para os lderes de hoje. Com o crescimento dos evanglicos, grande parte dos lderes est comemorando. Entretanto, grandes ministrios parecem no se importar com os muros da moral e da tica arruinados. As portas espirituais esto queimadas em funo do ecumenismo; o satanismo, por exemplo, tem boa aceitao nas altas esferas da sociedade. A corrupo est presente em todos os poderes do pas. A prostituio e o homossexualismo j esto banalizados, isto , as pessoas agem e reagem como se essas prticas fossem normais. Escndalos praticados por lderes evanglicos so divulgados, e ns no choramos e nem lamentamos diante de Deus. Ainda que parea um jargo, podemos dizer que chorar preciso! O profeta Joel tambm teve que chorar e exortar os sacerdotes de seu tempo por causa da calamidade espiritual de seu povo: "Cingi- vos e lamentai-vos, sacerdotes; gemei, ministros do altar; entrai e passai, vestidos de panos de sacos, durante a noite, ministros do meu Deus; porque a oferta de manjares e a libao cortadas foram da Casa de vosso Deus" (J1 1.13). Neemias valorizava a vida devocional. de fundamental importncia que o lder reserve em sua agenda momentos para o cultivo de sua vida devocional, pois dessa forma estreita sua comunho com Deus. Neemias era um lder que cuidava da sua vida secular, mas tambm zelava por sua vida espiritual.

1) orao. "E sucedeu que, ouvindo eu essas palavras, assentei-me, e chorei, e lamentei por alguns dias; e estive jejuando e orando perante o Deus dos cus" (Ne 1.4). Neemias sabia onde buscar o socorro ante os desafios da liderana. H obreiros que so excelentes pregadores, timos cantores, mas so descuidados quanto vida de orao. A orao a base da vida ministerial ao lado da leitura bblica. O obreiro precisa orar todos os dias. Comear um dia de trabalho sem orao correr um grande risco de enfrentar situaes difceis sem encontrar a soluo para os elas. O exerccio dirio da orao um reforo maravilhoso para a dinamizao da igreja local. H um ditado proferido nos plpitos que declara: "Muita orao, muito poder; pouca orao, pouco poder; nenhuma orao, nenhum poder". A orao a chave que abre as portas do sobrenatural quando o lder est buscando a uno do Esprito Santo. Neemias era homem de orao. Davi orava trs vezes ao dia (SI 55.17); Daniel orava trs vezes ao dia (Dn 6.10); Jesus orava diariamente (Mt 26.44a ). O salmista tambm tinha o costume de comear o dia orando e vigiando. Um hino antigo diz: "Bem de manh, embora o cu sereno parea o dia a calma anunciar, vigia e ora o corao pequeno, que um temporal pode abrigar". Segundo o Pr. David Young Cho, pastor da maior igreja pentecostal, o segredo para uma boa liderana est na orao, se possvel, feita mais de uma vez ao dia. O obreiro que ora tem ao seu dispor a energia e o poder de Deus para desenvolver seu ministrio. 2) O estudo da Bblia Sagrada. No stimo ms do ano, Neemias reuniu o povo, na praa principal da cidade, para ouvir a leitura da Palavra de Deus (Ne 8.1). "E Esdras, o sacerdote, trouxe a Lei perante a congregao, assim de homens como de mulheres e de todos os entendidos para ouvirem, no primeiro dia do stimo ms. E leu nela, diante da praa, que est diante da Porta das guas, desde a alva at ao meio-dia, perante homens, e mulheres, e entendidos; e os ouvidos de todo o povo estavam atentos ao livro da Lei" (Ne 8.2,3). Neemias era homem de Deus dedicado leitura e ao estudo da lei, por isso, estava entre os que ensinavam o povo a Palavra de Deus. Aps a reconstruo dos muros ele percebeu que precisava reconstruir a vida espiritual do povo. "E leram o livro, na Lei de Deus, e declarando e explicando o sentido, faziam que, lendo, se entendesse. E Neemias (que era o tirsata), e o sacerdote Esdras, o escriba, e os levitas que ensinavam ao povo disseram a todo o povo: Este dia consagrado ao Senhor, vosso Deus, pelo que no vos lamenteis, nem choreis. Porque todo o povo chorava, ouvindo as palavras da Lei" (Ne 8.8,9 - grifo nosso). Neemias era o tirsata, ou seja, o governador da cidade. Seu tempo era ocupado nas atividades administrativas, legais e sociais. Mas ele no se descuidava do cuidado com a Palavra de Deus. Para ensinar, ele gastava horas lendo e estudando a Palavra do Senhor. 3) Lio para os obreiros de hoje. Assim como Neemias, o obreiro precisa ler e estudar a Bblia diariamente para que tenha o que transmitir igreja. Os dias so maus,

por isso h muitos motivos para que o obreiro dedique-se mais ao estudo da Palavra de Deus. Meditao: O salmista tinha prazer em ler e meditar na Palavra de Deus: "Oh! Quanto amo a tua lei! E a minha meditao em todo o dia!" (SI 119.97). "Antecipei-me alva da manh e clamei; esperei na tua palavra" (SI 119.147). Thomas E. Trask: "Todos os dias, das cinco s sete da manh, estudo a Bblia e oro" (Trask, p. 17). Preveno: E necessrio ter a palavra no corao para no pecar (SIl119.11). Consolo: "Isto a minha consolao na minha angstia, porque a tua palavra me vivilicou" (SI 119.50). Direo divina: "Lmpada para os meus ps tua palavra e luz, para o meu caminho" (SI 119.105). Ordenamento ministerial: "Ordena os meus passos na tua palavra, e no se apodere de mim iniqidade alguma" (Sl 119.133). Espelhando-se em Neemias, o obreiro que l a Bblia diariamente torna-se sbio para dirigir o rebanho que lhe confiou o supremo Pastor. O Obreiro e a Santificao A vida espiritual do obreiro requer santificao, pois ela condio indispensvel para chegar-se a Deus. Sem santificao ningum ver o Senhor (Hb 12.14). J vimos, no estudo do livro de Neemias, que ele era homem ntegro diante de Deus e do povo. A integridade componente indispensvel santificao. A santificao pessoal. Talvez seja uma das exigncias que d mais trabalho para ser alcanada. Normalmente, os obreiros envolvem-se tanto com as tarefas eclesisticas e ministeriais que se esquecem de cuidar da sua prpria alma, e isso um grande perigo. Para santificao pessoal, o obreiro precisa considerar algumas coisas: 1) Apresentando-se a Deus. Antes de apresentar-se igreja, s pessoas, o obreiro precisa ter conscincia de que deve apresentar-se a Deus, e a Bblia nos diz como devemos faz-lo: "Procura apresentar-te a Deus aprovado, como obreiro que no tem de que se envergonhar, que maneja bem a Palavra da Verdade" (2 Tm 2.15). 2) O cuidado de si mesmo. "Tem cuidado de ti mesmo, e da doutrina..." (1 Tm 4.16). Esse versculo enfatiza dois aspectos importantes na vida do obreiro. Primeiro, o cuidado de si mesmo. Segundo, o cuidado com a doutrina. Esses dois cuidados precisam andar juntos, um no pode ser bem-sucedido sem o outro. O cuidado de si mesmo pode ser visto de modo abrangente. O obreiro precisa cuidar de sua vida espiritual, moral, social, familiar e financeira.

O cuidado com a doutrina refere-se ao zelo na ministrao da Palavra e pelo fiel cumprimento da doutrina do Senhor. Para alcanar esse objetivo (esse cuidado), faz-se necessrio que o obreiro seja disciplinado consigo e zeloso. Como ter a santificao. O lder precisa desenvolver a santificao, que o processo para alcanar a santidade. De acordo com a Bblia, podemos anotar alguns cuidados a serem observados: 1) Andar em esprito (G1 5.16,17); 2) No deixar o pecado reinar em nosso corpo (Rm 6.12; 1 Ts 4.3); 3) Mortificar as obras do corpo (Rm 8.13); 4) Apresentar o corpo em sacrifcio vivo e agradvel a Deus (Rm 12.1); 5) Glorificar a Deus no corpo (1 Co 6.19,20). 6) Conservar o corpo irrepreensvel para a vinda do Senhor (1 Ts 5.23). O apstolo Paulo declara: "Falo como homem, pela fraqueza da vossa carne; pois que, assim como apresentastes os vossos membros para servirem imundcia e maldade para a maldade, assim apresentai agora os vossos membros para servirem justia para a santificao (Rm 6.19). "Porque no nos chamou Deus para a imundcia, mas para a santificao" (1 Ts 4.7). A santificao no ministrio. O ministrio pastoral um dos maiores desafios na vida de um homem. glorioso e espinhoso ao mesmo tempo. agradvel e pesado, de igual modo. Somos obreiros "chamados" e "separados" por Deus (Rm 1.5,6) para uma obra que muitos desejam, mas poucos possuem as caractersticas exigidas por Deus. Dentre essas caractersticas, a santidade aparece em destaque como condio indispensvel para a realizao da misso. O grande problema do ministrio que o obreiro um "vaso de barro" que pode se quebrar a qualquer momento, e que contm dentro dele um "tesouro" que lhe entregue por Deus "para que a excelncia do poder seja de Deus", no do obreiro (cf. 2 Co 4.7). Para que "o vaso" (o obreiro) no se rache e no se quebre, necessrio que haja um exerccio contnuo c permanente de santificao. Li o cuidado de si mesmo c da doutrina (cf. 1 Tm 4.16). O adversrio do ministrio, o Diabo, est de planto 24 horas por dia tentando derrotar obreiros, ministros e pastores. A santificao do ministrio exige do obreiro a crucificao com Cristo, e isso implica a crucificao do eu, de forma que tudo o que fazemos na igreja seja colocado em sacrifcio santo e agradvel a Deus no altar do servio ao Senhor.

A santificao do ministrio pode ser vista sob alguns ngulos das tarefas pastorais: A santificao do ministrio da palavra. Certamente, a misso do pastor mais desenvolvida atravs da transmisso da Palavra, da mensagem propriamente dita, para a igreja. Um obreiro, pastor ou lder, frente do trabalho, precisa ter mensagens para transmitir ao rebanho. A verdadeira mensagem aquela que vem de cima, que flui do Esprito de Deus para o esprito do mensageiro, e passa para a igreja, com uno e graa, de modo que todos so tocados pelo poder de Deus, transbordando em amor, temor e alegria espiritual. Esse tipo de mensagem s pode existir se o obreiro buscar a presena de Deus com orao e jejum. Certo pregador dizia que muitos lhe indagavam sobre o segredo de ter tanta uno para transmitir mensagens ao povo. Veja a sua resposta: "O segredo que muitos oram cinco minutos para pregar uma hora; eu oro uma hora para pregar cinco minutos". Paulo, extraordinrio pregador, no confiou em sua formao privilegiada aos ps de Gamaliel. Escrevendo aos corntios, ele disse: "A minha palavra e a minha pregao no consistiram em palavras persuasivas de sabedoria humana, mas em demonstrao do Esprito e de poder" (1 Co 2.4). Ele confiava na eloqncia do poder, em vez de se firmar no poder da eloqncia. O ministrio da palavra santificado por uma vida pessoal de devoo e adorao a Deus. Sem exageros, podemos dizer que o livro de Neemias um verdadeiro manual de liderana para os que tm a tarefa de estar frente de uma igreja ou de um departamento. As lies daquele homem de Deus so vlidas para a administrao eclesistica nos nossos dias, em que os desafios so cada vez maiores e mais difceis de serem confrontados. Contudo, com a graa de Deus e a uno do Esprito Santo, possvel alcanarmos os objetivos da obra do Senhor seguindo os padres de liderana que emanam de sua Palavra. Reflexo 1. Por que Neemias foi chamado para uma grande misso? 2. Em que reas Neemias foi ntegro? Nos dias atuais, os lderes esto preocupados com essas reas de suas vidas? 3. Qual era o cargo pblico de Neemias? Os cristos que ocupam cargos pblicos tm honrado a Deus? 4. Como o ministrio da palavra santificado? A santificao ainda necessria para o povo e para os lderes na igreja local? (Veja Hb 12.14; 1 Pe 1.15)