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A Igreja Imperial (313-590) 1.

A Grande Transio No ano 313, ocorreu um evento extraordinrio que mudou drasticamente os rumos da histria da igreja. Esse evento foi o decidido apoio do imperador Constantino ao cristianismo. Constantino havia comeado a governar em 308, mas s em 312 ele conseguiu vencer o seu rival Maxncio, na batalha da Ponte Mlvia, perto de Roma, tornando-se o nico imperador da parte ocidental do imprio. Pouco antes da batalha ele tivera o famoso sonho em que viu as duas primeiras letras do nome de Cristo em grego ( = chi-rho) e as palavras Com este sinal vencers. No ano seguinte, ele e Licnio, o dirigente da seo oriental do imprio, se encontraram e promulgaram um decreto que ficou conhecido como Edito de Milo. Esse famoso decreto legalizou o cristianismo, fez cessar as perseguies e deu ampla liberdade religiosa a todas as pessoas. Constantino passou a fazer generosas concesses igreja e seus lderes, em termos de doao de propriedades, iseno de tributos e outros privilgios. Um importante cronista dessa poca foi Eusbio de Cesaria, que escreveu Histria Eclesistica (300-325), a primeira histria da igreja. Em troca dos benefcios concedidos igreja, Constantino sentiu-se no direito de intervir em questes eclesisticas, como no caso da controvrsia ariana, que veremos a seguir. Comeou assim o complexo e por vezes tumultuado relacionamento entre a igreja e o estado que dura, de uma forma ou de outra, at os nossos dias. Na segunda metade do sculo IV, o imperador Juliano (361-63), cognominado o apstata por ter abandonado a f crist, fez a ltima tentativa de restaurar o paganismo. Duas dcadas depois, o imperador Teodsio I (379-95), um espanhol, tornou o cristianismo catlico a religio oficial do Imprio Romano (ano 380). No sculo seguinte, o Imprio Romano ocidental (latino) entrou em declnio acentuado. No ano 476, o general germnico Odoacro destronou Rmulo Augstulo, o ltimo imperador do ocidente. No oriente grego, o imprio continuou a existir por muitos sculos, tendo sua capital em Constantinopla ou Bizncio e sendo conhecido como Imprio Bizantino. Um notvel lder desse imprio foi Justiniano (527-565). 2. A Controvrsia Ariana (4o. sculo) Por volta do ano 318, rio, um presbtero de Alexandria (Egito), comeou a ensinar que Cristo, o Filho de Deus, foi criado pelo Pai antes da existncia do mundo, sendo portanto inferior ao Pai, mas superior aos seres humanos. Esse ensino gerou uma enorme controvrsia em toda a igreja. Constantino, temendo pela estabilidade poltica do imprio, convocou um conclio de bispos para resolver essa e outras questes. O Conclio de Nicia, na sia Menor, reuniu-se em 325, sendo presidido pelo prprio imperador. Depois de muitas discusses, o conclio aprovou um credo, o Credo de Nicia, que afirmou a divindade de Jesus Cristo e condenou as posies arianas. Uma palavra importante e controvertida dessa declarao foi homoousios, isto , consubstancial. Cristo partilha da mesma substncia que o Pai. Estava assim definida a doutrina da trindade, ou seja: o Pai, o Filho e o Esprito Santo so trs pessoas que compartilham da mesma substncia ou essncia divina, sendo, portanto, um s Deus. Mais tarde, sempre por razes polticas, Constantino e seus filhos apoiaram a posio condenada, o arianismo, gerando grande problemas para a igreja, at que, como vimos acima, o imperador Teodsio oficializou o cristianismo trinitrio, niceno. No ano

seguinte, Teodsio convocou o Conclio de Constantinopla (381), que reafirmou plenamente as decises do Conclio de Nicia. Esse conclio aprovou um novo credo que expandiu as declaraes de Nicia e afirmou explicitamente a divindade do Esprito Santo (Credo Niceno-Contantinopolitano). Na grande luta em defesa das decises de Nicia, destacaram-se quatro importantes pais da igreja oriental: Atansio (328-373), bispo de Alexandria, que escreveu as obras Sobre a Encarnao do Verbo e Discursos Contra os Arianos (e foi exilado cinco vezes por causa de suas posies), e trs bispos e telogos da sia Menor, conhecidos como os trs capadcios: Baslio de Cesaria (379), Gregrio de Nazianzo (c.389) e Gregrio de Nissa (c.394). 3. As Controvrsias Cristolgicas (5o. sculo) No sculo V foi discutido um novo problema teolgico: como se relacionam as duas naturezas de Cristo, a divina e a humana. Havia duas posies divergentes. Uma delas era representada pela Escola de Alexandria, surgida no terceiro sculo. Os alexandrinos eram adeptos do mtodo alegrico de interpretao das Escrituras, procurando ver no texto significados ocultos, msticos. No que diz respeito a Cristo, entendiam que o Verbo uniu-se carne, sendo uma pessoa plenamente integrada. Acentuavam, pois, a divindade de Cristo, em detrimento da sua humanidade. Desse raciocnio, resultaram duas posies que foram condenadas pela igreja. Apolinrio de Laodicia afirmava que Jesus era uma combinao de alma divina (ou Logos = Verbo) e corpo humano. Eutiques, um monge de Constantinopla, afirmou que as duas naturezas fundiram-se em uma s, a divina (da o nome dessa posio: monofisismo = uma s natureza). Do outro lado estava a Escola de Antioquia, surgida no sculo IV. Essa escola dava mais nfase ao sentido literal da Escritura, evitando a interpretao alegrica. Afirmava que Cristo tinha uma plena natureza divina e uma plena natureza humana. O problema estava na tendncia de dividir em duas a pessoa de Cristo. A posio clssica foi defendida por Nestrio, patriarca de Constantinopla (428-431). Ele afirmava com tanta nfase a distino das duas naturezas que dava a impresso de ensinar que havia duas pessoas em Cristo (divina e humana). Por isso, enquanto os alexandrinos afirmavam que Maria era theotokos = portadora de Deus, Nestrio dizia que ela era somente christotokos = portadora ou me de Cristo. Nestrio encontrou um adversrio extremamente agressivo na pessoa de Cirilo, patriarca de Alexandria (412-444). Para tentar resolver a disputa, foi convocado o Conclio de feso (431). As posies eram to antagnicas que os dois grupos tiveram de reunir-se separadamente e excomungaram um ao outro. Finalmente, o imperador Teodsio II interveio, tomou o partido de Cirilo e baniu Nestrio. Vinte anos depois, o imperador Marciano convocou o importante Conclio de Calcednia (451) para resolver a questo de uma vez por todas. A clebre Definio de Calcednia afirmou a plena divindade e a plena humanidade de Cristo, duas naturezas em uma s pessoa divinohumana. Contribuiu para essa deciso um documento enviado pelo bispo de Roma, Leo I (440-461), conhecido como o Tomo de Leo. Adotando uma posio intermediria entre Alexandria e Antioquia, o Conclio de Calcednia condenou formalmente as trs posies mencionadas acima: apolinarianismo, eutiquianismo e nestorianismo. 4. Invases Germnicas e Misses No sculo IV, vrios povos que habitavam a Europa oriental comearam a invadir o Imprio Romano ocidental. Em 378, os visigodos derrotaram e mataram o imperador

Valncio. Poucas dcadas depois, sob o comando de Alarico, saquearam a prpria cidade de Roma (410). Tambm invadiram a Glia e o sul da Espanha. Os famigerados vndalos invadiram a Glia, a Espanha e o norte da frica, e saquearam Roma em 455. Outros invasores foram os hunos, vindos das estepes da sia central e comandados pelo clebre tila, o flagelo de Deus. Tambm foram importantes as aes dos anglos e saxes, que invadiram a Britnia (Inglaterra) no ano 449. Esses e outros povos eventualmente deram origem s modernas naes europias. Alguns desses povos j haviam sido cristianizados quando invadiram o Imprio Romano. Foi o caso dos godos do baixo Danbio ou visigodos, que foram evangelizados por Ulfilas (c. 311-383), cuja me era daquele povo. Ulfilas traduziu as Escrituras para a lngua gtica e, sendo um adepto do arianismo, transmitiu essa concepo da f aos visigodos. Na Frana central, um dos primeiros missionrios foi Martinho de Tours (397) e a Irlanda foi evangelizada por Patrcio (c.415-c.493), a partir de 460 (incio do cristianismo celta). A primeira nao germnica a abraar o cristianismo catlico, ou seja, trinitrio, foram os francos, mediante a converso do rei Clvis em 496. Sua esposa, Clotilde, j era uma crist. At 590, a maior parte das tribos germnicas havia deixado o arianismo em favor do catolicismo. Na Esccia, foi muito atuante o irlands Columba (c.521-597), que, acompanhado de monges celtas, fundou um influente centro missionrio na pequena ilha de Iona (557). Esse centro enviou missionrios Esccia, Inglaterra, Frana, Alemanha e Sua. 5. Quatro Grandes Vultos Os sculos IV e V so chamados a idade de ouro dos pais da igreja. No final do sculo IV e incio do V viveram quatro lderes e escritores cristos especialmente importantes. Dois deles foram notveis pregadores, um no ocidente latino e o outro no oriente grego. O primeiro foi Ambrsio, bispo de Milo (374-397), no norte da Itlia, que ficou conhecido pela maneira corajosa como enfrentou o imperador Teodsio por causa de um massacre ocorrido em Tessalnica. O outro foi o no menos ousado Joo Crisstomo, patriarca de Constantinopla (397-407), o maior pregador da igreja antiga e por isso mesmo apelidado de Crisstomo, ou seja, boca de ouro. Por causa de sua pregao proftica, foi banido pela imperatriz Eudxia e morreu no exlio. Os outros dois vultos eminentes do perodo foram Jernimo e Agostinho. Jernimo (331-420) foi o maior erudito da igreja ocidental antiga. Depois de muitos estudos, no oriente, tornou-se secretrio do papa Dmaso, que o incentivou a fazer uma nova traduo da Bblia para o latim. Passou os ltimos trinta e cinco anos de sua vida num mosteiro em Belm, onde escreveu seus comentrios bblicos e concluiu a traduo da Vulgata Latina, a Bblia oficial da Igreja Catlica. Agostinho (354-430) converteu-se em Milo em 386, influenciado pela pregao de Ambrsio, e tornou-se bispo de Hipona, no norte da frica, em 395. considerado o maior dos pais da igreja e muito influenciou os reformadores protestantes. Das 94 obras que escreveu, as mais conhecidas so as Confisses e A Cidade de Deus, esta ltima j referida na aula de introduo. Agostinho lutou fortemente contra os cismticos donatistas e contra Pelgio, um monge ingls que afirmava que o homem nasce essencialmente bom e capaz de fazer o bem sem o auxlio de Deus. Agostinho, ao contrrio, afirmou que o ser humano est morto no pecado e, portanto, a salvao provm inteiramente da graa de Deus, sendo concedida apenas aos eleitos.

6. A Vida Crist No perodo antigo surgiu uma instituio que haveria de tornar-se imensamente importante na histria posterior da igreja: o monasticismo. Desde os primeiros sculos, muitas pessoas sentiram a necessidade de viver uma vida de renncia e total consagrao a Deus, inspiradas por passagens do Novo Testamento como a histria do moo rico (Mateus 19.21; ver tambm Lucas 14.33). Os primeiros monges surgiram no terceiro sculo e viviam ss nos desertos. Os mais conhecidos desses antigos eremitas (de remos = deserto) ou anacoretas (de anachorein = afastar-se) foram Antnio ou Anto, no Egito (356), e Simeo Estilita, na Sria (459). Este ltimo foi chamado de estilita porque viveu trinta anos em cima de uma coluna (em grego, stylos). Ao mesmo tempo, surgiu uma nova modalidade, o monasticismo comunitrio, que veio a tornar-se predominante tanto no oriente como no ocidente. Esses monges eram chamados de cenobitas (de koins bos = vida comum). O primeiro cenbio foi fundado por Pacmio (346), no Egito. Dois grandes lderes monsticos foram, no oriente, Baslio de Cesaria, e no ocidente, Bento de Nrsia (c.480-c.550). Este ltimo escreveu a famosa regra beneditina, que por sculos orientou a vida dos mosteiros. A regra disciplinava a vida diria dos monges em torno de trs atividades: devoo, estudo e trabalho. Muitos dos personagens que j vimos foram monges, submetendo-se aos trs votos clssicos de pobreza, castidade e obedincia. No perodo que estamos estudando, o culto cristo tornou-se fortemente estruturado, com liturgias e oraes formais. Deu-se grande nfase msica, com coros, cnticos e antfonas. No sculo IV, foi composto o Te Deum (= A ti, Deus), um dos hinos litrgicos mais conhecidos. O culto tornou-se solene e impressionante e tambm a arquitetura religiosa, com o surgimento das majestosas baslicas. Intensificou-se o culto aos santos, os antigos mrtires da igreja, bem como a Maria, especialmente aps as controvrsias cristolgicas, que deram nfase a Maria como theotokos, a portadora ou me de Deus. Tambm popularizaram-se as peregrinaes a lugares considerados santos e a venerao de relquias. 7. Organizao Eclesistica Esse perodo testemunhou o crescente fortalecimento dos bispos e dos conclios em que se reuniam. Os bispos das capitais provinciais passaram a ser chamados de metropolitanos (arcebispos). Os bispos das igrejas mais importantes e antigas Roma, Constantinopla, Alexandria, Antioquia e Jerusalm receberam o ttulo de patriarcas. Outra caracterstica marcante do perodo foi a afirmao da supremacia dos bispos de Roma. Isso resultou de um longo processo em que esses bispos foram fazendo reivindicaes cada vez mais ousadas sobre sua autoridade. Os principais fatores que contriburam para o surgimento do papado foram: a insistncia no primado de Pedro (Mateus 16.17-19), que teria sido o primeiro bispo de Roma, e a alegao de que essa autoridade foi transmitida aos seus sucessores; o suposto martrio de Pedro e Paulo em Roma; a importncia da cidade e da igreja de Roma; as declaraes de governantes em apoio s pretenses papais; a rpida aceitao dessa autoridade no ocidente, devido falta de concorrentes; o declnio do Imprio do ocidente, tornando a igreja a instituio mais importante da sociedade; a habilidade de muitos bispos de Roma como telogos, administradores e promotores da obra missionria. O fato que no sculo V houve a aceitao geral do primado de Pedro, sendo Leo I (440-461) considerado o primeiro papa no sentido pleno da palavra. Essas reivindicaes

encontraram forte resistncia no oriente, sendo um dos fatores da futura separao entre as igrejas oriental (ortodoxa) e ocidental (catlica). Implicaes Prticas Embora o texto da aula no fale muito sobre o assunto, uma das caractersticas da igreja antiga foi o profundo interesse pelas Escrituras. Pais da igreja como Irineu, Orgenes, Jernimo e Agostinho dedicaram as suas vidas ao estudo reverente da Palavra de Deus. Teodoro de Mopsustia (c.350-428), da Escola de Antioquia, considerado o maior exegeta da igreja antiga. Joo Crisstomo destacou-se pelas suas pregaes profundamente bblicas, expositivas. E outros ainda, como vimos, dedicaram-se tarefa de traduzir as Escrituras. Que o seu exemplo nos estimule a valorizar a Palavra e interpret-la de modo equilibrado. Ao estudar este perodo, podemos ficar perplexos diante do surgimento de crenas e prticas que no nos parecem corretas. Ficamos nos perguntando porque Deus permitiu que as coisas tomassem certos rumos. A histria da igreja importante porque mostra os acertos e os erros da igreja em sua caminhada no mundo. Ns tambm cometemos erros e temos as nossas prprias divergncias teolgicas. Precisamos pelo menos entender como certas coisas aconteceram, mesmo que no concordemos com elas. Por outro lado, seria um erro nos concentrar nos desvios e esquecer as coisas positivas. Os reformadores protestantes do sculo XVI souberam valorizar as contribuies positivas da igreja antiga.