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Potencial de ao

Essa transio abrupta de potencial eltrico que ocorre durante a despolarizao, e cuja a amplitude da ordem de 105 mV (de -70mV a +35 MV), o potencial de ao. Na rea afetada pelo estmulo, a membrana permanece despolarizada, apenas 1,5 ms (milsimo de segundo). Logo as portas de potssio se abrem, permitindo a sada desse on, que est em maior concentrao no interior da clula. Com isso, ocorre a repolarizao da membrana, que retorna a condio de repouso. Propagao do impulso nervoso O potencial de ao que se estabelece na rea da membrana estimulada perturba a rea vizinha, levando sua despolarizao. O estmulo provoca, assim, uma onda de despolarizaes e repolarizaes que se propaga ao longo da membrana plasmtica do neurnio. Essa onda de propagao o impulso nervoso.

O impulso nervoso se propaga em um nico sentido na fibra nervosa. Dendritos sempre conduzem o impulso em direo ao corpo celular. O axnio, por sua vez, conduz o impulso em direo as extremidades, isto , para longe do corpo celular.

Lei do tudo ou nada


A estimulao de um neurnio segue a lei do tudo ou nada. Isso significa que ou o estmulo suficientemente intenso para excitar o neurnio, desencadeando o potencial de ao, ou nada acontece. No existe potencial de ao mais forte ou mais fraco; ele igual independente da intensidade do estmulo. O menor estmulo capaz de gerar potencial de ao denominado estmulo limiar.

Bainha de mielina e conduo do estmulo nervoso


A velocidade de propagao dos estmulo nervoso na membrana de um neurnio varia entre 10cm/s e 1m/s. Tais velocidades no entanto so insuficientes para coordenar as aes de animais de grande porte. Em uma girafa, por exemplo, um impulso que viajasse velocidade de 1m/s levaria entre trs e quatro segundos para percorrer a distncia que vai da pata traseira ao encfalo. Se fosse essa realmente a velocidade de conduo nervosa na girafa, ela seria um animal lento e descoordenado, incapaz de enfrentar situaes que exigissem respostas rpidas. A propagao rpida dos impulsos nervosos garantida pela presena da bainha de mielina que recobre as fibras nervosas. A bainha de mielina constituda por camadas concntricas de membranas plasmticas de clulas da glia, principalmente clulas de Shwann. Entre as clulas gliais que envolvem o axnio existem pequenos espaos, os ndulos de Ranvier, onde a membrana do neurnio fica exposta.

Nas fibras nervosas mielinizadas, o impulso nervoso, em vez de se propagar continuamente pela membrana do neurnio, pula diretamente de um ndulo de Ranvier para outro. Nesses neurnios mielinizados , a velocidade de propagao do impulso pode atingir velocidades de at 200 m/s (720 km/h).

Sinapses: Neurnios em Comunicao A comunicao de um neurnio com o corpo celular ou dendritos do outro, ou mesmo com a membrana de uma clula muscular, ocorre atravs de uma regio conhecida como sinapse (do grego, synapsis = ao de juntar). Nesta, uma diminuta fenda sinptica de aproximadamente 20 nm separa as duas clulas. A mensagem do axnio liberada na forma de mediadores qumicos, tambm conhecidos comoneurotransmissores ou neurormnios, substncias qumicas que entram em contato com receptores localizados nas membranas ps-sinpticas e desencadeiam uma alterao no comportamento do segundo neurnio ou clula muscular. Os

neurotransmissores mais conhecidos no sistema nervoso dos vertebrados so a acetilcolina e a noradrenalina (ou epinefrina).

Arco reflexo
Nenhum outro tecido ilustra to bem o conceito de trabalho em equipe quanto o tecido nervoso. A transmisso de informao pelas clulas nervosas lembra uma verdadeira corrida de revezamento, em que um neurnio fica conectado a outro, cada qual executando determinado papel no circuito por eles organizado. Trs tipos de neurnios podem ser reconhecidos com relao atividade que desenvolvem: Neurnios sensoriais: transmitem impulsos dos receptores sensoriais (por exemplo, nos rgos do sentido) aos outros neurnios do percurso. Neurnios de associao (interneurnios): recebem a mensagem dos neurnios sensoriais, processam-na e transferem um comando para as clulas nervosas seguintes do circuito. Alguns circuitos nervosos podem no ter esse tipo de neurnio. Neurnios efetores (ou motores): so os que transmitem a mensagem para as clulas efetoras de resposta, isto , clulas musculares ou glandulares que respondem por meio de contrao ou secreo, respectivamente.

Suponha que voc receba uma pancada no joelho, logo a baixo da rtula ou da patela (nomes dados a um osso que fica na frente do joelho). A pancada estimula um receptor localizado no interior do msculo da coxa (o quadrceps). Esse receptor est ligado aos dendritos de um neurnio sensorial aferente tambm chamado de neurnio sensitivo, que recebe a mensagem e a encaminha para o corpo celular e, deste, para o axnio. Por sua vez, o axnio do neurnio sensorial estabelece uma sinapse com um neurnio motor eferente (um neurnio de resposta). O axnio do neurnio motor conectado ao msculo quadrceps e encaminha a resposta mexa-se. De imediato, esse msculo se contrai e voc movimenta a perna. Perceba que o ato de mexer a perna para frente envolve o trabalho de apenas dois neurnios: o sensorial e o motor. No entanto, para que isso possa acontecer, preciso que o msculo posterior da coxa permanea relaxado. Ento, ao mesmo tempo, o axnio do neurnio sensorial estabelece uma sinapse com um interneurnio (neurnio de associao) que, por sua vez, faz uma conexo com um segundo neurnio motor. O axnio desse neurnio motor se dirige para o msculo posterior da coxa, inibindo a sua contrao.

Organizao do Sistema Nervoso


Dois grandes componentes fazem parte do sistema nervoso humano: sistema nervoso central (SNC) e o sistema nervos perifrico (SNP). O sistema nervoso central formado pelo encfalo e pela medula espinhal. O encfalo composto por vrios rgos, entre eles os dois hemisfrios cerebrais (conjuntamente conhecidos

como crebro), o diencfalo, o cerebelo e o bulbo. O encfalo e a medula espinhal so os locais para onde so encaminhadas todas as informaes captadas pelo organismo, quer se originem no meio externo, quer surjam no prprio organismo. So tambm os centros de processamento dessas informaes e de elaborao de respostas. O sistema nervoso perifrico inclui os receptores espalhados pelo corpo, alm dos gnglios nervosos e todos os nervos que chegam aos rgos centrais trazendo informaes ou que deles se originam, levando respostas.

Sistema Nervoso Central (SNC)


Nos vertebrados, o encfalo se aloja no interior do crnio e a medula espinhal, no interior de um canal existente na coluna vertebral. O encfalo e a medula so formados por clulas da glia, por corpos celulares de neurnios e por feixes de dendritos e axnios.

Substncia branca e cinzenta


A camada mais externa do encfalo tem cor cinzenta e formada principalmente por corpos celulares de neurnios. J a regio enceflica mais interna tem a cor branca e constituda principalmente por fibras nervosas (dendritos e axnios). A cor branca se deve bainha de mielina que reveste as fibras. Na medula espinhal, a disposio das substncias cinzenta e branca se inverte em relao ao encfalo: a camada cinzenta interna e a branca, externa.

Meninges
Tanto o encfalo quanto a medula espinhal so protegidos por trs camadas de tecido conjuntivo, genericamente denominadas meninges. A meninge externa, mais espessa, a dura-mter; a meninge mediana a aracnide; e a mais interna a pia-mter, firmemente aderida ao encfalo e medula. A pia-mter contm vasos sanguneos, responsveis pela nutrio e oxigenao das clulas do sistema nervoso central.

Entre as membranas aracnides e pia-mter h um espao preenchido pelo lquido cerebrospinal (oulquido cefaloraquidiano), que tambm circunda nas cavidades internas do encfalo e da medula. O liquido cefalorraquidiano amortece os choques mecnicos do sistema nervoso central contra os ossos do crnio e da coluna vertebral.

Partes do encfalo
O encfalo de todos os vertebrados, desde peixes at mamferos, tem a mesma estrutura bsica. Suas partes fundamentais so o lobo olfativo, o crebro, o tlamo, o lobo ptico, o cerebelo e o bulbo raquidiano (ou medula ablonga).

O tamanho relativo e a complexidade de cada uma dessas partes variam nos diferentes grupos de vertebrados e essa variao est relacionada evoluo de cada grupo e ao seu modo de vida.

Principais rgos do sistema nervoso central

Bulbo
O bulbo (ou medula ablonga) o rgo que est em contato direto com a medula espinhal, via de passagem de nervos para os rgos localizados mais acima. No bulbo esto localizados corpos celulares de neurnios que controlam funes vitais, como os batimentos cardacos, o ritmo respiratrio e a presso sangunea. Tambm contm corpos celulares de neurnios relacionados ao controle da deglutio, da tosse e do vmito.

Cerebelo
rgo que regula o equilbrio e a postura corporal no ambiente. Est ligado a receptores perifricos, localizados no ouvido interno (labirinto), que enviam mensagens ao centro de controle do equilbrio localizados no cerebelo. O sucesso de um equilibrista que cruza dois prdios, apoiado em um simples fio esticado entre eles, depende de uma boa atividade cerebelar. Ateno! O lcool interfere nas atividades cerebelares, o que fcil notar em pessoas que abusam da bebida.

Diencfalo
rgo enceflico formado principalmente pelo tlamo e hipotlamo. O hipotlamo contm centros de controle da temperatura corporal, do apetite, da sede, do sono e de certas emoes. Principal intermedirio entre o sistema nervoso e o sistema hormonal, o hipotlamo est ligado hipfise, principal glndula endcrina. Quando o hipotlamo detecta alteraes no corpo, libera neurotransmissores que atuam sobre a hipfise. Por sua vez, esta libera ou inibe a secreo de seus prprios hormnios que regulam diversas atividades metablicas.

Crebro
o centro do intelecto, da memria, da conscincia e da linguagem. Controla as nossas sensaes e funes motoras. Cerca de 70% das clulas nervosas do encfalo esto localizadas, no crebro, a parte mais desenvolvida do nosso sistema nervoso e que separada em dois hemisfrios, unidos um ao outro por uma regio conhecida como corpo caloso. Cada hemisfrio cerebral, por sua vez, possui inmeras invaginaes chamadas sulcos. Sulcos mais profundos dividem cada hemisfrio em quatro regies denominada lobos: o frontal, o parietal, o temporal e o occipital. O sulco central o mais acentuado e separa os lobos frontal e parietal.

Crtex Cerebral
A superfcie do crebro, de 2mm a 4mm de espessura, conhecida como crtex cerebral, e consiste de vrias camadas de corpos celulares de milhes de neurnios, dando a essa regio uma colorao acinzentada, de onde vem a dominao de substncia cinzenta do crebro.

As fibras (axnios e dendritos) dos neurnios que saem e chegam ao crtex cerebral esto localizados mais internamente, e constituem a substncia branca do crebro, em funo da existncia de mielina que envolve essas fibras.

Medula espinhal

Cortada transversalmente, a medula espinhal revela uma estrutura em forma de H que corresponde substncia cinzenta e onde esto localizados corpos celulares de neurnios. Externamente a esse H medular, fica a substncia branca, compostas de fibras mielinizadas que levam informaes s partes superiores do SNC e de outras que trazem as respostas destinadas aos rgos motores. Note que a disposio interna da substncia cinzenta e externa da substncia branca o oposto da encontrada no crebro.

Ao longo da medula, h 31 pares de nervos. Cada nervo est ligado medula como um Y, isto , apresenta duas razes: como uma raiz dorsal na qual existe um gnglio (dilatao), que contm os corpos celulares de neurnios sensoriais provenientes da periferia do corpo, e uma raiz ventral pela qual emergem feixes de axnios de neurnios motores, cujos corpos celulares esto localizados na substncia cinzenta da medula. Essas duas razes se juntam formando o cabo nico do Y, percorrido tanto pelos feixes sensitivos como pelos feixes motores.

Sistema Nervoso Perifrico


O sistema nervoso perifrico constitudo pelos nervos e pelos gnglios nervosos, e sua funo conectar o sistema nervoso central s diversas partes do corpo do animal.

Nervos e gnglios nervosos

Nervos so feixes de fibras nervosas envoltos por uma capa de tecido conjuntivo. Nos nervos, h vasos sanguneos responsveis pela nutrio das fibras nervosas. As fibras presentes nos nervos podem ser tanto dendritos como axnios, que conduzem, respectivamente, impulsos nervosos das diversas regies do corpo ao sistema nervoso central. Os gnglios aparecem como pequenas dilataes em certos nervos.

Nervos sensitivos, motores e mistos


De acordo com o tipo de fibras nervosas que apresentam, os nervos podem ser classificados em sensitivos (ou aferentes), motores (ou eferentes) e mistos. Nervos sensitivos so os que contm somente fibras sensitivas, ou seja, que conduzem impulsos dos rgos dos sentidos para o sistema nervoso central. Nervos motores so os que contm somente fibras motores, que conduzem impulsos do sistema nervoso central at os rgos efetuadores (msculos ou glndulas). J os nervos mistos contm tanto fibras sensitivas quanto motoras e conduzem impulsos nos dois sentidos, das diversas regies do corpo para o sistema nervoso central e vice-versa.