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1 Walter Benjamin: o compromisso com a teoria Gustavo Silveira Ribeiro UFMG

Resumo: Este artigo pretende ler criticamente dois ensaios centrais de Walter Benjamin, O surrealismo e O autor como produtor, luz de proposies tericas do pensador hindobritnico Homi K. Bhabha. A questo central que se quer discutir diz respeito s complexas relaes que se estabelecem entre esttica e poltica na obra benjaminiana.

Palavras-chave: Teoria esttica. Poltica. Negociao.

1. Procurando pensar as possibilidades e potencialidades polticas da reflexo terica, o ensasta indo-britnico Homi K. Bhabha afirma que, apesar do alto grau de institucionalizao acadmica e pelas relaes de poder que mantm com as foras hegemnicas do Ocidente, a teoria, enquanto forma discursiva especfica, capaz de escapar das armadilhas de sua condio e tornar-se instrumento de questionamento e combate. Segundo ele, a carga derrisria que a linguagem terica pode assumir, desde que assuma sua ambiguidade discursiva e sua natureza hbrida, o que garante seu alcance verdadeiramente poltico. Uma das caractersticas desse discurso terico que se coloca como discurso comprometido, ainda segundo Bhabha, diz respeito a sua condio no-dialtica,1 ou seja, ao fato de que a teoria no tem de colocar-se, necessariamente, ao lado de partidos, ideologias ou contedos pr-formados para validar-se no campo poltico; antes ela deve criar um espao de tenso permanente de saberes, verdades e posies a fim de instigar novos modos de percepo e entendimento da realidade histrica, cultural e social de um determinado tempo e de um determinado lugar. Nas palavras do prprio autor, trata-se no de repetir termos e posturas dadas, mas de criar, no texto, novas e diferentes instncias e contedos polticos:
A linguagem da crtica eficiente no porque mantm separados os termos do senhor e do escravo, do mercantilista e do marxista, mas na medida em que ultrapassa as bases de oposio dadas e abre um espao de traduo: um lugar de hibridismo, para se falar de forma figurada, onde a construo de um objeto poltico que novo, nem um nem outro, aliena de modo adequado nossas expectativas polticas,

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necessariamente mudando as prprias reconhecimento do momento da poltica.2 formas de nosso

A recusa da sntese e da hierarquia de valores, tomada como princpio da condio poltica do discurso terico-crtico, contraria a definio corriqueira do que o poltico, e a que reside a produtividade das proposies de Bhabha. Habitualmente, qualquer discurso considerado poltico seja ele terico ou no estrutura-se a partir do princpio binrio de oposio de contrrios: ns e eles, oprimidos e opressores, colonizados e colonizadores. Sem deixar de reconhecer que essas oposies existem, e sem tambm deixar de notar as histricas relaes de poder e explorao que existem nos mais diversos extratos do tecido social, o autor de Nation and narration prope, no entanto, uma atuao poltica (assim como a criao de um campo de interveno terica) baseado no na negao, tpica dos discursos e prticas de ordem binria, que precisam obrigatoriamente excluir e silenciar o ponto de vista do outro para validarem a si mesmos, mas na negociao, termo que sugere a manuteno do conflito e o aprofundamento das tenses sem o apagamento da instncia contrria. Segundo o prprio Bhabha, trata-se de uma temporalidade distinta, uma espcie de acontecimento:3
Quando falo de negociao em lugar de negao, quero transmitir uma temporalidade que torne possvel conceber a articulao de elementos antagnicos ou contraditrios: uma dialtica sem a emergncia de uma Histria teleolgica ou transcendente.4

Poucas linhas frente, referindo-se novamente teoria, o autor volta a falar em negociao, agora num sentido que considero particularmente interessante a este artigo:
Em tal temporalidade discursiva, o evento da teoria torna-se a negociao de instncias contraditrias e antagnicas, que abrem lugares e objetos hbridos de luta e destroem as polaridades negativas entre o saber e seus objetos e entre a teoria e a razo prtico-poltica.5

O sentido amplo do termo negociao, alm das implicaes por assim dizer metodolgicas arroladas acima, pode tambm estender-se para inmeras outras direes, aproveitando sua maleabilidade constitutiva (uma vez que se trata de um conceito oriundo de outra rea do conhecimento, a Economia Poltica, re-alocado na Teoria da Literatura). Um desses deslocamentos possveis e que gostaria de propor aqui a aproximao dessas reflexes de Bhabha (especialmente as que esto relacionadas negociao e s potencialidades polticas do discurso terico) de alguns aspectos da obra do pensador alemo Walter Benjamin. Tomando dois de seus mais

3 conhecidos ensaios, O surrealismo. O ltimo instantneo da inteligncia europia (1929) e O autor como produtor (1934), pretendo expor de que modo os conceitos de Homi Bhabha trabalhados em O local da cultura (com mais nfase no captulo O compromisso com a teoria) podem servir como chave de leitura para alguns aspectos da produo benjaminiana, permitindo surpreender nela tanto uns poucos mecanismos de sua estrutura composicional quanto alguns dos seus significados polticos menos aparentes.

2. Em O surrealismo, Benjamin procura fotografar o movimento surrealista em pleno funcionamento (como o subttulo do texto sugere, inclusive) captando uma imagem multifacetada e complexa do grupo no calor dos acontecimentos polticos e estticos que marcaram os anos mais fecundos de sua existncia. Conhecido pelo gosto provocador, pelas imagens de choque e pela inquietude, o surrealismo, inicialmente, atraiu a curiosidade de Benjamin, entre outras coisas, por seu enorme potencial revolucionrio. Antes mesmo de o grupo promover oficialmente uma guinada esquerda,6 Benjamin j notava a carga explosiva de suas propostas e a sua inevitvel tendncia causa socialista. O que chama ateno, no entanto, no o carter proftico da mirada crtica benjaminiana, mas a capacidade do ensasta em criar, a partir de uma perspectiva de crtico de literatura e arte, um texto eminentemente poltico. Observe-se o trecho a seguir:
Antes desses videntes e intrpretes de sinais [os surrealistas], ningum havia percebido de que modo a misria, no somente a social como a arquitetnica, a misria dos interiores, as coisas escravizadas e escravizantes, transformavam-se em niilismo revolucionrio.7

Nele, sem abrir mo da tarefa de esteta, Benjamin faz das suas reflexes tericas sobre o surrealismo um espao de combate e militncia, tal como num sentido prximo, porm um pouco distinto Bhabha dizia ser possvel e necessrio. Um dos pontos a ser observado no trabalho de Benjamin luz de proposies do terico indobritnico e que, segundo creio, um dos elementos responsveis pela sua diferena e fora poltica no dogmtica, diz respeito ao mtodo de composio textual e, por que no dizer, de pensamento de filsofo alemo. Refiro-me a sua capacidade de articular saberes e verdades mutuamente excludentes em seus textos, transformando-os num

4 espao de negociao epistemolgica, para falar com os termos de Homi K. Bhabha (deslocando-os e subvertendo-os, obviamente). O sentido dessa prtica escritural verdadeiramente interdisciplinar pode, num primeiro olhar, parecer apenas ecletismo ou inconsistncia terica de Walter Benjamin. Sua significao decisiva, no entanto, e que responde pela dimenso poltica que quero observar nesse gesto, tem a ver com o seu poder de no se prender a dogmas ou contedos pr-formados ideologicamente, no limitando, assim, seu raio de alcance ao campo de ao e permanncia desses dogmas ou contedos. No caso de O surrealismo,8 por exemplo, possvel observar a presena de saberes conflitantes j na escolha vocabular do ensasta, que no trecho acima citado denota ateno e proximidade de certa tradio de pensamento mstico, ao mesmo tempo em que trabalha com conceitos oriundos do marxismo. Ao chamar os escritores e artistas surrealistas de videntes e intrpretes de sinais, ao passo que os coloca como possveis trabalhadores da causa socialista, Benjamin mistura dois campos do saber muito distintos (o misticismo e a religio, de um lado, e o materialismo histrico e dialtico, por outro), e que tradicionalmente no se aproximam, uma vez que tendem excluso do outro para se validarem. Ao invs de mant-los separados, ou faz-los chocarem-se para que a perspectiva marxista considerada cientfica prevalecesse, o autor de Um lrico no auge do capitalismo mantm a tenso, utilizando uma rea do saber como antdoto aos dogmatismos e limitaes da outra. como se o marxismo viesse desdogmatizar, relativizando-o, o misticismo, e este agisse da mesma forma sobre as constries ideolgicas da tradio marxista. O conceito central do ensaio sobre o surrealismo vem ilustrar, aprofundando-a, essa questo. A iluminao profana9 a que se refere Benjamin como sntese das propostas estticas e polticas do grupo surrealista fruto desse entrelaamento entre misticismo e revoluo, e sua condio de conceito hbrido o que garante a carga de estranheza e questionamento que o caracteriza. De inspirao materialista e antropolgica,10 a iluminao profana deflagrada pelo movimento liderado por Andr Breton permitiria, segundo Benjamin, que a percepo sobre os objetos e a histria se altere, e que as experincias e sentidos mais recnditos do passado venham tona. A funo poltica dessa espcie de proposio clara: fazer ver o mundo com outros olhos, revelar o que est oculto, um convite ao transformadora. O curioso (e ao mesmo tempo inovador) que essa potencialidade poltica da iluminao profana depende da dupla natureza que a informa: ela

5 iluminao, uma vez que atinge a percepo do leitor/espectador/militante de chofre, nunca se revelando por inteira, ao mesmo tempo em que oferece uma compreenso global do instante histrico-esttico e social que a viu nascer; e ela tambm profana, j que prescinde da mediao divina (transcendental) para se efetivar, podendo usar a arte, o amor, as drogas e a vivncia na cidade como propedutica.11 Se volto mais uma vez aos trechos de O compromisso com a teoria anteriormente citados, noto que a prtica escritural de Walter Benjamin parece exemplificar, em seus termos e recobrindo objetivos imediatos um tanto diferentes, as proposies de Bhabha sobre a relao teoria e poltica. Quando ele ope negociao a negao, pensando no campo atuao do terico, possvel observar de que modo a manuteno de saberes conflitantes numa mesma tessitura discursiva, como ocorre em O surrealismo, se mostra como uma possibilidade de concretizao, em nvel puramente textual, num primeiro momento, dessa proposta. A negociao de instncias contraditrias e antagnicas, que abrem lugares e objetivos hbridos de luta12 descreve perfeio (guardadas, claro, as diferenas j colocadas) os caminhos nada bvios ou lineares do pensamento e da textualidade benjaminiana. Arrisco dizer, ainda, que se uso Bhabha para orientar-me nos labirintos de Benjamin, bastante plausvel imaginar que o caminho contrrio foi percorrido pelo terico hindu: leitor confesso de Walter Benjamin, ele possivelmente transcriou muitas das proposies benjaminianas para seu prprio contexto de enunciao e prospeco terica.

3. Outro aspecto da obra de Walter Benjamin que aqui vai ser lido a partir de categorias de Homi K. Bhabha, a transformao da crtica e da teoria estticas em instrumento de combate da luta poltica, tem no ensaio O autor como produtor, de 1934, um de seus mais fecundos exemplos. Esse texto , originalmente, uma conferncia pronunciada por Benjamin no Instituto para o Estudo do Fascismo, e tem como pressuposto a seguinte noo: a tendncia de uma obra literria s pode ser correta do ponto de vista poltico quando for tambm correta do ponto de vista literrio.13 Essa ideia, se desdobrada convenientemente, sugere que o autor pretende mostrar como a verdadeira luta poltica que se pode travar no campo literrio reside antes nas questes de forma do que, como era (e ainda ) comum imaginar em certos crculos crticos, nos problemas de contedo. Isso implica, j de sada, pensar que se

6 est lidando com aquelas questes levantadas por Bhabha acerca das relaes entre teoria e poltica. Novamente, foroso constatar que Benjamin se entrega ao combate ideolgico-poltico sem renunciar a sua especificidade de crtico de arte, e que esse gesto s faz complexificar a avaliao que se pode fazer de sua atuao como pensador do campo social. Tratando mais detidamente da obra de seu amigo e companheiro de gerao Bertold Brecht, Benjamin parece confirmar a potencialidade do discurso terico que, segundo a j referida passagem de Bhabha, no distingue nem hierarquiza entre os objetos da teoria e a razo prtico-poltica.14 Sua anlise do chamado teatro pico brechtiano, descrito como uma arte do distanciamento, (da sua condio pica) constituda por interrupes na ao dramtica, assertivas metalingusticas que convocam reflexo do espectador e lances de humor negro, em que o riso atua como deflagrador do pensamento crtico, o tempo toda remetida, seja por analogia, seja por referncias diretas, ao contexto de combate antifascista que marcou toda a dcada de 30 do sculo XX, a ltima que Benjamin conheceu. Essa atitude crtica, que vai passo a passo ampliando o horizonte da reflexo esttica ao inseri-la na Histria, cumpre dupla funo: (1) demarcar a impossibilidade de separao entre formas revolucionrias (aquelas que se propem a refazer a arte em consonncia com o processo de transformao social) e a poltica propriamente dita; e (2) chamar a ateno especialmente dos escritores e crticos para a ideia, simples primeira vista, de que a literatura se insere nas formas de produo de seu tempo,15 sendo ela tambm um produto, fruto de elaborao tcnica mais ou menos complexa. Ao chamar ateno justamente para a tcnica brechtiana, Benjamin evoca a noo que d ttulo a sua conferncia, a de que o autor (o artista de um modo geral, no s o escritor) tambm ele um produtor, inserido nas demandas e lutas das foras produtivas de sua poca, no devendo abster-se delas, sob pena de cometer um erro antes de tudo esttico, e no ideolgico, como as coeres ideolgicas do tempo, que constrangiam esquerda ou direita, tendiam a pontificar. Com esse gesto, Walter Benjamin a um s tempo reduz e amplia sua questo ao universo da esttica, potencializando as energias revolucionrias de suas ideias. Se digo que ele reduz porque a persistncia do trabalho de crtica de literatura e arte, como j dito, faz do prprio discurso terico poltica; por outro lado, se digo que se amplia o horizonte das consideraes benjaminianas porque considero que a sua no submisso aos ditames ideolgicos e polticos estreitos de seu tempo, que estavam por demais imersos no

7 combate poltico imediato do dia a dia antifascista, uma forma eficaz de resistncia e durao, uma vez que o texto benjaminiano, programaticamente, parece no ter querido restringir-se ao espao de propaganda e repercusso de contedos doutrinrios prformados a que a obra de outros tericos (Brecht includo) estava destinada. Fecha-se assim, se observamos dessa maneira a obra de Benjamin, o crculo de relaes propostas com o pensamento de Homi K. Bhabha: no separando ou hierarquizando arte e poltica, teoria e ao, o autor de Origem do drama barroco alemo se coloca como militante e intelectual, segundo a breve linhagem proposta por Bhabha daqueles que mantm inabalvel o seu compromisso com a teoria.
Resumen: Este artculo pretende leer crticamente dos ensayos centrales de Walter Benjamin, El surrealismo y El autor como productor, a la luz de proposiciones tericas del pensador hindobritnico Homi K. Bhabha. La cuestin central que se quiere discutir se refiere a las complejas relaciones que se establecen entre esttica y poltica en la obra benjaminiana.

Palabras-clave: Teora esttica. Poltica. Negociacin.

Referncias bibliogrficas
BENJAMIN, Walter. Magia e tcnica, arte e poltica. Trad. Srgio Paulo Rouanet. So Paulo: Brasiliense, 2004. BENJAMIN, Walter. Um lrico no auge do capitalismo. Trad. Jos Carlos Martins Barbosa & Hemerson Alves Baptista. So Paulo: Brasiliense, 2000. BHABHA, Homi. K. O local da cultura. Trad. Miryam vila, Eliana Loureno & Glucia Gonalves. Belo Horizonte: Ed. UFMG, 1998. DELEUZE, Gilles & GUATTARI, Felix. Mil Plats: capitalismo e esquizofrenia. Trad. Aurlio Guerra Neto & Clia Pinto Costa. So Paulo: Ed. 34, 1995. (5 volumes) FALCO, Flvia de Carvalho. Arte e poltica em Walter Benjamin. Belo Horizonte: FAFICH/UFMG, 2001. (dissertao de mestrado) LWY, Michel. A estrela da manh: marxismo e surrealismo. Trad. Eliana Aguiar. Rio de Janeiro: Civilizao Brasileira, 2002. RIBEIRO, G. S. As lies de literatura: o ensaio benjaminiano e a multiplicidade do saber. In: Revista CRITRIO, n. 8, (www.revista.criterio.nom.br), acessada em 17/07/2008. SARLO, Beatriz. El crtico literrio. In: Siete ensayos sobre Walter Benjamin. Buenos Aires: Fondo de Cultura Econmica, 2000.

Notas
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Entendida aqui a dialtica segundo a propuseram Hegel e, posteriormente, Karl Marx. Conforme esses autores, o modelo dialtico pressupe a existncia inicial de duas instncias contrrias que se opem at a excluso mtua, que se d sob a forma da sntese, na qual os opostos se apagam para dar origem a um outro elemento, considerado mais avanado (histrica, ideolgica e formalmente) que os termos anteriores. BHABHA. O local da cultura, p. 51.

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Cf. a noo proposta por Gilles Deleuze. In: DELEUZE & GUATTARI. Mil Plats: capitalismo e esquizofrenia, p. 13 e ss.
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BHABHA. O local da cultura, p. 51. BHABHA. O local da cultura, p. 51.

O que se deu em 1930, com a publicao de um manifesto assinado por Breton e seus companheiros remanescentes, no qual eles aderiam s propostas de revoluo permanente defendidas por Leon Trotski, antigo lder da Revoluo Russa e, nesse perodo, dissidente exilado do regime sovitico. Cf. LWY. A estrela da manh: marxismo e surrealismo. BENJAMIN. Magia e tcnica, arte e poltica, p. 25.

7 8

Ressalto que em outros trabalhos de Walter Benjamin no abordados aqui dadas as limitaes deste texto, esse mesmo elemento interdisciplinar e a mesma vocao para reunir saberes conflitantes pode ser notada. Lembro aqui de Sobre alguns temas em Baudelaire, por exemplo, em que o autor vai reunir sociologia, moda e urbanismo numa s rede conceitual, ou ainda as conhecidas Teses sobre o conceito da Histria, em que vo comparecer indistintamente messianismo judaico e materialismo dialtico marxista. BENJAMIN. Magia e tcnica, arte e poltica, p. 23. BENJAMIN. Magia e tcnica, arte e poltica, p. 23. BENJAMIN. Magia e tcnica, arte e poltica, p. 23. BHABHA. O local da cultura, p. 51. BENJAMIN. Magia e tcnica, arte e poltica, p. 121. BHABHA. O local da cultura, p. 51. BENJAMIN. Magia e tcnica, arte e poltica, p. 128.

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