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ComCincia no.

99 Campinas 2008 REPORTAGEM

A insustentvel sociedade de consumo


Chris Bueno Lojas de departamentos de vrios andares, shopping centers que oferecem todos os tipos de servios, boutiques finas que servem champanhe aos clientes, pequenas lojas que vendem toda sorte de produtos por menos de R$ 2,00. H dcadas consumir deixou de ser um simples ato de subsistncia para ser identificado com uma forma de lazer, de libertao e at mesmo de cidadania. Homens e mulheres so levados a consumir, mesmo sem necessidade, apenas pelo simples ato de comprar. Para alguns pesquisadores, consumir indispensvel para fazer a economia girar e os pases se desenvolverem. Para outros, o consumo desenfreado uma grave doena moderna, com complicadas conseqncias para a sociedade e para o meio ambiente. O consumo considerado, por alguns economistas, como a "mola propulsora" da economia mundial. Consumir geraria demanda, que por sua vez geraria maior produo por parte das indstrias, estimulando o surgimento de novos empregos, o aumento de salrios e at mesmo o investimento em novas tecnologias para aprimorar a produo. Isso significaria mais trabalhadores, com salrios melhores, que tambm seriam levados a consumir, formando um ciclo que manteria a economia aquecida e contribuiria para o desenvolvimento dos pases. Por muito tempo, essa foi uma corrente de pensamento econmico predominante nos pases capitalistas. Mas esse modelo neoliberal, que tinha os Estados Unidos como seu principal representante, est sendo cada vez mais questionado. A crise econmica que os Estados Unidos enfrentam atualmente coloca em dvida esse modelo econmico fortemente baseado no consumo, pois evidencia sua instabilidade. A crise, desencadeada pelo setor imobilirio, levou os bancos norte-americanos a entrarem em colapso muitos quebraram e outros precisaram pedir ajuda ao governo para seguirem ativos. Nesse cenrio, as instituies financeiras tiveram que reduzir drasticamente o crdito ao consumidor, o que acarretou na queda do consumo e de toda a atividade econmica do pas. Para conter a crise, o governo norte-americano lanou um pacote centrado no consumo da populao. Uma das medidas do pacote determina a devoluo de impostos populao como uma forma de injetar dinheiro na economia e esquentar o consumo. Se o baixo consumo representa um problema que agrava a crise nos Estados Unidos, no Brasil ocorre o exato oposto: o aumento do consumo da populao est preocupando o governo, que teme a volta da inflao. Para evitar que isso ocorra, o governo brasileiro j est pensando em medidas que desestimulem o consumo e possam conter a alta dos preos. Mas no s o Brasil e os Estados Unidos que enfrentam problemas econmicos relacionados ao consumo: o desemprego e a alta dos preos so sinais de desgaste do modelo que j despontam em diversos pases da Europa, enquanto a desigualdade social conseqente desse sistema mostra que ele est ficando cada vez mais invivel para os pases da Amrica Latina e da frica. Estas relaes geram impacto visvel na economia, mas h um impacto ainda maior e mais grave na sociedade e sobre o meio ambiente, aponta Alosio Ruscheinsky e Mariana Ocaa Madruga, socilogos da Universidade do Vale do Rio dos Sinos (Unisinos) . Segundo os pesquisadores, um dos principais impactos que esse estmulo ao consumo causa o distanciamento entre ricos, que podem consumir mais, e pobres, que lutam para poder consumir o mnimo. Esse fenmeno, por ironia da histria tem como decorrncia o aumento das desigualdades e do contingente da populao na faixa da pobreza. As relaes sociais escravizaram-se pelo dinheiro e pelo poder de consumo, afirma Valquria Padilha, sociloga da USP e a utora do livro Shopping Center: A catedral das mercadorias . A sociloga explica que o cidado foi reduzido a consumidor atravs de uma srie de estratgias que construram o capitalismo e o neoliberalismo. Como parte dessa estratgia, o Estado liberal foi deixando ao mercado responsabilidades que deveriam ser suas, como fornecer sade, lazer, educao e infra-estrutura de qualidade. A conseqncia disso um nmero cada vez maior de pessoas, principalmente de classe mdia, pagando, alm dos impostos, planos de sade privados, escolas privadas, pedgios e segurana privada. Os ricos e endinheirados podem

comprar conforto, segurana (ou iluso de segurana), educao, sade e lazer, mas os pobres morrem nas filas de hospitais pblicos, ficam adultos analfabetos ou semi-analfabetos, no tm esgoto, gua encanada, dentista, boas escolas, declara. E conclui: Quem no tem dinheiro no tem cidadania. Dessa forma, o consumo acabou se tornando um fator importante de construo de representaes sociais. Ao comprar, no apenas se adquire um produto ou um servio, mas define-se o status, e mesmo a identidade, de um indivduo. o compro, logo existo, uma forma do indivduo se posicionar e se diferenciar - dentro da sociedade atravs do que consome. Aquilo que voc veste, come e bebe define socialmente quem voc , onde voc est e at onde pode ir. Desta forma, cria-se um mito cultural: aquele que maiores condies financeiras obtiver ir mais longe', destaca Ruscheinsky. Os impactos psicossociais dessa lgica de vida so bastante complicados, porque o valor do ser humano reduzido ao seu poder de compra. Quem tem carro importado melhor, quem se veste com roupas da moda gente de respeito e assim por diante, concorda Padilha. Comprando felicidade No preciso apenas consumir para existir, mas preciso consumir para ser feliz. Nessa lgica, vale tudo para se realizar um sonho de consumo: fazer horas-extras, bicos ou prestaes a perder de vista. como se os objetos fossem capazes de propiciar o bem-estar social e a segurana que tanto se reclama e proclama, aponta Ruscheinsky. Assim, busca-se a realizao pessoal e a felicidade atravs do consumo. A sociedade de consumo vende a satisfao dos desejos individuais, mas desperta nos consumidores a cada momento novos desejos a serem satisfeitos, fazendo-os querer (e consumir) sempre mais. O vazio existencial cavado pela complexidade dos relacionamentos psicossociais no se preenche facilmente com bolsas, celulares e carros. Se a felicidade prometida pela sociedade de consumo fosse real, ns no estaramos vivendo uma sociedade to violenta como a nossa. A violncia fsica e simblica so frutos da desigualdade e da perversidade da sociedade de consumo que elege os endinheirados como os sortudos da ilha da fantasia , alerta Padilha. Para compreender a dimenso do consumo na vida moderna, preciso v-lo como uma prtica social e cultural complexa e importante. O acesso aos bens de consumo so parte das lutas pela eqidade e das lutas pela qualidade de vida, em especial, as lutas pelo direito de escolha do tipo de vida que queremos viver. Nesse sentido, consumo e cidadania so inseparveis, j que ambos criam e fortalecem sentimentos de pertencimento a um grupo social, explica Ftima Portilho, sociloga da Universidade Federal do Rio de Janeiro (UFRJ), membro do grupo de pesquisa Sociedades e Culturas de Consumo e autora do livro Sustentabilidade ambiental, consumo e cidadania . A partir dessas consideraes, no mais possvel pensar o consumidor como uma simples vtima manipulada pela propaganda, ou como uma pessoa superficial e alienada. Ao contrrio, a tendncia atual que o consumo seja, cada vez mais, associado ao desejo de fazer alguma coisa e de participar da vida e dos problemas coletivos. Ningum quer apenas sobreviver biologicamente consumindo produtos indispensveis', mas viver, ou seja, ter prazer, ter uma identidade, escolher, se expressar... E quem definir o que consumir para sobreviver', o que suprfluo, o que necessrio, o que indispensvel?, diz a sociloga. O consumo indispensvel na vida de todos os cidados. O que est em discusso a tipologia, o significado e o montante do consumo. Principalmente no que diz respeito s produes que envolvem matrias-primas h uma crescente preocupao. A finitude dos recursos naturais evidente, e agravada pelo modo de produo regente, que destri e polui o meio ambiente., diz Ruscheinsky. O consumo indispensvel e cumpre diversas funes sociais, mas, nos nveis e padres atuais, e em expanso, precisa ser modificado em direo a formas mais sustentveis, tanto do ponto de vista social quanto ambiental, concorda Portilho. Repensando o modelo O modelo da sociedade de consumo est to enraizado na sociedade contempornea que alguns pesquisadores j chegaram a afirmar que ele irreversvel. Porm, Padilha discorda: Nada irreversvel quando se pensa em sociedade. Para a pesquisadora, a atual crise nos Estados Unidos um sinal de que esse modelo deve comear a ser repensado. O produtivismo e o consumismo desenfreados so insustentveis por mais tempo. O primeiro e mais importante limite dessa cultura do consumo, que estamos testemunhando hoje, so os prprios limites ambientais. O planeta no suportaria se cada habitante tivesse um automvel, por exemplo. Psicolgica e sociologicamente tambm no ser suportvel por muito mais tempo essa lgica de produo e consumo destrutivos a que estamos sujeitos hoje, afirma. O espao para discusso sobre o modo de produo e hbitos de consumo tem crescido muito atualmente,

mesmo que ainda no tenha atingido a abrangncia desejada e os resultados necessrios para processos sustentveis e processos reversveis de uso dos recursos naturais, declara Ruscheinsky. Porm, apesar de estar sendo colocada em cheque, ainda preciso muita discusso e reflexo para se mudar a sociedade de consumo. Esse modelo possui uma estrutura complexa e precisaria da ao de vrios atores para se alcanar uma mudana significativa. De acordo com os pesquisadores, preciso trabalhar em vrios nveis do consumidor, da empresa e do Estado para que haja uma alterao no sistema. Os consumidores precisam ser informados e conscientizados, buscando promover uma mudana de hbito que controle os efeitos do consumo desenfreado. As empresas, igualmente, devem procurar agir rumo a uma produo sustentvel. E o Estado, atravs da promoo de polticas pblicas, deve exercer diversas funes regulatrias, inclusive com as chamadas polticas de consumo sustentvel (eliminao de subsdios, compras sustentveis, polticas de estmulo ao transporte coletivo etc.). Apesar de ainda no existir um modelo alternativo forte que possa substituir a sociedade de consumo, existem caminhos diversos que podem ajudar a torn-la mais sustentvel. Portilho afirma: A alternativa' parece ser uma tendncia considerao do papel dos diversos atores (Estado, empresas, consumidores individuais, mdia, ONGs) que interagem no mercado e da reduo das desigualdades de poder entre eles, em especial o consumidor, que nada mais do que o cidado nas relaes com o mercado em expanso. Assim, embora no seja possvel atribuir toda a responsabilidade pela resoluo dos problemas ambientais a um s lado da equao (o consumidor), a atividade de consumo pode oferecer importantes possibilidades de ao poltica e exerccio da cidadania.