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El mundo moderno (Siglos XV a XVII)

Durante el perodo medieval, las ciudades fueron creciendo, y ya en el siglo XV Europa presentaba un gran desarrollo urbano. Con el crecimiento de las ciudades se produjo un cambio en el sistema econmico: la economa feudal dio paso a los primeros indicios del sistema capitalista. El desarrollo comercial del Mediterrneo y el crecimiento de la actividad industrial fueron aprovechados por la burguesa, la clase social que estaba creciendo junto con las ciudades. Toda esta actividad condujo a la necesidad de buscar nuevas tierras donde conseguir las materias primas, necesarias para fabricar los productos. Adems, signific la apertura de nuevos mercados donde venderlos. Durante esta poca, el comercio mediterrneo estaba bloqueado por los turcos, y todos los progresos logrados con las tcnicas de navegacin, impulsaron a los hombres del siglo XV a las exploraciones de ultramar.

Espaa y Portugal
Desde principios del siglo XV, Portugal explor las costas africanas para buscar una ruta hacia India, pero slo en 1487 Bartolom Daz descubri el cabo de Buena Esperanza, y en 1498 la expedicin de Vasco de Gama lleg a la ciudad de Calicut. Estos hitos van a consolidar la presencia portuguesa en el Ocano Indico y van a transformar a Lisboa en centro de comercio de las especies. Espaa, por su parte, obtuvo un gran xito cuando la primera expedicin de Cristbal Coln descubri Amrica. Este triunfo se debi al esfuerzo personal de Coln, y al apoyo oficial de los Reyes Catlicos. La idea de Coln era llegar a las costas orientales de Asia, pero estaba equivocado en el clculo de la distancia que separaba a Europa de estas tierras, razn por la cual pens que era India el territorio al que haba llegado, cuando realmente era Amrica.

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El da 3 de agosto de 1492, Coln parti del puerto de Palos con tres carabelas: la Pinta, la Nia y la Santa Mara. Realiz una escala en las islas Canarias para aprovisionarse de agua y alimentos, y despus de mucho navegar lleg, el da 12 de octubre, a la isla de Guanahani, que bautiz como San Salvador.

Nuevas tierras a la vista


Desde el descubrimiento de Amrica en 1492, hasta la primera vuelta al mundo en 1522, los conocimientos geogrficos sobre la Tierra avanzaron muchsimo. - Cerca del ao 1500 se descubri el golfo del Darien, la costa de Venezue-la, las Antillas y las costas de Brasil. - En el ao 1500, con la expedicin portuguesa de Pedro Alvares Cabral al Brasil, se consider este territorio como propiedad de la corona de Portugal. - En 1513, Vasco Nez de Balboa descubri el Mar del Sur, Oceno Pacfico, confirmndose que Amrica era un nuevo continente. - Entre los aos 1519 - 1522 se realiza la primera vuelta al mundo, realizada por Hernando de Magallanes, y que finaliza Sebastin Elcano, debido a la muerte del primero. Con este viaje se confirma la redondez de la Tierra y se descubre el paso que une el Ocano Atlntico y el Pacfico en Amrica del Sur, llamado, posteriormente, Estrecho de Magallanes.

Consecuencias...

El impacto que el descubrimiento de Amrica signific para el mundo fue grande: las consecuencias demogrficas, econmicas y culturales se dejaron sentir inmediatamente: 1. Demogrficas: la emigracin o traslado de poblacin europea hacia las colonias americanas, la mezcla entre la raza nativa y la europea (mestizaje racial), el trfico de esclavos negros y el intercambio continental de epidemias que hizo disminuir la poblacin indgena americana. 2. Econmicas: se desplaz la actividad econmica desde el Mediterrneo hacia el Atlntico. El hallazgo de numerosos yacimientos de metales preciosos en Amrica, foment la tendencia al atesoramiento de oro. El intercambio de productos entre los dos continentes provoc que en Amrica se conocieran el trigo, el caf, la caa de azcar y el olivo, Europa recibi de Amrica el cultivo del maz, el cacao y la papa. 3. Culturales: los pueblos europeos trajeron a Amrica su forma de pensar, valores, idioma, religin, arte y sentido del derecho, entre otros aspectos.

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El Estado moderno
El perodo conocido como poca Moderna signific para Europa importantes cambios en su ordenamiento poltico. El fenmeno ms destacado fue el surgimiento del Estado Moderno: un territorio con fronteras determinadas, un gobierno comn y un sentimiento de identificacin cultural y nacional de sus habitantes. Los reyes fueron quienes iniciaron este proceso a lo largo de los siglos XIV y XV. Interesados en concentrar el poder en su persona, debieron negociar con los seores feudales, quienes cedieron sus derechos individuales sobre sus feudos, a cambio de una serie de privilegios. Los que no estuvieron dispuestos a transar, fueron sometidos a travs de violentas guerras. Para stas, los reyes contaron con el apoyo de los burgueses, a quienes les interesaba dejar de depender del seor feudal. De este modo, el concepto feudal de lealtad fue reemplazado por los de autoridad y obediencia, propios de un Estado con poder centralizado. En el siglo XVII, el poder poltico de los monarcas se fortaleci hasta eliminar cualquier representatividad, dando lugar a las monarquas absolutas. La monarqua constituy un estado moderno sobre la base de una direccin fuerte, contando con los medios para sostenerla. Con esto, el rey consigui la resignacin de la sociedad, a cambio de un cierto orden y progreso. Uno de los ms claros ejemplos del absolutismo fue Francia. Durante el siglo XVII, este pas se convirti en la mayor potencia europea, despus de consolidar sus fronteras, gracias a innumerables guerras con los pases vecinos. El rey Luis XIV (16431715) fue la mejor personificacin de la imagen del monarca absoluto. A l se atribuye la frase: "El Estado soy yo".

La Monarqua espaola en los siglos XV y XVI


El prncipe Fernando de Aragn y la princesa Isabel de Castilla eran los herederos de sus respectivos reinos. Cuando llegaron al trono despus de casados, se unieron as los dos reinos ms importantes de la pennsula. Despus, en 1.492 conquistaron a los musulmanes el Reino de Granada que era el ltimo territorio musulmn que quedaba en la Pennsula. Adems conquistaron a los indgenas las Islas Canarias e incorporaron a su corona el reino de Navarra. As fue cmo la pennsula pas a estar dividida tan slo en dos reinos: Espaa y Portugal. Los Reyes Catlicos obligaron a los nobles a acatar su autoridad, como tambin hacan otros reyes europeos. Crearon un tribunal llamado la Inquisicin que persegua a quienes no aceptaban la fe cristiana. Por ello se expuls a los judos que no quisieron convertirse.

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Despus de los Reyes Catlicos rein en Espaa su nieto Carlos I. Adems de heredar por parte materna la corona espaola, haba heredado de su padre, un prncipe extranjero, otros grandes territorios en Europa, por lo que fue coronado emperador con el nombre de Carlos V de Alemania y I de Espaa. As nuestro pas posea bajo su reinado un gran imperio en Europa y en Amrica. Su hijo Felipe II, aunque no hered los territorios de Europa central ni el ttulo de emperador, extendi sus posesiones al heredar, por parte de su madre que era portuguesa, el trono de Portugal y sus colonias. Las colonias era como se llamaban a los territorios conquistados ms all del mar. De esta manera Felipe II tena posesiones en todos los continentes y se dijo que "en su reino nunca se pona el Sol". En estos tiempos surgi en Europa una reforma religiosa llamada Protestantismo que no acataba totalmente la autoridad del Papa. Carlos I y despus Felipe II continuaron la defensa de la Iglesia Catlica, iniciada por los Reyes Catlicos y mantuvieron guerras contra los protestantes de Europa y contra Francia. Durante este siglo continu la colonizacin de las tierras descubiertas; los espaoles fundaron nuevas ciudades y extendieron su cultura y el idioma por gran parte de Amrica. De all se trajeron nuevos cultivos, desconocidos hasta entonces, como el maz, la patata y el cacao; muchos espaoles viajaron a Amrica atrados por lo que contaban los que venan de la riqueza que haba all en metales preciosos, como el oro y la plata. Toda esta riqueza llegaba en barco hasta el puerto de Sevilla, por lo que esta ciudad se convirti en el centro econmico de Europa. Pero los reyes no supieron utilizar este dinero para mejorar la vida de los espaoles, sino que se destin a pagar las continuas guerras que mantenan en el continente.

La Crisis Religiosa
Como ya hemos mencionado, los vientos de modernidad no slo trajeron cambios a nivel poltico y econmico. La crisis que sufri la Iglesia Catlica en el siglo XVI fue uno de los acontecimientos relevantes del perodo, que posteriormente se llam Reforma. Este proceso dividi a la Iglesia entre catlicos y protestantes. Las razones que explican la divisin del catolicismo son numerosas. 1. En el aspecto poltico, el desarrollo del sentimiento nacional y soberano hizo que los Estados se rebelaran contra la autoridad del Papa. El motivo era la profunda crisis moral que afectaba a la Iglesia: venta de indulgencias, la simona (compraventa de situaciones de orden espiritual o religioso), el incumplimiento de los votos sacerdotales, los abusos de poder, etctera.

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2. En el mbito econmico, las extensas tierras que estaban en poder de la Iglesia y los impuestos que cobraba en cada rincn de Europa, fueron motivos suficientes para que los Estados nacientes buscaran desligarse de estas obligaciones tributarias, y pretendieran anexar al territorio nacional los dominios eclesisticos. Quien inici el proceso de ruptura definitiva con la Iglesia Catlica fue el monje alemn Martn Lutero (1483-1546). Muy molesto por la venta de indulgencias en Wittemberg, pueblo donde enseaba en una Universidad, Lutero redact 95 razones, las 95 tesis, con las que acus a la Iglesia de corrupta. El Papa Len X lo excomulg, pues Lutero se neg a arrepentirse de sus acusaciones. Los prncipes alemanes apoyaron al monje, puesto que en la lucha del sacerdote, vieron la posibilidad de desligarse del dominio de la Iglesia. Rpidamente, los seguidores de Lutero aumentaron, y surgi la nueva doctrina. El luteranismo elimin algunos sacramentos, neg la adoracin a los santos, suprimi el latn como idioma oficial de la Iglesia Catlica y desconoci la autoridad del Papa como mximo representante de Dios en la Tierra. En otros pases, las ideas protestantes se difundieron rpidamente; en Suiza, Juan Calvino dio origen al Calvinismo; y en Inglaterra, el rey Enrique VIII se separ de la Iglesia Catlica y formul una nueva religin, el Anglicanismo.

Concilio de Trento

El tremendo revuelo que haban provocado las acciones de Lutero, Calvino, los Anglicanos y los Presbiterianos, motiv una reaccin de la Iglesia Catlica, que tom una serie de iniciativas con el propsito de combatir la Reforma. La principal de ellas consisti en la convocatoria de un concilio ecumnico que con muchos altibajos se realiz en la ciudad italiana de Trento y se inici en 1545. Tras esta reunin, que dur varios aos, la Iglesia defini su doctrina: Validez de la autoridad del Papa, El celibato eclesistico, La devocin a los santos, Ratific la validez de los sacramentos, etctera. A este movimiento catlico se le llam Contrarreforma. Como consecuencia de la divisin de la fe, estallaron guerras en todo el continente. Las llamadas Guerras de Religin se extendieron por ms de cuarenta aos, enfrentndose catlicos y protestantes con una violencia, que slo se justificaba por el afn de poder poltico, y por la defensa cerrada de la fe de cada uno de los bandos

La poltica de Espaa en Europa est directamente relacionada con la de la corona imperial. La formacin de una monarqua hispnica, desvinculando de la corona de Espaa y la corona del Imperio no signific que Espaa dejase de ser la primera potencia mundial, ni que el titular de la corona imperial tuviese ms influencia. Adems, perteneca a la misma familia, con lo que Espaa tendi a ayudar a la corona imperial.

Los Austrias: La poltica europea

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Si Castilla se haba orientado hacia el Atlntico, Aragn haba conseguido una importante base territorial en el Mediterrneo, que iba de los Pirineos, a ambos lados, hasta Grecia, pasando por Italia y el norte de frica. El proceso lo culmin Felipe II en la batalla de Lepanto. Sin embargo, los Austrias sustituyen el tradicional pactismo de la monarqua medieval aragonesa por el autoritarismo monrquico, aunque las Cortes y otras instituciones no terminaron de desaparecer. La herencia europea de los Habsburgo es impresionante, ya que tiene bases territoriales en los Pases Bajos y en Portugal. Esta extensin de la corona de Espaa le vale para que se formen alianzas contra ella, particularmente de Francia, Inglaterra, algunos pases alemanes protestantes y el papado, de carcter antiespaol. La disputa de la corona imperial lleva a una guerra con Francia entre Carlos V y Francisco I. Estas guerras se disputan, principalmente, en Italia, en los Estados Pontificios, ya que el Imperio

tiene motivos de disputa de la legitimidad con el papa. La guerra de los Treinta Aos ser la ms importante en la que se ver involucrada la corona espaola. Es inicia en 1618 dentro del Imperio y acaba en 1648 siendo una guerra europea por el juego de solidaridades dinsticas y la defensa de intereses particulares. Esta guerra ha sido considerada, primero como una guerra religiosa, del catolicismo contra el protestantismo; pero tambin tena una importante componente poltica, porque estaba en juego quin mandaba en la Iglesia: si el papa, el emperador o los prncipes de los distintos pases. Tambin estaba implicada la posicin de social de la burguesa; una nueva clase social que despuntaba en estos momentos. Fernando II pretendan hacer del Imperio un Estado centralizado y catlico, lo que era una amenaza para el poder de los prncipes luteranos. Adems, las monarquas europeas pretendan acabar con la hegemona de los Habsburgo. Espaa pondr sus ejrcitos al servicio de la causa imperial.

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