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IMAGEM, DOUTRINAO, CATEQUESE E F: REPRESENTAES DA VIDA DE SANTO ANTNIO DE PDUA NA ICONOGRAFIA FRANCISCANA DA PARABA COLONIAL

Carla Mary S. Oliveira* Universidade Federal da Paraba UFPB


cms-oliveira@uol.com.br

RESUMO: O forro da capela mor da igreja do Convento de Santo Antnio, na Paraba, traz vinte cenas da vida do frade portugus, mandadas pintar entre 1753 e 1755 pelo guardio da casa franciscana. Tais cenas compem um tipo de cartilha para o bom cristo, pois reforam a ideia tridentina de catequese por meio das imagens, mas apresentam um discurso visual peculiar, posto que dentre os inmeros milagres obrados pelo santo so escolhidas cenas especficas, que dizem muito sobre as qualidades e virtudes que se desejava reforar entre os religiosos e fiis da Paraba de meados do sculo XVIII. Utilizando o conceito de centro/ periferia de Carlo Ginzburg, este trabalho pretende analisar tais imagens como fruto de uma cultura histrica barroca especfica, permeada de retesamentos e frouxides tanto no que diz respeito f como tambm aos aspectos simblicos e artsticos de tal conjunto imagtico. PALAVRAS CHAVE: Convento Franciscano Paraba Iconografia Colonial ABSTRACT: The roof painting in the mor chapel of Saint Anthonys Convent, in Paraba , brings twenty life scenes of the Portuguese friar, ordered to paint between 1753 and 1755 by the guardian of the Franciscan house. Such scenes compose a type of spelling book for the good Christians, therefore they strengthen the Tridentine idea of catechesis through images, but presents a peculiar visual speech, that amongst the innumerable miracles done by the saint are chosen specific scenes, showing which qualities and virtues its desired to spread between the religious and parishers in 18 th century Paraba. Using Carlo Ginzburgs concept of center/periphery, this paper intends to analyze such images as a face of a specific baroque historical culture, built by strains and loosenesses in such a way in things that brings to the faith and also to the symbolic and artistic aspects of such image set. KEYWORDS: Franciscan Convent Paraba Colonial Iconography

* Historiadora, Doutora em Sociologia pela Universidade Federal da Paraba, realizou Estgio PsDoutoral no PPGH-UFMG entre agosto e dezembro de 2009, sob superviso da Prof Dra. Adalgisa Arantes Campos, com a pesquisa O Barroco no Brasil: (des)conexes e ntre Minas Gerais e o litoral do Nordeste, financiada por uma bolsa Capes PROCAD -NF. docente da Universidade Federal da Paraba desde 2004, onde atualmente coordena o Programa de Ps-Graduao em Histria PPGHUFPB (binio 2011/ 2013) e o Projeto de Cooperao Acadmica Patrimnios Conexes Histricas (PROCAD-NF CAPES n. 2338/ 2008 PPGH-UFPB/ PPGH-UFMG). Participa, como pesquisadora, dos Grupos de Pesquisa Estado e Sociedade no Nordeste Colonial (NDIHR-UFPB/ Diretrio CNPq), Histria da Educao no Nordeste Oitocentista GHENO (PPGH-UFPB/ Diretrio CNPq) e Perspectiva Pictorum (PPGH-UFMG/ Diretrio CNPq). Stio eletrnico: <http://cmsoliveira.sites.uol.com.br/>.

Fnix Revista de Histria e Estudos Culturais Maio/ Junho/ Julho/ Agosto de 2012 Vol. 9 Ano IX n 2 ISSN: 1807-6971 Disponvel em: www.revistafenix.pro.br

Degli effetti nascono i affetti.1

Santo Antnio de Pdua ou de Lisboa, como o preferem os portugueses foi escolhido para orago de vrios conventos franciscanos no Brasil Colonial. Um deles foi o da Paraba, que apesar de hoje ser conhecido como de So Francisco, na verdade tem o frade lusitano como protetor.2 Considerado por Germain Bazin como o pice da Escola Franciscana do Nordeste,3 o convento serfico da Paraba fruto de mais de duzentos anos de obras, reformas, ampliaes e melhoramentos e, portanto, reflete a passagem de vrias geraes de religiosos por suas celas. Suas paredes e forros guardam pequenas maravilhas da iconografia barroca luso-brasileira, como os azulejos lisboetas do sculo XVIII que decoram as paredes da igreja conventual e os nichos do adro, ou a pintura em trompe loeil do forro da nave do mesmo templo, as cenas da vida de seu orago no forro da capela mor, os forros da sacristia principal e da Ordem Terceira e, por fim, o forro da Casa de Oraes dos terceiros.
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Dos efeitos nascem os afetos: mxima annima da Itlia setecentista. Apesar de o orago da Igreja ser, comprovadamente, Santo Antnio de Pdua, j que so cenas da vida e dos milagres do frade portugus que ilustram o teto do altar-mor, a populao pessoense, desde h muito, denomina a Igreja como de So Francisco. Possivelmente isso ocorreu pelo fato de as cenas alusivas aos milagres de Santo Antnio terem sido encobertas por tinta azul numa desastrosa reforma que substituiu o altar-mor barroco carcomido pelos cupins por outro, de feies neoclssicas, na primeira dcada do sculo XX, e cujo equvoco s foi corrigido na restaurao do prdio pelo IPHAN, concluda em 1989. Em 1935, o Cnego Florentino Barbosa ainda se referia Igreja como de Santo Antnio e citava com pesar a reforma do altar-mor e a pintura sobre as imagens do forro, em artigo publicado na revista do Instituto Histrico e Geogrfico Paraibano. Talvez essa escolha dos habitantes locais tambm se explique justamente pela pintura do forro da nave, que sempre se manteve em boas condies de conservao e onde So Francisco de Assis tem lugar de destaque no s no medalho central, assim como nos quatro medalhes menores que mostram episdios marcantes da vida do fundador da ordem serfica. (Cf. BARBOSA, Cnego Florentino. O Convento de So Francisco: estudo histrico e critico comprehendendo todos os periodos, desde a sua fundao at a actualidade. Revista do Instituto Histrico e Geographico Parahybano , Joo Pessoa, IHGP, n. 8, p. 14, 1935.) Termo cunhado por Bazin, que identificou uma regularidade de projetos arquitetnicos ao estudar os conventos franciscanos situados no litoral nordestino, entre Cair, no Recncavo Baiano, e a Paraba. Em sntese, Bazin destaca algumas caractersticas em comum nestes conjuntos: 1) um claustro, que serve de foco a diversas atividades organizadas a seu redor e tambm de rea de circulao entre os diversos espaos do convento, bem como local de meditao e orao contemplativa; 2) uma igreja, prdio geralmente mais alto no conjunto, de nave nica, com capela mor, sacristia e coro; 3) um campanrio nico, destacado do conjunto, geralmente recuado da fachada e posicionado lateralmente igreja; 4) uma fachada com galil, tipo de varanda de entrada para o convento e que servia para os catecmenos assistirem os servios religiosos; e 5) um adro de forma trapezoidal, delimitado por um cruzeiro, estendendo-se em frente igreja. (Cf. BAZIN, Germain. A arquitetura religiosa barroca no Brasil. Traduo de Glria Lcia Nunes. Rio de Janeiro: Record, 1983 [1956], p. 137. V. 1.)

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De todos estes conjuntos iconogrficos, um dos que talvez mais sofreu a ao do tempo foi o composto pelas vinte cenas da vida de Santo Antnio que decoram o forro da capela mor. No bastasse resistir s vicissitudes do clima tropical, com sua umidade e calor caractersticos, e praga de cupins que devastou as cercaduras das cenas e o altar de talha barroca entre fins do sculo XIX e comeos do XX, passou cerca de 80 anos coberto por uma desastrosa pintura azul mandada fazer em 1909 pelo primeiro bispo da Paraba, D. Adauto de Miranda Henriques. Somente com a grande restaurao do convento patrocinada pelo IPHAN4 na dcada de 1980 suas imagens surgiram novamente, podendo mostrar-se mais uma vez aos olhos de visitantes e fiis. No Livro do Tombo do convento, preservado no arquivo provincial da Ordem dos Frades Menores em Recife, possvel constatar que tais cenas teriam sido mandadas pintar entre 1753 e fins de 1755, pelo guardio da casa paraibana no perodo:
No Captulo que se celebrou no Convento da Baa no primeiro de dezembro de 1753 em que presidiu o Padre Provincial Frei Joo da Trindade Comissrio-Visitador e Padre; foi eleito em Guardio deste Convento o Irmo Pregador Frei Manuel das Chagas. Dourou a Capela-mor e pintou os painis que so 20 [...].5

Como era comum neste tipo de registro nas casas franciscanas do Nordeste brasileiro, no h meno alguma ao artfice que teria executado a pintura. Ele pode ter sido um frade ou novio do prprio convento, algum contratado em Pernambuco ou na Bahia ou at mesmo um escravo. No entanto, no se saber exatamente quem foi o autor desta cenas no impede que se proceda a uma anlise dos sentidos e significados presentes nas vinte passagens ali representadas. Em primeiro lugar, tendo sido executadas nos incios da segunda metade do sculo XVIII, essas pinturas no podem simplesmente ser entendidas como elementos de pura missionao religiosa franciscana ao gentio. A Paraba de meados dos setecentos j no era a terra completamente selvagem, ainda por desbravar e conquistar,

Instituto do Patrimnio Histrico e Artstico Nacional, rgo federal vinculado ao Ministrio da Cultura, responsvel pela catalogao, tombamento, salvaguarda e restauro de bens do patrimnio cultural no Brasil. Frei Willeke afirma, em nota a esta passagem do documento, que o Captulo que elegeu o Fr. Manuel das Chagas como Guardio do convento paraibano realizou-se na verdade em 1752, de acordo com registros do Arquivo Provincial da Ordem em Recife. (WILLEKE, Fr. Venancio OFM (introduo e notas). Livro dos guardies do Convento de Santo Antnio da Paraba (1589-1885). Stvdia, Centro de Estudos Histricos Ultramarinos, Lisboa, n. 19, p. 190, Dez. 1966.)

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que recebera os frades menores cerca de 160 anos antes.6 Assim, embora sejam de clara inspirao tridentina, tais pinturas j no tinham mais a funo primordial de conquistar novos fiis ou mostrar o caminho correto aos recm-convertidos que nada sabiam das coisas da f. Sua funo, a meu ver, era reforar a virtude e a doutrina entre os fiis que frequentavam aquele espao cotidianamente, fossem religiosos ou leigos, mas numa comunidade j plenamente convertida e partcipe dos rituais romanos, conhecedora inclusive das punies aos desvios porventura praticados. Cumpre lembrar que Santo Antnio, apesar de sua aparncia aparvalhada quando tomou o hbito serfico,7 tinha slida formao acadmica nos moldes monacais construda nos onze anos passados como cnego agostiniano nos mosteiros de Lisboa e Coimbra, antes de juntar-se Ordem dos Frades Menores e tornou-se um pregador notvel entre os franciscanos, obrando no s inmeras converses, mas especialmente tambm trazendo de volta ao caminho correto os desviantes ctaros,8 patarinos9 e
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Os franciscanos chegaram Paraba a pedido do povo e do Senado da Cmara, entre fins de 1588 e comeos de 1589, poucos anos aps a fundao da sede da capitania, e logo comearam a construir seu convento e missionar em aldeamentos do litoral e interior. (WILLEKE, Fr. Venancio OFM (introduo e notas). Livro dos guardies do Convento de Santo Antnio da Paraba (1589-1885). Stvdia,Centro de Estudos Histricos Ultramarinos, n. 19, p. 174, Dez. 1966.) Antes de proferir seu primeiro sermo, a contragosto, durante a ordenao de alguns novios, Antnio era visto por seus superiores franciscanos como algum de pouca inteligncia e que, quando muito, servia apenas para as tarefas corriqueiras do convento, mais exercitado em lavar os utensilios da cozinha, que em expor os Mysterios das Escripturas. VIDA e milagres de Santo Antonio de Lisboa, obra de um a. anonymo, porm da Ordem dos Frades Menores, a qual he publicada agora pela primeira vez, como se l no Codice 286 da Livraria Manuscrita do Real Mosteiro de Alcobaa, posta em linguagem e enriquecida de notas criticas e historicas por Fr. Fortunato de S. Boaventura, Monge de Alcobaa. Coimbra: na Real Imprensa da Universidade, 1830 [c. 1290], p. 37. Disponvel em: <http://books.google.com/>. Acesso em: 22 fev. 2009. Os ctaros (do grego [kathars], puro), tambm conhecidos por albigenses (de Albi, cidade francesa nos Pirineus), constituram-se num movimento hertico que teve significativa importncia na Europa dos sculos XII e XIII, especialmente no norte da Itlia e sul da Frana. Os ctaros repudiavam o matrimnio, a autoridade eclesistica, os Sacramentos, a venerao das imagens e outras prticas do cristianismo romano, alm de acreditarem piamente na reencarnao e na diviso maniquesta do mundo entre o bem e o mal, sendo este ltimo primordialmente associado ao carter diablico da mulher. Condenados publicamente repetidas vezes por sucessivos papas, foram continuamente perseguidos por expedies militares financiadas por Roma, at desaparecerem quase que totalmente em meados do sculo XIV. (FO, Jacopo; TOMAT, Sergio; MALUCELLI, Laura. O livro negro do Cristianismo: dois mil anos de crimes em nome de Deus. Traduo de Mnica Braga. Rio de Janeiro: Ediouro, 2007, p. 112-113.) Os patarinos (de patareni, esfarrapado em dialeto lombardo) surgiram ligados cena religiosa e poltica de Milo e s questes relacionadas sucesso episcopal na cidade em meados do sculo XI, como uma reao corrupo que grassava na arquidiocese. Chegaram a ter projeo e obtiveram vitrias polticas junto ao papado, mas a partir do momento em que comearam a questionar a validade dos sacramentos ministrados por sacerdotes corruptos passaram a ser perseguidos, e o movimento declinou aps a morte de um de seus principais lderes em tumultos ocorridos em 1072. poca de Santo Antnio, o termo passara a designar tambm os ctaros da Lombardia. (Ibid., p. 109110.)

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valdenses10 que ouviam seus sermes em praas, descampados e igrejas. Profundo conhecedor das escrituras e da doutrina, notabilizou-se por sua ferrenha ao contra os herticos do nordeste da pennsula itlica e sudeste da Frana, tendo sido contemporneo de So Francisco de Assis e, tal como o fundador da ordem serfica, foi canonizado pouco tempo depois de morrer. Sua escolha como patrono dos conventos franciscanos do litoral nordestino, portanto, no era gratuita: remetia tanto funo missionria dessas casas, como tambm ao dom e empenho que todos os religiosos nelas residentes deveriam ter quanto propagao da verdadeira f atravs da oratria. possvel at mesmo associar tal escolha ao fato de o frade lisboeta ter participado ativamente da transio que se operou entre os frades menores, na passagem da fraternitas original imaginada e vivenciada por Francisco e seus primeiros companheiros para a clericalizao e institucionalizao da ordem sob patrocnio papal, ainda nos ltimos anos de vida do santo italiano, e que teve em Pdua seu centro irradiador e em Antnio seu novo modelo de ao missionria.11 Sendo o santo portugus o orago do convento paraibano, nada mais bvio, portanto, que colocar cenas de sua vida a decorar o teto da capela mor. Alis, essa uma prtica tradicional do catolicismo romano que s foi reforada pelos tratados de inspirao tridentina surgidos desde o final do sculo XVI para orientar artesos, artfices e arquitetos tanto na correta construo como na adequada decorao de novos templos catlicos.12 A escolha das cenas ali reproduzidas e o modo como so apresentadas, no entanto, pode dizer muito mais sobre a conjuntura local da poca em
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Seguidores de Pierre Valdo, comerciante de Lyon que em fins do sculo XII tornou-se lder mstico e passou a pregar atravs de uma verso em francs vulgar da Bblia, defendendo a necessidade de todo fiel conhecer plenamente a palavra de Deus em sua prpria lngua. O movimento no arrefeceu com a morte de seu lder em 1217, conseguindo adeptos fervorosos no Piemonte, combatidos por Santo Antnio em suas peregrinaes missionrias pelo norte da Itlia. (FO, Jacopo; TOMAT, Sergio; MALUCELLI, Laura. O livro negro do Cristianismo: dois mil anos de crimes em nome de Deus. Traduo de Mnica Braga. Rio de Janeiro: Ediouro, 2007, p. 114-115.) Cf. BERNARDI, Orlando OFM. O franciscanismo de Santo Antnio. Cadernos do IFAN, So Paulo, Universidade So Francisco, Instituto Franciscano de Antropologia, n. 18, p. 52-53, 1997. Disponvel em: <http://www.saofrancisco.edu.br/ifan/uploadAddress/Orlando_Bernardi_O_ Franciscanismo_de_Santo_Antonio%5B1479%5D.pdf>. Acesso em: 22 fev. 2009. Cf. BORROMEO, Carlo. Instructiones fabric et supellectilis ecclesiastic. Firenze: Fondazione Memofonte, 2008 [1577]. Disponvel em: <http://www.memofonte.it/>. Acesso em: 12 Out. 2008; PALEOTTI, Gabriele. Discorso intorno alle imagini sacre e profane. Firenze: Fondazione Memofonte, 2008 [1581]. Disponvel em: <http://www.memofonte.it/>. Acesso em: 12 Out. 2008. Sobre Borromeo e sua influncia no perodo ps-conclio, ver tambm: GALLEGOS, Mathew Charles. Borromeo and Catholic tradition. Sacred Architecture Journal, Notre Dame (Indiana USA), The Institute for Sacred Architecture, v. 9, 2004. Disponvel em: <http://www.sacredarchitecture.org/>. Acesso em: 24 Fev. 2009.

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que foram feitas do que exatamente o projeto missionrio tridentino dos franciscanos na Paraba. No se trata de fazer aqui uma interpretao hegeliana de tais imagens, longe disso, muito menos de conceb-las apenas como reflexo de seu Zeitgeist. Mas tal como Braudel afirmava, a arte no pode ser pensada de modo histrico se no for levado em considerao tambm todo o contexto socioeconmico de seu local de produo.13 Nesse sentido, a escolha de apenas vinte dentre as inmeras cenas da vida de um santo da ordem serfica que tinha sua hagiografia profusamente divulgada especialmente em Portugal e nas terras lusas dalm mar para decorar o forro da capela paraibana pode fornecer alguns subsdios para tentar compreender quais condutas e comportamentos se queria reforar entre os fiis locais. Em primeiro lugar, preciso pensar tais pinturas dentro da relao centro/ periferia que se estabeleceu na produo artstica religiosa ps-tridentina. No caso da Paraba, vale lembrar que se tratava de uma periferia subordinada a outras periferias: primeiro, orbitava a Capitania de Pernambuco, qual se viu anexada no apagar das luzes de 1755, nas rebarbas do grande terremoto que arrasou Lisboa em novembro daquele ano; em segundo lugar, administrao local da colnia, em Salvador; por fim, a Portugal, que artisticamente tambm constitua uma periferia em relao ao Barroco de origem romana. Ou seja, o modo como se deu uma etapa fundamental da produo dessas pinturas, a da escolha das cenas e definio de seu esboo, condicionou-se justamente por esta relao centro/periferia e seus retesamentos e frouxides.14 Isso no significa que esta situao representasse uma determinao externa produo artstica franciscana na Paraba, au contraire: foi justamente a condio de periferia que fez com que a tcnica, os temas e o esboo das cenas do forro da capela mor apresentassem certo descompasso com o que se fazia ento no s em Portugal, mas mesmo num centro irradiador de modelos e gostos como a Roma de meados do XVIII.

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BRAUDEL, Fernand. O modelo italiano. Trad: Franklin de Matos. So Paulo: Companhia das Letras, 2007, p. 34 [1994]. Utilizo aqui o conceito de centro/periferia desenvolvido por Carlo Ginzburg na anlise da arte renascentista na pennsula itlica e suas especificidades locais. GINZBURG, Carlo. A micro-histria e outros ensaios. Trad: Antnio Narino. Lisboa: Difel; Rio de Janeiro: Bertrand Brasil, 1991 [1989].

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AS CENAS DO FORRO
Santo Antnio foi prolfico de milagres realizados tanto em vida como aps sua morte. Apenas um manuscrito annimo de fins do sculo XIII conservado no Mosteiro de Alcobaa, em Portugal posteriormente traduzido do latim e publicado numa edio bilngue em Coimbra, no ano de 1830 so listados bem mais de cinquenta deles, incluindo nome dos agraciados e local em que viviam.15 Assim, dentre tantos feitos, a escolha de apenas vinte para ilustrar o forro paraibano no deve ter sido tarefa fcil, e possvel mesmo entender que o sentido dessa escolha tivesse um carter admoestatrio para fiis, novios e frades. Ali esto representados os milagres mais conhecidos da hagiografia do santo, mas tambm alguns bem especficos, que podem ser sinal de haver a necessidade de lembrar aos paraibanos o caminho correto da f. Com uma rea de cerca de 65 m2, o forro de madeira assentado em abbada de bero sob o teto de madeira e telhas de argila devia causar um significativo impacto em quem o observasse no sculo XVIII. A primeira cena direita, junto ao arco cruzeiro, traz o milagre dos pes. Aps distribuir aos pobres todos os mantimentos que o convento estocava numa arca, Antnio faz com que ela se encha miraculosamente de pes para alimentar seus companheiros frades noite. Trata-se de uma exortao ao desprendimento e auxlio aos mais necessitados, sem dvida. Numa cidade em penria econmica como o era a Paraba de ento, s vsperas de sua anexao a Pernambuco, lembrar os fiis de que era necessrio ajudar aos famintos no se trata de uma prdica sem sentido.

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VIDA e milagres de Santo Antonio de Lisboa, obra de um a. anonymo, porm da Ordem dos Frades Menores, a qual he publicada agora pela primeira vez, como se l no Codice 286 da Livraria Manuscrita do Real Mosteiro de Alcobaa, posta em linguagem e enriquecida de notas criticas e historicas por Fr. Fortunato de S. Boaventura, Monge de Alcobaa. Coimbra: na Real Imprensa da Universidade, 1830 [c. 1290], p. 145-217. Disponvel em: <http://books.google.com/>. Acesso em: 22 Fev. 2009. Para mais detalhes acerca da tradio hagiogrfica sobre Santo Antnio, ver tambm: COUSAS notaveis e milagres de Santo Antonio de Lisboa (com notas de J. J. Nunes). Revista Lusitana, Lisboa, Livraria Clssica Editora, v. XV, n. 3/ 4, p. 177-235, 1912. Disponvel em: <http://cvc.instituto-camoes.pt/>. Acesso em: 22 Fev. 2009.

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Cena 1 Milagre dos pes. Detalhe do forro da capela mor, Igreja do Convento de Santo Antnio, Paraba. Madeira policromada, autoria desconhecida, c. 1753-1755. Foto: Carla Mary S. Oliveira (fev. 2009).

A segunda cena, pintada acima da primeira, traz o sermo aos peixes, que teria ocorrido nas cercanias da cidade italiana de Rimini, na Emilia Romagna, junto ao mar. O fato teria se dado porqu o santo tentara pregar na piazza da cidade e ningum o ouvira ou dera ateno, posto que a urbe era um reduto de hereges. Resoluto, ele rumou para a praia e comeou a pregar aos peixes, que se avolumaram numa multido marinha junto rebentao para ouvir as palavras do frade. O interessante que a cena paraibana traz tambm um caranguejo e uma lagosta na areia, paralisados pela oratria de Antnio. Ao fundo se v dois homens estupefatos com o feito do lisboeta. Ora, qual o sentido de tal cena, seno exortar os cristos a darem ateno palavra de Deus que lhes chegava atravs dos sermes durante a liturgia? Se at as criaturas irracionais podiam faz-lo, por qu tambm no os paraibanos? Mais que isso, se pode entender tal imagem como o incio de uma cartilha para o bom cristo: a catequese inicia-se ao se dar ouvidos aos sermes, atravs deles que a boa doutrina chega aos fiis e sua f reforada.

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Cena 2 Sermo aos peixes. Detalhe do forro da capela mor, Igreja do Convento de Santo Antnio, Paraba. Madeira policromada, autoria desconhecida, c. 1753-1755. Foto: Carla Mary S. Oliveira (fev. 2009).

Nas trs cenas seguintes, Santo Antnio livra os fiis de males bem especficos: aparece a uma jovem atribulada para consol-la; salva da morte num caldeiro de gua fervente uma criana negligenciada pela me carola; livra um homem da loucura durante um sermo. So cenas em que o frade aparece como auxlio e conforto aos cristos que clamam por sua ajuda, ou seja, como uma ltima esperana aos desesperados. E na Paraba de ento poderia haver muitos to desesperados quanto aqueles que o santo ajudara atravs de seus milagres... A sexta cena mostra um dos momentos de revelao divina na vida do santo lisboeta. Ao orar em sua cela, Antnio tentado pelo demnio em pessoa, e roga Virgem Maria e ao Menino Jesus que o livrem daquela provao. Imediatamente o recinto fica pleno de luz, situao que afugenta definitivamente o Diabo e o faz desistir de fustigar o frade com tentaes pecaminosas. Orar, portanto, uma atitude ali mostrada como a panacia para o maior dos males possveis: a tentao demonaca. E s atravs da orao os fiis poderiam manter-se no caminho da f, permanecendo puros de corao e longe das tentaes.

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Cena 6 Santo Antnio pede a intercesso da Virgem e do Menino Jesus para expulsar de sua cela o demnio que o tentava. Detalhe do forro da capela mor, Igreja do Convento de Santo Antnio, Paraba. Madeira policromada, autoria desconhecida, c. 1753-1755. Foto: Carla Mary S. Oliveira (fev. 2009).

A stima cena mostra um evento considerado comum na poca em que o frade portugus viveu: uma mulher enferma exorcizada por Antnio e da boca da pobre crist sai uma serpente, indicando que ela se livrara do mal que a afligia. O oitavo quadro do forro mostra outro momento mstico da vida de Antnio: sua viso do Menino Jesus, que surge em meio s nuvens enquanto o frade medita. Jesus se joga em seu colo, brincando alegremente com o jovem religioso portugus. Foi a partir deste milagre que se estabeleceu, inclusive, um dos atributos do santo: trazer o Filho de Deus ainda menino aos braos, por sobre um livro que representa a erudio conseguida nos anos de estudo entre os agostinianos de Lisboa e Coimbra. A imagem reafirma a predestinao de Antnio, ao mesmo tempo em que difunde a ideia de o santo ser um intermedirio entre os fiis e Cristo.

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Cena 8 A viso do Menino Jesus por Santo Antnio. Detalhe do forro da capela mor, Igreja do Convento de Santo Antnio, Paraba. Madeira policromada, autoria desconhecida, c. 1753-1755. Foto: Carla Mary S. Oliveira (fev. 2009).

A seguir so apresentadas algumas passagens bem conhecidas da vida de Santo Antnio: o milagre da recuperao do p decepado de um jovem, que se mutilara em arrependimento por ter chutado sua me; o milagre do recm-nascido, que fala e intercede pela me junto ao pai desconfiado de adultrio, inocentando-a; e o que parece ser um dos milagres de bilocao de Antnio. Estando em Pdua, ele pressente que seu pai estava sendo injustamente condenado morte por um assassinato que no cometera, e aparece miraculosamente em Lisboa para inocent-lo. O quadro seguinte traz o episdio em que o frade, para mostrar a fora da f a alguns hereges italianos, saboreia inclume uma ceia envenenada que estes lhe serviram, no antes de abeno-la. Em outras palavras, a f recupera o arrependido, inocenta o injustiado e protege o crente. Situaes que no deviam ser incomuns no cotidiano dos fiis que frequentavam a igreja franciscana da Paraba: muitos deveriam ter do que se arrepender, se sentir injustiados ou mesmo desprotegidos frente s vicissitudes de uma Capitania margem das decises do Imprio luso, de economia pobre e poucos cargos e mercs a serem distribudos entre os bons homens. O dcimo terceiro quadro traz a representao de uma cena que no consta explicitamente na hagiografia de Antnio: um arcanjo parece lhe explicar as escrituras. Ou seja, o domnio to extenso da doutrina e das escrituras por parte de um mortal, mesmo que este se dedique apenas s coisas do esprito, s pode ser compreendido como uma ddiva divina.

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Cena 13 Um arcanjo explica as escrituras a Santo Antnio (?). Detalhe do forro da capela mor, Igreja do Convento de Santo Antnio, Paraba. Madeira policromada, autoria desconhecida, c. 1753-1755. Foto: Carla Mary S. Oliveira (fev. 2009).

Outras duas cenas em especial chamam a ateno: numa Antnio entrega tinta e pena a um ser de pele avermelhada que arde em meio s chamas de uma fogueira, enquanto um jovem ao fundo conduz pelo cabresto um cavalo do qual s se v uma leve sombra. Noutra, ele adverte um monge que atravessa uma ponte de que dois demnios tentam prejudic-lo, arrasando a estrutura por onde o religioso cruza um rio de forte correnteza. Ambas as cenas no se referem, ao que parece, a algum fato mais conhecida da vida do santo, mas a presena de fogo e demnios as torna especiais, justamente por cristalizarem o perigo maior para a cristandade: as aes fomentadas pelas hostes subterrneas...

Cena 14 Antnio entrega pena e tinta a um Cena 20 Antnio adverte um monge dos perigos homem em chamas (?). Detalhe do forro da capela demonacos que o espreitam. Detalhe do forro da capela mor, Igreja do Convento de Santo Antnio, Paraba. mor, Igreja do Convento de Santo Antnio, Paraba. Madeira policromada, autoria desconhecida, c. 1753Madeira policromada, autoria desconhecida, c. 17531755. Foto: Carla Mary S. Oliveira (fev. 2009). 1755. Foto: Carla Mary S. Oliveira (fev. 2009).

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As cinco imagens restantes trazem momentos bem conhecidos da vida do santo lisboeta. O chamado Milagre da mula, em que o frade faz o animal pertencente a um herege incrdulo ajoelhar-se em frente hstia consagrada, reconhecendo nela o corpo transubstanciado de Jesus Cristo; uma das famosas pregaes de Antnio aos hereges; o momento em que o santo confirma a vocao de um novio hesitante, preenchendo-o com o esprito santo atravs da boca; o momento em que o frade recebe uma carta de S. Francisco pedindo-lhe que ensine teologia aos colegas frades; e, por fim, o episdio em que o santo teria salvado alguns meninos de afogamento, nas cercanias de Pdua.

Cena 15 Santo Antnio faz uma mula reconhecer o corpo de Jesus Cristo transubstanciado na hstia consagrada. Detalhe do forro da capela mor, Igreja do Convento de Santo Antnio, Paraba. Madeira policromada, autoria desconhecida, c. 1753-1755. Foto: Carla Mary S. Oliveira (fev. 2009).

Cena 16 Santo Antnio prega aos hereges. Detalhe do forro da capela mor, Igreja do Convento de Santo Antnio, Paraba. Madeira policromada, autoria desconhecida, c. 1753-1755. Foto: Carla Mary S. Oliveira (fev. 2009).

Cena 17 Santo Antnio confirma a vocao dum novio tentado pelo demnio soprando o Esprito Santo em sua boca. Detalhe do forro da capela mor, Igreja do Convento de Santo Antnio, Paraba. Madeira policromada, autoria desconhecida, c. 1753-1755. Foto: Carla Mary S. Oliveira (fev. 2009).

Cena 18 Santo Antnio recebe a carta de S. Francisco pedindo que ensine Teologia aos irmos frades menores. Detalhe do forro da capela mor, Igreja do Convento de Santo Antnio, Paraba. Madeira policromada, autoria desconhecida, c. 17531755. Foto: Carla Mary S. Oliveira (fev. 2009).

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Cena 19 Santo Antnio traz um menino afogado de volta vida. Detalhe do forro da capela mor, Igreja do Convento de Santo Antnio, Paraba. Madeira policromada, autoria desconhecida, c. 1753-1755. Foto: Carla Mary S. Oliveira (fev. 2009).

interessante notar que a sequncia de apresentao das cenas antonianas no segue uma ordem cronolgica. Os fatos so misturados e deslocados de seu contexto, como um quebra-cabea que s faz sentido se tomado como um conjunto de pequenas mensagens que tanto glorificam o santo como exortam os fiis a seguir seus exemplos, praticando boas aes, como no caso da comida distribuda aos famintos, ou se arrepender, como o jovem que se mutila. Desse modo, pecados e virtudes so mostrados uns ao lado dos outros, num arremedo de cartilha ao bom fiel, destacando os momentos em que seria preciso agarrarse f para superar as agruras e provaes da vida mundana. Como ltimo recurso para vencer o mal, ali estava Santo Antnio, pronto a escutar os necessitados e vir em seu auxlio. E justamente este o modo como uma pintura deveria aparecer num templo ps-tridentino:
E certo que por meio destas pinturas comumente usadas pela santa Igreja em todos os lugares da cristandade para socorrer os necessitados, porque, lhes declarando que so mesmo que toscamente, artigos da f, pode por meio dessas pinturas mais facilmente lhes compreender e conservar na memria [a doutrina]; de outro modo eles continuariam privados dos meios de gozar os santos sacramentos, onde justissimamente teriam motivo de condoerem-se de que, no sendo proibido o uso de livros em quaisquer lnguas que se aprender, seja grega, hebraica, arbica, eslava ou indiana, e se s fosse vedada a

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linguagem que podem entender, que a pintura, que a eles serve de livro.16

Ou seja, as imagens constituem um tipo de guia espiritual e de comportamento para os fiis, que nelas devem espelhar suas vidas, a fim de tornarem-se dignos e, assim, serem preparados condizentemente para os sacramentos da Santa Igreja Romana.

A TCNICA, A AUTORIA E O PROJETO: ALGUMAS CONSIDERAES FINAIS


Para Magno Mello, a tradio pictrica da pintura de tetos em Portugal sofreu uma significativa mudana em comeos do sculo XVIII, a partir da introduo de novas tcnicas por artistas italianos chegados ao Reino. nesse momento que se introduz a pintura em trompe loeil,17 ou quadratura, que pretende dar aos espaos pintados a iluso de uma perspectiva arquitetnica que se abre aos cus.18 De Portugal esse novo discurso visual chega ao Brasil, onde continua ativo at meados do oitocentos, e o forro da nave da igreja conventual paraibana, executado provavelmente j no final da segunda metade do setecentos, um exemplo claro deste estilo. No entanto, as pinturas do forro da capela mor com as cenas da vida de Santo Antnio seguem uma outra esttica, anterior e mais simples, que em 1753 j se encontrava em desuso na metrpole. At fins do sculo XVII o que vai predominar na pintura de tetos nas igrejas barrocas portuguesas uma ornamentao classicista, em que cenas hagiogrficas so emolduradas por elementos vegetais estilizados.19 No dizer de Mello, tais pinturas constituam-se em pura planimetria20 e, no caso das pinturas da
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O texto original: E certo che per via di queste pitture communemente usa la san ta Chiesa in tutti i luoghi delle cristianit di soccorrere alla infirmit loro, perch, dichiarati che li siano almeno rozzamente gli articoli della fede, per mezzo poi delle pitture pi facilmente li capiscono e li conservano a memoria; altrimenti resteriano privi del mezzo di godere dei santi sacramenti, onde giustissima causa avriano sempre di dolersi che, non essendo proibito luso dei libri in qualonque lingua a chi vuole imparare, sia greca, ebraica, arabica, schiavona o indiana, ad essi solo fosse vietato il linguaggio che possono intendere, cio le pitture, che a loro servono per libri. PALEOTTI, Gabriele. Discorso intorno alle imagini sacre e profane. Firenze: Fondazione Memofonte, 2008 [1581], p. 45. Disponvel em: <http://www.memofonte.it/>. Acesso em: 12 Out. 2008. Literalmente, engana a vista. Efeito comum na pintura barroca executada em tetos, que tenta utilizar todos os artifcios possveis de luz, sombra e perspectiva para criar a iluso de que a estrutura arquitetnica que a contm , na verdade, uma janela para um outro mundo, abrindo-se para as hostes celestes. MELLO, Magno Moraes. A pintura de tectos em perspectiva no Portugal de D. Joo V. Lisboa: Editorial Estampa, 1998, p. 27. Ibid., p. 23. Ibid., p. 25.

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capela mor paraibana, filiam-se a uma tipologia em que tais cenas so dispostas por entre molduras de talha ricamente trabalhada.21 Assim, as cenas da vida de Santo Antnio so apresentadas num tipo de narrativa visual que j no se praticava no Reino. No h preocupao alguma com a representao da perspectiva em relao ao suporte, muito menos quanto aos ambientes em que tais cenas se desenrolam. Em algumas delas, inclusive, o fundo completamente neutro, como que numa tentativa de destacar o primeiro plano e no desviar o olhar do espectador, a fim de que ele no se perca em deambulaes estticas e se concentre no relato visual ali apresentado. A meu ver, tal simplificao no pode ser atribuda apenas permanncia de um gosto com razes no sculo anterior. Certamente a limitao tcnica de seu executor tambm deve ser considerada, especialmente se o observador atentar para certos detalhes das pinturas paraibanas, como a preferncia pela representao de perfil das personagens ali presentes, a fim de deliberadamente evitar os desafios inerentes ao desenho anatmico. Essa caracterstica das pinturas da capela mor, aliada representao extremamente falha no que se refere perspectiva geomtrica dos prprios cenrios ali retratados denunciam que o artista responsvel pela pintura no era um mestre no ofcio. Quando muito, podia ser um aprendiz ou mesmo, qui, um autodidata. Seguindo esta linha de raciocnio, ou seja, considerando que o autor das pinturas seria na verdade pouco mais do que um arteso, chega-se a uma outra questo: a da definio das cenas a serem ali pintadas e o modo como isso deveria ser feito. Tratando-se de uma capitania perifrica, cuja rea litornea encontrava-se em crise econmica desde meados do sculo anterior, no surpreende inferir que a Ordem dos Frades Menores, especialmente na figura do guardio conventual, tivesse um controle significativo sobre o modo pelo qual tais cenas seriam representadas. Nesse sentido, atentando-se para o carter educacional que as passagens da vida do santo lisboeta deveriam ter sobre os fiis, sua simplificao, de modo a atender claramente aos ideais tridentinos, parece ser plena de sentido. Os significados intrnsecos a tais imagens so, para mim, justamente fazer da narrativa hagiogrfica um roteiro palpvel para a salvao dos mortais: a vida do santo torna-se uma representao teatral que se
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MELLO, Magno Moraes. A pintura de tectos em perspectiva no Portugal de D. Joo V . Lisboa: Editorial Estampa, 1998, p. 31.

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reproduz cotidianamente nos servios religiosos, a fim de marcar de forma indelvel a doutrina e seus dogmas na carne e no esprito do cristo, mesmo que numa paragem to distante dos trpicos portugueses.