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UMA SANTINHA CAIPIRA

Milagre e cincia em So Lus do Paraitinga (SP), 1918


Jaime de Almeida Universidade de Braslia Departamento de Histria

Esta a histria de uma santa camponesa trazida, fora, de volta ao mundo profano. Deve ser lida como um texto mais a girar em torno de um certo corpo de mulher, hesitando entre o desejo de penetrar seu mistrio e o temor de profan-lo. So Lus do Paraitinga era, em 1918, uma das chamadas 'cidades mortas' do vale do Paraba, ao norte do Estado de So Paulo. Na segunda metade do sculo X I X o municpio, situado a meio caminho entre Taubat, no vale, e o porto de Ubatuba, cresceu mais pelo trfico de mulas e tropeiros que por sua prpria produo local (caf e, sobretudo, milho). Muito antes da decadncia dos cafezais do vale, a ferrovia que ligou diretamente os portos de Santos e Rio de Janeiro em 1876 condenou So Lus estagnao. Empresrios e polticos da regio Norte da provncia apresentaram vrios projetos de ferrovias que ligariam as cidades do vale do Paraba a algum porto da costa norte paulista, ou do sul da provncia do Rio. Nos ltimos meses do Imprio, tal interesse engendrou um movimento poltico separatista que propunha a criao da provncia do Sapuca, reunindo as regies Sul de Minas Gerais e Norte de So Paulo. Esta ltima, em especial, sentia-se abandonada pelo governo paulista, que privilegiava as novas regies cafeeiras do Oeste. A capital da nova provncia seria a cidade de

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Taubat, e sua coluna vertebral a ferrovia Taubat-Ubatuba, que passaria por So Lus do Paraitinga. Alm da esperana de recuperar o controle sobre os fretes da exportao e importao de sua regio, os empresrios vale-paraibanos sonharam quela altura com a conquista dos distantes sertes da pecuria de Minas e Gois, buscando atrair capitais ingleses para estender ramais pelo Planalto Central e atrair desta maneira ao porto de Ubatuba o fluxo que terminou, como se sabe, orientado para Santos e Rio de Janeiro. O projeto ferrovirio esteve em vias de concretizar-se em duas ocasies: Nos tumultuados primeiros tempos da Repblica, algumas dezenas de quilmetros de trilhos foram assentados, apesar das dificuldades criadas pelas companhias ferrovirias concorrentes, a Central do Brasil e Santos-Jundia. Nesta poca, contando como certa a ferrovia, foi instalada em Taubat uma grande fbrica de tecidos de algodo. O empreendimento ferrovirio fracassou em meio crise financeira do Encilhamento; o presidente da Repblica, marechal Floriano Peixoto, recusou qualquer apoio, possivelmente porque a faco poltica dominante em Taubat no dissimulava sua simpatia pelos rebeldes federalistas e monarquistas. A idia seguiu presente nos discursos eleitorais da poltica regional at que o governo federal, contrariando o ponto de vista do governo estadual, autorizou a constituio de uma nova companhia para a construo da ferrovia, mas a Grande Guerra provocou a retrao dos capitais ingleses com que contava o empresrio Francisco Ribeiro de Moura Escobar. De 31 de maio a 7 de junho de 1917 realizou-se o Primeiro Congresso Paulista de Estradas de Rodagem, evento que marcava claramente a passagem do Brasil rea de influncia do capitalismo norte-americano. O petrleo e o automvel logo substituiriam o carvo e a locomotiva. Acumulando

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sucessivos fracassos, as pequenas cidades da regio, especialmente aquelas no servidas pela Central do Brasil, tiveram que se resignar conjuntura de estagnao econmica. A grande geada de 1918 eliminou os velhos cafezais; os pecuaristas do sul de Minas Gerais chegaram ocupando terras e expulsando caipiras.
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Os primeiros indcios de expropriao da pequena propriedade em So Lus do Paraitinga so as freqentes campanhas repressivas contra curandeiros e feiticeiros negros, estimuladas pela imprensa local e por mdicos, farmacuticos e sacerdotes. Pagando salrios mais baixos que aqueles oferecidos pelos seus concorrentes do Oeste, os fazendeiros vale-paraibanos tentavam, por meio da intimidao, reter sua disposio a mo-de-obra dos negros libertos. Muitos ex-escravos migraram, e j em 1912 os fazendeiros de So Lus do Paraitinga solicitavam ao governo estadual sementes selecionadas de capim, para assim dedicar-se pecuria leiteira. Em tais circunstncias, o 13 de maio de 1914 revela graves tenses sociais. Como o governo paulista havia recomendado a revitalizao das festas cvicas nacionais, as crianas das escolas primrias recitaram poemas enfatizando o paternalismo da Lei urea de 1888. Mas no bairro rural do Barranco, no municpio de Taubat, no ltimo dia das misses do capuchinho frei ngelo, uma multido de cerca de mil pessoas, reunidas sob a grande cruz que haviam erguido, ouviu um sermo exaltado e pattico: frei ngelo aproveitou a coincidncia do encerramento da misso com a data da Abolio para discursar sobre o sofrimento dos escravos, cujo sangue se mesclou ao sangue de Cristo; o Mal era a

1. V. minha comunicao 'Histria do que no houve: a Estrada de Ferro Taubat-Ubatuba', em Anais da III Reunio Anual da SBPH. SP, 1983, pp. 161-165.

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impiedade que acumula riquezas condenadas a converter-se em misrias. Naquele mesmo dia, numa outra cidade valeparaibana, Pindamonhangaba, os soldados do 53 Batalho de Caadores no prestaram continncia ao ouvir o Hino Nacional; o povo protestou, estalaram tiros e reluziram navalhas; os soldados buscaram refgio num hotel que a turba invadiu, prendendo um deles; fugiram no trem noturno, mas seus perseguidores tambm embarcaram; um soldado atirouse do comboio em movimento e perdeu a vida. Assim, enquanto o mundo marchava irresistivelmente rumo Grande Guerra, vemos nesta regio do Brasil a Igreja e o Estado estimulando fortes emoes cvicas.
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Durante a guerra, antigos militantes abolicionistas favorecem a politizao da comunidade negra e mulata na regio, organizando grandes marchas noturnas, revalorizando o jongo e outras danas de negros. Em setembro de 1916 o Lbaro, jornal oficial da recm-criada Diocese de Taubat, anunciava com evidente satisfao a morte do negro Bibiano na enfermaria da Casa de Correo de So Paulo, onde cumpria pena por "atentados ao pudor, orgias e diabruras". Era a revanche dos catlicos ultramontanos contra a obra do pastor evanglico Miguel Vieira Ferreira, autor do livro O cristo no tribunal do jri e deputado Assemblia Constituinte na qual lograra que se retirasse o smbolo catlico das salas dos tribunais do jri. Mais grave ainda, o preto Domingos Jos Heliodoro Pereira, membro de sua Igreja, despedaara a porretadas dois crucifixos no Tribunal do Jri do Rio de Janeiro a 25 de maro de 1892, sacrilgio que teve como resposta, na sexta-feira seguinte, uma imensa procisso de desagravo com claras manifestaes de protesto da multido contra a poltica laicizadora da Repblica. Em So Paulo, Bibiano
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2. V. meu artigo 'H cem anos, o Quarto Centenrio: dos horrveis sacrilgios s santas alegrias', em Revista Estudos histricos, vol. 5, n- 9, 1992, pp. 14-28.

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foi o lder dos negros que abandonaram a Igreja Evanglica, quando seus companheiros brancos quebraram a promessa feita pelo velho pastor e militante abolicionista Miguel Vieira Ferreira de eleger um negro para substitu-lo aps a sua morte. Em sua Igreja Triunfante da rua Santa Rita, o pastor Bibiano desenvolveu um ritual que certamente tendia ao padro afro-brasileiro dos cultos de possesso; preso e condenado, possvel que tenha sido envenenado. Logo comeariam as magnficas procisses de reconduo dos crucifixos aos tribunais, pontuando a marcha triunfal dos catlicos em busca da hegemonia nos assuntos da Repblica. Em So Lus do Paraitinga, na comemorao do 13 de maio de 1916, ou talvez de 1917, o negro Egdio rompeu a golpes de malho, junto ao pelourinho que permanecia intacto na Praa da Matriz, algumas algemas de ferro prprias para escravos que ainda eram expostas, acintosamente, esperando compradores, em um armazm vizinho. Como em resposta crescente presena negra na cena poltica, a elite da cidade aproveitou a festa de inaugurao do busto do filho mais ilustre de So Lus, o cientista Oswaldo Cruz, para que a opinio pblica de todo o pas soubesse que o municpio era culto e civilizado. Tratava-se especialmente de reagir ao estigma de ignorncia e superstio criado pelo alvoroo em torno da 'santa' caipira Maria Antnia de Jesus, de quem trataremos a seguir. Mas o jornal O Luizense reproduziu uma crnica de Antnio Joo Veloso, publicada no Correio da Manh do Rio de Janeiro, na qual o mrito maior da vitria de Oswaldo Cruz contra a febre amarela teria sido racial. O racismo do conde de Gobineau mantinha seu estatuto cientfico:
A terrvel epidemia dava cabo anualmente de mais de mil vtimas no Rio de Janeiro. E a sua predileo especial para o branco europeu e puro, ao mesmo tempo em

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que a resistncia da raa negra ao vrus, estava realizando entre ns o paradoxo hediondo da seleo da raa negra, com excluso da branca.
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Assim, enquanto a penetrao da pecuria na regio expropriava primeiramente as formas precrias de propriedade dos negros libertos, justamente quando o Brasil exportava mais e mais carne para a Europa em guerra, os negros politizaram-se e exacerbou-se o racismo. H que se acrescentar ao quadro a intensa campanha patritica e militarista das Ligas: os jovens das classes mdia e alta escapavam ao rigor do recrutamento obrigatrio graas aos recm-criados Tiros de Guerra; a Fora Pblica de So Paulo recusava-se a admitir negros. Pode-se pensar que as iniciativas polticas dos antigos abolicionistas junto a esta gente humilhada e mantida distncia corresponderia, talvez, previso de uma necessidade de enviar tropas brasileiras aos campos de batalha na Europa, posto que a Frana, grande ptria adotiva das elites brancas, tinha nos regimentos africanos de sua Force Noire um exemplo a ser imitado. Apontando mais diretamente contra os quilombolas e caipiras negros, a agressiva campanha nacionalista das Ligas alcanava tambm Jeca Tatu, o personagem tpico das serras que enquadram o vale do Paraba. Este fugia do recrutamento militar e fazia bons negcios nos mercados de domingo, aproveitando a crise de abastecimento e a carestia provocada pela guerra. Nossa pequena santa do Paraitinga pertence ao mundo de Jeca Tatu. Passemos a observ-la. Primeiro, o olhar cientfico do mdico:
Foi-nos apresentada, na Santa Casa (...) uma jovem, de cor branca, devendo ter de 18 a 29 anos de idade, cabelos pretos, e que disseram chamar-se Maria Antnia,
3. O Luizense n 554, ano X V , 29/08/1918, p. 1, 'Oswaldo Cruz'.
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brasileira, solteira, residente no bairro do Chapu (municpio de So Lus do Paraitinga). A jovem trazia vestido branco, vu azul com gales prateados, capela, e, em decbito dorsal, num leito do hospital, parecia dormir profunda e tranqilamente, conservando-se impassvel aos chamados e movimentos dados ao seu corpo para despert-la (...) A jovem Maria Antnia tem belas cores, notando-se mesmo o belo rosado de suas faces, temperatura a 37,5, pulso variando de 100 a 120 batimentos por minuto, mas cheio e rtmico, pele quente; h contractura dos msculos da face, da nuca e dos membros inferiores; as plpebras esto fechadas e so agitadas por um movimento contnuo; a boca cerrada e os lbios colados um ao outro oferecem resistncia aos dedos que procuram afast-los; os globos oculares movem-se em todos os sentidos e a pupila reage luz. A paciente no reage s excitaes exteriores, conservando-se impassvel, sem o menor movimento de defesa, a no ser um agitar mais acentuado das plpebras, mesmo a picadas profundas, denotando perturbao da sensibilidade. Seus membros, quando tomados e logo depois abandonados, caem inertes sobre o leito; mas, postos em vrias atitudes e depois abandonados, conservam as mesmas por longo tempo. Em toda a superfcie cutnea no se observam perturbaes trficas e vaso-motoras manifestadas por erupes, flictenas, equimoses, escaras etc; o ventre apresenta-se flcido e deprimido, achando-se o estmago em estado de vacuidade (...).
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Um reprter do Correio Paulistano deu mais detalhes sobre a aparncia de Maria Antnia. Vemos como um retrato: rosto grande e comprido, nariz regular, um tanto grosso, falta-lhe o dente incisivo lateral direito; emagrecida, os os4. Laudo mdico assinado pelos mdicos Artur Campeio (legista) e Gaspar Tibau (de So Lus do Paraitinga), transcrito no Correio Paulistano n 19.736, 17/06/1918, p. 4, 'Fatos diversos. Ainda a 'Santa' do Paraitinga. Um caso de histeria'.
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sos esto salientes. J a despertaram de sua profunda letargia, j chegou a So Paulo sem o hbito de Nossa Senhora das Dores que trajava, nem a coroa de flores artificiais na cabea, j no dorme em seu caixo de defunto no interior da capelinha que seu pai edificou a seu pedido. Tem agora um vestido simples de cassa branca, com cintas azul-celeste na cintura e nas mangas; no apresenta o tipo comum das sertanejas, clara, olhar expressivo, mos finas e delicadas, a voz agradvel apesar do fortssimo sotaque caipira.
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A operao policial contra a 'santinha do Paraitinga' foi solicitada pelo jornal local O Luizense e logo por O Lbaro, instrumento do bispo de Taubat. provvel que um frade capuchinho, que percorreu os bairros rurais do municpio pregando misses e administrando sacramento ao final do ano de 1917, tenha alertado o vigrio monsenhor Ignacio Gioia e os dirigentes diocesanos antes que O Luizense, talvez obedecendo orientao dos mesmos, desse o primeiro sinal de alerta. O Lbaro definiu desde logo Maria Antnia como mais uma exploradora do povo crente e bom, ao comentar sarcasticamente a onda de aparies milagrosas desta poca confusa de final de guerra, revoluo na Rssia e no Mxico, gripe espanhola. Em maro de 1918, o delegado de polcia de So Lus do Paraitinga pediu instrues ao delegado geral antes de entrar em ao. A 18 de maio, j podia relatar ao delegado regional de Guaratinguet o que vira: a moa estava deitada num caixo, dormindo tranqilamente desde 14 de janeiro. Segundo o delegado, j no havia mais grande afluncia de curiosos junto a ela, mas o interesse acabara de recrudescer com a divulgao do fenmeno pela imprensa.

5. Correio Paulistano n 19.736, idem.

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O Norte, jornal taubateano, comentou o que se passava em So Lus: os caipiras estavam acorrendo em romarias para agradecer menina santa milagres ridculos como a cura de bicheiras em seus animais ou a chuva em suas roas de milho. O jornal conclua sugerindo que as autoridades encarcerassem a 'santa' por alguns dias, a bem dos costumes e sobretudo da religio; o mistrio logo desapareceria e a moa, desiludida, trataria de buscar outro meio de vida. Dois dias aps este artigo de O Norte, o delegado regional, o subdelegado de Taubat e um oficial da Fora Pblica com trinta soldados dirigiram-se ao bairro do Chapu e recolheram Santa Casa de Misericrdia de So Lus do Paraitinga a jovem Maria Antnia de Jesus, depois de vencer a resistncia de seus pais. Uma semana mais tarde, as diligncias policiais completaram-se com a priso de um curandeiro cego, Rodolfo Pedro Rodrigues dos Santos, no municpio vizinho de Cunha. Os dois mdicos-legistas concluram, visto o aspecto relativamente saudvel da moa que examinavam, que ela teria por certo recebido algum alimento e que pelo menos mudava de posio no seu atade. Quanto causa do fenmeno, os especialistas "so levados a crer que se trata de um caso muito curioso de 'hetero ou de auto-sugesto' numa jovem histrica, e que ela viria sofrendo repetidas e prolongadas crises de 'letargia histrica', achando-se naquele momento sob o domnio de uma delas".
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Uma multido acompanhou em procisso o corpo de Maria Antnia desde o bairro do Chapu at a Santa Casa de Misericrdia. A polcia temia uma rebelio, mas o cortejo foi pacfico.

6. Ibidem.

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Despertada a custo, a jovem manifestou receio de que a polcia maltratasse os seus pais e rezou, recaindo sempre em seu misterioso estado. Conduzida a Taubat, depois de muitas atenes deixou-se envolver pelas freiras do Hospital Santa Isabel, que a convenceram a aceitar um copo de leite e, no dia seguinte, uma gemada. Transportada em vago especial capital, a mocinha esteve quase todo o tempo desacordada, talvez inconsciente do tumulto que se verificava a cada estao por onde passou o trem. Uma ambulncia a esperava na Estao do Norte, tomada pela multido, e a conduziu rapidamente Polcia Central, onde o delegado-geral, doutor Thyrso Martins, interrogou-a logo que recobrou os sentidos. Cobrindo os olhos com o brao como fazia sempre que algum a observava, Maria Antnia respondeu com lucidez, segundo o relato do jornal paulista A Gazeta. Disse que nasceu no bairro do Chapu, de onde nunca havia sado, h 18 anos. Seus pais tinham uma fazendola: nunca vira at ento um automvel, nem a estrada de ferro; era analfabeta mas sabia de cor as oraes que aprendeu quando pequena. Contou que havia trs meses, indo rezar sombra de uma limeira ao meio-dia como sempre fez, sentiu que algo se aproximava: ao voltar-se , deparou-se com um turbilho de anjos, estava rodeada por uma claridade estranha. Um anjo de grandes asas difanas aconselhou-a a passar sete anos em jejum encerrada num caixo diante do altar de uma capela. Por isto era que j no se alimentava mais; explicou que aceitou o leite que lhe haviam dado porque a superiora do hospital de Taubat lhe assegurara que leite no alimento, e que o prprio Jesus mamou o leite sagrado de sua divina me. O delegado-geral de Polcia do Estado de So Paulo a fez prometer que se submeteria ao tratamento que lhe impunha, para que pudesse tornar-se til a seus velhos pais. Maria Antnia, sem manifestar contrariedade, ter-se-ia comprome-

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tido a prestar toda obedincia s freiras do Sanatrio Santa Catarina, para onde a levaram ao final do interrogatrio.
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No sanatrio, para escapar ao olhar dos mdicos, a jovem fixava os olhos no crucifixo do quarto, ou em seu prprio nariz, fazendo-se de estrbica. Respondia por monosslabos; aceitou algum leite e muita gua; recusou alimentos de sal, dizendo que no os comia havia j quatro anos; permitiu que a banhassem. Muito pudica, tentava envolver-se nas cobertas quando os mdicos vinham examin-la. Segundo A Gazeta, desde que chegou ao Sanatrio Santa Catarina, Maria Antnia no teve novas crises; os mdicos a hipnotizavam e a faziam levantar-se e caminhar de vez em quando. Em Taubat, O Lbaro explicou a seus leitores catlicos o que Charcot, Raymond e Babinski ensinavam sobre o histerismo: este mal desenvolve-se em geral sobre uma base hereditria ou, pelo menos, a partir de alguma predisposio orgnica. Ao comentar que havia efetivamente antecedentes na famlia de Maria Antnia, O Lbaro poderia estar se referindo a um incidente ocorrido em 1910, quando Joaquim Pereira dos Santos Claro, lavrador analfabeto de 64 anos, vivo, residente no bairro rural de Boa Vista, teria agredido sua prpria filha Joaquina Maria de Jesus, vulgo Joaquina Burgainda, 30 anos, dbil mental e embriagada, num dia santo de junho. Absolvido, o tio e a prima de Maria Antnia podiam estar sendo agora lembrados para confirmar o discurso da cincia. O jornal enumerou as medidas que a medicina recomendava para curar tal enfermidade: inspirar confiana conquistando a docilidade da pessoa
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7. A Gazeta n 3.726, 19/06/1918, p. 1, 'Os casos curiosos. Ainda a 'Santa' de So Lus do Paraitinga'. 8. Cartrio do 2 Ofcio de So Lus do Paraitinga, Autos do ano de 1910. O Lbaro n 441, IX, 20/06/1918, p. 1, 'A propsito de um caso de histerismo'.
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enferma, prescrever-lhe um trabalho moderado e determinado, afast-la do meio em que estava sujeita sugesto, ministrar-lhe instruo religiosa com aplicao de preceitos morais. Todos esses meios seriam eficazes, emprestando ao indivduo histrico os elementos para a conscincia de sua personalidade, normalizando assim todas as funes psquicas superiores e inferiores. Maria Antnia de Jesus, ou Maria Antnia Claro, quedou sob os cuidados dos doutores Raul S Pinto, clnico geral, e Olavo de Castilho, especialista em molstias das vias urinrias e sfilis. No foram encontrados registros do tratamento dispensado jovem, alm das sesses de hipnotismo referidas pela imprensa. Em todos os hospitais por onde passou, Maria Antnia esteve sempre rodeada de freiras e enfermeiras catlicas, sob a vista de crucifixos, quadros e imagens de santos. Assistiu, muito provavelmente, s missas e outras rezas na capela do Sanatrio Santa Catarina, onde por certo ter observado nos vitrais as figuras de Santa Walburga, Santa Catarina e Santa Isabel, o Sagrado Corao de Maria, Pncio Pilatos a lavar as mos. O inverno de 1918 foi rigoroso, os jornais compararamno quele, terrvel, de 1870. O Dirio Popular criticou os cuidados dispensados pela Delegacia Geral de Polcia "pobre rapariga mergulhada num delicioso sono histrico", atitude que a represso no costumava tomar perante pobres diabos sem odor de santidade; estes estavam sendo simplesmente deixados nas enxovias dos xadrezes ou deportados para o Mato Grosso. O jornal ironizava: o delegado Thyrso Martins teria sido envolvido pela aura mstica de Maria Antnia. Felizmente, o pai da moa, "o velho caboclo do Chapu", teria perdido o tempo e o dinheiro investido "neste conhecido nmero de faquirismo". O artigo do Dirio Popular conclua sugerindo que a capelinha de onde se roubara a

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santa dos caipiras do Paraitinga fosse transformada em escola, excelente remdio contra romarias e fanatismos. O governo paulista utilizaria muito mais eficientemente as verbas pblicas construindo escolas, em lugar de fretar vages especiais e pagar quartos e tratamento mdico nos hospitais para curar fanticos. Um outro artigo do mesmo peridico comparou Maria Antnia com Jacobina, aquela exttica que liderou os Muckers no Rio Grande do Sul em 1874, exagerando suas faanhas: "saqueavam as propriedades dos colonos do Norte do Estado, e no raro matando horrorosa e cruelmente aqueles que no aderiam". O artigo conclua com uma recomendao: "O povo de So Lus do Paraitinga agradea polcia o ter providenciado em tempo removendo a 'santa' para So Paulo, do contrrio teria que, em breve, assistir s vandlicas exploraes de outros 'muckers', desta vez na pele dos paulistas do norte desta terra".
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Sintomaticamente, imprensa, literatura e autoridades evitaram contextualizar o prprio momento em que se desenrolava o drama da santinha caipira de So Lus do Paraitinga; ao apontar para o risco de um conflito social, evocaram situaes mais distantes, como os Muckers, ao invs de se referir guerra camponesa do Contestado, cujas cinzas ainda estavam quentes em 1918, ou tragdia de Canudos, de 1897. O primeiro encontro entre Maria Antnia e o curandeiro cego Rodolfo teve lugar em janeiro de 1914, quando recrudescia a guerra santa no Contestado e a liderana dos redutos sertanejos passava ao menino vidente Joaquim, de doze anos, sucessor da virgem Teodora, e que logo seria suplantado pela virgem Maria Rosa. No Cear, os sertanejos da
9. Dirio Popular n 11.630, ano X X X I V , 18/06/1918, p. 3, 'Notas soltas' e 'O caso da 'santa' '.
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cidade santa de Juazeiro do Padre Ccero estavam em guerra aberta contra o governo estadual, resistindo a duas expedies repressivas e logo marchariam contra Fortaleza. No Mxico, Pancho Villa e Emiliano Zapata comandavam exrcitos camponeses contra a ditadura do general Huerta. A meados do ano explodia a guerra mundial. Em 1916, enquanto as Foras Armadas encerravam a represso no Contestado, completando cerca de 6.000 mortos, o fazendeiro-escritor Monteiro Lobato (criador do personagem Jeca Tatu e da expresso Cidades Mortas) fazia o pblico letrado sorrir com seu conto O espia alemo. Da abertura grandiosa, marcada pelo fatalismo a presena constante, trgica, da guerra na Histria Universal , a escritura afunila-se bruscamente, introduzindo pelo detalhe fisiolgico o tom pardico: "Tambm ns temos tido por aqui as nossas guerras. A grande, do Paraguai, onde chacinamos os selvagens do Chaco, e as pequenas, internas intestinais. Temos a Guerra dos Mascates, onde torceu o p um reinol e, consta, se arranhou um nativo. Temos a de Alecrim e da Mangerona, que no arranhou ningum". A pardia distraa os leitores, folclorizando o acirramento das contradies sociais durante o perodo mais crtico da poca. A populao caipira e plebia de So Lus do Paraitinga, amedrontada pelos boatos de recrutamento e com a militarizao da classe mdia nos Tiros de Guerra, no deixou de sofrer a severa represso policial desencadeada contra a 'vagabundagem' aps a leitura obrigatria de um manifesto do presidente da Repblica em todas as escolas, em setembro de 1917. O manifesto anunciava a declarao de guerra contra a Alemanha e exigia o fim de todas as divergncias internas, rgida disciplina, reduo dos gastos e intensificao do trabalho; sugeria autocensura imprensa e alertava contra os espies. A parania patritica resultante voltou-se

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contra a greve geral operria de So Paulo, que havia comeado em julho. Por outro lado, a luta entre faces do Partido Republicano Paulista na disputa pelo comando poltico da prefeitura de So Lus do Paraitinga se radicalizava mais e mais desde a ruptura do acordo firmado para as eleies de novembro de 1916. O presidente da Cmara Municipal foi acusado como mandante do assassinato de um funcionrio municipal em fevereiro de 1918. A oposio, encastelada na Coletoria Estadual, foi, por sua vez, acusada de lanar impostos a torto e a direito, inclusive sobre os mendigos, para intimidar mais ainda os caipiras e faz-los passar a vender seus produtos no mercado de Taubat, prejudicando, assim, as finanas da prefeitura. Para acalmar os caipiras alarmados com as notcias de barcos brasileiros de cabotagem postos a pique por torpedeiros alemes, e das represlias que se alastravam contra imigrantes alemes em todo o pas, o delegado de polcia afixou um edital assegurando os direitos de qualquer indivduo, "sem coao alguma pela polcia". Porm, um ms depois, o novo delegado proibiu expressamente qualquer jogo ou reunio de pessoas nas praas e ruas sob ameaa de priso por vagabundagem. Os editais do Recrutamento Militar eram sistematicamente arrancados dos muros da cidade, ensejando processos judiciais contra jovens caipiras. Por ocasio da greve geral na capital, circularam em So Lus do Paraitinga boatos de greve contra os impostos municipais e de um projetado ataque Coletoria de Rendas Estaduais, justamente quando o destacamento de polcia local havia sido requisitado para reprimir a greve operria em So Paulo. A tenso seguiria acumulando at que os dois partidos rivais chegaram ao ajuste de contas, enfrentando-se bala nas eleies de 26 de abril de 1919, quando a oposio foi silenciada.

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Definida desde logo pela cincia, pela Igreja, pela polcia e pela imprensa como uma histrica, a santinha caipira de So Lus do Paraitinga estava assim reduzida a um 'corpo' enfermo cujas falhas residiam em sua condio feminina um corpo com um tero e caipira, e um 'esprito' ingnuo sugestionado por um charlato a servio de excusos interesses econmicos de seu prprio pai. Cmplices, os discursos competentes do sculo escamoteavam a dramtica situao vivida pela populao sertaneja diante da agressiva ofensiva burguesa, e se entrelaavam recortando o fenmeno, reduzindo-o a um simples "caso curioso" e prescrevendo a cura: fazer desaparecer a 'santa' e reconduzir Maria Antnia ao anonimato e normalidade burguesa do indivduo em sua esfera familiar. Certamente em obedincia polcia e aos mdicos, os jornais paulistas deixaram de explorar a curiosidade dos leitores a partir de 20 de junho. Maria Antnia, medida que vinha sendo atrada por seus hipnotizadores vida profana, j no podia mais ser notcia. Em Taubat, a polcia apreendeu duzentos exemplares de um livro de cordel escrito por Teotnio Meireles. O livro de registros do Sanatrio Santa Catarina assinala a partida de Maria Antnia de Jesus no dia 30 de junho. Caso tivesse efetivamente recuperado a liberdade naquele domingo, a pequena santa no teria visto "o espetculo fantstico das manadas que ao lusco-fusco das manhs correm a engolfar-se pelos portes das fbricas. o rebanho imenso dos que vo sucumbindo de fome, de tuberculose, de misria, de vergonha. H crianas maltrapilhas, descalas, a chorar de fome, a chorar de frio". Tampouco teria visto Maria Antnia as costureirinhas nas suas pobres pelias baratas, nos seus vestidos estofos ligeiros, a caminho dos atelis de moda e costura onde trabalhavam das 8:00 s 19:00h, e s

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vezes at as dez horas da noite, sem nem mesmo a meia hora para o jantar, direito conquistado pelos trabalhadores do comrcio. A geada acabara de devastar as roas e cafezais de So Lus do Paraitinga. No teria sido acompanhada pelos reprteres a vigiar seus passos. Os jornais no teriam, como no o fizeram, includo o seu nome na coluna 'Hspedes e Viajantes'.
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Caso Maria Antnia tivesse retornado sua terra naquele ltimo domingo de junho de 1917, poderia ter tido a ateno voltada para a grande festa de Juramento Bandeira em Caapava. A passageira annima, reconduzida sua condio normal de simples caipira analfabeta, poderia ter viajado no mesmo trem que levou o general Barbedo e sua comitiva. Assim teria visto a magnfica recepo na estao ferroviria. Ou poderia ter passado em outro trem, mais tarde, e presenciado pela janela a grandiosidade da festa militar, industrial e agrcola. Poderia talvez, quem sabe, ter reconhecido distncia o seu vigrio monsenhor Nascimento Castro, representando o bispo Dom Epaminondas, abenoando o estandarte positivista dos mil conscritos do Sexto Regimento.
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No entanto, nem o prprio delegado de polcia de So Lus do Paraitinga sabia onde estava Maria Antnia. Em julho, solicitou um passe gratuito para que Pedro Claro pudesse viajar a So Paulo e visitar a filha. A primeiro de setembro, a jovem todavia no havia chegado casa. Estaria talvez em algum convento, ou em outro hospital mais modesto, talvez mesmo em alguma priso para mulheres. Posto
10. Dirio Popular n 11.636, 26/06/1918, p. 2, 'Ao veio do tempo. Inverno'; p. 3 -. 'Pelos atelis de modas e costuras'. 11. Dirio Popular n 11.641, 01/07/1918, p. 3, 'Em Caapava. As festas de ontem'.
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que a cincia prescrevia o trabalho e a orao, o enclausuramento em algum lugar sadio para que a boa moral substitusse a sugesto histrica... Ainda naquele domingo 30 de junho, o jornal O Norte de Taubat publicou uma crnica carioca de Joo Victor: a ingenuidade da massa caipira, ao emprestar to rpida e desproporcionadamente o estado de santidade a Maria Antnia, manifestava revolta contra o inexpressivo e anacrnico processo de canonizao imposto pela Igreja, repulsa contra moldes preestabelecidos. Em pleno sculo X X , em meio tragdia da guerra, a apario da santa comovia as almas simples e crdulas, perdidas no enlevo da f, transportadas por sonhos e quimeras. Absorvida, a alma melancolizava as coisas, fugindo aos aspectos violentos da materialidade da vida. O cronista se abandonou conscientemente ao mesmo estado de esprito: "Aqui longe que os olhos da ausncia sacrificam a realidade dos fatos fico-me a pensar sentimentalmente na pobrezinha que se pe prazer em desbaratarse nessa nsia supersticiosa e fantica, rebuando-se nesse misterioso silncio, nessa impassibilidade, nessa privao de subsistncia, desinteressadamente, s porque encontra, talvez, um consolo no deleite de sua humildade religiosa. Histeria, auto-sugesto, loucura sei l! tudo isso evola um suavssimo perfume de lenda modesta, incua, que a cincia, mos dadas com a polcia, veio combalir!" O sonho de Maria Antnia foi desfeito. "Assim ferida a fundo, agora s culminaro as transcendentais cogitaes cientficas dos sapientssimos esculpios, as memrias, as comunicaes acadmicas, a fria dissecao, enfim, do caso plastizado (...) no aranhol da dialtica mdica, complicada engrenagem que tudo tritura em frmulas sintticas".
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12. O Norte n 1.784, ano X I V , 30/06/1918, p. 1, 'Notas cariocas'.

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Outro eco romntico circulara na Gazeta, quando da chegada de Maria Antnia a So Paulo: o estado patolgico da histeria no deixava de ser um consolo para os espritos incultos que rodeavam a jovem, uma reconfortante esperana para essa gente que via em qualquer doena a preferncia do Alto, uma distino do Supremo Bem a premiar e a chamar para si a pequena escolhida. O cronista annimo da Gazeta avaliou a crueza do impacto provocado pela interveno da fora, da autoridade e da cincia, que vieram desfazer a doce iluso dos crdulos caipiras:
A autoridade e a medicina! Que duas coisas inexpressivas para aquela pobre gente (...). Que duas coisas horripilantes e tenebrosas para sua viso! Quando o sono prolongado denunciava o prximo transporte para os stios superiores da manso divina do esprito que anima aquele corpo juvenil, eis que mos grosseiras e pecadoras a arrancam do seu nicho e a afastam de um remansoso local agreste, e a metem num comboio ferrovirio, e a levam para o maior centro da provncia, e a encerram entre as quatro paredes de um hospital. E dizer que tudo isto civilizao! Oh cincia desumana, oh autoridade desptica; vs no conhecestes nunca a dor de uma iluso desfeita!.
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Entretanto, contra estas retomadas do enrgico pronunciamento romntico de Machado de Assis em favor dos seguidores do Conselheiro em Canudos, prevaleceu o discurso explicitado por uma outra crnica annima que vinha endossar a atitude das autoridades naquele 'caso interessantssimo': deveria caber aos cientistas a ltima palavra a respeito da desditosa mocinha que vinha sendo adorada como uma enviada dos deuses; eles dariam o veredito sobre "essa esquisita organizao de mulher". Caberia despir toda a len-

13. A Gazeta n- 3.725, ano XIII, 16/06/1918, p. 1, 'A santa do Paraitinga'.

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da que cercava o fato. A 'santa' ainda aparecia a todos os olhares envolta assim como que numa atmosfera de mistrio, que a medicina desvendaria indubitavelmente, quando os facultativos devolvessem a infeliz mocinha a seus pais, no mesmo estado em que ela veio ao mundo... (Desfolhar o enigma, despir a lenda, devolver a moa ao estado em que nasceu: estaria o texto annimo estimulando conscientemente a libido de seus leitores, ou seria esta a expresso de um desejo inconfessvel de profanar aquela "esquisita organizao de mulher", desejo macho que no admite a perda de um corpo feminino roubado pelos deuses?). Havia que se fazer ouvir a voz da razo.
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Alguns velhos se recordam do dia em que Maria Antnia de Jesus chegou a So Lus do Paraitinga, a cavalo, de volta vida normal. Casou-se, teve filhos, viveu at bem recentemente sem despertar nunca mais a ateno das autoridades. A leitura dos jornais, dos autos do processo instaurado contra o cego Rodolfo, arquivado no Cartrio do Segundo Ofcio, e de outros papis de arquivo chega ao fim. O contexto geral de acelerao do processo de expropriao da pequena propriedade caipira quilombola resulta bastante claro, bem como a coincidncia de interesses das autoridades civis, policiais e clericais, contra o risco de uma nova rebelio sertaneja. Poderamos no entanto perguntar se esta interpretao no seria pura tautologia, partindo das evidncias de crise social para apenas confirmar tal crise quando nos toca a vez de examinar um distrbio no corpo da jovem camponesa Maria Antnia de Jesus. Para evitar esta redundncia, trate-

14. Idem, p. 5, 'Incio de coluna'

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mos de explicitar um modo de ver as coisas a contrapelo dos discursos clnico, policial e clerical.
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O corpo de Maria Antnia expelia impurezas que teriam sido nele 'plantadas' por uma feiticeira, segundo ela mesma e sua famlia acreditavam. Um ano mais tarde, graas presena do cego Rodolfo na casa, os 'plantados' j no estavam em seu corpo; o curandeiro os fazia sair da cozinha, do quarto de dormir de Pedro Claro e Maria Francisca de Jesus locais especiais onde se localiza a reproduo da famlia e a produo dos alimentos, locais anualmente abenoados pela Bandeira do Divino Esprito Santo e da encruzilhada, ponto de encontro das foras misteriosas que rondavam a casa. Pedro Claro e sua mulher haviam recorrido aos servios do cego Rodolfo para endireitar suas vidas, e acreditavam que ele efetivamente o conseguiu, j que Rodolfo eliminou as 'tranqueiras' que impediam a prosperidade da casa e salvou a vida de Maria Antnia. O corpo da moa j no expelia mais rpteis, pregos, maos de cabelo e outras impurezas, e curado passara agora a expelir imagens santas. Assim, Maria Antnia era a casa e a terra: seu corpo traduzia os males sofridos ou a sofrer pela famlia Claro, e esse corpo agora curado abenoava a casa, a terra, as rvores

15. A interpretao que se segue inspira mais diretamente nas seguintes obras: Mareei Mauss e H. Hubert ('Essai sur la nature et la fonetion du sacrifice', em VAnne Sociologique, 2 anne, 1897-1898. Paris: Flix Alcan, 1899); Roger Caillois {El hombre y lo sagrado, Mxico: Fondo de Cultura Econmica, 1944); Maria Isaura Pereira de Queiroz {Cultura, sociedade rural, sociedade urbana no Brasil. RJ:SP Livros Tcnicos e Cientficos: Edusp, 1978); Duglas Teixeira Monteiro {Os errantes do novo sculo. SP: Duas Cidades, 1984); Antnio Cndido {Os parceiros do Rio Bonito. SP: Duas Cidades, 1979); Jos de Souza Martins ('A morte e o morto: tempo e espao nos ritos fnebres da roa', em A morte e os mortos na sociedade brasileira. SP: Hucitec, 1983).
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frutferas, os animais. A casa converteu-se em palco e altar, ali Maria Antnia de Jesus cantava e rezava mantendo acesa a convico de um contato com as potncias benfazejas dos santos. Na Quinta-feira Santa de 1915, foi em sua cama que apareceu uma imagem de Nossa Senhora Aparecida, revelada por primeiro aos dedos tateantes do cego Rodolfo, seu padrinho e compadre, que viera dar-lhe a bno ao amanhecer. Maria Antnia buscava a morte, freqentava assiduamente as duas cruzes que marcavam o lugar das almas na geografia da fazendinha. Trazia dali rosrios deixados juntos Santa Cruz, que no podiam mais, tendo sido rezados pelos mortos, pertencer aos vivos. O corpo de Maria Antnia submetia-se a um minucioso rito de separao. Longamente anunciada, sua santificao interrompeu o curso profano do tempo ao seu redor. Comandando o processo de sacrifcio de seu prprio corpo, a moa submeteu-se a um ritual de velrio que subvertia o sentimento de passagem do tempo, j que seu prolongamento era motivo de alegria e de orgulho para a famlia, que no trajava luto. Pedro Claro alimentava e hospedava os romeiros que acorriam capelinha que ele edificou exatamente onde a filha queria, junto sua casa que se converteu, assim, em casa da festa. A nica preocupao de Maria Antnia, quando as autoridades policiais e mdicas lograram despert-la e comearam a reintroduzi-la no sculo, foi com seus pais. Suplicava que no lhes fizessem mal, e chorava de saudade. ("O amor a saudade de casa", diz um provrbio jocoso alemo interpretado por Freud.) Maria Antnia se oferecia em sacrifcio para cimentar a paz e a prosperidade de sua casa, protegendo-a de todos os perigos que a rodeavam, e mergulhando para sempre no aconchego de um ninho cons-

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trudo para ela por seu pai, onde adormecida mamaria, talvez, no seio de sua preocupada me. A interveno das foras da ordem apresenta o propsito expresso de restabelecer o fluxo do tempo profano, dissolvendo a concentrao dos sertanejos junto sua pequena santa, fazendo-os retornar ao trabalho e s sujeies da vida ordinria. A recente experincia adquirida na guerra santa do Contestado ter sido bem aproveitada pela cpula do aparato de represso, o que explica a cautela das autoridades nos contatos com a famlia Claro e com os romeiros no bairro do Chapu, com as multides que se formaram passagem da mocinha adormecida. Maria Antnia, finalmente, teve frustrada sua vontade de sacrifcio pela inesperada irrupo da ordem profana. A jovem terminou por aceitar a alternativa imposta, o desenlace banalizante. A generosa insistncia das freiras, estimulada pela estratgia dos mdicos e da polcia, levou-a a sacrificar, agora, sua aura de santidade, nutrindo novamente seu corpo de camponesa e admitindo retornar modesta condio de simples vivente do sculo. O delegado-geral de polcia lhe imps esse novo sacrifcio, acenando com a ameaa velada: apenas daquela forma poderia ela de fato ser til a seus pais. Se, para o pblico leitor dos jornais, o 'caso interessante' terminou com a sugesto da supremacia da razo diante da superstio, o tempo permaneceria em suspenso para a famlia Claro, procurando e esperando por sua filha; e tambm para a populao de So Lus do Paraitinga, que esperava, alm da moa, o desfecho do processo instaurado pelos poderes pblicos contra o cego Rodolfo. Este, na priso, seguia exercendo seu ofcio, curando um policial. A deciso do jri popular, pela absolvio do cego Rodolfo, veio legitimar o sacrifcio da famlia Claro, suavizando em outubro

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os momentos finais do atormentado rito de agregao iniciado em junho com a operao policial no serto do Chapu. O drama nos aproxima da experincia vivida pela comunidade caipira na passagem do sculo, em plena luta pela sobrevivncia em face da expanso do Estado e da grande propriedade. Sem assumir a dimenso trgica dos Muckers, de Canudos, do Contestado, Caldeiro e tantos outros movimentos milenaristas, a paixo e vida do corpo de Maria Antnia de Jesus convidam-nos a escapar da lgica edificante da ideologia do progresso e a descobrir nos arquivos e nos espaos vazios da historiografia a fala dos silenciados. Transgredindo normas, ultrapassando fronteiras, os corpos e os espritos recusam por vezes submeter-se razo de planto. O corpo virginal de Maria Antnia de Jesus, sofrendo as dores da terra caipira, assumiu suas culpas e a purificou, oferecendo-se como intermedirio, pronto a deixarse consumir pelo desejo do Sagrado em troca do reencantamento do mundo.
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16. Este artigo uma sntese parcial de minha tese de Doutorado em Histria Social pela Universidade de So Paulo, de 1987: 'Folies. Festas em So Lus do Paraitinga na passagem do sculo (1888-1918)'. Agradeo FAPESP e ao CNPq pelas bolsas de pesquisa que a tornaram possvel.