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REVOLUO INDUSTRIAL
Revoluo Industrial, transio de uma economia agrcola tradicional para uma caracterizada por processos de produo mecanizados para fabricar bens em grande escala. Os historiadores aplicam este termo exclusivamente s mudanas produzidas na Inglaterra a partir do final do sculo XVIII; sua expanso aos outros pases denomina-se industrializao ou desenvolvimento industrial. A Revoluo Industrial teve lugar no Reino Unido no final do sculo XVIII. O trabalho se transferiu da produo de produtos primrios de bens manufaturados e servios, o que gerou processos migratrios das zonas rurais s urbanas. As mudanas mais importantes afetaram a organizao do processo produtivo. Este passou a se realizar em grandes empresas, aumentando a especializao do trabalho. Seu desenvolvimento dependia de uma utilizao intensiva do capital e da apario de novas ferramentas de trabalho especializadas. A experincia adquirida aumentou a produtividade e a especializao. Londres foi o centro de uma rede comercial internacional que favoreceu o desenvolvimento da economia. A partir de meados do sculo XIX, este desenvolvimento expandiu-se a outros pases. A Revoluo Industrial implicou, no princpio, uma reduo do poder aquisitivo dos trabalhadores e uma perda de qualidade em seu nvel de vida, mas depois implicou um aumento da renda per capita nacional. A expresso Revoluo Industrial designa o perodo histrico durante o qual a Inglaterra se transformou, de sociedade de economia fundamentalmente agrria, em uma sociedade industrial de produo em larga escala. Em outros pases a expresso tem mais conotaes econmicas, sociolgicas e polticas do que sentido histrico. A Revoluo Industrial converteu a Europa, durante o sculo XIX, no centro de um comrcio global. O aumento da produo industrial foi acompanhado de uma rpida expanso do comrcio. A evoluo dos transportes terrestres, com a inveno da mquina a vapor e a construo de linhas frreas, favoreceu as comunicaes entre o litoral e o interior dos continentes. Embora seja usual admitir que a Revoluo Industrial costuma vir precedida por um perodo de proto-industrializao, acredita-se, igualmente, que a industrializao teve incio, no sculo XVIII, na Inglaterra, expandindo-se ao longo do sculo XIX para pases do norte da Europa e Amrica do Norte. Em seguida,

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atingiu pases do sul da Europa e o Japo e, durante o sculo XX, sobretudo, a partir da II Guerra Mundial, chegou a outros pases da sia. Fragmento de Histria moderna e contempornea O conjunto das profundas transformaes econmicas, tecnolgicas e sociais ocorridas na Europa a partir da segunda metade do sculo XVIII recebe o nome de Revoluo Industrial. Fenmeno tipicamente ingls, a Revoluo Industrial foi sobretudo a passagem de um sistema de produo marcadamente agrrio e artesanal para outro de cunho industrial, dominado pelas fbricas e pela maquinaria. Caracterizou-se por sucessivas inovaes tecnolgicas, que podem ser assim resumidas: - aparecimento de mquinas modernas - rpidas, regulares e precisas - que substituram o trabalho do homem, antes realizado a mo; - utilizao do vapor para acionar a mquina, isto , como fonte de energia, em substituio energia muscular, elica e hidrulica; - obteno e trabalho de novas matrias-primas, em particular os minerais, que deram impulso metalurgia e indstria qumica. (Adaptado de: Letcia Bicalho Cando, A Revoluo Industrial, p. 5-6.) Encontrando na Gr-Bretanha circunstncias favorveis, estas inovaes adequadamente aproveitadas, deram ao pas as condies de implantar definitivamente o modo de produo capitalista, baseado na produo industrial em massa, nas relaes sociais estabelecidas exclusivamente em dinheiro e na propriedade privada dos meios de produo. Todas essas transformaes econmicas e sociais - que libertaram o poder produtivo das sociedades humanas - pouco a pouco foram se expandindo para o continente europeu e para alm-mar, contribuindo de forma decisiva para pr fim ao Antigo Regime.