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Vanessa Gomes Franca: O imaginrio medieval bestiario em Viagem terra do Brasil de Jean de Lry- n 42 Espculo (UCM)

O imaginrio medieval bestiario em Viagem terra do Brasil de Jean de Lry


Vanessa Gomes Franca
Universidade Estadual de Gois (UEG) - Brasil Francavg@hotmail.com

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Resumo: O presente artigo consiste numa leitura do livro Viagem terra do Brasil, do cronista francs Jean de Lry, a fim de verificar como determinados traos do iderio medieval bestirio apresentam-se nessa obra quando o autor descreve os espcimes animais encontrados nas terras do Novo Mundo. Palavras-chave: Jean de Lry, crnicas coloniais, bestirio, Viagem terra do Brasil. Abstract: This paper consists of a reading of French chronicist Jean de Lry's Viagem terra do Brasil, aiming to verify how some traces of the medieval bestiary ideology are presented in this work when the author describes the animal specimens found in the lands of the New World. Keywords : Jean de Lry, colonial chronicles, bestirio, Vigem terra do Brasil Resumen: El presente artculo es una lectura del libro Viagem terra Brasil, del cronista francs Jean de Lry, con el objetivo de averiguar como algunos aspectos del ideario medieval bestiario se presentan en esta obra cuando su autor describe los espcimes animales encontrados en las tierras del Nuevo Mundo. Palabras-clave: Jean de Lry, crnicas coloniales, bestiario, Viagem terra do Brasil.

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"Senhor Deus, como tuas diversas obras so maravilhosas em todo o universo!" Salmo 104 Com a expanso ultramarina europia houve o aparecimento de uma literatura denominada "crnicas de viagem", ou informativa, na qual inmeros viajantes ou missionrios europeus chegando s terras recm-descobertas da sia, frica e Amrica, eram encarregados de produzir relatrios com informaes sobre os costumes de seus habitantes, a fauna e a flora, alm dos recursos minerais ali existentes. Assim, comum, nestas narrativas, a presena de aspectos exticos e pitorescos do Novo Mundo. A literatura informativa, descrevendo diretamente a paisagem, os ndios seus costumes e os primeiros grupos sociais que aqui habitaram, revela as reais intenes do colonizador que consistiam em conquistar, dominar, escravizar e comercializar os produtos encontrados nas novas terras. No entanto, tais pretextos eram mascarados pela afirmao de que a finalidade das conquistas consistia na difuso do Cristianismo, ideal que justificava, para os conquistadores, todas as aes empreendidas, inclusive as mais brbaras. Apesar da divergncia entre os povos colonizadores, todos acreditavam no ideal de superioridade civilizacional e espiritual do conquistador europeu como afirma Lry neste trecho: os habitantes da Europa, da sia e da frica devem louvar a Deus pela sua superioridade sobre os dessa quarta parte do mundo (Lry, 1980, p. 206). A colonizao significou o renascimento do pensamento medieval e genesaco, principalmente no que se refere s figuralidades monstruosas. As crnicas de viagem, ento, so responsveis pela divulgao da presena desses seres que estavam ainda to arraigados mentalidade da poca. Desse modo, encontramos com certa freqncia raas de seres monstruosos, fantsticos e, at mesmo, mticos nestas narrativas. a tradio teratolgica que constitui o imaginrio ocidental e que vai nortear os colonizadores. Apesar de se situarem no sculo XVI e XVII impressionante notar como a simbologia e os monstros ainda causavam tanto fascnio entre os escritores e seus leitores. Para explicar esses monstros, alguns escritores os atribuam a criao divina: Alis o que invisvel em Deus encontra-se visvel na criao do mundo (Lry, 1980, p. 209). Nos sculos XVI e XVII podemos constatar, ento, a influncia no s dos bestirios, mas tambm dos lapidrios e herbrios, na mentalidade europia. Deste modo, as narraes dos viajantes esto permeadas por noes simblicas oriundas da tradio medieval o que implica na influncia na descrio do Quarto continente. Encontramos, muitas vezes, nas crnicas de viagem, uma viso que foi chamada paradisaca, uma vez que os autores associavam a nova terra ao Eldorado ou aos mitos ednicos. Tais textos refletem ao mesmo tempo o deslumbramento dos viajantes em relao exuberncia da natureza e sua viso dos costumes dos habitantes do Novo Mundo. O descobrimento do Quarto continente pelos navegadores fez com que vrias questes fossem questionadas. O contexto religioso predominante durante a Idade Mdia levantou algumas especulaes sobre a real existncia deste Novo Mundo, uma vez que na Bblia, aps o dilvio, a terra fora habitada pelos trs filhos de No: Sem, Cam e Jafet. Assim, para alguns escritores, os americanos seriam, obviamente, os antpodas que no estavam inseridos no ecmeno cristo. Jean de Lry, em seu livro Viagem terra do Brasil, discute sobre a origem dos selvagens chegando concluso de que eles descenderiam de Cam: Resta-me agora tocar na questo que poderia ser aqui aventada de saber qual a origem desses selvagens. evidente que descendem de um dos trs filhos de No, mas acho difcil dizer de qual, baseando-me nas Santas escrituras ou nos doutores profanos. Verdade que Moiss, fazendo meno dos filhos de Jaf, diz que as ilhas foram habitadas por eles; mas, como natural, o hebreu se referia s terras da Grcia, Glia, Itlia e outras regies separadas da Judia pelo mar e consideradas ilhas por ele; no h pois base para que nelas se compreendam a Amrica e adjacncias. Dizer que so oriundas de Sem, pai da gerao bendita dos Judeus, mais tarde corrompida a ponto de a
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rejeitar o Criador, no me parece lgico. [...] Parece-me pois mais provvel que descendam de Cam (Lry, 1980, p. 221, grifos nossos). Ainda no que se refere a prognie de No, Mary Del Priore tambm relaciona o patriarca a existncia de raas monstruosas: [...] santo Agostinho j aborda a questo dos monstros a partir do problema da descendncia de No. Pois se o dilvio teria renovado toda a populao da Terra, essas raas monstruosas descenderiam, elas tambm, do patriarca (2000, p. 24). Jean de Lry foi um dos primeiros viajantes e narradores renascentistas da Terra Brasilis. Nasceu em La Margelle, Bourgogne, em 1534. Segundo Gaffarel (apud LRY, 1980, p. 19) nada se sabe da primeira infncia deste autor. Sua vida parece iniciar quando este decide estudar teologia e seguir os passos de Calvino. Alm de participar das navegaes, Lry foi duas vezes ministro. Em Nevers, em 1564 e, em La Charit em seguida. Morreu em 1611, na cidade de Berna. Durand de Villegagnon, cavaleiro de Malta, vice-almirante de Bretanha desejava fundar uma colnia francesa no Rio de Janeiro, por isso partiu para o Novo Mundo em maio de 1555 com alguns marinheiros e artesos chegando somente em dezembro do mesmo ano. Depois de sua instalao, Villegagnon escreveu a Calvino pedindo que fossem enviadas pessoas que conhecessem a religio crist, a fim de divulg-la entre as pessoas que ali habitassem e igualmente aos selvagens. A Frana Antrtica seria uma espcie de asilo para seus compatriotas que desejassem fugir de perseguies religiosas. Por esse motivo, grande foi o interesse demonstrado por proslitos da religio reformada. Calvino, tambm, viu nesta oferta uma chance de propagar sua doutrina no Novo Mundo, o que o fez convencer Du Pont de Corguilleray a conduzir a coluna genebriana ao Brasil. Pedro Richier e Guilherme Chartier, dois ministros e estudantes de teologia tambm seguiram viagem para evangelizar na Amrica. Alm deles, mais quatorze genebrinos, entre eles Lry. Embora tenha prometido aos protestantes liberdade, Villegagnon no tardou a contestar suas crenas e a persegui-los. Deste modo, os religiosos deixaram a colnia e se mudaram para uma ilha prxima aos ndios Tupinambs. Apesar das anotaes de sua viagem, Lry demorou alguns anos para, finalmente, publicar seu livro Viagem Terra do Brasil, em 1577. Tal adiamento ocorreu devido a dois fatores. O primeiro se deve perda do manuscrito original. O autor havia entregado sua narrativa a um amigo que a devolveria por intermdio de um criado. Este, por sua vez, a perdeu em Lyon. Depois disso, Lry, com a ajuda de rascunhos do copista, conseguiu refazer seu texto, mas, tambm o perdeu. Somente em 1576, com o apoio de um amigo conseguiu reaver o primeiro manuscrito publicando, finalmente, sua obra no ano seguinte. A primeira e a segunda edio trazem o ttulo: Narrativa de uma viagem feita terra do Brasil. O livro do cronista francs foi traduzido para vrias lnguas, dentre elas, o latim. O segundo fator, e talvez mais importante, foi em resposta as insinuaes falsas que Thvet, um frade franciscano, cosmgrafo real levantou em sua Cosmografia Universal contra ele e seus companheiros de viagem: [...] a saber terem sido as calnias de Thvet a causa, em grande parte, da publicao desta narrativa, me desculpem alongar-me demasiado neste prefcio ao desmascarar o impostor com suas prprias obras (Lry, 1980, p. 46). Thvet acusou os protestantes pelo fracasso da colnia de Villegagnon. Lry, em Viagem terra do Brasil, defendia os protestantes e acusava o cavaleiro de Malta. No primeiro captulo, Do motivo que nos levou a empreender esta longnqua viagem terra do Brasil na ocasio em que a fizemos, o autor afirma que no se deter em tratar das formosuras, das dimenses ou da fertilidade do Brasil, como j havia feito outros historiadores e cosmgrafos. Segundo ele, seu trabalho consistir na narrativa sobre o que praticou, viu, ouviu e observou durante a sua viagem ao Quarto continente. interessante ressaltar que Lry no foi apenas mais um compilador, ou um copista, das histrias de viagem. Ele apreendeu a sua prpria viagem e a apresentou em sua narrativa. Devido herana da Antiguidade e dos bestirios medievais, sua obra foi resultado da convivncia num mesmo texto de mitos, lendas, interpretaes de cunho religioso e a presena de descries antigas como autoridades
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no conhecimento do mundo. Deste modo, alm de relatar o que viu e ouviu, caracterstica das crnicas medievais, Lry utiliza o testemunho de outras pessoas para corroborar com sua narrao. Segundo Mary Del Priore: [...] Os cronistas e viajantes afirmavam, mo sobre o corao, ser verdade o que diziam. Em nome de sua experincia pessoal? Raramente. Com freqncia, em nome da experincia de outrem, de algum digno de f, de quem se ouvira uma histria de verdade sobre monstros e monstrengos. Vivia-se num mundo de mais ou menos, de ouvir dizer (Del Priore, 2000, p. 15, grifos do autor). A citao de uma autoridade era uma estratgia medieval que os autores utilizavam para dar veracidade s suas descries. Jean de Lry cita, por exemplo, Ccero, passagens da Bblia, histrias mitolgicas como a de Tntalo e de Circe e, principalmente, Plnio: [...] E, em verdade, depois de minha viagem Amrica, a qual, pelo que a se v (costumes dos habitantes, formas dos animais e produtos da terra em geral, to diferentes dos da Europa) pode ser chamada Novo Mundo, devo confessar que, embora no aceitando como verdadeiras as fbulas encontradias em vrios autores, reconsiderei minha opinio antiga acerca do que escreveram Plnio e outros mais sobre os pases exticos, pois vi coisas to prodigiosas quanto tantas outras tidas por impossveis, de que fazem meno (Lry, 1980, p. 50). Percebemos, assim, em Viagem Terra do Brasil, a influncia de clssicos da Antigidade para a interpretao dos fatos observados no Novo Mundo, principalmente de Plnio. Em vrias passagens da obra, encontraremos menes a Plnio o Velho, que escreveu a enciclopdia Histria naturalis, uma das principais fontes para os autores medievais e, conseqentemente, para os bestirios. Tal obra composta por 37 livros e, quatro deles foram dedicados aos animais: o livro VIII fala dos mamferos e dos rpteis, o livro IX trata dos peixes e demais animais marinhos, o livro X disserta sobre os pssaros e o livro XI dos insetos. A recorrncia a autores da antiguidade no quer dizer que o cronista francs acredite ou concorde com os mesmos. Tal recurso ser utilizado como um suporte s suas explicaes. Deste modo, veremos Lry citando Plnio, em algumas passagens do seu livro, para apoiar suas idias como ocorre quando ele fala das tartarugas: [...] Embora muito falte para que as tartarugas que vivem nesta zona trrida sejam to grandes e monstruosas quanto as que Plnio diz se encontrarem nas costas das ndias e nas ilhas do Mar Vermelho, e cujo casco basta para cobrir uma casa habita, algumas existem de fato to compridas e largas que no fcil faz-lo acreditar a quem no as viu. Uma delas apanhada no nosso navio era to grande que forneceu copioso jantar para oitenta pessoas (Lry, 1980, p. 72). Dentre outras influncias que observamos no autor, podemos destacar suas concepes religiosas e valores distintos na construo da Imago Mundi. Verificamos desta maneira, em sua narrativa o pensamento herdado da tradio religiosa crist sobre Deus como criador de todas as coisas, mesmo as mais estranhas e monstruosas. Tal crena servia tambm para demonstrar o poder e a grandeza do Senhor: [...] A soluo mais certa para a questo est nas prprias palavras de Deus a Job quando, par a mostrar-lhe que os homens mais sutis nunca chegariam a compreender a magnificncia de suas obras, disse: Entraste nos tesouros da neve? Viste tambm os tesouros do granizo? E isto como se o Eterno, esse grande e maravilhoso obreiro, dissesse a seu servo: Em que celeiro tenho eu essas coisas, conforme o teu entendimento? Poderias dar a razo disso? No, por certo, pois no s bastante sbio (Lry, 1980, p. 255). Aps um ano de estadia na regio da Guanabara, Lry d uma detalhada descrio da vida cotidiana dos nativos, segundo alguns autores, superior a de Thvet. O indgena assim descrito por ele: [...] os selvagens do Brasil, habitantes da Amrica, chamados Tupinambs, entre os
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quais residi durante quase um ano e com os quais tratei familiarmente, no so maiores nem mais gordos do que os europeus; so porm mais fortes, mais robustos, mais entroncados, mais bem dispostos e menos sujeitos a molstias, havendo entre eles muito poucos coxos, disformes, aleijados ou doentios. Apesar de chegarem muitos a 120 anos, (sabem contar a idade pela lunao) poucos so os que na velhice tm os cabelos brancos ou grisalhos, o que demonstra no s o bom clima da terra, sem geadas nem frios excessivos que perturbem o verdejar permanente dos campos e da vegetao, mas ainda que pouco se preocupam com as coisas deste mundo [...] E parece que haurem todos eles na fonte da Juventude (Lry, 1980, p. 111-112). possvel verificarmos na obra do cronista francs um comparativismo entre o indgena e os animais: [...] ouvimos o rumor de um bruto que vinha em nossa direo mas, pensando que fosse algum selvagem no paramos nem demos importncia ao caso (Lry, 1980, p. 140). Em alguns trechos de sua crnica, Lry relativiza aspectos da cultura e hbitos dos ndios que eram considerados como brbaros, como por exemplo o canibalismo e a crueldade dos ndios em relao aos seus inimigos: [...] Em seguida, as outras mulheres, sobretudo as velhas, que so mais gulosas de carne humana e anseiam pela morte dos prisioneiros, chegam com gua fervendo, esfregam e escaldam o corpo a fim de arrancar-lhe a epiderme; e o tornam to branco como na mo dos cozinheiros os leites que vo para o forno. Logo depois o dono da vtima e alguns ajudantes abrem o corpo e o esquartejam com tal rapidez que no faria melhor um aougueiro ao esquartejar um carneiro. E ento - incrvel crueldade - assim como os nossos caadores jogam a carnia aos ces para torn-los mais ferozes, esses selvagens pegam os filhos, uns aps outros, e lhes esfregam o corpo, os braos e as pernas com o sangue inimigo a fim de torn-los mais valentes (Lry, 1980, p. 198-199). Poderia aduzir outros exemplos da crueldade dos selvagens para com seus inimigos, mas creio que o que disse j basta para arrepiar os cabelos de horror. til, entretanto, que ao ler semelhantes barbaridades, no se esqueam os leitores do que se pratica entre ns. Em boa e s conscincia tenho que excedem em crueldade aos selvagens os nossos usurrios que, sugando o sangue e o tutano, comem vivos vivas, rfos e mais criaturas miserveis, que prefeririam sem dvida morrer de uma vez a definhar assim lentamente. Por isso deles disse o profeta que esfolam a pele comem a carne e quebram os ossos do povo de Deus (Lry, 1980, p. 203). Outro aspecto importante que Lry relativiza a nudez dos ndios. Segundo Mesgravis e Pinsky (2000, p. 44): [...] uma das primeiras coisas que chamava a ateno dos europeus era a nudez dos ndios. Oriundos de uma cultura na qual o uso de roupas pesadas que recobriam todo o corpo era a regra social e moral e o pudor era imprescindvel, a nudez dos ndios foi uma surpresa agradvel para uns e chocante para outros. Segundo o Gnesis bblico referncia fundamental da cultura europia -, o primeiro efeito do pecado de Ado e Eva foi a vergonha da prpria nudez e isto deu incio ao hbito de os seres humanos cobrirem o corpo. O encontro de homens que andavam sem a mais leve noo de culpa, e mantinham costumes sexuais mais liberais que os dos europeus convenceu muitos destes de que se encontravam perante uma parcela da humanidade que no teria cado em pecado. O cronista francs afirma que tal comportamento indgena no merece condenao at porque h entre os costumes europeus males incomparavelmente maiores: Antes porm de encerrar este captulo, quero responder aos que dizem que a convivncia com esses selvagens nus, principalmente entre as mulheres, incita lascvia e luxria. Mas direi que, em que pese s opinies em contrrio, acerca da concupiscncia provocada pela presena de mulheres nuas, a nudez grosseira das mulheres muito menos atraente do que comumente imaginam [...].
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No meu intento, entretanto, aprovar a nudez contrariamente ao que dizem as Escrituras, pois Ado e Eva, aps o pecado, reconhecendo estarem nus se envergonharam; sou contra os que a querem introduzir entre ns contra a lei natural, embora deva confessar que, neste ponto, no a observam os selvagens americanos (Lry, 1980, p. 121). Lry ressalta o clima do Quarto continente comparando-o com o da Europa. O cronista francs, ao se referir a este assunto, cita uma questo levantada pelos antigos - principalmente por Ptolomeu sobre a impossibilidade de vida dos antpodas numa terra ao sul do Equador, prxima da linha equatorial. Bueno, em seu livro Brasil: terra vista! a respeito desta tese nos fala: Os conceitos geogrficos no tempo de D. Henrique baseavam-se nas teorias do grego Cludio Ptolomeu [...] O estudioso, que viveu em Alexandrina, julgava que o planeta era inabitvel abaixo da Linha do Equador, onde se iniciaria a trrida zona e o calor torraria os homens. Suas teses que colocavam a Terra no centro do universo, eram apoiadas pela Igreja. Desafi-las era heresia. Ptolomeu no acreditava que pudesse existir uma ligao martima entre o Oceano Atlntico e o ndico (2003, p. 31, grifos do autor). A utilizao das autorictas formulae, como vimos, consiste em uma estratgia que os cronistas utilizavam para sustentar suas idias. Lry, entretanto, ao descrever o clima e as paisagens das novas terras, desmistifica tal pensamento, uma vez que invalida a teoria de Ptolomeu: Entretanto os dias no so nos trpicos nem to longos nem to curtos como no nosso clima, conforme o podem compreender os entendidos na esfera. E assim no s os dias so mais iguais debaixo dos trpicos, mas ainda as estaes incomparavelmente mais temperadas, embora os antigos pensassem o contrrio (Lry, 1980, p. 179, grifo nosso). Jean de Lry, em sua narrativa, retrata detalhadamente o clima da nova terra, o comportamento, os costumes religiosos e sociais dos ndios brasileiros. Ser a partir deste levantamento feito pelo cronista francs que reconheceremos marcas do iderio medieval bestirio. Um ponto que nos faz verificar a influncia dos bestirios nas cronsticas do sculo XVI e XVII refere-se concepo extica e fantstica freqentemente utilizadas para apresentar as desconhecidas espcies da fauna brasileira. Desse modo, o inventrio dos animais nativos feito por Lry um aspecto relevante para a compreenso da mentalidade do cronista francs. Este, alm de caracterizar muitos animais desconhecidos como monstruosos, em razo do seu no conhecimento, muitas vezes, exagera em suas descries, usando superlativos alm de conferir um ar tenebroso s bestas. Podemos verificar tal processo na descrio de duas espcies de peixes que ele comenta devido s suas deformidades: A primeira, a que os selvagens denominam tamuat, mede comumente meio p de comprimento apenas; tem a cabea muito grande, monstruosa, em verdade, em relao ao resto do corpo, duas barbatanas debaixo das guelras, dentes mais aguados que os dos lcios, espinhais penetrantes, e so armados de escamas to resistentes que no creio lhes faa mossa uma cutilada; nisso se assemelha a um tatu, como j disse alhures. A carne tenra e muito saborosa. Os selvagens do o nome de pana-pan a outro peixe de tamanho mdio; tem o corpo e cauda semelhante aos do procedente e a pele spera como a do tubaro. A cabea chata, sarapintada e mal conformada, a ponto de parecer, fora dgua (sic), separada em duas, o que oferece um aspecto horrendo (Lry, 1980, p. 163). Mais exemplos do exagero causado pelo desconhecido, pelo extico a descrio de outras espcies de peixes: [...] alm de peixes voadores cuja existncia sempre julgara ser peta de marinheiros e que na realidade certa. Tal como em terra fazem as cotovias e estorninhos, cardumes de peixes saam do mar e se erguiam voando fora da gua cerca de cem passos e quase altura de uma lana (LRY, 1980, p. 67).
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[...] Entre eles havia um disforme, monstruoso, todo sarapintado, que merece descrio. Tinha quase o tamanho de um vitelo e o focinho de cinco ps de comprimento por p e meio de largura, armado de dentes cortantes como de serra, de modo que mesmo fora da gua o rpido mover dessa tromba era um perigo para as pernas de todos (Lry, 1980, p. 83-84). No captulo X, Dos animais, veao, lagartos, serpentes e outros animais monstruosos da Amrica, Lry menciona alguns animais hbridos, como por exemplo, o tapiruss de plo avermelhado e assaz comprido, do tamanho mais ou menos de uma vaca, mas sem chifres, com pescoo mais curto, orelhas mais longas e pendentes, pernas mais finas e p inteirio com forma de casco de asno. Pode-se dizer que, participando de um e outro animal, semivaca, e semi-asno. Difere entretanto de ambos pela cauda, que muito curta (h aqui na Amrica inmeras alimrias sem cauda), pelos dentes que so cortantes e aguados; no entretanto animal perigoso, pois s se defende fugindo (Lry, 1980, p. 135, grifos nossos). O aspecto desse quadrpede, como podemos verificar, a mistura de espcies de animais diferentes, porm, conhecidos pelo autor. Lry utiliza um mtodo de aproximao, isto , ele fala da similitude entre os animais da Amrica e os da Europa e depois os difere dando suas caractersticas particulares. Desse modo, o cronista francs, em seu texto, para descrever a fauna aqui encontrada parte de algo conhecido e vai para o desconhecido, e do comum para o sobrenatural. Outro exemplo dessa assimilao o taiass: Quanto ao javali do pas, que os selvagens denominam taiass, embora semelhante aos das nossas florestas pela cabea, pelas orelhas, pernas e ps, tem os dentes muito compridos, curvos e pontiagudos. O que os torna perigosssimos. mais magro, descarnado; tem um grunhido espantoso e apresenta nas costas uma deformidade notvel, uma abertura natural, como a do golfinho na cabea, por onde sopra, respira e aspira quando quer. E para que no se imagine ser isso uma coisa extraordinria direi que o autor da Histria Geral das ndias afirma existirem na Nicargua, perto do reino da Nova Espanha, porcos com o umbigo no espinhao, os quais devem ser da mesma espcie dos que acabo de descrever (Lry, 1980, p. 137). Jean de Lry compara alguns animais da fauna brasileira doninha e ao ourio. Ambos aparecem nos bestirios. White escreve sobre a doninha: Some say that they conceive through the ear and give birth through the mouth, while, on the other hand, others declare that they conceive by mouth and give birth by ear (White, 1954, p. 92). interessante notar que tal animal, na descrio de Lry, no tem um motivo como nos bestirios, entretanto, os ndios de boa vontade no o comem, como cita o autor: [...] Existe outro animal do feitio de uma doninha e de plo pardacento, ao qual os selvagens chamam sarigu; tem mau cheiro, e no o comem os ndios de boa vontade. Esfolamos alguns desses animais verificando estar na gordura dos rins o mau odor; tirando-lhe essa vscera a carne tenra e boa (Lry, 1980, p. 138). Nos bestirios a simbologia do ourio pobre e um pouco confusa. Na narrativa de Lry tal besta no ter da mesma forma, grande relevo, servir apenas para a descrio do tatu: O tatu da terra do Brasil, tal qual os nossos ourios, no pode correr to rapidamente quanto os outros; por isso arrasta-se pelas moitas; em compensao est bem armado, coberto de escamas fortes e duras, capazes de resistirem a um golpe de espada (Lry, 1980, p. 138). Como j havamos dito, percebemos que o cronista utiliza animais j existentes para comprovar ou auxiliar suas interpretaes. Outro animal descrito ainda no captulo X o jacar. Segundo Lry, ele tem a grossura da coxa de um homem e comprimento proporcional, alm disso, apresentado como um animal que no oferece perigo, uma vez que os ndios o levavam para as suas casas e as crianas brincavam em redor dele. Apesar deste exemplo, o autor nos fala sobre a existncia de uma espcie monstruosa de jacars que, segundo os indgenas, ataca de surpresa as pessoas que no tm tempo de se defender.
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Entretanto, ouvi contar os velhos das aldeias que, nas matas, so s vezes assaltados e encontram dificuldades em se defender a flechadas contra uma espcie de jacars monstruosos que, ao pressentir gente, deixam os caniais aquticos, onde fazem o seu covil. A esse respeito, alm do que Plnio e outros referem dos crocodilos do Nilo, no Egito, diz o autor da Histria Geral das ndias que matou crocodilos perto da cidade de Panam, com mais de cem ps de comprimento, o que coisa quase incrvel. Observei os jacars medianos e vi que tm a boca muito rasgada, as pernas altas, a cauda chata e aguda na extremidade. Confesso que no verifiquei se esses anfbios conservam imvel a mandbula superior, como geralmente se acredita (Lry, 1980, p. 139). Um outro aspecto da construo imagtico-simblica dos bestirios pode ser verificado na figura do sapo. Este, apesar de ser um animal comum, foi visto pelo medievo cristo como: [...] un ser monstruoso, repleto de veneno igual que cualquier serpiente y usualmente asociado con la noche, con el mal y con la muerte (Acosta, p. 183). Verificamos a influncia deste pensamento em Lry quando este afirma que os sapos existentes na Frana so venenosos e que os do Brasil no. O autor atribui este fato ao clima do Quarto continente: Tambm costumam os tupinambs comer certos sapos grandes, moqueados com o couro e os intestinos, donde concluo que ao contrrio dos nossos sapos cuja carne e sangue so geralmente mortferos, os do Brasil em virtude talvez do clima, no so venenosos (Lry, 1980, p. 139-140). Lry narra vrios episdios de sua visita ao Brasil. Dentre eles, um nos chama a ateno. O autor nos conta a histria em que ele e dois franceses visitando o pas se perderam na mata, pois estavam sem guia, encontrando com um lagarto monstruoso: [...] De repente, a trinta passos de distncia, direita, vimos na encosta da montanha um enorme lagarto maior do que um homem e com um comprimento de seis a sete ps. Parecia revestido de escamas esbranquiadas, speras e escabrosas como cascas de ostras; ergueu uma pata dianteira e com a cabea levantada e os olhos cintilantes encarou-nos fixamente. Como nenhum de ns trazia arcabuz ou pistola, mas somente espadas e arcos e flechas na mo, armas inteis contra animal to bem armado, ficamos quedos e imveis, pois temamos que, fugindo, o bruto viesse contra ns e nos devorasse. O monstruoso e medonho lagarto, abrindo a boca por causa do grande calor que fazia e soprando to fortemente que o ouvamos muito bem, contemplou-nos durante um quarto de hora; voltou-se depois, de repente, e fugiu morro acima fazendo maior barulho nas folhas e ramos varejados do que um veado correndo na floresta. O susto nos tirou a lembrana de persegui-lo e, louvando a Deus por ter-nos livrado do perigo, prosseguimos no passeio. E como dizem que o lagarto se deleita ao aspecto do rosto humano, certo que esse teve tanto prazer em olhar para ns quanto ns tivemos pavor em contempl-lo (Lry, 1980, p. 140, grifos nossos). Verificamos em sua narrao a influncia do pensamento medieval e dos bestirios. Tal lagarto monstruoso pode ser comparado ao Basilisco ou ao Catoblepas. O primeiro capaz de matar um homem s olhando para ele. O segundo, basta fitar uma pessoa para mat-la. Ambos tm o mesmo motivo, ou seja, a mirada. Apesar dessa semelhana entre o lagarto citado e estes dois animais do bestirio, no encontramos nenhuma referncia ao deleite do aspecto do rosto humano. Outro animal presente na narrativa de Lry o macaco. Nos bestirios, encontramos a figura do macaco associada ao diabo. O autor descreve dois tipos deles: o primeiro denominado cay pelos selvagens relacionado ao Sabbat (que tem relao com o mundo das trevas, com a noite, o mal e o demnio): Reunidos geralmente em bandos, sobretudo no tempo das chuvas, grande prazer ouvi-los gritar e celebrar o seu sabbat nas rvores, tal como o fazem os nossos gatos nos telhados. Esse animal s traz no ventre um feto, o qual ao nascer logo se agarra ao pescoo do pai ou da me; perseguido pelos caadores, salta de galho em galho e assim se salva [...] (Lry, 1980, p. 142).
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Ainda sobre o cay, Lry nos diz que a macaca d cria somente a um filhote. Nos bestirios, ao contrrio: [...] a macaca sempre d cria a dois filhotes, de um ela gosta e o carrega nos braos, do outro no gosta, e este, deve agarrar-se s suas costas. Mas quando ela cansa e passa a andar de duas pernas, deixa cair, distrada, o filhote benquisto e o mal-amado que sobrevive (Acosta, 1995, p. 209). Para descrever outra espcie de macaco existente no Brasil, denominada saguim, Lry utiliza o mtodo de similitude: Tm o tamanho e o plo do esquilo, mas o focinho, e o pescoo e a cara parecidos com os do leo; apesar de bravio o mais lindo animalzinho que j vi (Lry, 1980, p. 144). Um dos animais mais curiosos descritos por Lry no captulo X, um hbrido, mistura de vrios animais e do homem, chamado hay. Alm de afirmar que tal espcie possui o rosto humano, outra curiosidade sobre ele que o mesmo no se nutria, segundo o cronista, de nada bastando-lhe o vento para sobreviver. Para dar veracidade ao que ouviu dizer, Lry no atribui tal narrao apenas aos indgenas, mas tambm imputa esse conhecimento aos estrangeiros que residiam ali. O maior, chamado hay pelos selvagens do tamanho de um co-dgua grande e sua cara de bugio se assemelha a um rosto humano; tem o ventre pendurado como o da porca prenhe, o plo pardo-escuro como a l do carneiro preto, a cauda curtssima, as pernas cabeludas como as do urso e as unhas muito longas. Embora seja muito feroz, no mato, facilmente se amansa. Mas verdade que, por causa das unhas, nossos tupinambs, que andam sempre nus no gostam de folgar com ele. O que parece fabuloso, mas referido no s por moradores da terra mas ainda por adventcios com longa residncia no pas, no ter jamais ningum visto esse bicho comer, nem no campo nem em casa e julgam muitos que ele vive de vento (Lry, 1980, p. 144). No bestirio, o animal que tem o mesmo motivo, viver somente do ar, o camaleo. Segundo Acosta (1995, p. 116): O camaleo [...] se alimenta somente de ar, aspirando-o [...] A idia de que o camaleo vive do ar provm de Ovdio e de Plnio. Desta forma, possvel verificarmos a influncia do pensamento medieval e clssicos da antiguidade, como Plnio, visto que este vrias vezes citado pelo autor, para explicar fatos observados nas novas terras. Como j dissemos, os animais desconhecidos pelo autor sero, muitas vezes, descritos como monstruosos, com deformidades e exageros: O outro animal a que me refiro e ao qual os selvagens chamam coat do porte de uma lebre grande, tem plo curto, reluzente e mosqueado, orelhas pequenas, erectas, pontudas; a cabea pouco volumosa e o focinho, que comea nos olhos, tem mais de um p de comprimento; redondo como um basto afina de repente conservando a mesma grossura desde cima at perto da boca, a qual to pequena que nela cabe apenas a ponta do dedo mnimo. No me parece que exista algo mais extravagante ou monstruoso do que esse focinho semelhante a um canudo de gaita de foles. Quando apanhado, conserva os quatro ps juntos, caindo sempre para um ou outro lado ou se esparramando no cho, de sorte que ningum pode mant-lo de p; s se alimenta de formigas (Lry, 1980, p. 145, grifos nossos). No captulo XI, Da variedade de aves da Amrica, todas diferentes das nossas; dos bandos de grandes morcegos, das abelhas, moscas varejeiras e outros vermes singulares desse pas, Lry nos apresenta as aves existentes no Brasil. Segundo o cronista, estas so to diferentes das existentes na Europa devido as suas cores to peculiares. Uma figura interessante na narrativa de Lry o papagaio. Esse animal, antigamente, era tido como representante do paraso, uma vez que ele foi o nico que herdou a fala depois que o homem perdeu o den. Segundo o cronista francs, os mais bonitos e os que melhor aprendiam a fala humana eram os chamados ajurs. Lry narra que certa vez recebeu um papagaio de presente que pronunciava to bem as palavras da lngua latina como a da francesa, porm, nada disso se
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aproximava do episdio contado abaixo. O cronista compara o papagaio, capaz de falar perfeitamente se ensinado, aos corvos que em Roma eram venerados por saudarem os sbios por seus nomes: Maior maravilha ainda me pareceu, porm, um papagaio dessa espcie pertencente a certa ndia de uma aldeia distante duas lguas da nossa ilha. Dir-se-ia que essa ave entendia o que lhe falava a sua dona. Quando por ali passvamos esta nos interpelava: dai-me um pente ou um espelho e eu farei com que o meu papagaio cante e dance em vossa presena. Se dvamos o que pedia, bastava-lhe uma palavra para que o pssaro comeasse a saltar na vara em que pousava, a conversar, assobiar e arremedar os selvagens de partida para a guerra, de um modo incrvel. E quando a dona dizia para cantar, ele cantava; e tambm danava quando ela lho ordenava. Se porm no lhe dvamos nada, ela se limitava a dizer asperamente ao papagaio: auge, isto , pra e ele se aquietava sem proferir palavra e por mais que lhe dissssemos no movia nem o p nem a lngua. Se os antigos romanos foram bastante sbios para fazer suntuosos funerais ao corvo que, em seus palcios os saudava por seus prprios nomes, tirando mesmo a vida a quem o matava, como nos refere Plnio, imaginasse o que no teriam feito se tivessem possudo um papagaio to perfeitamente ensinado! (Lry, 1980, p. 150-151). Se Deus havia criado seres de todo o mundo, nenhum deveria ser desprezado, pois todos fazem parte da criao. Mesmo a menor das criaturas tem algo a ensinar: [...] Mas a obra-prima de pequenez e maravilha o pequeno pssaro denominado gonambych pelos selvagens. Tem as penas esbranquiadas e brilhantes e embora no seja maior do que um besouro, prima no canto. Esse pequenssimo passarinho quase no se arreda de cima dos ps de milho, o avat dos ndios, ou de outros arbustos, e est sempre de bico aberto. Se no o vssemos e ouvssemos no poderamos acreditar que de to mido corpo pudesse sair canto to alto, claro, ntido como o do rouxinol (Lry, 1980, p. 153). Uma descrio que nos chama a ateno, entre as demais, a de uma ave pela qual, de acordo com Lry, os selvagens tinham muita considerao. Tal espcie descrita pelo cronista como um animal de cor cinza e maior do que o pombo, alm de possuir a voz mais aguda e plangente ainda do que a coruja, esta considerada antigamente como arauto da morte. Para os Tupinambs o clamor desta ave representa um sinal de boa sorte na guerra. Segundo Lry, tais ndios acreditavam que se seguissem os conselhos indicados pelo augrio deste pssaro venceriam seus inimigos e, aps sua morte, se encontrariam com seus ancestrais. Certa noite em que dormi numa aldeia chamada Ypec pelos franceses, ouvi tarde cantarem esses pssaros um canto melanclico e vi os selvagens quedarem silenciosos e atentos. Conhecendo a causa de tal atitude, quis convenc-los de seu erro. Mas apenas toquei no assunto e me pus a rir juntamente com outro francs que me acompanhava, um ancio ali presente exclamou com rudeza: Cala-te e no nos impeas de ouvir as boas novas que nos enviam nossos avs; quando ouvimos essas aves ficamos todos contentes e nos sentimos com novas foras (Lry, 1980, p. 154). Outra descrio relevante refere-se aos morcegos. Segundo Lry, estes so do mesmo tamanho das gralhas e entram nas casas das pessoas quando estas esto dormindo, mordem, ento, seu dedo e lhe sugam o sangue sem ser percebido. Lry, a respeito ainda deste animal nos relata um episdio vivido pelos moradores da costa de Cumana retratado pelo autor da Histria Geral das ndias: Achava-se doente em Santa F de Carabici, vtima de uma pleuris, o criado de um frade. Como no encontrassem a veia para sangr-lo foi deixado por morto; mas noite apareceu um morcego que o mordeu no calcanhar descoberto, fartando-se de sangue; e como deixasse a veia aberta, tanto sangue perdeu a vtima, que sarou. Foi o morcego, digo-o eu com o historiador, o benemrito cirurgio do pobre doente. Assim, no obstante o mal que fazem os morcegos da Amrica, longe esto de ser nocivos como essas aves sinistras a que os gregos chamavam estrgias e que, segundo Ovdio, sugavam os meninos no bero, razo pela qual esse nome foi dado mais tarde s
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feiticeiras (Lry, 1980, p. 154-155). No captulo XII, Dos peixes mais comuns e do modo de pesc-los, o autor nos relata outra histria que ouviu dos ndios. Nesta sua narrao, Lry refere-se a outro aspecto do pensamento medieval o qual admitia que tudo o que existia num determinado elemento do universo tinha uma contraparte em outro elemento. Desta forma, se existia um homem que habitava na terra havia um homem que habitava no mar. Apesar desta relao de semelhana, existia uma conotao de monstruosidade sobre a espcie correspondente. ligado a esse pensamento medieval que o cronista francs nos remeter figura do trito, da sereia e do bugio marinho: No quero omitir a narrao que ouvi de um deles de um episdio de pesca. Disse-me ele que, estando certa vez com outros em uma de suas canoas de pau, por tempo calmo em alto mar, surgiu um grande peixe que segurou a embarcao com as garras procurando vir-la ou meter-se dentro dela. Vendo isso, continuou o selvagem, decepeilhe a mo com uma foice e a mo caiu dentro do barco; e vimos que ele tinha cinco dedos como a de um homem. E o monstro, excitado pela dor ps a cabea fora dgua e a cabea, que era de forma humana, soltou um pequeno gemido. Resolva o leitor sobre se se tratava de um trito, de uma sereia ou de um bugio marinho, atendendo a opinio de certos autores que admitem existirem no mar todas as espcies de animais terrestres (Lry, 1980, p. 164, grifos nossos). De fato, com constncia que encontramos o relato de figuras quimricas que habitam o mar e que aterrorizam o homem. Dentre ls, a sereia o animal aqutico hbrido mais importante. Ela aparece no Fisilogos e nos bestirios caracterizada da cintura para cima como uma mulher e, da cintura para baixo, ela poderia ser uma ave ou um peixe. As sereias aparecem como criaturas malignas que seduzem os homens e os matam. Os trites, hbridos marinhos, no aparecem nos bestirios, porm eles so conhecidos pela cultura medieval. Apesar de o cronista francs Jean de Lry no ter mencionado, podemos comparar esse animal descrito pelo ndio com o monstro marinho conhecido por Ipupiara. A lenda de tal besta uma das mais conhecidas de So Vicente sendo, por esse motivo, narrada por vrios ndios. De acordo com Muniz Jr. (2005): Quando os navegadores portugueses chegaram ao Brasil, corria a notcia de serpentes monstruosas e de tantas outras assombrosas aberraes. Tanto que os indgenas tinham pavor da ipupiara, que, segundo a crena, era o "demnio das guas" e que, alm de paralis-los com o olhar profundo, cingia-os com um abrao moral, arrastando-os para o fundo do mar. Esse monstro tambm encontrado nas narrativas de vrios cronistas como, por exemplo, em Tratados da terra e gente do Brasil, de Ferno Cardim e Histria da Provncia de Santa Cruz a que vulgarmente chamamos Brasil, de Pro de Magalhes Gndavo. A partir do que foi exposto no podemos dizer que este perodo estava isento de heranas medievais ou da Antiguidade, ao contrrio, o desconhecimento do Novo Mundo ocasionou o renascimento do pensamento medieval e genesaco. Verificamos tambm a crena na influncia da religio no mundo, na sua forma e em seus habitantes. Buscamos, alm disso, apresentar o cronista francs Jean de Lry e levantar a presena do pensamento medieval bestirio no que concerne s descries da fauna brasileira realizadas por ele.

REFERNCIAS
ACOSTA, Vladimir. (1995) Animales e imaginrio: la zoologia maravillosa medieval. Caracas: Universidad Central de Venezuela/Direccin de Cultura. BUENO, Eduardo. (2003) Brasil: terra vista!: a aventura ilustrada do descobrimento.
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Porto Alegre: L&PM. DEL PRIORE, Mary. (2000) Esquecidos por Deus: monstros no mundo europeu e iberoamericano: uma histria dos monstros do Velho e do Novo Mundo (sculos XVI-XVIII). So Paulo: Companhia das Letras. LRY, Jean de. (1980) Viagem terra do Brasil. Traduo e notas de Srgio Millet. Belo Horizonte: Itatiaia; So Paulo: Editora da Universidade de So Paulo. MESGRAVIS, Laima; PINSKY, Carla Bassanezi. (2000) O Brasil que os europeus encontraram: a natureza, os ndios, os homens brancos. So Paulo: Contexto. (Repensando a histria). MUNIZ JR., J. Monstro marinho surgiu em So Vicente em 1564. Disponvel em: < VAN WOENSEL, Maurice. (2001) Simbolismo animal na Idade Mdia: os bestirios: um safri literrio procura de animais fabulosos. Joo Pessoa: Ed. Universitria/UFPB. WHITE, Terence Hanbury. (1954) The book of beasts: being a translation from a latin bestiary of the twelfth century. London: J. Cape.

[*] Comunicao apresentada em outubro de 2005, em Goinia, Brasil, no Simpsio Leitura de Narrativas.

Vanessa Gomes Franca Doutoranda em Estudos Literrios pela Universidade Federal de Gois. Professora de Literatura Brasileira do curso de Letras da Universidade Estadual de Gois - UnU de Campos Belos. Atua, principalmente, nos seguintes temas: literatura infantil/juvenil brasileira e francesa; traduo; relaes entre Literatura e Histria; bestirio medieval; cronstica do sculo XVI e XVII, narrativa brasileira moderna e contempornea; relaes entre Literatura e Bblia. Francavg@hotmail.com

Vanessa Gomes Franca 2009 Espculo. Revista de estudios literarios. Universidad Complutense de Madrid El URL de este documento es http://www.ucm.es/info/especulo/numero42/.html

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