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Conhecimento no fator determinante para formao de opinio sobre cincia

14/11/2012

Por Elton Alisson (Agncia Fapesp) Agncia FAPESP As pesquisas sobre percepo pblica da cincia e tecnologia realizadas em diferentes pases, incluindo o Brasil, com o objetivo de avaliar a opinio dos cidados sobre temas cientficos e tecnolgicos deparam com o desafio de explicar quais fatores influenciam atitudes, interesse e engajamento em relao a esses assuntos. Isso porque, do conjunto de indicadores utilizados nessas pesquisas para analisar quais fatores so mais relevantes na formao de interesses e atitudes dos cidados sobre cincia e tecnologia como renda, educao, idade e escolaridade , nenhum deles consegue explicar minimamente a variabilidade das respostas. Tem alguma outra varivel que no estamos medindo que determina o tipo de atitude das pessoas sobre cincia e tecnologia em geral, disse Juri Castelfranchi, professor do Departamento de Sociologia e Antropologia da Faculdade de Filosofia e Cincias Humanas (Fafich) da Universidade Federal de Minas Gerais (UFMG), durante conferncia sobre os desafios interpretativos e metodolgicos para o estudo da percepo pblica da cincia e tecnologia que proferiu no dia 27 de outubro no 2 Seminrio Internacional Emprika. Realizado nos dias 26 e 27 de outubro no Instituto de Estudos da Linguagem (IEL) da Universidade Estadual de Campinas (Unicamp), o evento integrou a programao da Feira Ibero-americana de Cincia, Tecnologia e Inovao (Emprika). De acordo com Castelfranchi, um dos fatores que contribuem para a dificuldade de as pesquisas sobre percepo pblica da cincia e tecnologia determinarem qual ou quais processos contribuem para a construo da opinio pblica sobre o tema que elas esto baseadas na hiptese mal fundada e fundamentada de que as atitudes das pessoas em relao aos assuntos cientficos e tecnolgicos so moduladas pelo conhecimento que tm sobre esses temas. Tradicionalmente, segundo Castelfranchi, a maioria dos estudos realizados sobre o que faz com que as pessoas aceitem ou rejeitem a realizao de uma pesquisa cientfica ou uma nova tecnologia focalizou o interesse, o conhecimento e as atitudes dos entrevistados em relao cincia e tecnologia, baseado na ideia de que esses trs aspectos estariam relacionados. Dessa forma, as pessoas no interessadas teriam baixo nvel de informao e tenderiam, em geral, a ter atitudes mais negativas em relao cincia e tecnologia. Por outro lado, ao estimular o interesse dessas pessoas por temas cientficos e tecnolgicos seria possvel melhorar o nvel de conhecimento delas sobre essas reas e, consequentemente, suas atitudes em relao cincia e tecnologia se tornariam mais positivas. Entretanto, pesquisas de campo demonstraram que essas premissas so falsas e que a situao real muito mais complexa do que a defendida por esse modelo, que foi derrubado.

Em geral, de acordo com os resultados de estudos recentes na rea, existe um grande interesse de boa parte da populao sobre os temas de cincia e tecnologia, mas que no corresponde busca de informao. H grupos de pblico com baixa escolaridade, principalmente em pases em desenvolvimento, que no conhecem e no buscam informao sobre cincia e que tm atitudes bastante positivas em relao cincia e tecnologia, disse Castelfranchi. Em contrapartida, alguns estudos detectaram que no verdade que, ao aumentar o conhecimento, a atitude das pessoas se torna mais positiva. Em alguns casos ocorre o contrrio, elas tendem a ser mais cautelosas e crticas, disse. Paradoxo do conhecimento versus atitude Segundo Castelfranchi, um dos exemplos que ilustram essa suposta contradio, batizada de paradoxo do conhecimento versus atitude, a questo dos transgnicos na Europa. O continente, que um dos que mais investem em cincia e tecnologia, decretou no incio dos anos 2000 uma moratria contra os alimentos transgnicos aps intensos debates entre segmentos da sociedade favorveis e outros contrrios tecnologia, baseados no apelo emocional e argumentos mais de cunho econmico e poltico do que cientfico. Uma pesquisa realizada em 1998 e replicada em 2010 em toda a Comunidade Europeia sobre o conhecimento e atitudes dos europeus em relao a aplicaes biotecnolgicas, incluindo alimentos e vacinas transgnicas, apontou que o fator risco no era determinante para a rejeio ou no da populao nova tecnologia. Em muitos casos, os entrevistados responderam que algumas aplicaes biotecnolgicas eram perigosas, mas que eram teis, moralmente aceitveis e que deveriam ser encorajadas. Em outros casos, os participantes da pesquisa apontaram determinadas aplicaes biotecnolgicas como no to perigosas, mas politicamente e moralmente questionveis como os transgnicos , o que fez com que a tecnologia fosse rejeitada. No foi o risco o fator mais relevante que levou rejeio dos transgnicos na Europa, mas consid eraes polticas como, entre elas, o fato de a tecnologia ser controlada por multinacionais, ser patenteada e porque os pases europeus eram contrrios a monoculturas, avaliou Castelfranchi. A pesquisa tambm apontou que os cidados europeus que tinham conhecimento mais baixo no rejeitavam os transgnicos, mas no tinham uma opinio formada sobre eles. Por outro lado, os participantes com maior escolaridade tinham opinies favorveis ou contrrias mais definidas. O conhecimento no mudou a atitude dos cidados europeus em relao aos transgnicos, mas sim o fato de terem uma atitude mais definida em relao tecnologia, a exemplo do que tambm pode ser observado no Brasil e em outros pases ibero-americanos onde foram realizadas pesquisas do gnero, disse Castelfranchi. Na mais recente pesquisa Percepo pblica da cincia e tecnologia, realizada no fim de 2010 pelo Ministrio da Cincia, Tecnologia e Inovao (MCTI) com mais de 2 mil pessoas em todo o pas, nenhum dos grupos especficos, de diferentes nveis sociais e de escolaridade, respondeu que as tecnologias trazem mais malefcios do que benefcios, quando perguntados sobre isso.

Porm, os participantes que mais conheciam cientistas e instituies de pesquisa foram justamente os que declararam em maior proporo que os cientistas podem ser perigosos em funo do conhecimento que possuem. No h nenhuma associao entre baixa escolaridade e achar que a cincia perigosa. Mas, pelo contrrio: pessoas de alta escolaridade tendem a ter uma postura mais cautelosa tanto em relao aos benefcios como sobre os malefcios apresentados pela cincia e tecnologia, afirmou Castelfranchi. Valores morais e polticos No caso do Brasil, um dos fatores relevantes que influenciam as atitudes dos brasileiros em relao cincia e tecnologia, identificado por Castelfranchi e outros pesquisadores que analisaram os dados da pesquisa realizada pelo MCTI, o porte das cidades onde os entrevistados moram. Os pesquisadores constataram que os participantes da pesquisa que moram em cidades brasileiras de grande porte tendem a avaliar melhor os prs e contras do desenvolvimento tecnocientfico para responder se a cincia e tecnologia trazem s benefcios ou malefcios. J as pessoas que residem em cidades pequenas tm uma chance ligeiramente maior de apontar que a cincia s traz benefcios. Contudo, tanto essa varivel como nenhuma outra, como o sexo dos entrevistados, no consegue explicar, por si s, a variabilidade das respostas se a cincia e a tecnologia trazem mais benefcios ou malefcios. Nenhum dos fatores analisados at agora implica as pessoas terem uma posio mais otimista ou pessimista sobre a cincia e a tecnologia. Tem outros pontos, que precisamos descobrir, que influenciam essa resposta, avaliou Castelfranchi. Uma das hipteses levantadas pelo pesquisador que os cdigos morais e polticos das pessoas, como a religio, podem ser mais determinantes do que o conhecimento que elas possuem ou no para formar suas opinies sobre aspectos especficos da cincia e da tecnologia. Entre os participantes da pesquisa sobre percepo pblica da cincia e tecnologia realizada pelo MCTI, os que se declararam catlicos concordaram mais do que os evanglicos com uma das afirmaes feitas durante o estudo de que por causa de seu conhecimento os cientistas tm poderes que os tornam perigosos e que a cincia tem que ser controlada socialmente. A trajetria e a orientao de vida e os valores morais das pessoas, provavelmente, exercem uma influncia muito maior na modulao de suas atitudes em relao cincia e tecnologia em geral e sobre aspectos especficos da pesquisa do que o nvel de conhecimento que elas tm, estima Castelfranchi. Para comprovar essa hiptese, de acordo com o pesquisador, preciso desenvolver novas metodologias qualitativas e quantitativas e grandes quantidades de observaes etnogrficas para verificar como as pessoas se posicionam em relao cincia e tecnologia, abolindo a ideia de que isso est relacionado apenas ao nvel de conhecimento. Precisamos renovar nossas metodologias de pesquisa e a forma como olhamos e interpretamos os dados das pesquisas de percepo pblica da cincia e tecnologia para entender como as pessoas atribuem sentido e constroem suas opinies sobre questes cientficas e tecnolgicas, para termos uma viso dinmica de como formam suas atitudes, afirmou Castelfranchi.
Fonte: Disponvel em http://agencia.fapesp.br/16483