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A glria de Deus: a misso da igreja

C. Timteo Carriker H alguns anos atrs fui convidado para dirigir um estudo para todos os presidentes de comisses de misses de igrejas locais da Igreja Presbiteriana do Brasil. O estudo deveria ter o ttulo, Por que misses deveriam ter a prioridade na igreja? Podem imaginar que seria fcil para eu elaborar o tpico assim. Afinal de contas, h vinte e dois anos sou missionrio, tendo pastoreado igrejas no sul de Gois, plantado uma igreja no Rio Grande do Sul, me empenhado na evangelizao naqueles dois estados, e assumido o ensino de misses em Minas Gerais e agora em So Paulo. Seria natural eu afirmar que a obra missionria deve ter a prioridade na igreja simplesmente porque isto o propsito essencial da igreja. Tal afirmao, entretanto, poderia ser precipitada. Pois pressupe uma resposta afirmativa a uma outra pergunta anterior a essa: A obra missionria deve ter prioridade na igreja? Se eu responder que sim, logo poderei apresentar as minhas justificativas explicando por que. Se eu responder que no, corro o risco de perder a ateno de muitos ouvintes que defendem a prioridade de misses na igreja. Ou, como terceira opo mais diplomtica, enquanto eu ainda dizer que a obra missionria no deve ter prioridade na igreja, poderei expor o assunto procurando contribuir positivamente para o evento. Qual a resposta ento? A obra missionria deve ter prioridade na igreja? Se por prioridade queremos dizer o alvo ltimo, sou obrigado a responder que no. A obra missionria no deve ter a prioridade na igreja. Isto , a obra missionria no o alvo ltimo da igreja. O culto a Deus .1 O desafio missionrio existe e persiste porque o culto pleno a Deus ainda no existe. O culto o alvo ltimo da igreja. O culto a Deus deve ter prioridade na igreja, no a obra missionria, porque Deus ltimo, e no o ser humano. Quando esta era terminar e representantes de toda raa, tribo e nao se dobrarem diante do Cordeiro de Deus, a obra missionria no mais existir na igreja. Mas existir o louvor e a adorao. Permanecer na igreja o culto. Por mais que eu queira afirmar a prioridade da obra missionria, creio que uma anlise honesta da revelao bblica leve concluso que o culto o fim ltimo da igreja e o desejo mximo de Deus para toda a humanidade. A primeira pergunta do Catecismo de Westminster diz: Qual o fim principal do ser humano? E a resposta acertada : O fim principal do ser humano glorificar a Deus e goz-Lo para sempre. dentro desta perspectiva reformada e bblica maior da prioridade ltima da glria de Deus que nossa reflexo a respeito da obra missionria se encontra. A nossa indagao, portanto, um pouco diferente daquela mencionada acima.
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As idias principais que se seguem so grandemente frutos da minha leitura recente do livro de John Piper, Let the Nations be Glad! The Supremacy of God in Missions, Baker Books, 1993.

A glria de Deus: a misso da igreja

Perguntamos: Qual a importncia da obra missionria na igreja e qual a sua devida relao ao fim principal de glorificar a Deus e goz-Lo para sempre? Formulando a pergunta desta maneira, creio que a importncia da obra missionria se intensifica mais ainda (e no diminui) enquanto, ao mesmo tempo, afirmamos a supremacia de Deus e a nossa prioridade de glorificar e goz-Lo. Para responder a estas perguntas tomemos como texto orientador, Romanos 15.4-13:
Ora tudo o que se escreveu no passado para nosso ensinamento que foi escrito, a fim de que, pela perseverana e pela consolao que nos proporcionam as Escrituras, tenhamos a esperana. O Deus da esperana e da consolao vos conceda terdes os mesmos sentimentos uns para com os outros, a exemplo de Cristo Jesus, a fim de que, de um s corao e de uma s voz, glorifiqueis o Deus e Pai de nosso Senhor Jesus Cristo. Acolhei-vos, portanto, uns aos outros, como tambm Cristo vos acolheu, para a glria de Deus. Pois eu vos asseguro que Cristo se fez ministro dos circuncisos para honrar a fidelidade de Deus, no cumprimento das promessas feitas aos pais; ao passo que os gentios glorificam a Deus pondo em realce a sua misericrdia, segundo est escrito: Pelo que eu te confessei entre as naes e salmodiarei o teu nome. Diz ainda: Naes, exultai junto com seu povo. E ainda: Naes todas, louvai o Senhor, e que todos os povos o celebrem. Isaas, por sua vez, acrescenta: Surgir o rebento de Jess, aquele que se levanta para reger as naes. Nele as naes colocaro a sua esperana. Que o Deus da esperana vos cumule de toda alegria e paz em vossa f, a fim de que pela ao do Esprito Santo a vossa esperana transborde. (verso da Bblia de Jerusalm)

Sugiro trs relaes entre a prioridade ltima da glria de Deus e a prioridade penltima da obra missionria na igreja. Primeiro, a glorificao de Deus por causa da Sua misericrdia salvadora a razo da obra missionria. Segundo, a glorificao de Deus no culto o combustvel da obra missionria. E terceiro, a glorificao de Deus no culto o alvo da obra missionria. A glorificao de Deus a razo de misses Os versos 8 a 9 fazem uma afirmao: Jesus Cristo comprova a fidelidade e veracidade de Deus porque, atravs dele, as promessas de Deus para o povo judeu se cumprem. Afinal, somente um deus falso e infiel no cumpre as suas promessas. No verso 12, Paulo cita Isaas 11.10 como apoio das Escrituras para sua afirmao que em Jesus Deus se prova fiel s suas promessas. Para entender isso melhor, precisamos fazer trs perguntas: 1) quais so estas promessas; 2) de que maneira se cumprem; 3)

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e quem so os seus beneficirios. Quanto primeira pergunta, Paulo entendeu que as promessas de Deus se encontram fundamentalmente nas promessas feitas para Abrao (Glatas 3.8-9, 1314, 29). Em essncia, Deus prometeu abenoar o seu povo e atravs dele abenoar todas as etnias do mundo (Gnesis 12.1-3; cf. 22.16-18; 26.2-4; 28.13-14; 49.22; xodo 19.1-6). Quanto segunda pergunta, Paulo entendeu como toda a igreja primitiva, que as promessas de Deus se cumprem atravs de Jesus Cristo. Mas exatamente de que maneira se cumprem? As promessas de Deus se cumprem e a misericrdia de Deus se manifesta em Jesus Cristo da seguinte maneira: A tradio proftica aguardava a vinda dum descendente de Davi que cumpriria as promessas de Deus definitivamente para o povo judeu. Isto parte da razo que Paulo, em verso 12, cita Isaas 11.10. Uma parte importante desta tradio proftica continua na literatura apocalptica que falando catastroficamente sobre o fim do mundo (por exemplo, o Livro de Daniel e ainda mais livros extra-bblicos), mantm esta esperana na misericrdia de Deus na espera da ressurreio dum indivduo que cumpriria as promessas de Deus. Logo, quando Paulo encontrou com o Jesus ressurreto na estrada para Damasco, ele reconheceu que este era aquele prometido e que nele a lei judaica encontra o seu cumprimento e, portanto o seu fim (Romanos 10.4). As palavras introdutrias da carta de Paulo aos Romanos esclarecem:
Paulo, servo de Cristo Jesus, chamado para ser apstolo, escolhido para o evangelho de Deus, que ele j tinha prometido por meio dos seus profetas nas Sagradas Escrituras, e que diz respeito a seu Filho, nascido da estirpe de Davi segundo a carne, estabelecido Filho de Deus com poder por sua ressurreio dos mortos, segundo o Esprito de santidade, Jesus Cristo nosso Senhor,

Nele, somos circuncidados espiritualmente (Colossenses 2.11-12) e ressurretos vida eterna. Mas as promessas de Deus se cumprem e a misericrdia de Deus se manifesta no s na ressurreio de Jesus, como tambm na sua crucificao. Glatas 3.6-14 esclarecedor. Quando Jesus foi morto na cruz, ele foi maldito de acordo com a lei que aborrece esta forma de morte. A lgica de Paulo se segue: A maldio condio que, tambm de acordo com a lei, pertence ao gentio. Logo, se Jesus sofreu uma morte maldita, por causa da forma da morte, ele assumiu a condio de gentio. E se Deus transformou a maldio e rejeio de Jesus em bno e aceitao atravs da ressurreio, tambm Deus transforma a maldio e rejeio do gentio cuja condio Jesus assumira. Quando Paulo encontrou Jesus ressurreto na estrada para Damasco, provavelmente ainda com as marcas da paixo, ele s poderia concluir que a poca prometida, em que Deus iria demonstrar a sua misericrdia para as naes, j havia comeado. E tudo isso o contedo dum grande mistrio revelado por Deus em Cristo que anteriormente foi oculto (Romanos 16.25-27; Efsios 3.1-6). Quanto terceira pergunta, portanto, os beneficirios das promessas so primeiro os judeus e tambm as naes. Este, alis, o tema principal de toda a

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carta aos Romanos, como vemos em 1.16: Na verdade, no me envergonha do evangelho: ele fora de Deus para a salvao de todo aquele que cr, em primeiro lugar do judeu, mas tambm do grego. Creio que, atravs da nossa discusso, o significado de Romanos 15.9 tenha se tornado mais evidente. Aqui as naes glorificam a Deus por causa da sua misericrdia. Isto , em Jesus Cristo, elas tambm se beneficiam da salvao que Deus d, e como Paulo havia falado em captulos 9 a 11, as naes estavam, de fato, aceitando em grandes nmeros, o evangelho. Portanto, a misericrdia de Deus em estender a salvao para as naes a suprema razo da obra missionria. iniciativa e obra dEle, portanto, ns, os embaixadores de Deus, teremos toda razo de anunciar to grande oferta. Enraizamos a razo da obra missionria no no ser humano, na sua carncia de Deus, ou no seu amor para com aqueles que no tem Deus, mas a razo da obra missionria est firmemente enraizada na iniciativa e na misericrdia de Deus, isto , na sua soberania. A glorificao de Deus o combustvel de misses A paixo por Deus no culto precede a oferta de Deus na pregao. No pode comendar com convico aquilo que no estima com paixo. No poder clamar, Alegrem-se e exultem as gentes (Salmo 67.4a) aquele que no pode afirmar no seu corao, eu me alegarei no SENHOR (Salmo 104.34b; 9.2). Quando a chama do culto queima com o calor da verdadeira dignidade de Deus, a luz da obra missionria brilhar at os povos mais distantes da terra (John Piper, p. 12). Quando a paixo por Deus est fraca, o zelo por misses certamente ser fraco tambm. As igrejas que no exaltam a majestade e a beleza de Deus dificilmente podero acender um desejo afervescente para anunciar entre as naes a sua glria (Salmo 96.3). Os nossos cultos fervem com a exaltao da glria de Deus? O zelo pela glria de Deus no culto motiva a obra missionria. John Piper, cita o seguinte pronunciamento de Andrew Murray h mais que cem anos:
Enquanto buscamos a Deus sobre por que, com tantos milhes de cristos, o verdadeiro exrcito de Deus que est combatendo os exrcitos da escurido to pequeno, a nica resposta C falta de coragem e entusiasmo. O entusiasmo pelo reino de Deus est faltando. E isto porque h to pouco entusiasmo pelo Rei.

Ningum poder se dispor magnitude da causa missionria se no experimentar a magnificncia de Cristo (Apocalipse 15.3-4; cf. Salmos 9.11; 18.49; 45.17; 57.9; 96.10; 105.1; 108.3; e Isaas: 12.4; 49.6; 55.5) Nunca esquecerei do jovem rapaz que nos visitou em Santa Maria, Rio Grande do Sul. Ele falava do seu entusiasmo de evangelizar no incio da sua f. Naquele momento, entretanto, ele achava que j amadurecera e, portanto no possuira mais tanto zelo de evangelizar! Ele precisava mesmo renovar a alegria da sua salvao para

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que fluam, em conseqncia disto, o culto a Deus e a evangelizao (Salmo 51.1015). O culto o verdadeiro combustvel para a obra missionria. A glorificao de Deus o alvo de misses O culto o alvo da obra missionria simplesmente porque nosso propsito levar as naes a regozijarem-se em Deus e glorific-Lo acima de tudo. O alvo da obra missionria a alegria dos povos na grandeza de Deus (Salmo 97.1; 67.3-4; cf. 47.1; 66.1; 72.11, 17; 86.9; 102.15; 117.1; e Isaas 25.6-9; 52.15; 56.7; 66.18-19. Creio que o culto a Deus como o alvo da obra missionria j se tornou patente como decorrente de toda a nossa reflexo at este momento. Mas h um aspecto desta verdade que precisamos explorar mais. o seguinte: O culto a Deus como alvo da obra missionria ajuda a entender a prpria definio da obra missionria. Pois a obra missionria enfatiza a prioridade de alcanar povos, ou etnias no alcanadas. Isto se evidencia na repetida descrio bblica da tarefa missionria em termos de etnias (Mateus 24.14; 28.18-20; Romanos 15.19-21). Na Bblia, a frase, panta ta ethn, significa todas as naes ou todas as etnias. A palavra na forma singular, ethnos, de fato, sempre se refere a coletividade dum povo ou duma nao. Nunca se refere a indivduos gentlicos. O mesmo geralmente verdade em relao a palavra na forma plural, ethn. A frase, panta ta ethn, quase sempre denota esta referncia coletiva na Bblia, tambm. Que a estratgia bblica seja de alcanar especialmente as etnias no alcanadas claro em Romanos 15.19-21. Para muitos cristos, talvez at a maioria, esta estratgia no parece muito lgica. Antes alcanar todos os indivduos ao nosso alcance e semelhantes culturalmente a ns, que procurar alcanar representantes de etnias que podem ser geografica ou culturalmente distantes. Parece uma questo de mordomia de esforos. Este raciocnio parece, sem dvida, bastante lgico e leva muitas igrejas a desconfiar da estratgia missionria de alcanar representantes de diversas etnias. Meu ponto o seguinte: se fosse pelo amor humano pelo ser humano, nossa nfase deveria estar na salvao de indivduos que esto prximos, e isto, de fato, a praxe comum. O amor a Deus, entretanto, leva a outra concluso, que acredito ser a bblica: a nfase na prioridade de etnias, e especificamente etnias no alcanadas. Pelo menos, isto o ensino bblico, como vimos acima. Resta esclarecer como esta prioridade ligada ao culto a Deus como alvo da obra missionria. John Piper oferece algumas pistas pela ligao entre o culto como alvo da obra missionria e a razo especfica da estratgia de povos no alcanados 9pp. 215-217): Primeiro, h mais beleza e poder de adorao na unidade de culto derivada da diversidade de povos. No Salmo 96.3-4, lemos, Anunciai entre as naes a sua glria, entre todos os povos as suas maravilhas. Porque grande o SENHOR e mui digno de ser louvado, temvel mais que todos os deuses. H mais profundidade de beleza do coro que canta todas as partes dum hino a Deus que o coro que canta unssono. A unidade na diversidade mais bela e poderosa que a unidade da uniformidade. Segundo, a fama, a grandeza, e o valor dum objeto de beleza aumentam na

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proporo da diversidade daqueles que reconhecem tal beleza. Se uma obra de arte reconhecida como grande por um grupo pequeno e restrito, provavelmente no seja verdadeiramente grande. Quando Paulo cita o salmo em Romanos 15.11, louvai ao Senhor, vs todos os gentios, e todos os povos o louvem, ele est dizendo que Deus to universalmente digno de louvor e to profundamente belo e to compreensivamente digno e to profundamente satisfatrio que Deus encontrar admiradores apaixonados em cada grupo humano diverso do mundo. Terceiro, a fora e a sabedoria e o amor dum lder se magnificam na proporo da diversidade de povos que ele inspira para segui-lo. Se voc consegue liderar somente um grupo pequeno e homogneo provavelmente as suas qualidades de liderana no sejam muito significantes (Romanos 15.18). E quarto, ao focalizar todos os grupos humanos do mundo, Deus est subvertendo o orgulho etnocntrico baseado em alguns atributos distintivos que cada povo gosta de destacar. Ao invs disto, o orgulho etnocntrico natural de cada povo d lugar graa imerecida de Deus. Concluso A obra missionria comea e termina com o culto prestado glria de Deus. Comea, porque somente o culto genuno e profundo pode motivar adequadamente a igreja para assumir sua vocao missionria. E termina, porque o alvo ltimo e o fim principal de toda humanidade glorificar a Deus e goz-Lo para sempre. E na obra missionria, procuramos levar as naes mesma alegria e exaltao que caracteriza o nosso culto a Deus. Portanto, quando afirmamos que a obra missionria a prioridade penltima na igreja no estamos diminuindo a sua importncia. Estamos meramente fazendo o que devemos, maximizando a tarefa de glorificar a Deus e goz-Lo para sempre. E assim, enxergamos a verdadeira importncia da obra missionria, certamente acima de outras atividades na igreja, isto estender e diversificar, e assim intensificar o culto que glorifica e goza Deus entre todas as naes da terra (Apocalipse 5.9-10; 7.9-10).

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