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Welcome to the Promise City

Greg Cox
Traduzido por: Vincius Fernandes Helena Padim Disponvel em: brenooficial.wordpress.com

UM

a hora, pai disse Kyle. Ele entregou ao pai uma seringa contendo um luminoso lquido mbar. Tom Baldwin girou a seringa entre os dedos enquanto contemplava a dose de promicina em suas mos. Para muitas pessoas, a injeo ilegal oferecia chances de 50% de ganhar uma notvel habilidade sobrenatural ou de morrer de uma maneira horrvel. Mas Tom estava destinado a sobreviver dose, ou pelo menos fora o que tinham lhe contado. De acordo com seu filho, o futuro queria que ele desenvolvesse uma habilidade prpria. Talvez hoje?

Sua identidade, senhor? A voz arrancou Tom de sua lembrana, trazendo-o de volta ao presente. Batidas na janela do lado do motorista de seu sedan Chrysler azul. Ele baixou o vidro e entregou a identidade a uma dos guardas da fronteira postada na barricada. Uma brisa mida de janeiro invadiu o carro, assim como o odor de cansao. Dzias de veculos formavam uma fila na I-5 enquanto aguardavam permisso para deixarem Seattle. A julgar pelas caixas e malas pressas aos tetos dos carros, e pelos grandes trailers U-Haul, muitos deles estavam saindo de vez. Menos de dois meses haviam se passado desde que um surto de promicina que se espalhava pelo ar assolou Seattle, matando mais de 9000 pessoas, e a cidade ainda no tinha se recuperado do desastre. O fato de que outras nove mil pessoas, mais as que haviam sido dotadas com habilidades sobrenaturais contra suas vontades, apenas contribua para essa instabilidade. Sem espanto, milhares de sobreviventes, especialmente pessoas normais sem habilidades especiais,

escolheram procurar pastos mais seguros em outro lugar. Mais de quatro milhes de pessoas viviam em Seattle; e quase trs quartos desse nmero haviam diminudo. Tom no podia culp-los. Seattle era um lugar perigoso atualmente. E fica mais ainda a cada momento, ele pensou. A guarda examinou as credenciais de Tom. Um uniforme de colarinho alto, cor de pinho e em timas condies a identificavam como uma das voluntrias Policiais da Paz de Jordan Collier. NTAC, ?, a voz da mulher se tornou spera. O Comando Nacional de Avaliao Ameaas (National Threat Assessment Command, em ingls) no era exatamente popular entre os seguidores de Jordan Collier, o incontroverso lder do Movimento Promicina-Positiva, que havia tomado, em grande parte, Seattle, conhecida em alguns crculos, agora, como A Terra Prometida. Durante o desastre, seu povo, que era imune praga (tendo se exposto promicina anteriormente), havia dado um passo frente para manter a ordem e fazer Seattle se render s autoridades. Embora Collier ainda no tivesse declarado oficialmente a independncia da cidade, e tivesse impedido-a de tomar qualquer ttulo ou posio formal, ele e seus companheiros estavam no controle do governo e da infraestrutura da cidade. At onde movimento sabia, NTAC, um diviso da Segurana Domstica, era parte da velha opresso a qual eles haviam usurpado e jogado-a nos lixos da histria. Isso mesmo disse Tom. Ele no conseguia evitar pensar qual o tipo de habilidade que a guarda possua; todo o povo de Collier havia sido mudado por promicina de um jeito ou de outro, e acreditava que tinha um destino sagrado de mudar o mundo. At o nome do desastre era controverso. Collier e seus seguidores de referiam a ele como O Grande Passo Adiante. A maioria do resto o chamava de 50/50. Ele manteve a voz neutra, sem querer provoc-la. A guarda no parecia estar armada, mas isso pouco importava no que dizia respeito aos p-positivos. Pelo que Tom sabia, essa mulher podia mat-lo com um pensamento. Acho que vai ver que meus papis esto em ordem. A guarda olhou de soslaio para sua identidade. Acho que sim concordou ela, com rancor. No entanto, se eu fosse voc, continuaria andando e nunca mais voltaria. Ela jogou os papis de volta para ele. Seu tipo no pertence mais a este lugar. Tom sentiu-se tentado a deixar claro que ele nascera e crescera em Seattle e que tinha muito mais direito de viver ali do que qualquer outra pessoa, mas segurou sua lngua. Tinha assuntos mais importantes com os quais lidar hoje, desde que ele conseguisse sair da cidade. Te vejo mais tarde disse ele, simplesmente. No meu caminho de volta.

A guarda franziu as sobrancelhas, mas acenou mandando-o continuar. Um porto de alumnio automtico elevou-se e o deixou passar. Um par de cones metlicos laranjas cercava a estrada. Embora estivessem desativados agora, os cones eram capazes de gerar ondas de dores intensas quando ativados. Eram a primeira linha de defesa da Terra Prometida. Tom no se importou em fechar a janela antes de se dirigir para o norte, j que tinha apenas meio quilmetro antes de parar em um segundo bloqueio. Este era formado por imponentes soldados empunhando armas automticas. Seus uniformes e insgnias os identificavam como membros do exrcito americano. Um guarda se aproximou do lado do motorista do carro. L vamos ns de novo, pensou Tom. Um impasse difcil existia entre o governo federal e a Terra Prometida, os federais dificilmente ficariam felizes em entregarem uma grande cidade americana a um traficante messinico com um culto de perseguidores, mas as habilidades extraordinrias de Jordan Collier e seu povo, assim como a tecnologia futurstica em seu comando, faziam a retomada de Seattle exigir grande empenho. Mesmo antes da praga, a comunidades de revolucionrios p-positivos conseguira evitar qualquer tentativa do governo de lev-los sob custdia. Agora, com seu exrcito literalmente ganhando milhares de novos recrutas, Collier era muito conhecido e no somente em Seattle. Sabia-se que ele possua agentes; capazes de gerar tornados, furaces e Deus sabia o que mais, posicionados pelo pas inteiro, prontos para causar destruio se os Federais tentassem enviar tropas para retomar Seattle. O que sero obrigados a fazer eventualmente, pensou Tom. Todos sabiam que um confronto maior era inevitvel, mas ningum queria uma nova verso de Waco na cidade, ento as foras de ambos os lados estavam aproveitando seu tempo e segurando suas respiraes. Como o resto de ns. Ele mostrou sua identidade ao soldado, um rapaz jovem aparentemente da mesma idade de Kyle. O guarda relaxou um pouco quando viu as credenciais da NTAC de Tom. Seus parceiros armados se postavam cautelosamente, segurando firmemente seus rifles de assalto M16. Ele no culpava os guardas por serem to cautelosos; eles estavam na fronteira de uma evolucionria guerra civil. Por favor, saia do veculo pediu o jovem guarda. Ele deu um passo para longe da porta. Tom suspirou impaciente, mas no tentou desobedecer. Saiu do carro. Uma jaqueta escura, uma camiseta plo de gola aberta e calas escuras o distinguiam dos outros. Cabelos loiros arenosos coroavam suas feies enrugadas. Os exaustos olhos azuis entregavam as situaes que ele passara nos ltimos quatro anos. Abriu o bluso para revelar o coldre pendurado em seu quadril. O guarda olhou desconfiadamente para a arma, mas nada fez. Tom ficou parado enquanto o jovem soldado digitava seu nome em um PDA, comparando com uma enorme lista dos conhecidos como terroristas p -positivos. Ces Pastores Alemo checaram o Chrysler para certificarem-se que Tom no estava contrabandeando promicina para fora da cidade. Embora fosse distribudo abertamente em alguns bairros de Seattle, o neurotransmissor artificial continuava sendo estritamente ilegal no resto do mundo. A mera possesso de promicina trazia um mandato de priso, o que no fez Collier e seus discpulos pararem de tentar dar a droga para quem a quisesse, de graa. E

segundo ocorrncias que Tom havia visto, Collier estava conseguindo atingir seus objetivos, exceto com as tais medidas rigorosas que Tom experimentava neste momento. Depois de feita uma boa busca no carro, os ces se aproximaram e tambm farejaram Tom, no caso de ele estar carregando a promicina no prprio corpo. Ele tentou recuar quando os caninos suspeitos invadiram seus espaos pessoais. Que bom que deixei aquela seringa em casa

Tom estava sentado no sof de sua sala de estar, com a seringa nas mos. O estranho brilho amarelo da promicina causava arrepios em sua espinha. Ele havia testemunhado de perto o efeito causado naqueles que no tiveram sorte suficiente para fazer histria com o 50/50, vendo o sangue brilhoso jorrar de seus olhos e narizes como convulses violentas que consumiam os ltimos momentos de suas vidas. Tomar a dose era como brincar de roleta russa, mas com os piores acidentes. Sua prpria irm havia sido morta pela promicina menos de uma semana antes, junto com milhares de vtimas inocentes. No acredito que estou mesmo considerando isso, ele pensou. V em frente, pai. Kyle o instigou. Seu filho, um jovem magro com cabelo castanho curto, estava sentado ao seu lado no sof. Ele estava vestido casualmente, com uma camiseta branca listrada e calas jeans. Uma mochila de ombro, contendo um livro de profecias msticas, estava amarrada ao seu peito. Kyle j tomara a dose, contra a vontade de Tom, h muitos meses e abandonara a faculdade para se tornar o brao direito de Jordan Collier. Tom no entendia muito bom como funcionava a habilidade de seu filho, mas sabia que ele havia adquirido algum tipo de dom pr-cognitivo que o havia levado at um livro misterioso que parecia profetizar a ascenso de Collier e do eventual Paraso na Terra. Tal li vro tambm listava diversos indivduos que estavam destinados a desempenhar importantes papis na salvao do mundo. O nome de Tom estava nessa lista. Alguns anos antes, ele no teria levado a srio essa conversa sobre profecias e destino. Havia sido um agente federal ctico com curta pacincia para papo furado sobre fico cientfica. Mas isso fora antes de 4400 pessoas desaparecidas aparecerem repentinamente nas cercanias de Seattle com estranhas habilidades e sem memrias de onde haviam estado. Os 4400 viraram o mundo de Tom de cabea para baixo, mesmo antes de ele descobrir que o retorno deles fora providenciado por agentes do tempo do futuro, como parte de um plano elaborado para impedir uma catstrofe eventualmente. No comeo, somente os 4400 retornados possuam habilidades sobrenaturais, mas uma vez que o neurotransmissor responsvel pelos seus dons fora isolado e replicado por uma iniciativa patrocinada pelo governo, ironicamenteo gnio da promicina sara da garrafa. Agora, Tom no sabia no que acreditar. Nesse cruel mundo novo de viagens no tempo, telepatia, projeo astral, e qualquer outro caso de esquisitice, por que um livro mofado no podia predizer seu futuro? Especialmente se ele tivesse sido implantado no passado por agentes do futuro. Mas com que propsito?

Vai dar tudo certo, pai. Kyle insistiu. Convico, e um fervor religioso, brilharam em seus gentis olhos castanhos. Diferentemente do pai, ele tinha f total em Collier e na sua viso do futuro. O livro diz que voc vai sobreviver. No sei replicou Tom, balanando a cabea. No tenho certeza se estou pronto para isso. No depois de tudo pelo que passei recentemente. Sua mo foi at sua orelha esquerda, onde os dedos encontraram uma marca em forma de X escondida atrs do lbulo. A intrigante cicatriz era um lembrete de que, h menos de uma semana, Tom havia sido Marcado por conspiradores do futuro, que haviam tomado mentes e corpos de homens e mulheres proeminentes numa tentativa traioeira para impedir que Collier e seus seguidores mudassem o futuro. Os Marcados, que pertenciam a uma faco rival aos viajantes do tempo que haviam retornado os 4400 ao presente, haviam injetado mquinas microscpicasnanmetrosem Tom que haviam substitudo sua personalidade por a de um impostor sem piedade que faria de tudo, at mesmo assassinato, para cumprir a sinistra agenda dos Marcados. Os assassinatos ainda assombravam a memria de Tom, como um pesadelo do qual no se podia acordar. Ele olhou de relance para mesinha de centro em frente ao sof. Os rostos de Curtis Peck e de Warren Trask o encaravam. Ele se lembrava de ter matado os dois. A culpa o invadiu. Embora ele soubesse que intelectualmente no havia sido o responsvel pelas mortes dos homens, que havia sido literalmente possudo por outra entidade quando cometera os assassinatos, ainda assim no sabia se podia viver com as lembranas. Kyle achava que tomar a dose faria tudo melhorar. Isso justificaria toda a dor e sofrimento que Tom vinha enfrentando e abriria uma porta para um futuro melhor para toda a raa humana. Tom no tinha tanta certeza Acabei de voltar a mim, Kyle. Acabei de tirar essas coisas do meu crebro Ele colocou a seringa na mesinha, ao lado das fotos acusadoras. Olhou para o filho, esperando que Kyle entendesse. No estou pronto para injetar outra poo do futuro no meu corpo. Mesmo que isso no me mate, no quero mais mudar. Quero ser o simples, comum, Tom Baldwin novamente. Mas Desapontamento tomava o rosto longo de Kyle. Ele vinha empurrando a dose para o pai h meses. A profecia, o Paraso na Terra Voc tem que tomar a dose. O futuro depende disso. Talvez disse Tom. Ele odiava ter que desapontar Kyle desse jeito. O recm-formado comit de seu filho para a causa de Collier se punha com frequncia entre eles. Ainda assim, ele colocou a seringa numa malinha almofadada e fechou a trava. Mas no hoje.

Certo informou o guarda. Est limpo. Tom entrou novamente no carro e passou pelo bloqueio. Deixando a Terra Prometida para trs, pelo menos por algum tempo, ele dirigiu para o norte na Interestadual 5. O trnsito era intenso para uma tarde de domingo, mas diminuiu assim que ele entrou na 526. Uma curta travessia o levou das docas em Mukilteo

para o sudeste de Whidbley Island. De onde estava, era apenas um curto trajeto atravs da ilha para seu destino: o Parque Estadual Fort Casey. Localizado no topo de ngremes abismos, sobrepondo-se sobre o litoral de Juan de Fuca, Fort Casey fora construdo por volta de 1890 para guardar a entrada de Puget Sound de ataques martimos. Embora tivesse sido um presente antigo pelo advento de poder areo depois da Primeira Guerra Mundial, a posio imponente da fortaleza fora preservada como um monumento histrico. Colunas massivas de concretos encaravam as ondas abaixo. Artilharia antiga estava montada em carruagens ocultas no topo das paredes cinza encharcadas. Torres de vigilncia afluam das colunas. Escadarias e passarelas dilapidadas haviam servido, antes, para tropas que passavam por ali. Um farol branco alto fora construdo um pouco mais acima da margem, apenas a uma pequena caminhada da fortaleza. Sua aparncia plida e aconchegante entrava em contraste com as ameaadoras runas militares. Tom se lembrava ter levado Kyle ali anos atrs. Uma nostalgia angustiante trespassou seu corao enquanto ele se recordava de como o garoto havia gostado de explorar a velha fortaleza. Juntos, eles haviam empunhado as armas ancis e fingido atirarem em navios de guerra imaginrios. A vida parecia muito mais simples antes. Agora Kyle era um homem crescido, empenhado nas perigosas ambies de Jordan Collier, e os verdadeiros invasores vieram atravs do tempo, no do mar. Fort Casey era mais obsoleto do que sempre. Um campo gramado separava o estacionamento das colunas. Em dias mais ensolarados, o campo geralmente atraa pessoas que gostavam de empinar pipa que enchiam o cu com elaboradas construes areas, mas o inverno desanimador havia espantado os visitantes. Uma nvoa mida cobria o cho. Uma forte garoa caa de um cu nublado. Havia somente mais um carro parado ali perto: um Lincoln Town com placa de Washington. Parece que temos o lugar s para ns, pensou Tom. Provavelmente tambm, sobre o que quer que o encontro secreto fosse, no era de interesse pblico. Por que escolher um ponto de encontro to heterodoxo? A curiosidade, assim como a chuva incessante, o levou atravs do campo. Ele fez caretas quando a gua gelada escorreu pela sua nuca; como muitos nativos de Seattle, ele no seria visto carregando um guarda-chuva. Uma rpida corrida o levou at uma passagem em forma de arco na base da coluna mais prxima. Uma porta de ferro flanqueava a soleira. Ele entrou nos confins de um tenebroso armazm de tiros e plvoras. A sala escura estava vazia com uma cela de priso. Algas verdes se esticavam pelas paredes de concretos. Uma haste vazia de elevador conectava o armazm de plvoras com as armas amontoadas um nvel acima. A gua da chuva entrava pela porta, molhando o cho de pedra rgida. Tom balanou a gua do cabelo e olhou em volta da sala. A princpio, no viu ningum e imaginou que talvez houvesse entrado no armazm errado. A velha fortaleza era cheia de cantos isolados, o que contribua para o local ser escolhido para o encontro. As densas paredes de concreto desencorajavam qualquer vigilncia eletrnica. Sem chance alguma, como posso ver. Ele estava prestes a sair na chuva quando ouviu um rudo de locomoo s suas costas. Sua mo foi instintivamente para o coldre enquanto ele se virava para

ver duas figuras emergindo de um dos armazns interligados. Uma era masculina, a outra feminina. O primeiro no era algum que ele estivesse ansioso para ver. J era hora de chegar aqui disse Dennis Ryland. Voc est atrasado.

DOIS

O ex-chefe de Tom era magro, tinha cabelos negros e era mais ou menos vinte anos mais velho que ele. Um casaco de l cinza cobria sua figura magra. Astutos olhos castanhos surgiam em seu rosto traioeiro. Depois de ter sido expulso da NTAC por causa de um grande escndalo h trs anos, Ryland acabou na Corporao Haspel, uma firma privada de segurana que geralmente trabalhada lado a lado com os federais quando dizia respeito a destruir 4400 e outros positivos. Se duvidasse, Ryland at tinha mais poder do que antes e menos superviso. Isso o fazia um homem perigoso. Muito perigoso, at onde Tom sabia. Ol, Dennis disse ele, friamente. Sua mo se afastou da arma. Ryland olhou para um caro relgio de pulso Rolex. A vida num setor privado claramente tinha seus benefcios. Estava comeando a pensar que tinha desistido. Pensei nisso confessou Tom. Ele e Dennis haviam sido amigos uma vez, mas havia pouca amizade sobrando entre eles atualmente. Tom ainda julgava p-positivo como pessoas; Ryland os via apenas como ameaas a serem neutralizadas e preferencialmente eliminadas. A amizade deles no tinha sobrevivido a esse confronto de pontos de vista. melhor que isso valha a viagem. Um sorriso seguiu-se ao tom hostil de Tom. Desculpe te fazer vir at aqui disse Ryland , mas, como voc sabe, eu no sou mais bem-vindo em Seattle. Imagino disse Tom. Entre outras coisas, Ryland estivera por trs de um compl para envenenar os 4400 originais com uma droga experimental que quase matou todos os retornados, inclusive o prprio sobrinho de Tom. Embora Ryland tivesse recebido apenas uma leve punio devido ao infame Escndalo do Inibidor, Collier e seus seguidores se referiam a ele como criminoso de guerra. Banir Haspelcorp de Seattle era apenas um dos primeiros itens na agenda de Collier. Da ltima vez que Tom ouvira, a empresa estava localizada fora de Tacoma, o que ainda era perto demais para conforto. Ryland observou o tom sarcstico de Tom. Ele gesticulou na direo de sua acompanhante: um jovem asitica vestindo um sobretudo branco com cinto. Seu cabelo era de um corte curto e bagunado. Apesar disso, um elegante par de culos escuros ocultavam seus olhos. Voc deve se lembrar de minha scia, a senhorita Simone Tanaka. Como poderia esquecer? disse Tom, ironicamente. Ele e sua parceira haviam prendido Tanaka pessoalmente mais de um ano e meio atrs, depois de exp-la como parte de um extinto grupo conhecido com o Nova Group. Ele perdera o rastro dela depois que a National Security a levou sob custdia, e ficou pouco surpreso de encontr-la trabalhando com Ryland. Filosoficamente, Nova Group e Haspelcorp estavam em lados opostos; Nova Group at mesmo tentara

assassinar Ryland h algum tempo. Uma empresa um pouco estranha, no ? Para uma ex-radical, quero dizer. Ela deu de ombros. Os tempos mudam. Dada a escolha entre passar o resto de minha vida trancada numa solitria, dopada pelo inibidor, ou emprestar meus talentos especiais para as autoridades em troca de certos privilgios Bem, voc ficaria surpreso como a opinio de algum pode mudar. Talvez para algumas pessoas, pensou Tom. Ainda assim, ele estava relutante em julgar Tanaka to cruelmente. Quem sabia o tipo de presso que Ryland e seus comparsas exerciam sobre ela para sua cooperao? Sem mencionar o fato de que a linha entre os mocinhos e os bandidos estava ficando realmente borrada. Tanaka no era a nica cujas alianas haviam mudado com o tempo. s vezes, at mesmo Tom no sabia de que lado estava. Dispensando as formalidades disse Ryland. Vamos nos focar no trabalho? Tom balanou a cabea. Ainda no. Ele encarou os dois suspeitosamente. Me deixe checar a parte de trs de suas orelhas. Acha que estou Marcado? Ryland bufou com a ideia. Est ficando paranoico, Tom. Tenho razes para estar. Tom no estava surpreso que Ryland sabia sobre os Marcados; sem dvida seus contatos no Comit de Inteligncia haviam lhe contado sobre os conspiradores ladres de corpos. Ele se postou atrs de Ryland e de Tanaka. Se no se importam. Ryland suspirou cansado. Se isso te deixar mais tranquilo. Ele deixou que Tom olhasse atrs de sua orelha. Para o alvio do agente, a pele sob o lbulo no continha uma cicatriz no formato de um X. Percebe que isso uma perda de tempo, no percebe? objetou Ryland. Dificilmente eu precisaria ser possudo por uma sinistra entidade do futuro para querer salvar o pas dos 4400 e do movimento revolucionrio de Collier. Ele tem razo nisso, admitiu Tom. Marcar Ryland seria redundante; o homem j era obcecado em destruir os 4400. Acho que voc e os Marcados esto na mesma pgina. Sabe o que dizem Ryland respondeu. O inimigo do meu inimigo, etc. Tom no gostou de como aquilo soou. Era apenas um blefe ou ele estava mesmo tomando lados com os Marcados? Deus sabe que eles tinham planos parecidos e andavam no mesmo imponente crculo industrial-militar. Isso poderia trazer grandes problemas.

Convencido de que o preconceito de Ryland vinha dele mesmo, e que no fora implantado por algum dos Marcados, Tom se moveu na direo de Tanaka. Havia mais alguma outra coisa nela que interessava Ryland? Com licena disse ele enquanto se postava atrs dela. Seus culos. V em frente. Ryland a instruiu. De costas para Tom, ela removeu os culos. Dedos delicados tiraram o cabelo de sua orelha. Uma lufada de perfume fez ccegas nas narinas de Tom. Faz isso com toda garota que conhece? Faria se eu fosse solteiro, pensou Tom. Ele estivera se envolvendo com sua chefe, Meghan Doyle, havia meses. E, para dizer a verdade, s vezes ele checava por trs da orelha quando estavam fazendo amor ou no chuveiro. Ele tentava ser sutil com isso, mas suspeitava de que Meghan sabia o que ele fazia, mesmo que ela nunca houvesse dito alguma coisa. Meghan entendia o que os Marcados haviam feito com ele. Ela fora umas das primeiras que enxergara atravs do falso Tom. Isso no da sua conta replicou ele. A pele da mulher provou estar igualmente sem marcas e ele se distanciou dela. Ela colocou os culos. Satisfeito? Ryland perguntou a ele. Por enquanto. Tom virou-se para encarar o casal. No entanto, parte de mim meio que deseja que tivesse encontrado uma Marca em voc. Isso explicaria o que aconteceu com o homem que eu conhecia. Eu nunca mudei insistiu Ryland. voc quem deixa seu apego sentimental a essas ameaas fazer com que no enxergue o que precisa ser feito. Falando nisso, ouvi que voc e que a Diretora Regional Doyle esto gozando de uma ntima relao incomum no trabalho. Ele balanou a cabea, desaprovando. Primeiro a Mareva e agora mais uma aberrao p-positiva? Junto com outros funcionrios da NTAC, Meghan havia sido involuntariamente infectada por promicina durante o 50/50. E como os outros sobreviventes, ela desenvolvera uma habilidade 4400. Isso impusera um dilema para a NTAC, que ainda estava encarregada de continuar a luta contra promicina. Como resultado, a agncia havia adotado uma poltica no pergunte, no conte envolvendo todos os funcionrios que haviam ganhado habilidades contra suas vontades. Todos sabiam o que havia acontecido com eles, mas deviam ser discretos quanto a isso ou enfrentar um extermnio imediato. Cuidado com o que diz. Tom o alertou. Ele ficou tentado a socar Ryland no nariz, mas escolheu no ceder. Afinal de contas, ele ainda no sabia por qu o homem pedira este encontro. O que voc quer, Dennis? A mesma coisa de sempre declarou Ryland, indo direto ao assunto. Evitar que os 4400 e os outros positivos destruam nosso modo de vida e coloquem em risco nossa segurana nacional. Hoje, isso significa destruir Collier e seu Movimento. Ele levantou um frasco de plstico e colocou dois comprimidos marrons em sua palma antes de jogar as plulas na boca. Tom reconheceu os comprimidos como

ubiquinona, um suplemento nutricional comum que, em dosagem suficiente, podia dar imunidade temporria promicina. As autoridades vinham estocando U -pills h meses, apesar do esforo de Collier de sabotar a iniciativa atravs de suspeitos terremotos cirrgicos e tornados. Todos o agentes p-negativos da NTAC recebiam rotineiramente doses de emergncia quando estavam e misso. A de Tom estava guardada no seu bolso traseiro. Infelizmente continuou Ryland. , como mencionei antes, meu pessoal no bem-vindo em Seattle, o que significa que so voc e seus colegas quem devem destronar Collier, mesmo que isso signifique tirar vantagem da conexo de seu filho com Collier. Kyle? Tom se arrepiou com a ideia. Quer que eu explore meu prprio filho? Ryland no negou. Como confidente e brao direito de Collier, ele o nico meio que seramos burros se no utilizssemos. Entendo que isso que te coloque em uma posio difcil, mas seu dever com o pas maior do que sua obrigao familiar. O tom severo lembrou Tom de como Ryland liderava o escritrio noroeste da NTAC. Voc ainda um agente federal, Tom. No me diga que aprova Collier transformando Seattle em seu prprio feudo? Claro que no. Tom no confiava nem um pouco em Collier, mesmo que eles tivessem sido forados a trabalharem juntos em uma ocasio. De fato, NTAC j estava fazendo o melhor para ficar de olho em Collier e em sua organizao, dada a situao atual. Mas ele no gostava de receber ordens de gente como Ryland. Deixe o Kyle fora disso. Queria poder deixar disse Ryland. Eu costumava ir s festas de aniversrio dele, se lembra? Pelo que me recordo, ele gostou muito daquele kit de qumica que dei quando fez onze anos. Sua voz assumiu um tom de pena. Mas o Kyle fez seu prprio jogo quando decidiu se juntar a Collier. Ele no resistia tocar um pouco na ferida. Voc j pensou que voc um mau exemplo por dormir com o inimigo? Tom franziu o rosto. Voc no vai ganhar aqui, Dennis. Por que deveria te ajudar? Os nomes Curtis Peck e Warren Trask te lembram algo? O rosto magro de Ryland se tornou rgido. Tom recuou meno do nome do homem que ele assassinara enquanto estava Marcado. Odiaria v-lo pagar por crimes que cometeu quando estava fora de si, mas no posso evitar que suas atividades extracurriculares me do certo poder. Simone Tanaka deu um sorriso amargo. Nossa, isso me soa familiar. No tente me ameaar. Tom no tinha certeza se o outro homem estava ou no blefando. Agora que comeara, usaria o melhor que pudesse. No sou o nico com roupas sujas. Voc quer que o mundo saiba que a promicina que Collier usou para impulsionar seu Movimento foi criada pela Haspelcorp durante sua

direo? Pelo que eu saiba, isso o torna indiretamente responsvel por tudo o que aconteceu desde ento. Incluindo o 50/50. Ryland ficou carrancudo, incapaz de contradizer as acusaes de Tom. Collier havia roubado a promicina feita pela Haspelcorp bem debaixo de seu nariz h dois anos. A droga seria usada para criar um exrcito reforado de soldados para combater os 4400, mas Collier encontrara outro uso para ela, ou seja, oferecera para o mundo todo. Touch disse Ryland, recuando. Tentou outra carta. Suponha que eu te diga que Collier est tentando usar promicina como arma para recriar uma verso do vrus lanado no ar por Danny Farrel h alguns meses. Tom estremeceu a meno do nome de seu sobrinho. Danny no queria machucar ningum quando se injetou promicina. S quis ganhar uma habilidade como seu irmo mais velho, Shawn, um dos 4400 originais. Mas, para seu terror, e o maior arrependimento do mundo, ele adquirira a medonha habilidade de infectar qualquer um em volta dele com uma alta forma contagiosa de promicina. Como uma Typhoid Mary moderna1, ele espalhou a praga por Seattle antes mesmo de perceber o que estava acontecendo. A prpria me de Dannya irm de Tomfora a primeira a morrer. Eu vi os laudos disse Tom, ceticamente. Muitas evidncias mdicas apontavam para os Marcados e seus amigos em grande parte. Eles esto tentando provocar as autoridades lanando essa jogada contra Collier. - Aposta mesmo nisso? Ryland o desafiou. Alm disso, tenho minhas prprias fontes de informao. Quais? Ryland olhou para Tanaka. A mulher removeu os culos para revelar um par de penetrantes olhos castanhos. As ris de um bronze escuro tinham uma fina aurola dourada em volta delas, dando aos olhos um estranho brilho sobrenatural. Tom recordou-se de que Tanaka era capaz de ver a longas distncias, e atravs de objetos slidos, com seus chamados olhos-espies. O Nova Group havia usado sua espi durante o Vesuvius Affair. Ryland e seus capangas com certeza haviam usado seus dons oculares tambm. Tambm posso ler lbios ela o lembrou. Isso est mesmo acontecendo?, pensou Tom. A habilidade Tanaka era valiosa, mas ele estava prestes a faz-los abrirem a boca. Ela estava interessada em contar a Tom tudo o que seus novos chefes queriam que ela fizesse, e Ryland havia mentido antes para ele. Se no acredita em mim disse Ryland. , veja por si mesmo. Tom curvou-se e tirou um bloco de notas de seu bolso.

N. do T.: Uma lenda de espritos local. Conta a lenda que Typoid Mary infectou grande parte da cidade onde vivia, Irondequoit, uma cidadezinha em Monroe Country, New York. O termo hoje usado para descrever pessoas com algum tipo de doena altamente contagiosa.

Como? Ryland sorriu astutamente. Aqui est uma pergunta para voc: o que aconteceu com os restos mortais de Danny Farrel?

TRS O prisioneiro geme no cho da cela. Sangue escorre de um lbio inchado. Ele segura o lado da cabea. Um guarda robusto se posta sobre o prisioneiro. Ele zomba do homem no cho, ento chuta fortemente suas costelas. Gosta disso, aberrao idiota? berra ele. Outro guarda aparece do lado de fora da cela. Ningum percebe a garotinha plida assistindo de um canto. Seus olhos arregalados de horror. O prisioneiro, um negro usando um macaco laranja, tenta se pr de p, mas o guarda grande d um soco em seu rosto. Ele o golpeia nas costas com um cassetete de metal, nocauteando-o de barriga para baixo no duro cho de concreto. Esperem! a garota grita, mas ningum a escuta. Ela s uma observadora aqui. Como um fantasma. O guarda saca uma arma de um coldre. Ele mira o prisioneiro indefeso. Hora de dizer adeus, Tyler. Pare! a garota grita. Voc vai mat-lo! Maia Skouris acordou subitamente. Desorientada pelo pesadelo, demorou um pouco para que a adolescente percebesse que estava a salvo em sua cama. Seus grandes olhos castanhos absorveram o cenrio familiar. Seu cabelo liso e loiro estava partido ao meio. Um pster de Frank Sinatra estava pregado a uma parede. Roupas sujas se espalhavam pelo cho. Livros didticos e lies de casa estavam empilhados sobre uma mesa, ao lado do globo mundial. Seu dirio descansava em uma mesinha de canto ao lado de sua cama. A luz da lua era filtrada atravs das cortinas na janela. Um relgio digital a informava que eram 03h20min da manh. Meu Deus, ela pensou. Parecia to real. Maia? Voc est bem? A porta do quarto se abriu e sua me entrou apressada. Diana Skouris ligou as luzes quando entrou. Seus cabelos castanhoavermelhados estavam desalinhados por causa da cama. Uma camisola azul de algodo cobria seu corpo atltico. Eu a ouvi chorando. Est tudo bem, me respondeu Maia, embaraada com a confuso. S um pesadelo. Diana sentou na examinaram o rosto da filha. ponta da cama. Olhos castanhos preocupados

S um sonho comum Ou uma viso? Maia sabia o que sua me queria dizer. Desde que ela voltara com o resto dos 4400 h cinco anos, havia sido abenoada ou amaldioadacom ocasionais relances do futuro. s vezes as vises a pegavam quando ela estava acordada; outras vezes vinham em forma de vvidos sonhos perturbadores. Mas elas sempre se realizavam.

o Richard ela disse. Richard Tyler. Assim como ela, Tyler era um dos 4400 originais. Da ltima vez que ela ouvira, ele havia sido preso pelo governo. Eu o vi na priso. Um dos guardas estava tentando mat-lo. Ah, no murmurou Diana. Ela no questionava as vises de Maia. Experincias passadas ensinaram as duas a levar as predies da garota a srio. Dava para ver quando isso vai acontecer? No tenho certeza. Maia admitiu. Em breve, talvez. Ela esperava que no fosse tarde demais. Temos que salv-lo! Sua me franziu o rosto. Pode ser mais difcil do que parece. Vou avisar na NTAC agora mesmo, mas a Homeland Security o tem numa priso de alta segurana em Virginia. Isso est longe de minha jurisdio. Para falar a verdade, no temos acesso ao Richard h meses. Maia frustrou-se com a resposta da me. O que havia de bom em ter uma agente da NTAC como me se ela no podia usar seu distintivo para salvar a vida de um homem? Maia no conhecia Richard muito bem, alm do fato de que sua filha maluca uma vez tentara mat-la, mas os 4400 tinham que zelar um pelo outro. Era isso o que Jordan sempre dizia, e Maia achava que concordava com ele cada vez mais medida que ficava mais velha. Mesmo que sua me ainda tinha dvidas com relao a Jordan. Mas, me, voc tem que tir-lo da cadeia. Ele no est a salvo l! Queria que fosse fcil assim, querida. Ela fechou sua camisola. Mas, goste ou no, Richard atacou soldados americanos e agentes da NTAC no passado, ento o governo o tem como um terrorista perigoso. Eu vou passar o seu aviso para agncias relevantes, mas ainda acredito que est fora do meu alcance. Diana tentou dar sua filha um abrao reconfortante, mas Maia se afastou

dela.

Jordan no desistiria assim do Richard disse ela, mal-humorada. No estou desistindo dele. Sua me protestou. Um tom de exasperao saiu em sua voz. E nem pense em contar ao Jordan sobre sua viso. J conversamos sobre isso antes. No quero que se envolva com Collier e seu culto. perigoso demais. Maia fez uma careta e cruzou os braos sobre o peito. Por que sua me no entendia que Jordan Collier estava certo sobre os 4400 e os outros positivos? Ns temos que mudar o mundo para melhor. Por isso estamos aqui. No sou mais uma garotinha disse ela, desafiadoramente. Posso tomar minhas prprias decises. Diana balanou a cabea. No sobre isso. Isso assunto srio de gente grande.

Na verdade, eu sou mais velha que voc assinalou Maia. , se voc olhar no calendrio. Nascida em 1938, Maia fora abduzida pelo futuro quando tinha oito anos de idade, ento voltara com o resto dos 4400 em 2004. Tecnicamente, isso a fazia velha o suficiente para a Segurana Social, mesmo que no tivesse envelhecido um dia enquanto estava sumida. No faa isso comigo disse Diana. Ela adotara a garota rf pouco depois de seu retorno. Emocional e fisicamente, voc ainda tem treze anos. E isso muito jovem para se envolver em coisas como essa. Mas j estou envolvida argumentou Maia. Sou uma dos 4400 e no posso ignorar o que vejo. Eu sei disse sua me, tristemente. Sua voz e expresso suavizaram. Olhe, no quero brigar por causa de Jordan Collier de novo. Ela se levantou e esfregou os olhos. Prometo que farei o que puder sobre o Richard, mas devamos tentar voltar a dormir. Amanh tem aula. Se inclinando, ela deitou Maia e a beijou no topo de sua cabea. Te vejo de manh. Bons sonhos. Ela apagou as luzes enquanto saa. Maia esperou at ouvir sua me entrando no seu prprio quarto, ento contou at cem s por segurana. Assumindo que a mulher estava dormindo, ela saiu da cama e pegou seu BlackBerry de cima da cmoda. Sentiu uma pontada de culpa por se esconder assimo smartphone rosa choque fora um presente de sua me, mas a vida de Richard estava em jogo. O brilho da tela BlackBerry iluminou seu rosto preocupado enquanto ela mandava uma mensagem de texto apressada para sua melhor amiga, Lindsey Howard. Tambm uma dos 4400, Lindsey havia se envolvido com o Movimento desde o comeo. Maia sabia que podia contar com ela para passar a mensagem a Jordan Collier. Algum tinha que fazer algo para ajudar Richard!

O Centro 4400 fora criado por Jordan Collier antes que ele se tornasse um revolucionrio em seu prprio estilo e um messias. O Centro agora era comandado pelo sobrinho de Tom, Shawn Farrel. Um dos 4400 originais, ele ficou sumido por trs anos antes de retornar. Ol, Diana. Tio Tommy. Shawn cumprimentou os dois agentes quando eles entraram no seu enorme escritrio, que fazia o escritrio de Tom na sede parecer um guarda-roupa. Um jovem atraente na casa dos vinte anos, Shawn estava usando um terno Armani costurado que ficava bem na sua silhueta bem construda. Seu curto cabelo loiro estava impecavelmente aparado. Tom tinha orgulho do homem confiante e de atitude que ele se tornara. No podia evitar desejar que Kyle tivesse se tornado um pouco mais parecido com seu primo.

Embora Shawn houvesse brevemente cado sob o feitio de Collier, ele era um homem independente agora. bom ver voc disse Tom. Embora eles estivessem ali a trabalho, ele abraou seu sobrinho amigavelmente. Shawn havia perdido a me e o irmo para a praga, ento Tom queria que o jovem soubesse que ele no estava sozinho, que ele ainda tinha uma famlia que se importava com ele. Obrigado por nos colocar na sua agenda. Shawn riu ironicamente. Acredite, no mais to difcil quanto antes. Agora que minha carreira poltica se encerrou, eu tenho muito mais tempo sobrando. Aposto que sim, Tom pensou. 50/50 havia acabado com o cargo de Shawn na assembleia da cidade. A cidade estava muito dividida entre positivos e negativos para apoiar um candidato que tentava unir os dois lados, sem contar que ele era o irmo do homem que desencadeara a praga, para comeo de conversa. Pelo menos ainda tem o Centro disse Tom. Acho que sim. Shawn apontou para uma caixa vazia. Embora seja no Movimento de Jordan que a ao est, ns providenciamos ajuda e servios para os positivos que se sentem inconfortveis com os planos radicais de Jordan. A maioria pessoas que se infectaram durante o surto, mas, para ser honesto, parece no haver muita audincia como antes. No tenho certeza se o Centro ainda influente hoje em dia. No desanime disse Diana. Seu cabelo castanho-avermelhado estava preso num rabo-de-cavalo. Ela vestia um colete de couro preto sobre uma blusa laranja de gola alta. Voc a principal cara dos 4400, e uma alternativa s para Jordan Collier. Isso mais importante do que nunca. Talvez. Shawn no parecia convencido. Sobretudo, estive me concentrando em praticar minha cura, que o Jordan s tolera porque bom para os 4400. Isso importante, tambm lembrou-o Tom. A notvel habilidade do sobrinho de curar todos os tipos de ferimentos e doenas salvara muitas pessoas, incluindo o prprio Tom. Shawn desempenhara um importante papel ao libertar Tom dos Marcados. E havia acordado Kyle de um coma aparentemente sem fim. Nunca se esquea disso. O sorriso de Tom retornou. Obrigado pela confiana. Eu aprecio isso. Ele sentou atrs de sua mesa organizada. Uma pintura a leo na parede atrs dele retratava a brilhante bola de luza branca que trouxera os 4400 do futuro. Como posso ajud-los hoje? Tom hesitou. Isso ia ser embaraoso. Danny disse ele, por fim.

Danny? Uma expresso de dor trespassou o rosto de Shawn. Ele fora obrigado tirar as foras do irmo para impedir que a praga se espalhasse. Tom podia imaginar como isso fora difcil para ele. O que tem ele? Diana poupou Tom de ter que soltar tudo de uma vez. Gostaramos de sua permisso para exumar o corpo de Danny. O qu? Shawn ficara visivelmente chocado com o pedido. Por qu? Temos razes para suspeitar de que algum possa tentar replicar uma verso da promicina transportada pelo ar que Danny soltou depois que tomou a dose explicou Tom. Ele no mencionou que Ryland era a fonte de tal rumor; Shawn no tinha razes para confiar num homem que tentara mat-lo. Pode no ser nada, mas temos que nos certificarmos. Shawn afundou-se nas costas de sua cadeira. No sei ele disse. Olhos sofridos e midos brilharam. Sua voz ficou rouca de emoo. No podemos simplesmente deix-lo descansar em paz, ao lado da mame? Danny fora enterrado no Cemitrio Emerald Harbors, ao lado da irm de Tom. Queria que pudssemos disse Tom. Ele sentia-se pssimo por envolver Shawn nisso logo depois de ele ter perdido sua famlia. De verdade. Se necessrio, eles podiam conseguir um mandato para exumar o corpo, mas ele preferia o consentimento de Shawn ao invs disso. Alm do que, qualquer procedimento legal com certeza alertaria Collier de suas intenes; muitos dos juzes e advogados de Seattle se reportavam diretamente com ele. Tom tirou um documento de dentro de sua jaqueta e o arrastou pela mesa na direo de Shawn. Mas no podemos correr o risco. Ningum quer outro 50/50. Shawn balanou a cabea, aceitando a verdade relutantemente. Procurou por uma caneta.

Diana saiu do escritrio para deixar Tom consolar seu sobrinho a ss. Ela sabia como a discusso fora difcil para os dois, mas estava aliviada por terem conseguido o consentimento de Shawn para a exumao. Antes de entrar para a NTAC, ela trabalhara por pouco tempo no Centro de Controle de Doenas em Atlanta; se fosse por ela, os restos mortais de Danny teriam sido cremados imediatamente aps sua morte, mas, no caos que se seguiu ao desastre, isso no aconteceu. Espero que no tenha sido um grande erro, ela pensou. Enquanto seu parceiro estava ocupado com Shawn, ela foi atrs de outra ponta solta. Uma breve caminhada a levou at a enfermaria do Centro, onde ela encontrou o Dr. Kevin Burkhoff trabalhando arduamente num laboratrio interligado. O cientista renegado estava agachado sobre um microscpio quando ela entrou no laboratrio. Concentrado na sua tarefa, ele no ouviu quando ela se postou atrs dele. Um saco aberto contendo sementes de girassis descansava no

balco ao lado do microscpio. Escneres de crebros estavam pendurados em um quadro brilhante. Um zumbido de centrifugao ao fundo. Um cheiro de medicina permeava o ar. Dr. Burkhoff? Kevin? Assustado e surpreso, ele virou-se. Nesse momento, cortou o dedo na ponta de um tubo de ensaio. Uma linha vermelha apareceu brevemente no dedo machucado, ento foi refreada por sua habilidade de cura acelerada e voltou para dentro. Sua expresso alarmada relaxou quando ele reconheceu a visitante. Oh, Diana! Ele apertou o peito, onde o corao devia estar batendo rpido. Secou o sangue no balco. No te ouvi entrando. Me deu um belo susto. Quando Diana encontrara Kevin pela primeira vez h trs anos, ele estava confinado em um hospcio. Embora tivesse recuperado sua sanidade com a ajuda dos 4400, ele continuava sendo agitado e cheio de energia. Seu fino cabelo liso e negro estava precisando ser penteado. Uma franja oleosa caa por sua testa enrugada. Queimaduras de cido estragavam seu jaleco branco de laboratrio. Reagentes qumicos manchavam as pontas de seus dedos. Sinto muito. Ela apontou para o microscpio. Alguma coisa interessante? Ele olhou em volta furtivamente, como se tivesse medo de ser ouvido. No diga a ningum disse. , mas estou tentando aperfeioar o meu teste de compatibilidade promicina. Certo. Diana lembrava-se de Shawn apoiando as tentativas de Burkhoff de tornar a dose de promicina menos perigosa e fatal, a ideia de desenvolver um teste que determinaria com antecedncia se a promicina daria ou no uma habilidade a quem tomasse. Antes do 50/50, Shawn alertara o pblico para parar de tomar a promicina at que o teste estivesse pronto, mas Diana no ouvira mais nada sobre o teste desde ento. Como est indo? Burkhoff afastou as sementes de girassis do balco; lanchinhos sem sal eram seu vcio. Est indo, mas poderia ter progredido muito mais se tivesse suporte das autoridades. Nem Collier e nem o governo quer que eu continue meu trabalho, por suas prprias razes, e sei que eles tm pressionado Shawn para me fazer desistir. Ele despejou vrias sementes em sua palma. Eu tenho que ficar me ocultando durante a noite como um ladro para que possa fazer meu trabalho. Isso ruim disse Diana, entendendo a frustrao do cientista. Ela no se surpreendera ao ouvir que seu trabalho no agradava a todos. Certamente, o governo no ficaria feliz com qualquer teste que tiraria o risco de tomar promicina; isso s traria mais positivos ativa. Collier, no entanto, queria que o mundo todo tomasse a dose; ele queria o sacrifcio de metade da humanidade no altar do seu novo bravo mundo. Imagino se o teste tornaria a deciso mais fcil para as pessoas. Mesmo se soubesse que sobreviveria, voc no saberia que habilidade iria ganhar. E, francamente, algumas delas no so muito bonitas.

Diana estivera lidando com positivos h anos, e vira como ganhar uma habilidade podia destruir a vida de uma pessoa. Para cada indivduo que adquiria um novo bom talento, como a habilidade de curar os doentes, havia algum como Danny Farrel que era amaldioado com uma aflio que fugia ao seu controle. Ou Jean Delynn Baker, que havia se tornado involuntariamente o receptculo de um vrus mortal como o Ebola. Enquanto isso acontecia, Diana tinha uma imunidade promicina, mas ela no sabia se tomaria uma dose mesmo que isso fosse uma opo. E se eu acabar como Danny ou qualquer um dos outros? Bem pensado. Burkhoff concedeu. Mas muitas pessoas esto se arriscando todo dia. E muitas delas esto morrendo porque meu trabalho est sendo suprimido! Kevin? chamou uma voz da enfermaria. Est tudo bem? Uma jovem magra adentrou o laboratrio. Olhos castanhos obcecados davam graa s suas feies delicadas. Cabelos ondulados de um castanho-claro caam pelos seus ombros. Uma blusa de caxemira e uma saia de tamanho mdio a davam uma aparncia sem poca definida. Demorou um momento para que ela percebesse que Burkhoff no estava sozinho. Um olhar preocupado surgiu em sua cara de duende. Diana? Ol, Tess disse Diana, firmemente. Ela tentou conciliar seu desconforto com a presena da outra mulher. Uma dos 4400 originais, Tess Doerner possua a inquietante habilidade de forar as pessoas a fazerem o que ela pedisse. A prpria Diana fora controlada por ela anteriormente. No era uma experincia que ela queria reviver to cedo. Kevin e eu estvamos apenas conversando. Suas palavras pareceram no convencer Tess, que se postou protetoramente entre Diana e Burkhoff. O cientista de meia-idade e a mulher muito mais jovem eram um casal estranho, que haviam se conhecido quando eram pacientes no Hospital Psiquitrico Abendson, mas eram inquestionavelmente devotados um ao outro. Diana no duvidava que Tess faria qualquer coisa para defender Kevin da NTAC ou de qualquer outra pessoa que quisesse tirar vantagem de sua inteligncia. O que est fazendo aqui, Diana? A agente foi direto ao assunto. Voc cuidou de Danny Farrel nos seus ltimos momentos. Quero saber o que aconteceu a qualquer amostra de sangue ou de tecido que voc tirou dele. Burkhoff desviou o olhar dela. Agitou-se nervosamente com seu saco de sementes. Shawn pediu-me para destruir todas as amostras depois que Danny morreu. Diana conhecia o cientista muito bem para acreditar nisso. Burkhoff nunca deixara algo atrapalhar sua curiosidade cientfica.

Sim, mas o que voc realmente fez com elas? No sei o que quer dizer fingiu. Dando as costas a ela, ele voltou-se ao microscpio outra vez. J no respondi a sua pergunta? Deixa disso, Kevin ela o pressionou. Voc descobriu a promicina. Quer mesmo que eu acredite que voc no ficou intrigado por um espcime que transpirava a coisa pelos poros? Burkhoff suspirou e deu as costas ao balco. Bem, posso ter ficado com algumas amostras para pesquisa, mas elas esto perfeitamente e segurana. Segui cada protocolo para guard-las. Agora estamos chegando a alguma coisa, Diana pensou. Preciso ver com meus prprios olhos. Certo concordou ele. Siga-me. Tess foi atrs quando ele levou Diana na direo de uma porta metlica fechada com um aviso. Uma placa de risco biolgico estava afixada nela. Um teclado estava posicionado acima da maaneta. Burkhoff tampou o teclado com seu corpo enquanto digitava um sequncia de quinze dgitos. Sou a nica pessoa que conhece a combinao ele insistiu. , ou que pode lembrar-se dela. Nem mesmo Tess conhece. A no ser que ela pea, pensou Diana. A controladora de mentes estava parada perto quando Burkhoff abriu a porta. Uma lufada de ar gelado saiu pela cmara refrigerada quando o tranca da porta se abriu. Passando pela soleira, Diana avistou um gabinete biolgico Classe Trs implantado no fundo da limitada sala de conteno. Um ventilador cantarolava no topo da sala de ao impecvel. Filtros HEPA mantinham qualquer bactria ou vrus do lado de fora. Luvas de borracha penduradas em ganchos permitiam a manipulao dos materiais fechados. Uma pequena camada de gelo cobria a vista transparente da janela. V? disse Burkhoff, defensivamente. Tomei toda precauo

razovel.

At aqui tudo bem, Diana admitiu, convencida pela vista do equipamento. Burkhoff parecia no ter economizado dinheiro para proteger as amostras. Devamos confisc-la de qualquer jeito. As amostras precisavam ficar sob os cuidados de autoridades responsveis, no algum to excntrico como Kevin Burkhoff, que tinha boas intenes, mas geralmente deixava sua paixo pela cincia interferir na sua sanidade, como na vez em que usara Diana como cobaia contra sua vontade. Ela estava imaginando como ia pegar as amostras de Kevin, apesar da habilidade de Tess, quando ele deu um passo frente para limpar o gelo da janela. Talvez devssemos voltar quando Tess no estiver por perto. Um grito assustado escapou dos lbios de Kevin.

No! sobressaltou-se ele, praticamente apertando o nariz contra o vidro. No possvel! Diana ficou tensa, alarmada pelo som ansioso de sua voz. O que foi? Ele se virou para encar-la. A expresso arrasada no seu rosto era a ltima coisa que ela queria ver. Ele estava plido como um fantasma. As amostras proferiu ele. Elas sumiram!

QUATRO

Richard Tyler no conseguia dormir. Deitado na cama, o prisioneiro encarava o teto de sua cela vazia. Luzes fluorescentes entravam pelas barras de ao verticais do corredor vazio do lado de fora. Um homem negro esguio com trinta e poucos anos, ele no usava nada alm de um macaco de priso laranja h meses. Sua cabea raspada descansava em um travesseiro amassado. Seu cavanhaque estava impecavelmente aparado. Embora o toque de recolher tivesse sido dado h horas, ele ainda permanecia acordado, ouvindo aos sons noturnos daquele bloco de celas. Soluos e roncos abafados vinham das celas prximas; parecia que a cada dia que passava mais e mais positivos eram trazidos para a priso de alta segurana. Havia rumores de que Collier e o Centro 4400 vinham lutando arduamente para a libertao de Richard e de seus companheiros prisioneiros polticos, mas sem muito sucesso. Richard nem mesmo vira um advogado desde que fora apreendido em Seattle meses atrs. Pelo que parecia, ele ia apodrecer naquela cela pelo resto da vida. isso o que eu ganho por brigar com governo dos Estados Unidos, pensou ele. Mesmo que no me deram muita escolha. No pela primeira vez, ele imaginou como teria sido sua vida se ele no tivesse sido abduzido pelo futuro em 1951. Quando partiu para a Coria, certamente no imaginara terminar atrs das grades no sculo 21. Boa parte dele desejava que aqueles intrometidos viajantes do tempo o tivessem deixado em paz. Mas se ele no tivesse sido levado de sua poca, nunca teria conhecido Lily. Seu olhar virou-se para algo pendurado na parede. A foto colorida retratava uma linda mulher loira segurando uma criana sorridente em seu colo. A pele escura da garota parecia com a do pai. A me e a filha sorriam alegremente. Lily. Isabelle. A garganta de Richard se encolheu quando ele se lembrou de quando tirou aquela foto na cabine, antes de Lily morrer e tudo se tornar um inferno. Havia sido um dia bonito de vero nas montanhas. Cu azul. Pssaros cantando nas rvores. A fotografia era seu bem mais precioso e mais querido. A sagrada foto era uma lembrana de que uma vez ele no fora apenas mais um habitante, mas sim um pai e um marido amado. Por um breve perodo, eles haviam sido felizes. A luz turva tornava difcil ver os rostos de suas amadas. Sentindo uma necessidade sbita de ver sua famlia mais de perto, ele levantou a mo e estendeu-a na direo da foto. Sua mente instintivamente alcanou-a Nada aconteceu. A fotografia continuou pendurada na parede a vrios passos de distncia. Nem mesmo tremera. Ah, sim. Ele sorriu tristemente. Engraado o quo rpido voc pode se habituar a mover as coisas com a mente. E o quanto voc sentia a eficincia disso quando no mais podia faz-lo. Doses dirias do inibidor haviam diminudo sua telecinese. Onde antes ele podia arremessar pesados objetos s pensando, agora ele no podia levantar uma pluma, a no ser que o fizesse do jeito antigo usando seus prprios dedos.

Suspirando cansado, ele levantou-se da cama e comeou a andar pela cela. O piso de cimento estava frio sob seus ps descalos. Aparentemente, o administrador no queria investir em aquecimento. A julgar pela qualidade recente das refeies, houvera um corte de custos na cozinha tambm. Ele nem queria imaginar o tipo de carne que havia no ensopado da noite anterior. Estava na metade do caminho para a parede quando passos pesados ecoaram pelo corredor. Eles pararam bem em frente a sua cela. Voc a! desafiou uma voz spera. O que est fazendo acordado, Tyler? No sabe que j passou da hora de dormir? Richard grunhiu para si mesmo quando reconheceu a voz. Virando-se para a porta, ele viu um par de guardas uniformizados parado do outro lado das barras. E no os seus guardas favoritos. Que sorte a minha, ele pensou. Grogan e Keech. Ele no tinha nada contra a maioria dos guardas ali. S estavam fazendo seus trabalhos. Mas Grogan e seu comparsa eram diferentes. Eles se moviam sadicamente tocando o terror e dificultando para os presos. Ditadores insignificantes com dio dos 4400. Eram a ltima coisa que Richard precisava essa noite. S estou esticando as pernas. Ele voltou para sua cama. Esperanosamente isso seria suficiente para espantar os guardas. No era. mesmo? disse Grogan, com sarcasmo. Ele tinha um pescoo grosso como o de um boi e uma barriga de cerveja grande e flcida. Um bigode cobria seu lbio superior. Um corte escovinha mal cobria sua cabea. Uma pistola Colt estava pendurada em um lado da cintura. Um cassetete do outro. Ele observou Richard suspeitosamente. Como vou saber que voc no estava aprontando, Tyler? Planejando uma fuga tarde da noite? Queria, Richard pensou. No vou a lugar nenhum. claro que no vai! Ele riu da prpria piada, ento olhou para o seu parceiro. Acredita na ousadia desse cara? Pensa que pode nos enganar. Com um rosto plido, magro e semelhante ao de um roedor, Keech era como Laurel e Grogan como Hardy, de o gordo e o magro, s que nenhum dos dois era engraado. Muita ousadia ele concordou, amargamente. Ei! Grogan fingiu se alarmar. Sentiu isso? Senti o qu? perguntou Keech. Essa presso. Grogan tirou um carto magntico de seu bolso da camisa. Ele rodou entre seus dedos carnudos quando fingia no conseguir segurlo. Ele est atraindo o carto com a mente. Est tentando nos puxar para mais perto.

Que engraado, Richard pensou, sem achar graa na palhaada do guarda. Claro que ele no estava fazendo nada do tipo. Ah, sim concordou Keech, entrando no jogo. Agora eu sinto. Ele caiu na direo na porta, como que empurrado por uma fora invisvel. Um sorriso malicioso torceu seus lbios. Filho da puta arrogante. Grogan tirou o cassetete do cinto. Acho que temos de ensin-lo uma lio. Sorrindo, ele passou o carto por um escner ao lado da porta. A fechadura eletrnica soltou um clique e a porta deslizou para o lado. Grogan entrou na sala, brandindo o cassetete, batendo-o contra a palma de sua mo. No podemos deixar essas aberraes pensarem que podem usar seus truques contra pessoas decentes. isso mesmo disse Keech. Ele acompanhou Grogan at a cela. Sentado na ponta de sua cama, Richard ficou tenso enquanto os guardas se aproximavam. Sua memria voltou at aquela poca na Coria, antes de ele ser abduzido, quando vrios de seus colegas da Fora Area o surraram por ousar namorar uma mulher branca A av de Lily, na verdade. Essa cena parecia to familiar. Ele levantou as mos. Olha, no quero nenhuma confuso. Quem se importa com o que voc quer, sua aberrao terrorista? Grogan bateu ainda mais forte. Desde que o seu tipinho voltou sabe-se l de onde, ningum no pas esteve em segurana. Acha que esquecemos o 50/50? Nove mil americanos esto mortos por culpa de pessoas como voc e Jordan Collier! Richard considerou avisar que ele nada tinha a ver com o desastre, que ele estivera trancafiado naquela mesma cela quando o surto devastou Seattle, mas percebeu que seria uma perda de tempo. Grogan no estava interessado em ouvir a razo. Richard segurou-se. Valeria a pena revidar? Ele estava em menor nmero e desarmado. Grogan olhou para a foto de sua famlia a parede. Que coisa mais bonita. Ele arrancou a foto do seu lugar e segurou no alto para que Keech pudesse ver. D uma olhada na Sra. 4400 aqui. Tenho que admitir, Tyler. Voc pode ser um radical intil, mas tem bom gosto para fils. Ele olhou para a foto de Lily. No me importaria em ter um pedao desse. Ns dois. Keech lambeu os lbios. Aposto que ela tambm gostaria. Ns dois ele repetiu, caso algum no tivesse escutado a insinuao bvia. Ao mesmo tempo.

Richard olhou para os homens. S de ver a foto de Lily nas mos sujas de Grogan faziam seu sangue ferver. Largue isso. Ou o qu? Grogan o desafiou. Vai contar ao Jordan Collier? Ele rasgou a preciosa fotografia em duas e jogou os pedaos ao cho. uma pena que ela est a sete palmos abaixo da terra. Caipira idiota! A raiva o tomou e ele pulou na direo de Grogan. Deu apenas dois passos antes de Keech o acertar com o cassetete ao lado da cabea. Richard caiu ao cho, sua cabea zunindo. Sua viso ficou borrada momentaneamente. Sentiu o gosto de sangue em sua boca. Voc viu isso! exclamou Grogan. O maluco pulou em mim. Ele chutou Richard violentamente nas costelas. Gosta disso, aberrao idiota? Sinta o gostinho de legtima defesa! Tossindo com dor, Richard tentou se postar de p, mas Grogan o socou no rosto forte o suficiente para quebrar um dente. O sangue jorrou de seus lbios. Keech o golpeou nas costas, nocauteando-o de barriga para baixo no cho. A sala girou em volta dele. Ei! uma voz irritada gritou do outro lado do corredor. Levantando a cabea, Richard viu outro prisioneiro parado atrs das portas de uma das celas opostas. Um hispnico musculoso com a cabea raspada segurava as barras de sua jaula. Deixem-no em paz! Ele no merece isso! O preso protestante era novo naquele bloco, fora preso um pouco mais cedo naquele mesmo dia. Qual era o nome dele mesmo? Sanchez? V cuidar da sua vida! rosnou Keech, mas a ateno parecia faz-lo sentir-se inconfortvel. Saindo da cela, ele deu uma olhada pelo corredor. Agitou-se com seu cassetete. Certo, chega de brincadeiras. Ele disse a Grogan. Vamos terminar logo com isso. Grogan agiu como se seu amigo tivesse perdido o juzo. Est brincando? S estou me aquecendo! No subestime nossa sorte. Keech olhou em volta furtivamente. Secou a palma suada nas calas. Acabe com ele logo, certo? As palavras sinistras do guarda penetraram o crnio zonzo e dolorido de Richard. O terror se misturou com a dor. No era s uma surra, ele percebeu. Eles querem me matar! E no havia nada que ele pudesse fazer para impedi-los

Tudo bem, tudo bem disse Grogan, de m vontade. No perca o controle. Ele virou-se para Richard, visivelmente infeliz por sua diverso ter sido cortada. Hora de dizer adeus, Tyler. Ele pisou nos pedaos da fotografia no cho e tirou a pistola do coldre. D um beijo na loirona por mim quando a encontrar no inferno. Ele ergueu a arma. Richard imaginava se Lily estaria mesmo esperando por ele do Outro Lado. J cruzamos o tempo para nos encontrarmos J chega! gritou Sanchez de sua cela. Ele chacoalhou os pulsos na direo dos guardas. Esses cabrns pediram por isso! Ele deu um soco na prpria mandbula muito forte. Seu comportamento bizarro distraiu os guardas brevemente de sua misso assassina. Mas que diabos? murmurou Grogan. Ficou loco, Sanchez? Ignorando a pergunta do guarda, Sanchez enfiou os dedos na boca e tirou um molar solto de sua gengiva. Ele jogou o dente sangrento pelas barras de sua cela. Caiu ruidosamente no cho do corredor antes de ele se quebrar com um som peculiar que mais parecia porcelana do que esmalte se quebrando. No um dente de verdade, percebeu Richard. um implante. O dente se quebrou em dois para revelar uma pequena bola de energia, mais ou menos do tamanho de uma ervilha, que inchou com um brilho sobrenatural. Havia algo de estranho no brilho emanando da bola, que parecia com as luzes num negativo de fotografia, jogando sombras ao invs de luz nos rostos pasmos dos guardas. Eles olhavam boquiabertos aquela pequena esfera cintilante de luz. Richard piscou confuso. No entendo, pensou ele. O que est acontecendo? Ento a luz se abriu como uma flor florescendo em movimentos rpidos. A textura era to real que parecia se dobrar e se contorcer diante dos olhos de Richard. Um flash que cegava iluminou o corredor, forando-o a desviar o olhar. Ele fechou as plpebras contra o claro repentino. Grogan praguejou obscenidades. Puta que pariu! exclamou Keech. O claro sumiu num instante. Mas quando Richard abriu os olhos novamente, ficou surpreso ao ver quatro estranhos parados no corredor no lugar onde o orbe estivera h apenas alguns segundos. Todos os quatrodois homens, uma mulher e um garotoestavam vestidos de preto, como gatunos ou espies. Mscaras de esqui ocultavam seus rostos. Um dos homens respirava com dificuldade, como se tivesse acabado de correr uma maratona. A mulher esticava as pernas, como se tivesse ficado confinada num lugar apertado por muito tempo. Graas a Deus! disse ela. No estava mais aguentando. O qu? perguntou o homem cansado. Muito confortvel para voc?

Calados! gritou Grogan. Deixando o choque de lado, os guardas apontaram as armas para os invasores. No sei quem so vocs, ou de onde vm, mas no movam um msculo! O segundo homem, um perceptvel afro americano, olhou para as armas. Cuidado com isso. Ele no pareceu preocupado com as pistolas apontadas para ele. Esto brincando com fogo. O qu? guinchou Grogan. A arma de metal se tornou vermelha em sua mo. A carne chiou. Berrando, os guardas soltaram os revlveres. As armas derretidas caram ao cho. Grogan apertou sua mo queimada e Keech chupou seus prprios dedos. Os dois choramingavam pateticamente. O negro virou-se para a mulher. Sua vez. Ela forou seu pescoo a virar-se ruidosamente. A princpio, Richard pensou que ela estava se aquecendo, mas ento os guardas viraram seus prprios pescoos em resposta. Sues rostos se contorceram em choque. Eles caram moles ao piso. Grogan caiu a apenas alguns centmetros de Richard. Somente sua respirao irregular assegurou Richard de que o guarda inconsciente ainda estava vivo. Sanchez acenou em satisfao. Ele cuspiu sangue no cho da cela. Olhou para o garoto, que parecia ter mais de doze anos. Billy? Estou nessa disse o garoto. Ele usava culos por cima da mscara de esqui. Andou um pouco e procurou no corpo de Keech at que achou o carto magntico. Bingo! Correndo at a cela de Sanchez para libert-lo, ele teve que ficar se estivar um pouco para alcanar o escner. Aposto que est ansioso para sair daqui! No faz ideia. O prisioneiro saiu da cela. Deu um tapinha amigvel nas costas do garoto. E espero que nunca faa. Enquanto isso, a mulher deslizou para a cela de Richard. Passando pelo corpo estatelado de Grogan, ela ajudou Richard a se levantar. Est bem, Sr. Tyler? Eu Eu acho que sim. Seu crebro confuso, que quase morrera h alguns momentos atrs, lutava para entender o que estava acontecendo. Quem so vocs? Seus anjos da guarda respondeu a mulher. Desculpe-nos por chegarmos em cima da hora. Ficamos sabendo h pouco tempo que corria perigo.

Ela tirou um pequeno estojo de sua roupa. O objeto se abriu para revelar uma seringa com um lquido verde-amarelado. Promicina. Ela desencapou a ponta da seringa e esguichou um pequeno jato do

lquido.

Espere um segundo disse Richard. O que vocs? Antes que ele pudesse terminar, a mulher impulsionou a seringa contra seu brao. A dor aguda tirou a tontura de Richard. Ele agarrou o brao ferido quando ela retirou a injeo. Para que isso? Eu j sou um p-positivo! S um empurrozinho explicou ela, jogando o recipiente vazio para o lado. Para ajudar a tirar o efeito do inibidor. Isso era possvel? Talvez, penou ele, lembrando-se de como uma dose parecida acordara Shawn Farrel de um coma ano passado. Era s imaginao dele ou j podia sentir um formigamento no fundo de seu crebro, como um membro adormecido comeando a ser usado depois de muito tempo inativo? Seus olhos ofuscados captaram as metades da foto rasgada ao cho, e ele tentou levant-las com a mente. Mais uma vez, nada aconteceu, mas a sensao de formigamento crescia cada vez mais. Curvando-se, ele pegou os pedaos com os dedos. Ainda estava tentando descobrir de onde haviam vindo seus salvadores. Como? O que foi isso com o dente? Sanchez gesticulou na direo de um dos homens. O Adams aqui consegue dobrar o espao de maneiras engenhosas, o suficiente para colocar quatro pessoas em algo pequeno demais para aguent-las. Como uma cabine dentria, talvez. Ele massageou a mandbula machucada. Pense nisso como um dente troiano. Isso era possvel? Richard estava ficando confuso ao se recompor com a ideia de que toda a equipe de resgate estivera se escondendo dentro do dente de Sanchez. Ento, novamente, quando se pensa nisso, quantas coisas estranhas ele j no testemunhara nos ltimos anos? Como Isabelle se transformando de um beb em uma mulher adulta da noite para o dia. Ou Jordan Collier voltando dos mortos. Lembre-me de no fazer isso novamente queixou-se a mulher. Nunca mais vou reclamar do meu apartamento apertado. Chega de conversa disse Sanchez, assumindo a liderana. Ele puxou Richard para fora da cela. Precisamos tir-lo daqui rpido. Agora o bloco todo estava um alvoroo. O som de sirene invadiu os ouvidos de Richard. Todas as luzes se acenderam. Acordados pelo distrbio, todos os outros prisioneiros correram para as portas das celas, pedindo para serem libertados

tambm. Eles se apertavam contra as barras, desesperados para chamar ateno dos invasores. Por favor! chamou Orson Bailey. O empresrio de meia-idade fora um dos primeiros 4400 a ser detido contra sua vontade. Me levem com vocs! Os choros inquietantes tocaram o corao de Richard. E eles? Sanchez balanou a cabea. Outra hora. Estamos aqui hoje apenas por voc. No est a salvo aqui obviamente. Richard no podia debater isso. Sua cabea e costelas latejantes mostravam a verdade nas palavras de Sanchez. Tentando ignorar as tristes splicas de seus companheiros de priso, ele se postou atrs da equipe de resgate enquanto eles andavam pelo corredor. A adrenalina estimulava suas pernas, apesar da surra recente. Uma pesada porta de ao, com uma inquebrvel janela de vidro embutida, bloqueava o caminho. Sanchez tentou o carto magntico de Keech, mas no deu certo. Que droga! exclamou ele. O alarme nos trancou. Olhou para Adams, que parecia ter se recuperado de seu cansao. Pode fazer isso, cara? Posso tentar voluntariou-se o outro lutador da liberdade. Ele deu um passo frente e encostou as mos contra a porta de ao. Um grunhido escapou de seus lbios enquanto ele concentrava sua habilidade na barreira firme, que no mesmo momento tomou aquele mesmo efeito de negativo de fotografia. O ao slido pareceu virar-se do avesso, soltando-se das dobradias, enquanto a porta se compactava numa bolinha de gude luminosa, deixando o caminho diante deles livre. Adams pegou a bolinha. Ele respirava com dificuldade. Abre-te, Ssamo. Porm ainda no haviam sado. Um esquadro inteiro de guardas veio na direo deles, carregando rifles automticos. Parados! ordenou um policial uniformizado. Para o cho com as mos na cabea! No atirem! gritou Billy, por cima do alarme. Ele se postou diante da equipe. Sou apenas uma criana! Os guardas hesitaram, relutantes em atirar em uma criana, o que foi todo o tempo que Billy precisou. Sua mandbula se abriu e um som agudo escapou de sua boca. Os guardas recuaram, segurando seus ouvidos. Os rifles comearam a atirar. Os tiros abafavam seus gritos, mas Richard podia ver como o grito inumano os estava afetando. Eles cambalearam em agonia. Mesmo postado atrs de Billy, com as ondas sonoras indo para o lado contrrio, Richard sentiu o que os guardas estavam enfrentando; os ecos se impulsionavam contra seus tmpanos. Colocou as mos para tampar os ouvidos.

Os outros membros da equipe se juntaram ao ataque. Os guardas que conseguiam levantar suas armas para atirar de repente ficaram quentes como carves em brasa. A mulher estalou o pescoo novamente e uma massa de guardas caiu ao cho, como marionetes cujos barbantes fossem cortados. Adams arremessou a bolinha brilhante nos guardas cambaleantes. Outro claro de luz de cegar os olhos precedeu-se ao sbito reaparecimento da massiva porta de ao enquanto ela caa ao cho entre os fugitivos e os perseguidores. A porta arrancada formava uma barricada improvisada no corredor estreito. Essas pessoas so boas, percebeu Richard, impressionado pelas suas tcnicas de trabalho em equipe. Os guardas no souberam o que os atingiu. Para o alvio de seus ouvidos, o grito supersnico de Billy cessou. O garoto virou-se para seus colegas de equipe. Seu orgulho e excitamento eram visveis atravs da mscara de esqui. Viram isso? O que eu fiz com eles. Muito bem, Billy. Sanchez o encorajou. O lder do grupo ainda no havia mostrado a sua habilidade; sem dvida havia sido dosado com o inibidor, tambm. Ele apontou para um corredor direita. Andando agora, todo mundo! Eles correram pela priso, passando a lavanderia e as academias. Sanchez parecia mesmo saber aonde estava indo, o que fez Richard acreditar que toda a sua tentativa de fuga fora planejada detalhadamente. Mas mesmo com os notveis dons de seus aliados, ele no sabia como sairiam da priso. Alarmes os seguiram pelos corredores. Luzes de emergncia se acendiam. Agora, percebeu Richard, todos os guardas do turno haviam se mobilizado, com reforos j a caminho. Se eles no sassem logo, ele voltaria para sua cela em pouco tempo. Se eu no levar um tiro antes Para a surpresa dele, eles no seguiram para os portes de entrada, mas para a parte de trs da priso. Ainda grogue por causa da surra, ele perdeu a noo de onde estavam at que Adams fez outra porta trancada desaparecer. Uma brisa fria de inverno atingiu seu rosto enquanto eles saam no enorme ptio de exerccio da priso. Altos muros de concreto, com arame farpado em seus topos, cercavam o espao aberto. Torres de viglia observavam a cena do alto. O cho irregular o fez desejar ter colocado os sapatos antes de sair de sua cela. O que estamos fazendo aqui? Ele conhecia cada centmetro do ptio de cor. No havia sada a no ser para cima. Holofotes iluminaram os fugitivos. Richard levantou as mos para cobrir seus olhos. E agora? perguntou ele a Sanchez. Espere. A mulher fez seu truque do pescoo novamente e as sentinelas nos muros desmaiaram. Exausta, ela se se encostou ao muro mais perto. O resto da equipe de resgate parecia cansado tambm. Billy gritou para as torres de viglia, mas seu grito soou mais rouco do que antes. Richard imaginava qual era seu limite. Olhem! gritou Sanchez. Bem na hora!

Um lustroso helicptero negro descia do cu. Richard estava surpreso de como eram silenciosos a hlice e o motor da aeronave, e pela total ausncia de faris. Ele escondera helicpteros na Coria, mas esse tipo de tecnologia sigilosa o surpreendia, mesmo sendo do sculo 21. Se no estivesse vendo, ele no saberia que a aeronave se aproximava. Quem so essas pessoas? Imaginou ele, novamente. E no que eu estou me metendo exatamente? As hlices girando levantavam poeira e provocavam uma ventania enquanto o helicptero pousava no meio do ptio. Uma porta automtica abriu-se, revelando o compartimento dos passageiros, que parecia grande o suficiente para transportar toda a equipe e Richard. Ele entendia agora porque libertar os outros prisioneiros no era uma opo. Eles precisariam de uma frota de helicpteros para resgatar todos os presos. Nosso voo est partindo! gritou Sanchez. Subam! Ele empurrou Richard sua frente. Estamos ficando sem Um tiro o impediu de terminar a frase. Seus olhos se arregalaram e ele caiu ao cho. Sangue jorrou no rosto e no peito de Richard quando ele viu o atirador parado na porta atrs de onde Sanchez estivera h pouco. O guarda levantou o rifle na direo de Richard. Agindo por instinto, ele levantou o brao como se conduzisse uma orquestra. Uma onda de telecinese atingiu o homem armado, jogando-o ao cho e quebrando-lhe um osso com o impacto. Richard viu mais guardas entrando no ptio vindo de dentro da priso. Ele os derrubou com mais uma onda de energia psquica. De uma s vez, sentiu-se como se fosse ele mesmo novamente. Mas e Sanchez? O sangue formava uma poa ao redor da cabea do lder da equipe enquanto ele permanecia deitado imvel no cho. Richard moveu-se para olh-lo, mas a mulher o puxou. tarde demais disse ela apertando se brao, urgentemente. Olhos violetas piscaram marejados de lgrimas. Ele se foi Ela tinha razo, droga. Por mais que odiasse deixar Sanchez para trs, ele deixou a mulher arrast-lo na direo do helicptero. Poeira e cascalho voavam em seus olhos enquanto ele subia no compartimento de passageiros e colocava o cinto e o resto do time entrava depois dele. A porta da aeronave se fechou. Todos prontos? O piloto olhou para trs por cima dos ombros. Ele franziu a testa. Cad o Sanchez? Richard se sobressaltou ao ver que os olhos do homem eram encobertos com cataratas brancas como leite. As pupilas eram firmes e no se moviam. Espere um pouco, pensou ele. O piloto cego? Perdemos o Sanchez! gritou a mulher. Decole Agora!

Tiros e passos apressados do lado de fora dera mais nfase ao pedido dela. Sem argumentar, o piloto virou-se para o painel de controle. O motor soltou um zumbido gentil. O assento de Richard foi impulsionado para trs quando a aeronave levantou-se, sem produzir som algum, do ptio da priso. Ela sobrevoou por cima do muro. Ele se inclinou ansioso enquanto, no muito longe dele, o homem com a habilidade termocintica tentava confortar o pequeno Billy, que parecia estar sofrendo pela morte de Sanchez. Lgrimas pingavam por trs dos culos do garoto enquanto ele soluava alto. Uma noite cheia de nuvens os recebia, oferecendo a promessa de liberdade. No acredito, pensou Richard. Ns vamos conseguir. Balas ricocheteavam os lados do helicptero. Olhando pela janela, ele viu labaredas chamejando pelas janelas mais altas da priso. O ronco do motor parou abruptamente. O helicptero mergulhou alarmantemente. Perdemos potncia! gritou o piloto. Vamos cair! No, pensou Richard. Visualizando o motor em sua mente, ele o imaginou rodando rpido o suficiente para funcionar. Instantaneamente, a aeronave nivelouse e ganhou altitude. O piloto e os membros vivos da equipe exclamaram aliviados. A mulher tirou sua mscara de esqui, revelando o rosto de uma gtica. Kohl pintava seus olhos negros. Seus cabelos escuros e ondulados tinham uma mecha azul. Ela sinalizou para ele com o polegar erguido. O Ra-ta-t das armas de fogo automticas diminuam enquanto o helicptero elevava-se acima das torres de viglia e sumia entre as nuvens. Encostando-se no seu assento, Richard fechou os olhos e concentrou-se em manter a aeronave negra no ar. Esperava que no fosse um voo longo.

CINCO

Num dia comum, o cemitrio Emerald Harbor era uma ilha de serenidade em meio ao resto da Terra Prometida. Esttuas de mrmore cravejavam a encosta gramada. Anjos esculpidos assistiam sobre a grama cortada. Salgueiros ofereciam sombras no vero. Uma cerca moldada de ferro geralmente matinha a correria e o tumulto do mundo exterior longe dali. Mas no hoje. Uma retroescavadeira ruidosamente retirava a terra em frente lpide de Danny Farrel. A inscrio no granito simplesmente dizia IRMO E MARIDO AMADO. Uma outra lpide, carregando o nome completo de Danny, fora vandalizada de muitos modos. Muitas pessoas ainda culpavam o pobre Danny pela morte de seus entes queridos. O tmulo de sua me, adjacente ao dele, agora carregava apenas seu nome de solteira: Susan Baldwin. Voc no precisa ficar aqui para isso disse Diana a Tom enquanto eles assistiam enxada mecnica arranhar profundamente a terra. A sujeira espirrava no tmulo de sua irm. O cu estava nublado e carregado. Um guindaste industrial estava ali perto para levantar o caixo quando ele fosse exposto. Diana falava suavemente com seu parceiro. Meghan e eu podemos cuidar disso. Tom balanou a cabea. No. Se algum mexeu com os restos mortais de meu sobrinho, eu quero saber. Bem, estamos aqui por voc, Tom disse Meghan Doyle. A diretora da sede noroeste da NTAC estava ao seu lado, mantendo sua mo aquecida. Cabelos loiros ondulados caam por seus ombros. Olhos castanhos escuros brilhavam com compaixo. Sabe disso. Obrigado disse ela s duas mulheres. Eu aprecio isso. Alm dos agentes da NTAC, o acompanhamento exumao era composto por poucas pessoas: um legista, sem ligaes com Jordan Collier ou com o Movimento, pelo que sabiam; o diretor do cemitrio; e o time de exumao em si. Shawn se oferecera para ir, mas Tom lhe garantira que no era necessrio. Ele no mencionara o desinteresse de Kyle, tampouco. Infelizmente, seu filho era muito prximo a Collier para ser confiado com essa informao. Tom s podia desejar que um dia no houvesse mais segredos entre eles. Talvez quando o futuro se concretizasse, de um jeito ou de outro. Uma cerca fora levantada ao redor para ocultar os procedimentos de vista. Eram apenas sete da manh e Tom vira alguns visitantes caminhando pelo local quando chegara, e a cerca lhe parecia uma boa ideia. Ele imaginava se Simone Tanaka os estava observando de longe. Provavelmente.

Quando o buraco j estava bem fundo, os escavadores comearam a trabalhar com ps. Os homens cuidadosamente tiraram o resto da terra para descobrirem o topo do caixo de Danny. Uma apreenso esmagadora tomou Tom quando o guindaste comeou a puxar o caixo da cova. Agora que o momento estava bem diante deles, ele no sabia se podia continuar com aquilo. Lembranas de Danny criana e com um rosto puro invadiram seu crebro; Danny estava feliz e saudvel na ltima vez que Tom o vira vivo. Ele engoliu em seco. Meghan deu um aperto tranquilizador em sua mo. Vai terminar logo. Tom queria poder acreditar naquilo. Seria tudo um falso alarme, ou eles estavam ali para uma surpresa desagradvel? O guindaste elevou o caixo at uma lona. Lama escorria pelos lados do objeto de mogno, que perdera muito de seu brilho polido depois de dois meses abaixo da terra. Uma van esperava do lado de fora da cerca para levar os restos ao necrotrio privado da NTAC. O legista deu um passo frente para examinar o caixo. Stefan Vasco era um cirurgio cardaco aposentado, que vinha atuando como mdico inspetor desde antes de os 4400 retornarem. Talvez ele sugeriu. seria melhor conduzir o resto da exumao em outro lugar. No insistiu Tom. Vamos terminar logo com isso. Como quiser. Vasco esfregou mentol abaixo de seu nariz. Devo alert-los de que isso no ser prazeroso. Pode haver um forte odor. Ns entendemos. Diana o assegurou. Como agentes da NTAC, eles estavam mais familiarizados do que gostariam com efeitos de morte. Durante os ltimos anos, haviam visto seres humanos eletrocutados, queimados vivos, e devorados pelos seus prprios animais de estimao. Por favor, continue. Sem mais avisos, o legista destravou o caixo. As dobradias enferrujadas rangeram enquanto ele levantava a tampa. Linhas esfarrapadas penduravam-se por ela como teias de aranha. Um fedor repugnante, como queijo estragado, emanava do caixo aberto. Tom franziu o rosto e colocou a mo na boca. O dono do cemitrio e os escavadores se afastaram do caixo. Um dos homens parecia estar prestes a vomitar. Ele saiu correndo o mais rpido que conseguia. Tom mal notou sua sada apressada e soltou a mo de Meghan. Permita-me voluntariou-se Diana, mas Tom a deixou para trs para olhar dentro do caixo. Tom arfou alto. O corpo dentro do caixo havia se resumido a cabelos e ossos. A pouca carne que sobrara estava enrugada e azulada. Os lbios haviam se decomposto para deixar mostra uma caveira. Buracos vazios olhavam sem expresso de um rosto murcho. O mofo incrustava um terno escuro desgastado. Mas foi a barba cinza que imediatamente chamou ateno de Tom. Seu sobrinho era um jovem bonito quando morrera. De quem quer que fosse o corpo no caixo, no era o de Danny Farrel.

Ol, Richard disse Jordan Collier. Bem-vindo de volta Seattle. O auto-proclamado lder dos 4400 estava parado diante de uma enorme janela que com vista panormica do lago Washington. Cabelos negros e uma barba bem-feita com um bigode o assemelhavam nitidamente a um antigo messias com as mesmas iniciais, um visual que Richard suspeitava que Collier cultivava de propsito. O lder carismtico do culto fora um bem-sucedido magnata de negcios antes de se tornar um revolucionrio. Como Richard sabia por experincia prpria, Jordan sempre tinha algum plano em mente. Imagino o que ele quer de mim agora, pensou Richard. Ele no ficara to surpreso ao descobrir que Collier for a o responsvel por seu resgate na priso. Quem mais tinha os recursos, e a audcia, para preparar uma operao como aquela? Richard se aproximou do outro homem cautelosamente. No quer dizer Terra Prometida? Vejo que se manteve informado sobre os acontecimentos recentes disse Jordan, com um sorriso. Diferente do conjunto costurado de trs peas que ele usara, sua vestimenta agora consistia em trajes folgados simples. Vestindo um sobretudo negro por cima de uma tnica branca de algodo, ele parecia mais um eremita asctico do que o ditador de Seattle em si. timo. Ele gesticulou para uma poltrona ali perto. Por favor, fique vontade. Depois de levarem Richard de volta a Seattle, a equipe de resgate o trouxera at aquela luxuosa casa de lago segura dentro dos limites da cidade. A moblia elegante era limpa e moderna. Uma madeira enfeitava o teto sala. Uma pintura Impressionista de um pr-do-sol estava pendurada em uma parede perto do hall de entrada. Uma confortvel poltrona de couro branca estava perto de uma mesinha de centro de ao e vidro. Um jarro de gua gelada jazia na mesa. Um par de guarda-costas espreitava silenciosamente ao fundo. Eles examinaram Richard cuidadosamente enquanto ele se sentava na poltrona. Um conjunto de roupas limpas havia substitudo o seu traje de priso manchado de sangue. Seu rosto ainda estava machucado devido surra que levara antes de ser resgatado. Suas costelas ainda latejavam de dor. Sinto muito pelo seu homem, Sanchez disse ele. Obrigado respondeu Jordan. Uma voz rouca mostrava seu pesar. Essa foi, de fato, uma infeliz tragdia. Hector era um homem bom e um soldado leal. Construir um novo mundo requer sacrifcio, no entanto. Ele no foi o primeiro a dar a vida pela nossa causa. Nem, receio, ser o ltimo. Ele se sentou em frente a Richard. Mas todo esse sofrimento e tumulto valero a pena quando o Movimento cumprir seu destino e trazer paz e prosperidade universal Terra. Certo, Richard pensou, duvidosamente. Ele tentou conciliar a retrica sublime de Jordan com o homem de negcios sem compaixo que ele conhecera

quatro anos antes. Os dois homens tinham um relacionamento longo e problemtico. Embora tivessem trabalhado juntos em uma ocasio, Collier frequentemente interferira na vida de Richard, e at tentara colocar Lily contra ele uma vez. Richard sentava-se rgido na borda da poltrona, esperando Collier ir direto ao assunto. O que voc quer, Jordan? Apenas dividir algumas informaes com voc. Ele olhou em volta o elegante interior da casa de lago. Para ser honesto, escolhi esse local por uma razo. Seu rosto assumiu uma expresso grave. Foi aqui que sua filha morreu. A revelao pegou Richard como uma granada. Ele fora informado na priso que sua filha morrera, mas, apesar de seus apelos, nunca soubera os detalhes de sua morte. Aparentemente, essa informao era classificada. Durante os dois ltimos meses, passara horas e mais horas imaginando e se preocupando com o que acontecera a Isabelle no final. Ele nem mesmo pudera ir ao funeral dela! Como? perguntou ele, roucamente. Quem? Collier encheu um copo de gua para Richard. Me deixe lhe falar sobre os Marcados A histria que ele contou, sobre conspiradores viajantes do tempo se escondendo nos corpos de homens e mulheres atuais, teria soado inacreditvel para Richard quatro anos antes. Mas depois de ter sua prpria vida manipulada por uma faco diferente do futuro, e ter sido fisicamente transportado dos anos 1950 para o sculo 21 e uma bola de luz, a histria fazia sentido, pelo menos por enquanto. Mas o que isso tinha a ver com sua filha? Os Marcados tentaram coagir Isabelle para que ela trasse o Movimento explicou Jordan. Quando ela se rebelou, eles a mataram. Ele soltou um longo suspiro. Ela sacrificou a vida para salvar a mim e a Tom Baldwin. Devia ficar muito orgulhoso dela. Foi isso mesmo que aconteceu? perguntou Richard. Concebida no futuro, e posta na vida adulta do dia para a noite, Isabelle se tornara uma jovem perigosa e voltil com habilidades extraordinrias. Embora ele sempre a tivesse amado, lutara para que ela superasse seus impulsos obscuros. Agora queria desesperadamente acreditar no que Jordan estava lhe contando, que sua linda filha encontrara a redeno no fim. Ela fez a coisa certa? Sua filha morreu como uma herona insistiu Jordan. Eu estava l. Eu vi com meus prprios olhos. Richard estava tomado pela emoo. Ele secou as lgrimas dos olhos. Ela sofreu? Jordan balanou a cabea.

No por muito tempo. Terminou logo. Eles ficaram sentados em silncio por vrios momentos enquanto Richard processava o que acabara de ouvir. Ele lamentava a morte de sua filha, mas encontrava algum conforto no fato que ela realmente mudara sua vida, primeiro. Para ser honesto, ele temia que Isabelle ficasse ruim outra vez e fosse morta pelas autoridades em algum tipo de extermnio, mas aparentemente esse no era o caso. Ele queria poder contar a Lily que a filha deles ficara bem, mas ento percebeu que provavelmente ela j sabia disso. Se houvesse alguma justia nos cosmos, sua mulher e filha estariam juntas mais uma vez. Um pensamento sombrio lhe ocorreu. Seus olhos secaram-se e seu rosto ficou rgido. Ele levantou o olhar. E os Marcados? Jordan acenou com a cabea, antecipando a resposta para a pergunta de Richard. Ele pegou um pedao de papel do bolso em seu peito. Trs dos Marcados foram erradicados. Essa lista contm as identidades atuais dos sete Marcados que sobraram. Ele entregou o papel a Richard, que se espantara com os nomes na lista, que incluam um assessor do presidente, um oficial de alto cargo no Vaticano, um grande produtor de Hollywood, um Shake rabe rico, um general cinco estrelas, um burocrata chins, e um tibetano mundialmente conhecido. Todos extremamente poderosos individualmente. Essas eram as pessoas responsveis pela morte de Isabelle? Onde voc conseguiu isso? A resposta de Jordan o surpreendeu. Tom Baldwin. Dada as conexes poltica dos Marcados, ele ficou de mos atadas, ento ele me passou a lista para que eu cuidasse desse problema para ele. Cuidasse? Richard comeava a entender. Quer que eu me livre dos Marcados. Usando minhas habilidades. No estou pedindo que faa coisa qualquer declarou Jordan, cautelosamente mantendo o grau de negao. Como um amigo, me senti impelido a lhe informar sobre as circunstncias que dizem respeito morte de sua filha e lhe passar as informaes que dizem respeito aos assassinos dela. Ele olhou diretamente nos olhos de Richard. Voc um ex-soldado. Tem uma habilidade impressionante, e todos os motivos para odiar os Marcados tanto quanto eu. Voc um homem livre. Sempre foi. Ele se levantou da poltrona. Vou voltar para minha sede no centro da cidade. Por favor, sinta-se livre para permanecer nessa casa de lago o quanto achar necessrio.

Ele deixou a lista para trs.

SEIS

Vocs tm certeza de que era o corpo errado? Bernard Grayson, da Funerria Grayson & Son, ficou chocado com a notcia de que o corpo de um estranho fora encontrado no caixo de Danny Farrell. Seu rosto delgado era composto por linhas finas e angulosas. A linha do cabelo em forma de V marcava o alto de sua testa. Um austero costume preto denotava bem sua profisso. Ele se achava sentado em uma grande escrivaninha em madeira de lei, enquanto Diana e Tom o confrontavam com a descoberta que haviam feito no cemitrio. Prateleiras de livros se alinhavam em uma das paredes, ao passo que uma outra estava cheia de fotos de Grayson com diversos polticos e celebridades. As paredes azuis clara eram agradavelmente suaves. O som de um rgo tocava baixinho no aparelho de som. A Grayson & Son fora responsvel pelos funerais de Danny e da me dele. Positivo confirmou Tom. Os registros dentrios identificaram o corpo como sendo de Delbert Ludden, um sem-teto que foi morto durante as manifestaes no ano passado, mais ou menos na mesma poca em que meu sobrinho morreu. Ele e Diana haviam deixado seus uniformes da NTAC no carro para evitar chamar ateno. No havia nenhuma evidncia de que o corpo de Danny tenha ocupado aquele caixo. Diana inclinou-se para frente em sua cadeira. Mas o caixo era idntico ao que Shawn Farrell adquiriu de sua empresa h dois meses. Meu Deus. Grayson enxugou a testa suada com um leno. Ele olhou de relance para a porta do escritrio, para se certificar de que estava fechada. No tenho como dizer o quo humilhante isto. Eu s posso lhes garantir que nunca aconteceu algo parecido antes. A Grayson & Son goza de uma reputao impecvel, desde que meu pai fundou o negcio, h trinta anos. Ele parecia envergonhado perante Tom. Voc e sua famlia merecem minhas sinceras desculpas pelo que possa ter dado errado. Diana continuou a pressionar. Voc tem alguma ideia do que possa ter acontecido? Eu gostaria de ter disse Grayson. Vocs tm que entender, foi uma poca muito catica. A epidemia ceifou mais de nove mil vidas em uma questo de dias. A indstria funerria da cidade foi pressionada at o limite. Ns fomos atropelados pela fatalidade. Ele puxou pela memria. Eu s posso concluir que, na confuso daqueles dias sombrios, algum tipo de falha aconteceu. Ele afrouxou o colarinho. Mais uma vez, eu sinto muito por esses acontecimentos angustiantes. Tom queria respostas, no desculpas. Ento onde est o corpo do meu sobrinho agora?

Para ser honesto, eu no fao a menor ideia. Grayson abriu os arquivos mais relevantes de seu laptop. Ele verificou rapidamente a tela. Todos os nossos registros parecem estar em ordem. Seu sobrinho deveria estar enterrado ao lado da me. Diana fez a pergunta lgica. Bem, onde que o corpo de Ludden deveria estar? Deixe-me ver. Grayson digitou o nome do mendigo no computador. De acordo com nossos registros, os restos mortais do Sr. Ludden foram cremados. As cinzas resultantes foram recolhidas pelo municpio para serem espalhadas pelo planejado parque memorial. possvel que ainda estejam armazenadas em algum lugar. Tom no engoliu a explicao do papa-defunto. Ele se lembrava claramente de ter visto o corpo de Danny dentro do caixo, no velrio. Ou o que aparentava ser o corpo de Danny. Tentou imaginar como poderiam ter sido enganados. Metamorfose? Iluso coletiva? Projeo astral? Na Terra Prometida, as possibilidades eram infinitas. Belo escritrio comentou Diana. Levantando-se de sua cadeira, ela se dirigiu at a parede, onde uma foto de Grayson ao lado de Jordan Collier ocupava lugar de destaque. Ela sacudiu a cabea diante do retrato. Voc f dele? Grayson se encolheu em sua cadeira. Eu acho que o Sr. Collier um grande homem Uma expresso ressabiada encorajou os agentes a confront-lo. Voc j leu o livro dele? De 4400 para mais? Eu tenho uma cpia autografada disse Tom, secamente. Ele no se surpreendeu com a admirao do homem por Collier. Uma pesquisa prvia j havia revelado inmeras ligaes entre o agente funerrio e o Movimento de Collier. Grayson & Son parecia ser a funerria preferida dos seguidores de Collier e suas famlias. Eles haviam inclusive realizado o funeral de Isabelle Tyler. Detendo a preferncia, Grayson poderia estar apenas tirando vantagem de um novo e lucrativo fenmeno demogrfico, mas a conexo com Collier era suspeita. Talvez o desaparecimento do corpo de Danny no tivesse sido apenas um acidente. Acho que teremos que inspecionar as dependncias da empresa declarou Diana. A cortesia solcita de Grayson evaporou. Por qu? ele indagou, na defensiva. Porque eu apoio Jordan Collier e seus esforos para fazer do mundo um lugar melhor? Isto no crime, ao menos no em Seattle. No ela concordou mas a apropriao indbita de restos mortais . Ns no queremos prestar queixa, mas voc estaria melhor se cooperasse conosco. Ela olhou de relance para Tom. Especialmente se voc no quiser que meu parceiro abra um processo civil tambm. Grayson empalideceu com a possibilidade, mas manteve p firme.

Acho que eu valorizo demais a privacidade de meus clientes para me comprometer nesse sentido. Ele se levantou de sua cadeira e gesticulou na direo da porta. Estejam vontade para inspecionar as reas pblicas, as salas de velrio, capelas e tudo o mais, mas as salas de preparao e o crematrio so reas restritas. uma questo de princpios. assim? disse Tom, duvidando. O fato do agente funerrio desafilos teimosamente, mesmo com a ameaa de inqurito e falncia em potencial, sugeria que ele definitivamente tinha algo a esconder. Tom tirou um documento dobrado do bolso de sua jaqueta. O caso que nosso mandado vence os seus princpios. Ele entregou a Grayson a ordem judicial, discretamente obtida com um dos poucos juzes de Seattle que no estavam comprometidos com Collier. Veja s. O qu? Aturdido, Grayson folheou o documento, antes de jog-lo na mesa. Sua expresso facial era pura raiva. Isto um despropsito! Ele pegou o telefone. Eu preciso falar com meu advogado. Ou talvez Jordan Collier? V em frente disse Tom, levantando-se da cadeira para se juntar a Diana. Ele imaginava se o recalcitrante agente funerrio esperava que Collier o protegesse de qualquer investigao. Enquanto isso, ns iremos dando uma olhada por a, comeando por aquelas reas restritas que voc mencionou. No! No podem protestou Grayson. Esquecendo-se do telefone, ele correu de trs de sua mesa para deter os dois. Eu no entendo. O que vocs esperam encontrar? Eu prometo, o corpo do Sr. Farrell no est aqui. Por que estaria, aps todas essas semanas? Me diga voc replicou Tom. As objees veementes do homem apenas aumentavam sua determinao de vasculhar a funerria de cima a baixo. Ele no esperava realmente encontrar o corpo de Danny nas dependncias desta, mas talvez pudessem obter alguma pista que revelasse o que fora feito dele. E o que Jordan Collier tinha a ver com aquilo, se que tinha. Dizer o qu? O papa-defunto, consternado, parecia a ponto de arrancar o pouco que lhe restava de seus cabelos. Ele retorcia suas mos suadas. O suor brotava de sua testa. Eu no tenho nada a esconder! Tom abriu a porta. Ento voc no tem nada com o que se preocupar. Mas precisamos ver por ns mesmos. E vamos precisar daquele laptop acrescentou Diana. Sem pedir permisso, ela confiscou o computador da mesa de Grayson. Bem como seus registros acerca de Danny Farrell, Delbert Ludden, e o resto dos casos do cinquenta/cinquenta. Grayson fitou tristemente seu laptop perdido. Mas ns registramos centenas de vtimas. Centenas! Ento melhor voc comear a se mexer disse Tom.

Ele e Diana saram do escritrio, com Grayson ansioso atrs deles. Enquanto isso havia um funeral em andamento em uma das salas de velrio adjacentes. Olhos curiosos se voltaram na direo dos agentes. Tom sentiu uma pontinha de culpa por causar aquela perturbao, mas eles no poderiam jamais ir embora e voltar mais tarde; isso daria a Grayson uma chance de se desfazer de alguma evidncia que poderia incrimin-lo. Eles apenas teriam que tentar se discretos. Mais uma razo para comear pelo andar de baixo, decidiu ele. Evitando as reas pblicas, eles se dirigiram para os fundos da casa. Um belo aviso de ACESSO RESTRITO AOS FUNCIONRIOS enfeitava a entrada de uma escadaria que descia para o poro. Uma porta trancada os recebeu ao final dos degraus. Tom virou-se para Grayson, que estava parado exatamente atrs dele na

escada.

As chaves. Esquea o homem resmungou. Ele estendeu os braos, como se os oferecesse para serem algemados. Prenda-me se voc quiser, mas eu conheo meus direitos. Voc no vai se safar dessa. Aquilo era uma ameaa? Mais uma vez, Tom imaginou que Grayson estivesse esperando que Collier ou seus assessores pudessem intervir em seu favor. Isso poderia acontecer, ele admitiu, se o agente funerrio tivesse a chance de contatar seu glorioso lder. E por isso que precisamos passar por esta porta agora. Desafiando-o, ele pegou as algemas. Vigie ele pediu a Diana, enquanto algemava os pulsos do homem atrs das costas. O papa-defunto de meia-idade parecia estar desarmado e em desvantagem, mas quem saberia quais habilidades estranhas ele poderia possuir? Bernard Grayson no estava listado entre os 4400, mas isto no significava muito. Graas ao cinquenta/cinquenta, havia inmeros p-positivos no registrados em Seattle naqueles dias. Pelo que sabiam, ele poderia esguichar veneno de seus olhos ou incendi-los com um simples pensamento. Entretanto, ele limitou-se a olhar com raiva para Tom, enquanto este o revistava para achar as chaves. Um barulhinho metlico encorajador entregou o esconderijo das mesmas. Tom exigiu as chaves e destrancou a porta. Est bem, vamos descobrir o que voc est to determinado em esconder de ns. Por uma questo de princpios, claro. Tom nunca havia estado nos bastidores de uma casa funerria antes, mas ele imaginava que no poderia ser diferente do necrotrio do QG. Uma olhada rpida pareceu confirmar suas expectativas. Divisrias separavam o poro em trs ou quatro cmaras interligadas. Redomas refrigeradas mantinham os clientes do necrotrio gelados. O cadver de um ancio estava sobre uma mesa metlica de embalsamento. Um pano modesto, cobrindo-lhe a virilha, ajudava a preservar sua dignidade. Uma mquina de embalsamar, cheia de um lquido rosa translcido, rugia ao fundo. Ralos metlicos tinham sido instalados no cho de ladrilhos. Trocteres, instrumentos de sutura, cnulas e outras ferramentas estavam espalhadas por vrias bandejas e balces. Estantes de vidro continham uma grande variedade de preparados qumicos. Uma pia de porcelana branca jazia na parede

mais distante. Lmpadas suspensas brilhavam intensamente. Ventiladores barulhentos e exaustos se esforavam para limpar o ar, que cheirava levemente a formaldedo e putrefao. Portais se abriam para as cmaras adjacentes. Espreitando atravs de uma porta direita, Tom vislumbrou uma grande fornalha de ao, com controles de ajuste de temperatura. Uma esteira rolante esperava para conduzir corpos para dentro do crematrio. O sistema de ar condicionado mantinha o poro vrios graus mais frio do que os escritrios l em cima. Tudo parecia em ordem, apesar de meio bagunado, ento por que Grayson fizera tanto au? Tom disse Diana, ansiosa. Venha aqui. Ela entrara por um portal no que, primeira vista, parecia ser uma segunda sala de preparao. Ele se apressou atravs da cmara para se juntar a ela. O que foi? Veja este equipamento ela disse, apontando para um grupo de aparelhos que pareciam caros. Centrfugas, tubos de ensaio, placas de Petri, microscpios de eltrons, incubadoras de cultura, at um moderno analisador de DNA. Eu sei que no sou uma expert, mas estou bem certa de que isto no equipamento padro do ramo de funerais. Ela contornou a sala para confrontar Grayson, que j se encontrava ao p da escada. Qual a explicao, Sr. Grayson? Est querendo entrar no ramo da guerra dos germes ou algo parecido? O agente funerrio algemado lanou um olhar furioso para os dois agentes. Eu no vou dizer nada. Isto aqui propriedade particular. Talvez disse Tom mas isto me parece mais do que um passatempo. Ele avaliou o laboratrio oculto. Era mesmo um aparelho de tomografia ali no canto? Ele no era um cientista, como Diana, mas at ele podia dizer que todo aquele equipamento mdico de alta tecnologia no tinha nada a ver com a preparao de corpos para enterros. Precisamos fotografar todas estas instalaes, talvez at trazer Marco aqui para ver tudo isto. Marco Pacella era o gnio residente da NTAC, e chefe da Sala de Teorias da Diviso Noroeste. Se ele no conseguisse descobrir o que Grayson pretendia com todo aquele equipamento, ningum mais o faria. Ou, se ns pudermos confiar nele, Kevin Burkhoff sugeriu Diana. Uma etiqueta de agentes biolgicos nocivos estava afixada em um armrio de metal. Olhando dentro do container, ela encontrou promicina suficiente para decretar uma sentena de vida ou morte para qualquer lugar alm de Seattle. O brilho esverdeado do neurotransmissor ilegal se espalhou pelo laboratrio. OK, isto definitivamente no fluido de embalsamento Ela sacudiu a cabea, desnorteada. Mas o que isto tem a ver com o seu sobrinho? o que eu quero descobrir disse Tom, com raiva. Entrando na cmara frigorfica, seu olhar se ateve s estantes refrigeradas que continham a clientela inerte. Etiquetas escritas a mo, afixadas na borda das cpulas, identificavam a maioria dos ocupantes pelo nome. Um grupo de gavetas, entretanto, estava identificado apenas por nmeros. Num impulso, Tom segurou a ala da gaveta do meio e a puxou com fora. Um sopro de ar gelado enevoou brevemente a atmosfera refrigerada. Um par de ps descalos aparecia de dentro

da figura coberta que estava deitada dentro da cavidade aberta. Uma etiqueta afixada num dos dedos continha apenas um nmero de cdigo: # 11. Espere! entregou Grayson. Deixe isso a. S porque voc quer, pensou Tom. Ignorando os protestos do papadefunto, ele puxou para fora a bandeja que continha o corpo. Um fino lenol verde ocultava a identidade do cadver, mas o tamanho e o formato do corpo lhe causaram um sentimento ruim. Preparando-se para um choque, ele puxou o lenol. O rosto de Danny estava plido e sem vida. Seu ladro de corpos idiota! Girando o corpo, Tom agarrou Grayson pelo colarinho e o jogou contra a parede. O que voc quer com meu sobrinho? Grayson deu um sorriso amarelo para o agente irritado. Seus olhos brilhavam de fervor. O Grande Passo para Adiante ainda no est completo. Danny Farrell ainda tem um papel a cumprir neste grande plano, apesar de sua morte infortunada. Que merda voc quer dizer com isto? Tom tentou tirar uma resposta do seu prisioneiro, sacudindo-o. Fale, seu demnio desgraado! Calma, Tom! Diana o aconselhou. Eu sei que voc est aborrecido, mas no faa nada de que possa se arrepender. Falarei com Bernard aqui, ele pensou. Ele quem cometeu um grande erro aqui, mexendo com minha famlia. Tom no estava certo de que Diana estava usando a ttica de policial bonzinho/policial malvado 2 ou se ela realmente estava com medo de que ele perdesse o controle, mas de toda maneira ele no iria desistir enquanto o papa-defunto imprensado na parede no vomitasse a explicao para o que estava acontecendo ali. Est comeando a parecer que Dennis estava na pista certa. Mas antes que Grayson pudesse abrir o jogo, Tom percebeu indcios de movimentao pelo canto de seus olhos. Para sua surpresa, um jovem de jaleco pulou de detrs da porta ao p da escada. Tom se repreendeu mentalmente por no verificar completamente o poro antes de comear a revista; ele deixara sua ligao pessoal com o caso prejudicar sua disciplina. Diana, cuidado! O aviso veio tarde demais. O empregado annimo pegou uma bandeja de ao de um dos balces e arremessou contra a cabea de Diana. A arma improvisada a atingiu com um impacto estridente. Diana desmaiou de cara no cho de ladrilhos. Ela gemeu, cheia de dor.

N. do T.: Good cop/bad cop estratgia de abordagem do criminoso, efetuada em dupla por policiais, na qual o primeiro o interroga de maneira agressiva e incisiva, preparando o terreno para que o segundo, utilizando uma aproximao mais tranquila, parea simptico e tenha melhores chances de obter uma confisso, por exemplo.

Diana! Ele no conseguia saber se ela estava inconsciente ou no. Soltando Grayson, correu para confrontar o agressor dela. Sacou a arma no coldre lateral. Mos ao alto! No mova um msculo! O adolescente magricela deu uma risadinha ao ver a arma de Tom, revelando uma boca repleta de ganchos metlicos. A acne marcara sua face rude. Mechas loiras e engorduradas balanavam diante de seus olhos. Calas jeans azuis contrastavam com seu jaleco branco e manchado. Ignorando a ordem de Tom, ele correu para a mesa de embalsamento e pegou um trocter ameaador de um kit de instrumentos na ponta da mesa. A agulha de metal reluzente cintilou sob as luzes do teto. Ele o brandiu na frente de Tom como uma espada. Largue isto rosnou Tom. Elevou sua arma at a cabea do garoto.

Agora.

V em frente provocou Ganchos. Puxe o gatilho. Ele olhou para Grayson, atrs de Tom. Bernie, saia daqui. Eu tomo conta desses storm troopers3! O papa-defunto correu de volta para a escada. E quanto a voc? perguntou ao parceiro de crime. Voc mais importante insistiu Ganchos. O futuro precisa de voc.

Vai!

Diana gemeu fracamente no cho. Apesar de armado, Tom sentiu que a situao rapidamente saa de seu controle. Nenhum de vocs vai a lugar algum. Agora abaixe essa arma. Ele engatilhou a Glock semiautomtica. o meu ltimo aviso. Ah, ? O adolescente brandia o trocter. Que tal este aviso: deixe Bernie ir ou sua parceira vai ficar espetada como churrasco! Ele aproximou-se ameaadoramente de Diana. Tom puxou o gatilho. Nada aconteceu. Qual o problema, garoto? Ganchos deu tapinhas na cabea dele com a mo livre. Por acaso eu contei que posso neutralizar reaes qumicas apenas com a fora de vontade? Muito til no laboratrio, e mais ainda em um tiroteio. Sua munio est estragada. Droga, pensou Tom. Ele ouviu Grayson correndo escadaria acima l atrs. Em alguns minutos o criminoso diretor de funerria estaria longe, mas persegui-lo no era uma opo. No havia como deixar Diana sozinha com aquele cara. O violento adolescente com certeza tinha planos. Tom nem tentou disparar sua arma novamente. Ao invs disso, arremessou o intil pedao de metal contra a cabea de Ganchos. O adolescente

N. do T.: Storm troopers personagens da saga Star Wars, de George Lucas.

abaixou-se para evitar o projtil e Tom aproveitou a oportunidade para atingi-lo com a cabea. Ele jogou o oponente de costas na mesa de embalsamento, que se chocou contra o inofensivo cadver atrs dele. Seus dedos agarraram o punho de Ganchos para manter a ponta afiada do trocter longe dele. Os anos de treinamento no F.B.I. triunfaram quando ele torceu o punho de Ganchos selvagemente. O instrumento cirrgico afiado voou da mo do garoto e quicou pelo cho at o outro lado da mesa. Desista! resmungou Tom, com os dentes cerrados. Mesmo que tivessem perdido Grayson, talvez ainda pudessem conseguir respostas daquele cretino. Ele se sentiu um idiota por no ter checado os outros empregados; eles deveriam ter imaginado que Grayson no estava trabalhando sozinho. Voc vem com a gente! o que voc pensa! Ganchos cuspiu no rosto de Tom, cegando-o momentaneamente, depois golpeou a testa do agente com sua cabea. Estrelas explodiram dentro do crnio de Tom e ele cambaleou para trs. Ganchos escapuliu de suas garras e rolou por cima da mesa de embalsamento, jogando o corpo do ancio no cho. A carne sem vida atingiu os ladrilhos como um saco de batatas. Um parafuso de plstico no abdmen do cadver se abriu. Fluido de embalsamento jorrou da ferida aberta. Tom limpou o cuspe de seus olhos e saltou por sobre a mesa, atrs de seu oponente. Ganchos mergulhou para pegar o trocter, mas o agente jogou-se sobre ele primeiro. Eles tombaram atravs de uma porta aberta para dentro da cmara de cremao. O laboratorista lutou de forma cruel, mordendo com fora a orelha de Tom, enquanto eles se debatiam no cho, mas o experiente agente da NTAC logo levou vantagem. Um golpe nos rins fez Ganchos gritar, soltando a orelha de Tom, e ele jogou-se em cima do adolescente, imobilizando-o no cho. Ele levantou seu punho para desferir o golpe final. Espere grunhiu Ganchos. Ele jogou as mos para cima, rendendo-se. Me d um segundo! Para o qu? exigiu Tom. Ele no tinha tempo a perder com aquele marginal. Eu preciso ver como est Diana. Para me concentrar, seu idiota! O garoto fez uma careta e apertou os olhos fechados. Sua testa ferida se franziu em pensamentos E uma repentina onda de fraqueza tomou conta de Tom. De uma s vez, seu punho parecia pesado como uma bola de boliche. Seus membros pareciam de borracha. Oh, droga, pensou Tom. O que ele est fazendo comigo? Ele tentou continuar o soco, mas o golpe aterrissou completamente sem fora. Os ns de seus dedos rasparam, inofensivos, o queixo do rapaz. A cabea de Tom balanou, molenga, sobre seus ombros. Ele sentiu-se tonto, confuso. Ganchos afastou Tom com rudeza e se colocou de p. Tom permanecia ajoelhado e instvel no cho. Tudo o que podia fazer era continuar assim. Ele nunca havia se sentido to exausto em toda a sua vida.

O que O que est acontecendo comigo? Est tendo uma pequena crise energtica? Ganchos zombou dele. Isso sou eu diminuindo seu metabolismo. As reaes catablicas que do fora aos seus msculos esto se reduzindo a um rastejar. Como a pior hiperglicemia do mundo. Ele riu do agente aflito. Tira um pouco a concentrao, mas realmente elimina o vento das suas velas. Vamos relembrar a biologia do Ensino Mdio. Tom tentou reagir rpido, mas seu crebro se recusou a cooperar. Ele mal podia concatenar duas ideias ao mesmo tempo. Apoiou os dois braos no cho para evitar escorregar no cho de ladrilhos. Seus olhos turvos observaram Ganchos acender o crematrio. O propano se incendiou dentro do destilador prova de fogo. O embalsamador ferido abriu a porta superior para revelar o inferno laranja brilhante l dentro. Tijolos refratrios alinhavam-se no interior do forno. O calor das chamas atingiu Tom como um sopro de fornalha. Ganchos ligou a maca motorizada. Uma esteira rolante esperava para despejar uma carga na boca do forno. No arfou Tom. Apesar do calor, um arrepio desceu sua espinha quando ele adivinhou o que o adolescente tinha em mente. Voc no pode Desculpe, cara, mas voc pediu isto. Ele veio por trs de Tom e o agarrou por debaixo dos braos. O agente, esgotado, estava fraco demais para reagir. Grunhindo de esforo, Ganchos colocou Tom de p e comeou a arrast-lo para a esteira rolante. Voc poderia muito bem ter escapado sozinho. Os joelhos de Tom se arrastaram no cho. As chamas crepitavam mais alto do que o ronco contnuo do motor. O calor do forno aumentava a cada passo. Espere ofegou ele. Voc no tem que fazer isto. Deixe-nos aqui. Sem chance disse Ganchos. Vocs j viram demais. Eu preciso realocar todo este equipamento antes que algum outro idiota do governo venha procurar vocs. Ele girou Tom at coloc-lo de frente para a esteira. O inferno flamejante chamuscou o rosto de Tom. A ponta da esteira encostou em sua cintura. Ele travou os joelhos com o que lhe sobrava de energia. Por favor Tom suplicou. No Isto loucura Voc e seus colegas esto loucos se pensam que podem impedir o futuro. Ganchos continuou falando, talvez para se distrair do que estava para fazer. Normalmente, eu colocaria voc em uma caixa de papelo primeiro, e me certificaria de remover todos os seus objetos pessoais, mas acho que isto tem que ser feito rpido. Ele tentou empurrar Tom para a esteira rolante, enquanto tagarelava sem parar. As mos dele pressionaram as costas de Tom. Que pena que voc no ver o Paraso na Terra, companheiro. Mas pense nisto como uma prvia do Inferno Ele segurou, sem foras, as laterais da esteira. Sentiu seus ps perdendo contato com o cho. Acabou-se, ele temeu. Talvez eu devesse ter tomado aquela maldita injeo, afinal de contas... Entretanto, no mesmo instante em que ele pensou que estava tudo acabado, Ganchos gritou de dor. Largando Tom, ele cambaleou para trs, praguejando de forma obscena. O trocter que estava jogado no cho havia sido enfiado em seu ombro por Diana, que estava em p atrs do pretenso assassino de

Tom, com uma expresso decidida no rosto. Preocupado em evitar a prpria cremao, Tom nem a ouvira entrar no crematrio. Aparentemente, nem Ganchos. O sangue escorria pelas costas do laboratorista. Sua concentrao falhou, e Tom sentiu a energia voltando. Alvio e adrenalina inundavam suas veias. Seu crebro confuso voltou a funcionar. Ele pulou para longe da esteira e do forno. Diana ele arfou , essa foi por pouco. Nem me fale. Ela mantinha o olhar fixo em Ganchos, que estava acuado pelos dois agentes. O garoto se balanava todo, as pernas tremiam. Voc est bem, Tom? Acho que sim. Ele estava feliz por ver sua parceira de volta ao. Obrigado por me salvar. E voc? Ela massageou sua cabea contundida. Nada que um Tylenol no cure. Ela puxou o celular do bolso e chamou reforos. Est certo. Traga Garrity aqui ambos, o mais rpido que puder, e algum da equipe de Marco, tambm. Ela guardou o telefone e acenou com a cabea para Tom. A ajuda est a caminho. Voc ouviu, n, seu bosta? Tom sacudia os punhos, enquanto bloqueava a sada. Ele sentiu que ainda poderia devorar um fil enquanto isso, mas seu vigor estava definitivamente voltando, medida que seu corpo trabalhava alm da conta para recarregar as baterias. Se eu fosse voc, comearia a falar agora mesmo. Ganchos engoliu em seco. Seu rosto cheio de acne se contorcia de dor, enquanto ele se esforava para tirar o trocter de seu ombro. Um jorro rubro esguichou da ferida aberta. Ele olhou de um lado para o outro entre os agentes, como se avaliando as chances que teria contra os dois. O sangue pingava da ponta da arma. Seu brao se sacudia como uma antena de carro numa rodovia. O hematoma em sua testa era uma feia mancha roxa. Nem pense nisso. Tom o advertiu. Olhe para si mesmo. Voc est perdendo sangue rpido. No h meio de voc passar por ns. O garoto lambeu os lbios nervosamente. Seu brao tremulante comeou a se abaixar. Voc acabou de tentar incinerar um agente federal Diana lembrou a ele. Nem mesmo Jordan Collier pode salv-lo desta. Os olhos selvagens e avermelhados lembraram a Tom um animal acuado. Eu jamais trairei o Movimento jurou o adolescente. Vocs no vo conseguir me fazer falar. Isto o que voc pensa disse Tom, sombriamente.

No, no O olhar do garoto lanou-se na direo do crematrio. Ele respirou fundo. Um misterioso ar de tranquilidade tomou conta dele. Eu no vou lhes dar a chance de me dobrar. Tom entendeu tarde demais o que o embalsamador acuado tinha em

mente.

No! ele gritou, se projetando para frente, mas Ganchos j havia se atirado de bruos na esteira. Esta jogou o jovem suicida direto na boca aberta do crematrio. Uma exploso de calor se derramou do forno quando as chamas engoliram o corpo flagelado do adolescente. Carne e roupas escureceram e queimaram. A pele chiou e estalou. Seus gritos de morte foram misericordiosamente breves. Oh, meu Deus! exclamou Diana. Ela tapou a boca com a mo, horrorizada. Que tipo de fanatismo inspira um sacrifcio como este? Pergunte a Jordan Collier respondeu Tom, amargamente. Querendo abafar o cheiro de carne humana queimando, ele bateu a porta do forno, para que eles no vissem ou sentissem mais nada. A cremao autoinflingida do adolescente o sacudira at o mago. Kyle seria capaz de fazer o mesmo para proteger seu adorado Movimento? Tom no queria nem pensar naquilo. Virando as costas para o crematrio, eles caminharam, entorpecidos, de volta para a sala de preparao. A viso do corpo de Danny na maca atingiu Tom como um soco no estmago. Ele passou por cima do cadver rasgado no cho. O ar fresco rescendia a produtos qumicos e sangue. A morte parecia se aproximar de todos os lados. Diana caminhou para as redomas. Bem, ao menos encontramos Danny. Mais conhecido como Nmero Onze disse Tom, de modo severo. Diana lanou um olhar enigmtico para os outros compartimentos. Imagino quem sero os outros espcimes. Curiosa, ela abriu a redoma diretamente acima da de Danny e puxou a gaveta. Outro corpo coberto por um lenol saudou seus olhos. Vamos ver quem temos aqui. Ela retirou o lenol, ento pulou para trs, surpresa. Tom soltou um grito entrecortado. O segundo corpo tambm era de Danny Farrell.

SETE

Foi dito que, quando Roma casse, o mundo terminaria. O cardeal Emanuel Calbria sabia que no era somente isso. No futuro distante do qual ele viera, Roma era nada a no ser apenas runas, mas ainda assim a civilizao resistira, mesmo que a Catstrofe tivesse deixado o planeta aos escombros. Somente uma grande cidade restara, separada por muros do enorme caos do lado de fora. Era sua misso fazer com que a ltima cidade da humanidade a sua prpria cidade resistisse. Apesar da intromisso infernal de seu inimigo. A at ento chamada Cidade Eterna se estendia diante dele enquanto ele jantava em um restaurante aberto na Vialle Trinita di Monti, com vista para os famosos Degraus Espanhis. O crepsculo lanava sombras arroxeadas sobre os telhados rosados da cidade em expanso abaixo. Pedestres atravessavam a rua, dirigindo lambretas e txis. A mesa do cardeal ocupava a calada estreita de uma igreja curvada do sculo 16. A mais comprida e mais extensa escadaria do continente, os Degraus Espanhis, era flanqueada por palcios e manses blindados. Jardins terraos e vasos de plantas adornavam os degraus. Multides de turistas, casais de namorados, e futuros artistas e fotgrafos enchiam a praa no topo dos degraus, curtindo uma manh quente de janeiro. Palmeiras balanavam ao vento. Uma batina negra, com botes e colarinhos escarlates, indicava a posio elevada do cardeal na Igreja. Uma cruz estava pendurada em uma corrente diante de seu peito. Uma faixa escarlate envolvia seu torso. Um chapu vermelho cobria seu cabelo prateado. Um rosto gordo, com uma diviso no meio do queixo, mostrava seu grande apetite. Calbria engoliu um pouco de spaghetti alla pescatori com um gole de vinho branco. O Frascati era o nico vinho que complementava macarro divinamente. Ele saboreou mais um pedao de lula encharcada em molho. Em momentos como esse, ele ficava grato de ter assumido uma identidade particular como aquela. Apesar dos servios cansativos impostos a ele como o maior padre dessa religio primitiva, havia vantagens inegveis por estar em Roma. Uma delas era que seria quase impossvel ter uma refeio ruim. Era uma pena que a cidade seria destruda dali a muitas geraes, mas que fosse. A histria exigia seus sacrifcios, pelo menos se o seu futuro fosse ser preservado. O cardeal, ou o viajante do futuro que tomara o corpo corcunda de meia-idade de Calbria, lembrou-se brevemente da cidade brilhante que ele e seus colegas Marcados haviam deixado para trs, onde nunca mais voltariam. Afinal, sua peregrinao ao sculo 21 fora uma viagem apenas de ida. Eles estavam presos a essa era voltil pelo resto de suas vidas. Mas pelo menos a comida era boa. Com licena, vossa Eminncia. Uma garonete jovem e bonita aproximou-se de sua mesa. Seu charme nbil o fez se arrepender de que, pelo menos em pblico, ele era forado a obedecer a um voto de celibato. O olhar preocupado em sua expresso sugeria que ela tinha algo mais em mente alm de

apenas encher novamente seu copo de gua. Desculpe interromper o senhor, mas eu poderia pedir alguma ajuda espiritual? Duas mesas longe, seus guardas levantaram-se. Membros da elite do Vaticano Guarda Sua, eles vestiam trajes civis para melhor se encaixarem ao cenrio. Eles olharam a garonete impertinente suspeitosamente. Eram tempos perigosos e o cardeal tinha muitos inimigos. De fato, como chefe da Congregao para Doutrina da F, formalmente conhecido como Escritrio Sagrado da Inquisio, Calbria era o crtico sobre a falsa religio de J ordan Collier mais comentado do Vaticano. O pronunciamento mais recente da Congregao que dizia que o uso de promicina podia ser considerado um pecado mortal tomara as manchetes e gerara controvrsias pelo mundo todo. Por isso seus guardas estavam to cautelosos. Calbria recebera vrias ameaas de morte dos seguidores de Collier. Ainda assim, ele acenou para que os guardas exagerados se afastassem. Ele vivera como o Cardeal Calbria o suficiente para reconhecer um catlico devoto se o visse; a nica ameaa que a garota oferecia era ao seu fingimento de castidade. Ele deu uma olhadela em seu generoso decote. Como posso ajud-la, criana? Minhas amigas e eu estivemos conversando sobre as novidades da Amrica. O mundo todo parece estar mudando, de uma maneira muito assustadora, e no consigo para de pensar Ela respirou fundo antes de conseguir falar. O senhor acha que Jordan Collier o Anti-Cristo? Calbria reprimiu um sorriso perante a bvia ansiedade da garota. Claramente, seu trabalho no campo da f estava gerando frutos. Escondendo sua satisfao, ele respondeu a pergunta dela com uma gravidade falsa. A Viso Sagrada ainda tem que apresentar um veredicto final sobre esta situao incmoda, mas receio que sua suspeita possa ser verdadeira. H algo realmente perturbante na ascenso desse homem ao poder e a blasfmia na promessa de se tornar rei no Reino de Deus. Se no a prpria Besta, ele certamente um falso profeta, e os dons que seus seguidores possuem podem ser de origens demonacas. O rosto da garota ficou plido enquanto ela assimilava cada palavra. Observando seu aperto trmulo no jarro de gua, Calbria comeou a temer pela segurana de seu espaguete. Mas no se desespere, minha criana. Esse mal no pode triunfar, no se fortalecermos nossas almas contra essas tentaes malignas da promicina. Enquanto a Igreja puder confiar nos fiis e nas aes de pessoas boas como voc, esse movimento profano no desviar os filhos de Deus da salvao. Suas palavras pareceram confortar a garonete. Ela acenou avidamente, e se curvou para beijar seu anel. Obrigado, vossa Eminncia. Agora sei que dormirei melhor. Ele levantou-se atrapalhadamente de seu assento e concedeu uma beno sobre ela. Agora, ento, talvez eu possa ver o cardpio de sobremesa.

Sim, padre, com certeza! Discretamente admirando o traseiro da garota enquanto ela se afastava, ele voltou sua refeio com uma sensao definitiva de realizao. Seu encontro com a garonete crdula o encorajou a pensar que, apesar das reviravoltas, ele e seus companheiros ainda tinham chance de dar a volta por cima e prevenir que Jordan Collier mudasse o futuro. Sua posio elevada no Vaticano o dava influncia sobre literalmente milhes de primitivos ingnuos do sculo 21, e ele ainda aspirava por maior poder. O cardeal Emanuel Calbria ficara em terceiro na eleio papal, ora, e o Papa atual no ficaria l para sempre. Se tudo corresse de acordo com o plano, as ambies perigosas de Jordan Collier desapareceriam numa lufada de fumaa Nesse meio tempo, porm, era melhor ficar atento. Ele acenou para seus guardas atentos, grato por t-los cuidando dele. A Terra Prometida estava h milhares de quilmetros, mas ele no podia se dar ao luxo de confiar demais em si mesmo. Trs de seus colegas operantes haviam sido exterminados, e o mbito de Collier crescia mais a cada dia. Olhando em volta pela praa lotada, de repente sentiu-se incomodamente exposto. Talvez ele no devesse ter deixado a rgida segurana do Vaticano. Seus guardas haviam discutido seu passeio, devido s recentes ameaas, mas Calbria ignorara sua precauo. s vezes ele simplesmente tinha que escapar da sufocante santidade da Cidade do Vaticano e respirar um pouco de ar puro. Alm disso, esse ristorante era um dos seus favoritos. O aroma sedutor do espaguete o lembrou de seu apetite. Cortando um gordo pedao de mexilho, o levou at sua boca. Quando ele comeou a engolir, no entanto, seus olhos arregalaram-se ao ver um negro alto saindo da estao de metr do outro lado da rua. Algo na aparncia do homem sacudiu sua memria, mas levou um segundo para ele dar um nome quele rosto. Eu conheo aquele homem. Ele Richard Tyler! Seu corao disparou. A filha de Tyler, Isabelle, fora escalada para ser a ltima arma dos Marcados contra os 4400, antes que aquela operao desse to errado. Seus contatos nos EUA informaram Calbria da recente fuga de Tyler, mas Roma era o ltimo lugar onde ele esperava que o americano fugitivo aparecesse. O cardeal percebeu logo que isso no podia ser uma coincidncia. Seus olhares se encontraram atravs da rua movimentada. O rosto de Tyler estava impiedoso e imperdovel. Calbria abriu a boca para alertar aos guardas, mas antes que pudesse dizer uma palavra, o mexilho gorduroso escapou de seu garfo e, como se estivesse vivo, parou em sua traqueia. Engasgado, ele tossiu e apertou a garganta, mas seus esforos convulsivos no adiantaram para desfazer a obstruo da carne, que parecia estar presa no lugar por uma fora invisvel. Tyler est fazendo isso, percebeu Calbria. Ele saiu para vingar a morte da filha! Um dos guardas, um loiro forte e discreto chamado Buchs, correu para ajudar Calbria. Arrancando a vtima que se debatia de seu assento, Buchs aplicou

a manobra de Heimlich4, mas sem sucesso; o mexilho mortal recusou-se a sair. Com o rosto j ficando roxo, Calbria apontou freneticamente para Tyler. ele conseguiu arquejar. Com a mente O outro guarda, Roest, entendeu a mensagem. Sacando uma pistola automtica SIG P225 de sua jaqueta, ele mirou em Tyler. Uma fora invisvel jogou seu brao para o alto e ele atirou inutilmente para o cu. Um segundo mais tarde, a arma foi arrancada de seus dedos. Ela rodopiou sobre os Degraus Espanhis antes de cair na fonte Baroque na base da escadaria. O soldado assustado exclamou surpreso. Um pandemnio se formou pela rua e pelos degraus prximos. Pessoas que jantavam se jogaram embaixo de suas mesas. Turistas e artistas correram, buscando proteo desesperadamente. Os gritos perturbavam a tranquila noite de inverno. Somente Richard Tyler permaneceu imvel, parado indiferentemente no meio da rua. Seus olhos negros permaneciam fixos em seu alvo sufocante. Sua expresso dura no revelava nenhum sinal de misericrdia. No justo, pensou Calbria. Infelizmente, o processo de se implantarem em outra mente deixava os Marcados incapazes de adquirirem suas prprias habilidades sobrenaturais. A escurido comeou a invadir a viso do cardeal. Seu rosto gordo assumiu um tom azulado. No d para revidar! Abandonando seus esforos inteis para desengasg-lo, Buchs agarrou uma faca da mesa de Calbria. O cardeal engasgado percebeu assustadoramente que o guarda desesperado queria fazer uma traqueostomia 5, mas sem anestesia. Calbria se preparou para a dor, mas no precisou. Assim como a arma do outro guarda, a faca voou dos dedos de Buchs. O homem tentou pegar sua arma, s para perd-la do mesmo jeito. Arfando para respirar, o cardeal no conseguiu deixar de se impressionar com o tanto de objetos que Tyler conseguia manipular ao mesmo tempo. O homem obviamente dominara sua habilidade telecintica. Pegue-o! gritou Buchs para Roest. Indo lutar diretamente com o inimigo, os guardas desarmados dispararam pela rua na direo de Tyler. Buzinas soaram e freios gritaram enquanto os guardas corajosos atravessavam o trnsito. Um estudante de arte montado numa lambreta Vespa desviou freneticamente para no atropelar os homens, e foi derrapando at parar apenas h alguns quilmetros da mesa de Calabria. Os olhos do jovem quase pularam para fora das rbitas ao verem a confuso diante dele.

N. do. T.: A Manobra de Heimlich o melhor mtodo pr-hospitalar de desobstruo das vias areas superiores por corpo estranho. Essa manobra foi descrita pela primeira vez pelo mdico estadunidense Henry Heimlich em 1974 e induz uma tosse artificial, que deve expelir o objeto da traqueia da vtima. Resumidamente, uma pessoa fazendo a manobra usa as mos para fazer presso sobre o final do diafragma. Isso comprimir os pulmes e far presso sobre qualquer objeto estranho na traquia.
5

Traqueostomia um procedimento cirrgico no pescoo que estabelece um orifcio artificial na traquia, abaixo da laringe, indicado em emergncias e nas intubaes prolongadas.A inciso feita entre o 2 e 3 anel traqueal. O objetivo no prejudicar as cordas vocais do paciente ao passar o tubo de ar.

Tyler brandiu seu brao e os guardas foram jogados ao cho, como que por um vento muito forte. Cambaleando sem ajuda, eles caram 138 degraus antes de atingirem a praa abaixo. Calabria se viu subitamente sem defensores. Ou talvez no. Inesperadamente, a garonete bonita apareceu correndo do nada. Demnio! sibilou ela, enquanto arremessava um copo de vinho tinto no rosto de Tyler. Ela se jogou em cima do 4400 assustado, chutando e arranhando. Deixe o Padre Sagrado em paz! O ataque tirou a concentrao de Tyler. O mexilho teimoso escapou pelos lbio de Calbria e ele viu que podia respirar novamente. Sugando vidamente grandes lufadas de ar, ele se arrastou para longe da mesa, apressadamente. Porcelanas e vidros se quebravam pela calada. Macarro e frutos do mar se espalhavam pelo asfalto. O cardeal fugitivo no podia se importar menos com a confuso. Ele precisava sair dali enquanto ainda tinha uma chance! Mas o tempo j estava acabando. Tyler rapidamente se recuperou do ataque da garota. Mostrando uma compostura admirvel, ele a levantou com a mente e a colocou cobre o toldo colorido na entrada do restaurante. Uma marca vermelha brilhante molhava a frente de sua camisa. Marcas de arranhes marcavam seu rosto. Ele limpou o vinho de seus olhos e procurou por Calbria. O cardeal tirou sua prpria arma de dentro de sua batina. Ele carregava a Beretta consigo para todo lugar, at mesmo para as missas. Seus dedos trmulos atrapalharam seu equilbrio. A pistola tremeu fortemente em suas mos. Ela voou diretamente para a palma de Tyler que esperava no ar. Mannaggia! Jurou Calbria. O que ele no daria agora por um mini disruptor neural? Para seu azar, eles no seriam inventados nos prximos cem anos, e seria impossvel replicar materiais do sculo 21. Desprovido de sua arma, a fuga era seu nico recurso. Diferente do resto da multido, que estava deixando a rea em massas, o estudante com a lambreta demorou para entrar em ao. Desesperado para fugir, Calbria empurrou o jovem de cima da Vespa e pegou a lambreta para si. Sua bata enrolou-se suas pernas enquanto ele subia apressadamente no banco. Agarrou o guido com os ns dos dedos brancos. Ligou o veculo. Se eu apenas conseguir me distanciar de Tyler, sair do alcance de sua habilidade A roda traseira da lambreta girou furiosamente, mas o veculo no saiu do lugar. Calbria atrapalhou-se tentando descobrir o que ele estava fazendo errado, ento percebeu que o problema no era com a Vespa. Ele olhou por cima de seu ombro e viu Tyler o encarando. O 4400 vingativo segurava a lambreta com sua mente. Calbria percebeu que no ia a lugar algum. No implorou ele. Voc pegou a pessoa errada! Ele viu sua vida como Emanuel Calabria chegando um fim. S podia desejar que seus aliados do futuro encontrassem para ele um novo hospedeiro depois que recuperassem os

nanodispositivos com sua personalidade. No tenho nada a ver com a morte da sua filha Richard apenas olhou para o outro homem. Calbria imaginou o que ele estava esperando. Est olhando para o lado errado falou uma voz em italiano, com um sotaque americano. Calbria girou sua cabea para ver outro homem negro sair de baixo do toldo de uma lanchonete ali perto. Ele era mais novo e mais baixo que Tyler, mas tambm carregava a mesma expresso impiedosa. Ele enrugou as sobrancelhas. Seus olhos se estreitaram enquanto ele se concentrava. Comece a rezar. Os guides da lambreta de repente ficaram quentes. A temperatura no mostrador do painel subiu para o vermelho. Vapor comeou a subir do motor atrs de Calbria. Ele deu uma guinada por fora do hbito. A Vespa explodiu atrs dele.

Richard assistiu bola de fogo engolindo o cardeal Marcado e o veculo roubado. Ele levantou as mos para proteger o rosto do calor e do claro enquanto simultaneamente reduzia a exploso com uma bolha invisvel para impedir que qualquer espectador se ferisse com algum estilhao. As brilhantes chamas laranja ficaram mais claras quando seu parceiro, Yul Lacey, usou sua habilidade termocintica para se certificar de que cada centmetro do corpo de Calbria fosse consumido. Era vital fazer com que todas as mquinas microscpias no crebro do cardeal fossem destrudas, caso contrrio os Marcados poderiam simplesmente implantar sua conscincia em outro receptculo inocente. Ou pelo menos fora isso que haviam lhe explicado. Uma pontada de remorso formigou em sua conscincia. Embora tivesse pilotado avies com bombas na Coria, ele nunca havia matado algum a sangue frio antes. Isso foi pela Isabelle, lembrou a si mesmo. Sirenes soaram de todas as direes, aumentando a cada segundo. Um carro de polcia chegou derrapando alguns metros longe da lambreta em chamas. Policiais usando uniformes azuis pularam do carro. Protegendo-se atrs de seu veculo, eles apontaram as armas para Richard e Yul. Fermate! ordenou um policial, parecendo tenso. Richard flexionou sus msculos mentais. Houve um tempo, quando ele estava descobrindo suas habilidades, em que ele s levantava pequenos objetos por vez, mas isso foi h muito tempo atrs. Sem esforo, ele jogou os homens para trs. Eles se dispersaram como pinos de boliche enquanto rolavam rua abaixo. Em cima do toldo, a garonete heroica gritava de desespero. J chega, pensou Richard. Eles haviam feito o que vieram fazer. Agora ele s queria sair dali. Cad nossa carona?

Bem nessa hora, um lustroso Porsche negro chegou acelerando na cena da direo oposta aos policiais. O carro esporte parou no meio-fio. A porta do passageiro se abriu. A jovem gtica, Evee Borland, chamou os dois homens. Terminaram? Richard perguntou a Yul com um olhar. Ele torrou disse o outro homem, referindo-se a Calbria. E os nanodispositivos? perguntou Richard. Nada a no ser cinzas. Isso foi o suficiente para Richard. Eles adentraram o Porsche, que subiu na calada para fazer uma curva em U antes de comear a acelerar na direo de seu esconderijo em Trastevere. Carros de polcia e caminhes de bombeiro, com as luzes de emergncia piscando, passaram por eles enquanto deixavam as cinzas do cardeal para trs. Richard afundou-se no assento do passageiro enquanto Nicole e Yul se parabenizavam pelo sucesso da misso. Eles ficaram observando Calbria por horas, ironicamente com a ajuda de uma freira clarividente que era uma dos 4400 originais, s esperando que o alvo deixasse a segurana do Vaticano. Aquela noite todos os esforos haviam valido a pena. Ento por que eu no me sinto mais eufrico? Imaginou Richard. Seu rosto doa onde a italiana arranhara. Diferente de seus novos amigos, ele sentia-se mais vazio do que entusiasmado pelos eventos daquela noite. No podia deixar de lembrar que o verdadeiro Emanuel Calbria perecera em algum lugar junto com traioeiro invasor ocupando seu corpo. Ele desejava que houvesse algum jeito de libertar as vtimas inocentes dos Marcados ao invs de simplesmente mat-las, mas, de acordo com Collier, esse no era o caso. O nico jeito de eliminar a ameaa dos Marcados era matando seus hospedeiros. Richard suspirou para o caminho difcil que vinha pela frente. Um j foi. Faltam mais seis.

OITO

Marco apareceu no necrotrio. Literalmente. Num instante, o vagaroso gnio no estava vista. No instante seguinte, ele apareceu repentinamente entre Tom e Diana, enquanto esperavam por ele nas instalaes mdicas privadas da NTAC. O cabelo liso e castanho precisava ser penteado. Olhos castanhos de ar inteligente espreitaram por detrs dos culos pretos de aro de tartaruga. Ele vestia uma jaqueta de tweed por sobre uma camiseta. Desculpem o atraso. Marco! exclamou Diana, surpresa por sua apario abrupta. Ela pressionou o peito para acalmar o corao acelerado. Voc sabe que no deve fazer isto. Especialmente no trabalho. O retrado e querido analista havia ganho a habilidade de se teletransportar, aps ter sobrevivido ao cinquenta/cinquenta. Quase todo mundo na NTAC sabia o que ele podia fazer, mas demonstraes pblicas de habilidades adquiridas atravs da promicina estavam firmemente desaconselhadas. Diana sacudiu a cabea em desaprovao. Marco sabia muito bem que no deveria agir daquela maneira. E se algum figuro de Washington estivesse fazendo uma visita agncia? Eu sei admitiu ele. Mas to conveniente! E eu no queria deixar vocs esperando. Ele deu uma olhada ao redor do necrotrio estril, todo em ao inoxidvel. Ento, o que eu perdi? Apenas a esquisitice usual disse Diana. No total, eles haviam encontrado quatro cpias idnticas do corpo de Danny na casa funerria. Todos os quatro espcimes estavam deitados em mesas de autpsia no centro do necrotrio. Lenis brancos limpos cobriam parcialmente os cadveres. Se havia alguma maneira de diferenciar os cadveres, Diana no conseguia saber. Ela apenas podia imaginar o quo perturbador aquilo deveria ser para Tom. Imagine que existissem quatro cpias idnticas de Maia E ento? ele perguntou, rispidamente. Qual deles o verdadeiro

Danny?

Nenhum deles respondeu Abigail Hunnicutt. A loira de vinte e poucos anos havia se juntado equipe da Sala de Teorias de Marco pouco antes do cinquenta/cinquenta. Formada pelo MIT, ela estava em p ao lado de um dos corpos, sua mo sem luva espalmada no peito dele. A epidemia havia transformado Abby em uma sequenciadora humana de DNA, que conseguia ler cdigos genticos sem a ajuda de equipamentos artificiais. Ela guardou as mos no bolso do jaleco azul enquanto relatava suas descobertas. Estes espcimes so cpias quase idnticas de Danny Farrell. Em torno de 99% idnticas ao original. Clones? especulou Marco.

Abby sacudiu a cabea. mais como se o DNA de Danny tivesse sido sobreposto ao de algum. Ela se esforou para colocar em palavras o que estava sentindo. Ainda h um eco do DNA original nas clulas. Minha opinio a de que algum est tentando transformar outras pessoas em gmeos perfeitos de Danny Antes ou depois de mortos? Diana questionou. Boa pergunta. Abby encolheu seus ombros. No d para dizer pelo DNA. Um exame preliminar tinha sugerido que todos os quatro corpos haviam morrido de overdose de promicina, no como o verdadeiro Danny, que havia sofrido um massivo acmulo de promicina em seu organismo, antes de seu irmo cometer eutansia contra ele. Talvez autpsias completas pudessem trazer mais informaes, mas Diana tinha suas dvidas. Eles estavam alguns passos frente da cincia forense convencional ali. Mas por que algum iria querer fazer algo assim? perguntou Tom. Apesar de estar se mantendo firme, sua frustrao bvia pontuava seu tom de voz. Ele cerrou os punhos. Por que eles no podiam simplesmente deixar meu sobrinho em paz? Marco coou o queixo. Voc disse que achou promicina na agncia funerria? Meu palpite que algum est tentando reproduzir o processo que transformou Danny na Typhoid Mary da promicina, criando uma arma biolgica viva e capaz de disseminar o efeito cinquenta/cinquenta aonde for. Seus olhos se arregalaram por detrs dos culos. Talvez at um exrcito de hospedeiros Um silncio caiu sobre o necrotrio enquanto imaginavam as terrveis implicaes do que Marco estava dizendo. Um Danny quase havia destrudo Seattle. Uma legio de clones de Danny poderia causar mortes e devastao inimaginveis. Algum, quem? perguntou Diana, quebrando o silncio. Jordan Collier? Vamos descobrir disse Tom.

*****

O edifcio comercial que agora funcionava como o novo Quartel General de Collier era o antigo prdio da Haspelcorp, uma ironia que certamente divertia Collier. Uma enorme tela de tecido retratando o novo messias, de muitos andares de altura, adornava a fachada externa da estrutura. Reprodues menores estavam penduradas dentro do saguo palaciano. Conversa sobre um culto da personalidade, pensou Tom. Os psteres onipresentes relembraram-no de maneira desconfortvel da China Maotsesta e outros regimes autoritrios. Imagine quando as esttuas de cinquenta ps comearem a ser erguidas?

Posso te ajudar? acudiu um segurana quando os agentes adentraram o saguo. O sentinela idoso, que aparentava ter seus sessenta anos, no se impunha muito fisicamente, mas nem precisaria; sendo um positivo, ele sem dvida tinha outras maneiras de repelir visitantes indesejados. Estava sentado em uma grande escrivaninha de tampo de mrmore. Um distintivo o identificava como Hoyt. Mais guardas estavam posicionados ao lado dos elevadores, escadas e sadas de emergncia. Collier obviamente no estava se descuidando de sua segurana. Tom no poderia culp-lo. No obstante todos os esforos filantrpicos do Movimento, muitas pessoas ainda culpavam Collier pelo cinquenta/cinquenta e as mortes de seus entes queridos. Ele j havia at sobrevivido a vrias tentativas de assassinato. Diana mostrou seu distintivo. NTAC. Estamos aqui para ver Jordan Collier. O guarda no parecia impressionado. Tom e Diana eram visitantes frequentes. Ele fixou o olhar na morena esguia que acompanhava os dois agentes. Seus olhos escuros brilharam de modo travesso. Uma jaqueta Burberry Prorsum feita sob medida comprovava um generoso gasto com roupas. Perfume caro emanava da delicada jovem, que parecia ter seus trinta e poucos anos. Um smbolo de dlar estava tatuado em seu pulso. E ela? perguntou o segurana. April Skouris era a irm caula de Diana e ovelha negra da famlia. Extatuadora e ex-golpista, April tinha sido uma das primeiras pessoas rebeldes o suficiente para tomar uma dose de promicina quando Jordan Collier a disponibilizou para as massas. Sua recm-descoberta habilidade de fazer as pessoas dizerem a verdade havia eventualmente a colocado em um agradvel emprego, em que atendia tanto NTAC quanto ao FBI. Tom francamente havia achado-a meio irritante, mas se ela poderia ajud-los a arrancar algumas respostas de Collier acerca dos restos mortais de Danny, ele estava disposto a design-la para aquela visita. Eu tambm sou da NTAC ela vangloriou-se, orgulhosamente mostrando sua prpria identificao. Depois de ter sido criada sombra da irm mais velha e mais talentosa, ela parecia vida por demonstrar que as duas estavam finalmente em p de igualdade. April Skouris, agente especial. Aham. Hoyt letargicamente digitou o nome dela em seu computador. Um franzir acentuou as pesadas rugas ao redor de sua boca. Desculpe. Voc est na lista negra. Acesso negado. O qu? A indignao modificou instantaneamente seu tom de voz. Quem disse? Eu no sei ele confessou, automaticamente. Ele no poderia mentir, se quisesse. o que diz o computador. Voc foi marcada como uma ameaa segurana. Droga! Isso completamente injusto! Ela olhou para Tom e Diana, procurando por apoio. Vocs vo deixar ele ir adiante com isso?

Acho que sim ele admitiu. A NTAC operava em Seattle sob a tolerncia de Collier. Eles no estavam em posio de dar ordens. Acho que voc vai ter que esperar no carro. T falando srio? ela levantou a voz e bateu com o p no cho. Diana ela queixou-se, parecendo mais uma irmzinha birrenta do que uma agente federal. Faa alguma coisa! A exploso de raiva atraiu a ateno do guarda do elevador, que atravessou o saguo para verificar. Era um homem alto, de rosto comprido e cabelos castanhos claros espetados. Afora suas habilidades desconhecidas, o guarda estava armado com uma pistola e uma arma de choque. Galloway, dizia o seu crach. Sua mo repousava ameaadoramente na culatra de sua arma. Algum problema? No insistiu Diana. Apenas um mal entendido. Ela falou suavemente com a irm. Desculpe, April, mas Collier nos barrou aqui. E precisamos realmente falar com ele hoje. Pegando o brao da moa, ela a conduziu gentilmente at a porta. Porque voc no volta para o quartel general? Talvez possamos conversar mais tarde. Legal disse April, petulante. Ela sacudiu seu brao para se soltar e se dirigiu para a porta. Vejamos se eu vou me oferecer para ajudar vocs de novo. Obrigada por nada, mana. Ela saiu do prdio batendo os ps. Em parte, Tom estava aliviado por v-la ir embora. Apesar de sua habilidade bastante til, ela era um verdadeiro barril de plvora. Ademais, havia algo distintamente perturbador em circular por a com algum que poderia fazer voc dizer a verdade, querendo ou no. Ele ainda sentia um arrepio quando se lembrava da vez em que April tinha nada mais, nada menos do que o forado, por pura brincadeira, a revelar uma fantasia sexual que ele tinha com Diana, na frente da prpria! No era de se admirar que as pessoas no quisessem nada com os 4400 e seus sucessores. Depois que April saiu, os guardas recuaram um pouco. Hoyt ligou l para cima, depois recolocou o fone na base. Tudo bem. Vocs podem subir agora. Jordan est esperando. Para leve irritao de Tom, Galloway os acompanhou quando pegaram o elevador para a cobertura. Ele gostaria de poder conversar reservadamente com Diana enquanto subiam, mas aparentemente isto no ia acontecer. Bem, o elevador deve estar monitorado, mesmo. Eles encontraram Collier no antigo gabinete de Dennis Ryland. Uma grande escrivaninha de executivo dominava o escritrio do canto. Capas de revistas estampadas com o rosto de Collier estavam penduradas nas paredes, junto com a capa de seu manifesto, que fora eleito campeo de vendas pelo New York Times. Janelas gigantescas ofereciam uma vista estonteante da Elliot Bay e do Island Harbor, mais adiante. Acompanhado de um squito de assistentes e guarda-costas, Jordan estava ocupado examinando holografias tridimensionais de Seattle. Estruturas translcidas e cintilantes subiam e desciam pela superfcie de alta tecnologia de uma mesa de conferncias, sem dvida desenvolvida por algum mago da tecnologia annimo, cujo poder mental tenha sido estimulado pela promicina.

Ele espiou por cima dos modelos de ltima gerao, enquanto Galloway escoltava os agentes escritrio adentro. Ah, Tom, Diana disse, cordialmente. Ele se encontrava num tablado em que ficava um pouco mais alto do que os dois agentes. bom v-los novamente. Tom estava desapontado por no ter a presena de Kyle. Pensando bem, talvez fosse at melhor. Aquela no era uma visita social. Obrigada por nos receber disse Diana. Espero que no estejamos incomodando. De maneira nenhuma insistiu Collier. Um gesto largo chamou a ateno deles para a maquete virtual da cidade sua frente. Venham ver o que estamos fazendo aqui ele os chamou. um plano abrangente para reconstruir Seattle. Estruturas destrudas durante os protestos sero substitudas por usinas nucleares de fuso a frio, centros de tratamentos de dependentes qumicos, jardins e fazendas verticais, e outros projetos civis revolucionrios que se tornaram possveis graas s singulares habilidades da populao promicino-positiva. Ele sorriu, orgulhoso. Estamos at modernizando o metr. Parece ambicioso concordou Tom. Por mais que odiasse admitir, Collier e seu Movimento tinham estado no front dos esforos de recuperao nos ltimos meses. Ele olhou mais de perto para a viso de Jordan da cidade. Isto um novo Tribunal de Justia na Praa Pioneer? Bem observado. Collier concordou com a cabea. Tecnologia de ponta. Mas justia de quem? desafiou Diana. Do Estado ou sua? Desde que dominara Seattle, Collier havia estabelecido seu prprio sistema judicial, no qual os positivos que fossem considerados culpados de abusar de suas habilidades eram despojados de seus poderes pelo prprio Jordan. O tom amargo de Diana deixou claro que ela desaprovava o fato de Collier comandar seu prprio tribunal de faz-de-conta particular. Com o passar do tempo no haver diferena declarou confidencialmente Collier. Entretanto, por enquanto, os 4400 dificilmente podero esperar tratamento justo nos tribunais tradicionais, o que significa que devemos policiar a ns mesmos. Posso assegurar a vocs que esta uma responsabilidade que eu levo muito a srio. A habilidade de apagar os dons de outros positivos era o talento nico e exclusivo de Collier. Eu gostaria que cada indivduo com habilidades pudesse ser confivel para us-las com responsabilidade, e a favor dos melhores interesses do Movimento, mas, infelizmente, nem sempre o caso. Alguns novos convertidos provam no serem merecedores de seus preciosos dons. Como minha irm? perguntou Diana. Collier respirou fundo enquanto se preparava psicologicamente para o inevitvel assunto de April. Ah, sim. Eu ouvi dizer que havia uma certa perturbao l embaixo. Peo desculpas se isso foi embaraoso para vocs, mas temo que, sem querer ofender, a lealdade e as companhias de sua irm so

suspeitas. Ela est de fato banida das dependncias. Seu tom beirava a ameaa. Na verdade, voc deveria avis-la de que eu a livraria pessoalmente de sua habilidade se ela se aproximasse de mim, ou se de alguma forma usasse seu dom para prejudicar o Movimento. Por que isso? inquiriu Tom. O que voc tem a esconder? Collier foi incisivo em sua atitude. Certamente voc, que agente federal, aprecia a importncia da discrio e confidencialidade. Boca fechada no entra mosca, e tudo o mais. Estes so tempos perigosos, e eu no vou permitir que April Skouris ou qualquer outro ponha nossa segurana em risco. Tom se perguntou, em primeiro lugar, como Jordan tinha conseguido descobrir sobre a habilidade de April. Isto deveria ser informao confidencial, tambm. Haveria algum vazamento na NTAC ou na Segurana Nacional? Algo para se pesquisar, ele pensou. E ento disse Collier, mudando de assunto. O que os traz aqui hoje? Negcios oficiais da NTAC, eu suponho. Isso mesmo. Tom relatou a Jordan as linhas gerais de sua investigao, mencionando o corpo desaparecido de Danny, e o aparente envolvimento da Grayson e Filhos, mas omitindo o fato de Dennis Ryland ter acusado Collier de planejar transformar a promicina em arma. Voc sabe alguma coisa sobre isto? Collier sacudiu a cabea. Eu gostaria de poder ajudar vocs. Seu sobrinho reverenciado como um mrtir do Movimento por meu povo. chocante que algum possa profanar sua memria dessa maneira. Eu no consigo imaginar quem poderia ter algo a ver com isto. Ento voc nega qualquer ligao com Grayson? perguntou Diana. Collier encolheu os ombros. O nome me soa vagamente familiar, mas o Movimento tem crescido a passos largos desde O Grande Passo Adiante. Receio que um conhecimento enciclopdico de cada um que apoia a nossa causa no esteja entre meus dons. Ele sorriu, irnico. Uma pena. Tom o pressionou mais. Ento voc no tem interesse em tentar duplicar a verso area de promicina que Danny emitia? Ele deixou que um tom de sarcasmo pontuasse sua voz. Mesmo que isto pudesse acelerar a realizao do seu glorioso novo mundo? Collier parecia sereno diante da acusao. Eu no posso negar que quero que todo mundo tome promicina. Mas eu nunca forcei ningum a tomar a injeo Como voc sabe por experincia prpria, Tom. bem verdade, pensou ele. Jordan certamente teve mais de uma oportunidade de injetar promicina em Tom contra sua vontade, mas ele sempre se absteve de faz-lo, apesar da profecia declarar que era de vital importncia que Tom tomasse a dose em algum momento. Mas era o comedimento de Collier face aos seus padres ticos, ou apenas em deferncia importncia de Kyle para o Movimento? Tom estava mais inclinado a acreditar na segunda opo.

O cinquenta/cinquenta no foi exatamente voluntrio apontou Diana. Nenhuma daquelas pessoas havia decidido tomar promicina. Mas no foi um feito meu. Ele lavou suas mos de qualquer responsabilidade acerca do desastre. Aquilo foi simplesmente uma monumental fatalidade. Um ato divino, se preferirem. Tom duvidava de que o Cu tivesse algo a ver com a morte de nove mil inocentes e o despedaamento das vidas de inmeros outros. Eu no acho que Deus tenha roubado o corpo de Danny. De fato disse Collier. E eu espero que voc encontre o responsvel. Eu te prometo sinceramente olhar o assunto com ateno. Tom no achou aquilo terrivelmente tranquilizante. Collier deu uma olhada em seu relgio de pulso. Isto tudo? ele perguntou, impaciente. Eu me arrisco a ser rude, mas tenho uma agenda muito cheia hoje. Ele apertou um boto na prancheta e a cidade hologrfica evaporou. Transformar o mundo um trabalho sem descanso. Aposto que sim disse Diana, secamente. Jordan fez cara feia. Mande lembranas a sua filha. Ele se moveu para acompanh-los at a porta. No to depressa disse Tom. Ele encarou Collier. Voc e eu ainda temos algo a discutir. A ss. Ele esfregou seu dedo atrs da orelha. Collier entendeu o recado. Muito bem. Ele se virou para seu pessoal. Eu e o agente Baldwin precisamos da sala. Os guardas hesitaram, claramente relutando em deixar seu lder sozinho com Tom. Senhor? Est tudo bem assegurou Collier. Eu no tenho nada a temer quanto ao agente Baldwin. Ele olhou para Tom, cautelosamente. Tenho, Tom? Eu salvei a sua vida algum tempo atrs, no salvei? Com ajuda de Isabelle Tyler, Tom resgatara Collier dos Marcados durante o cinquenta/cinquenta. Se no fosse por Tom, o prprio Jordan seria um dos Marcados agora. E sabotando o Movimento ao qual dedicou sua vida. Voc salvou. Collier conduziu sua equipe para o corredor. Tirem cinco minutos, todos vocs. Diana lanou um olhar interrogativo para Tom. Ele no havia falado com ela sobre isto antes. Tom? Me d s alguns minutos, Diana.

Parecendo um tanto desconfortvel, ela tambm saiu do escritrio. Jordan esperou at que a porta se fechasse atrs dela e ento sentou-se na cadeira de executivo atrs da velha mesa de Dennis Ryland. Seus dedos estavam unidos diante dele, enquanto assumia uma postura contemplativa. Bem, o que voc tem em mente, Tom? O cauteloso agente preocupou-se por um momento com cmeras ou microfones escondidos, e ento concluiu que Collier tambm no gostaria que aquela conversa fosse gravada. Voc sabe do que se trata. O assassinato daquele cardeal em Roma. Sua presso sangunea subiu ao lembrar-se de quando lera na Internet sobre a terrvel morte de Calbria. Droga, Jordan. Voc deveria curar aquele homem, no mat-lo! No era fcil, mas era possvel libertar os Marcados dos invasores que haviam tomado conta de suas mentes. Tom era a prova viva disto. Uma dose letal de polnio radioativo, injetada diretamente em sua medula, havia destrudo os nanodispositivos que infestavam seu crebro. Depois Shawn usara sua habilidade para garantir que Tom sobreviveria ao processo. A experincia quase o matara, mas, quando acabou, ele era ele mesmo novamente. A cura havia funcionado. Exatamente como acontecera com Collier. Em primeiro lugar comeou Jordan voc est embarcando na hiptese de que eu tive algo a ver com o recente e infortunado acidente de Emanuel Calbria. Ele levantou uma das mos para evitar a indignada contestao de Tom. Pode muito bem ser que o Cardeal Calbria estivesse na moto errada no momento errado. Tom bateu na mesa com o punho. Um peso de papel de cristal, em forma de uma bola de luz vicejante, estremeceu. Deixe de enrolao, Jordan. Ns dois sabemos que voc mandou matar o homem. No sabemos nada sobre isto insistiu Collier, calmamente. Ele parecia ter planejado aquela conversa por vrios dias. Eu te desafio a encontrar qualquer ligao entre o meu Movimento e os eventos em Roma. Verifique minha agenda. Eu no saio de Seattle desde a epidemia. Dane-se o seu libi disse Tom. Testemunhas oculares viram Richard Tyler na cena do crime. bvio que voc o pegou para fazer seu trabalho sujo. mesmo? Collier se recostou em sua cadeira. Richard e eu raramente nos encontramos pessoalmente. Ele independente, Tom. Voc sabe disto. Ele ajeitou o peso de papel na mesa. O que posso fazer se ele resolveu nos livrar desse padre intrometido? A ligeira referncia literria no divertiu Tom. E quanto ao homem inocente cujo corpo foi confiscado pelos Marcados? Ele no merecia a chance de ter sua vida de volta? Como eu e voc tivemos? Em um mundo ideal, claro. Uma expresso sombria tomou conta do rosto de Collier. Mas considere a realidade prtica, aqui. A cura de que voc fala difcil, dolorosa e leva tempo. Requer quantidades ilegais de material altamente radioativo e a participao ativa de Shawn Farrell. Dado o fato de quo poderosos so os Marcados, e o quo zelosos so em se protegerem, capturar um Marcado para tratamento nem sempre possvel. Imagine tentar trazer um

cardeal ou um presidente sequestrado para Seattle, para ser curado. Richard deve simplesmente ter concludo que mais fcil elimin-los Ou ao menos eu conclu. trgico, mas a ameaa imposta pelos Marcados grande demais para se correr riscos desnecessrios. Hipoteticamente falando. Ele olhou para Tom diretamente nos olhos. Conhecendo Richard, tenho certeza de que ele preferir curar os Marcados quando for possvel. Tom se recusava a deixar Collier colocar toda a culpa em Tyler. Voc vai ao menos tentar salvar essas pessoas? Eu preciso te lembrar disse Jordan, irritado, quem me deu os nomes dos Marcados, em primeiro lugar? Sua pacincia para com aquele debate estava claramente chegando ao fim. Tom imaginava se sua conscincia o estava incomodando. Voc me pediu para tomar conta disso porque no conseguiria acesso a estas pessoas. E exatamente o que estou fazendo Do meu jeito. No est suficientemente bom argumentou Tom. Eu acho que isto no mais da sua conta. Ele se levantou e indicou a porta. Tenha um bom dia, Tom.

NOVE

A ltima vez em que os Marcados haviam se encontrado pessoalmente fora na Tunsia, em 2005. Na poca, havia dez deles. Agora s restavam seis. A reunio no estava indo bem. No entendem? Est acabado. Ns perdemos. O general Julian Roff estava sentado em uma mesa redonda de carvalho com seus colegas conspiradores. Cinco estrelas brilhavam das dragonas de seu uniforme. Cabelos cinza penetravam suas tmporas. Um afro-americano com uma profunda voz aguda, ele tinha uma expresso agressiva que ningum se atrevia a discordar. Essa uma atitude muito pessimista, Julian. Song Yu o repreendeu. Uma chinesa de meia-idade de feies severas, e a mulher de cargo mais alto do Politburo6, ela havia liderado recentemente uma campanha para fazer com que todos os atletas olmpicos fossem cautelosamente examinados procura de promicina. Seu cabelo preso por um lao estava levantado num coque. Ela balanou a cabea, desapontada. O que seus colegas no Pentgono diriam? Ela estava muito distante de Beijing. Localizado no alto Hollywood Hills7, o Castelo Wyingate era uma fortaleza medieval encaixada que fora meticulosamente transportada para a Califrnia por um excntrico astro de cinema nos anos vinte. Pesadas vigas de madeira cruzavam o teto alto do grandioso salo onde os Marcados sobreviventes se encontravam secretamente. Madeira esculpida a mo cobria as grossas paredes de pedra. Um tapete persa dava um pouco de cor ao cho. Uma escada circular levava a uma sacada de madeira sobre a cmara. O crepitar de fogo queimando vinha da imponente lareira de pedra. Uma porta de cristal garantia privacidade a eles. No havia janelas. No me venha com essa, Song devolveu o general. Por precauo, os Marcados dirigiam-se uns aos outros pelos nomes de suas identidades atuais. Era mais simples desse jeito. Encare os fatos. O 50/50 mudou o jogo. Jordan Collier est mais poderoso e tem mais influncia do que nunca. A chamada guerra da promicina uma piada. E estamos caindo como moscas. O Sheik Nasir AL.Ghamdi franziu o rosto diante de tal ladainha. O rabe bilionrio cuidava das finanas dos Marcados agora que Drew Imroth estava fora de cena. Um tecido xadrez emoldurava suas bonitas feies rabes. Era o mais novo dos Marcados, seu novo corpo tinha apenas vinte e nove anos. A salvo dos olhos de seus conterrneos, ele se presenteou com um gole de conhaque. Ento, prope que faamos o qu, general?

N. do T.: Trata-se de um comit executivo de numerosos partidos polticos, designadamente os antigos partidos comunistas do Leste Europeu e o Partido Comunista de Cuba.
7

The Hollywood Hills um bairro de Los Angeles, Califrnia.

Protejam-se! grunhiu Roff. Vejam o que aconteceu ao Calbria, e Rebecca Parish, e ao Mathew Ross. Obviamente, nossos disfarces j eram. Precisamos descartar nossas identidades atuais e tomarmos novos corpos. A talvez possamos viver o resto de nossas vidas confortveis e seguros. Wesley Burke, conselheiro snior na Casa Branca, olhou com desprezo para o general. Sua cabeleira prateada e feies rudes eram familiares para espectadores do CNN e de programas dominicais matinais. Um broche da bandeira estava pendurado em seu terno costurado de trs peas. Cada Marcado por si, isso o que quer dizer? Isso mesmo afirmou Roff. O gnio da promicina saiu de vez da garrafa, e no h como engarraf-lo novamente. O futuro que juramos preservar no vai acontecer. simples assim. Covarde. Song Yu o acusou. Ela no se esforou em esconder o menosprezo. Achou mesmo que amos enfrentar nossos inimigos sem corrermos risco? No acredito que est como um lder militar. Por que no se mata de uma vez? Esperem um pouco objetou Kenpo Norbo. O famoso lama era considerado por seus seguidores a dcima segunda reencarnao de um legendrio guru budista. Vestimentas cor de aafro cobriam sua figura magra e asctica. Julian pode ter razo. No quero terminar como nossos colegas mortos. E no quero passar todas as horas dos dias olhando por cima do meu ombro. Nervosamente, ele pegou um tero entre os dedos. Uma nova vida de riqueza e luxria, sem ameaas de morte, tem seus atrativos. Burke bufou com desdm. Admita. Voc est cansado de viver como um macaco idiota. E se eu estiver? Kenpo deu um puxo em suas roupas. No me importei em incorporar essa pessoa ridcula quando pensei que ajudaria nossa causa. Mas por que se importar agora? Ele jogou as mos para cima. Qual o sentido? Nasir zombou da autopiedade do lama. Todos fizemos sacrifcios. Deixamos nossas casas e as pessoas que amamos para garantir o futuro que prezamos. E as nossas famlias e amigos no futuro? Est disposto a violar a confiana que eles depositaram em ns? Essas pessoas nem ao menos nasceram! exclamou Roff. E provavelmente nunca vo nascer. Saliva espirrava pelos seus lbios. Vocs esto agarrados a um plano que falhou. Esqueam isso! Traidor! disparou Song Yu. Voc foi corrompido por essa poca decadente. Fantica devolveu ele. Ele se afastou da mesa. Se matem se quiserem, mas me deixem fora disso.

O mesmo para mim. Kenpo soltou o tero na mesa. Esse tulku8 est pronto para nascer novamente. Talvez como um astro do rock gostoso. Os olhos de Song Yu queimavam de raiva. Parecia que ela estava prestes se atirar sobre a mesa em cima dos dois que viraram as costas. Ela tirou um grampo de cabelo afiado de seu coque. Seus sujos, fracos Um barulho ensurdecedor abafou seu ltimo xingamento. Todos os olhos se viraram para ver o famoso produtor de cinema e TV George Sterling, parado ao lado da lareira. Ele soltava uma corda de seda de sino. Seu rosto bronzeado era liso. Cabelos loiros ondulados substituam a convincente peruca que ele vinha usando desde os anos noventa. Uma barba cinza atapetava seu queixo. culos escuros penduravam-se em seu nariz. Ele estava vestido casualmente com uma camisa polo e cala de moletom. Seu novo programa de audincia, No ritmo da Terra Prometida, sobre a impossibilidade atraente de agentes da NTAC recuperando a Amrica de terroristas malucos que usaram promicina, era atualmente o mais assistido em todo lugar exceto em Seattle. Chega disso, vocs todos disse ele, pacientemente. Vamos relaxar um pouco. Brigarmos entre ns exatamente o que Jordan Collier, e nossos inimigos no futuro, querem. Ele se juntou aos colegas na mesa, tomando o assento entre Song Yu e Nasir. Pousou uma mo tranqilizadora sobre o ombro da mulher irritada. Seu tom firme e conciliador era o mesmo que ele usara para convencer Russel Crowe a no abandonar a refilmagem de Day of the Triffids. Vejam, Julian, Kenpo. Eu ouvi o que disseram. Ningum est negando que passamos por maus bocados ultimamente. As trgicas perdas de nossos colegas afetaram a todos ns profundamente. Mas tenho certeza que, se eles estivessem conosco hoje, no iriam querer que perdssemos as esperanas. Ele usou o nobre sacrifcio dos colegas como ferramenta para amenizar a discusso. Pelo que ele via, o verdadeiro problema agora no era o esquadro da morte de Jordan Collier; era a liderana vazia que Isabelle Tyler criara ao matar Rebecca Parish. Algum precisava tomar a dianteira e tomar o controle agora que Rebecca se fora. E quem melhor do que o vencedor do Oscar por Praias: Seattle? O que quero dizer continuou ele. : assisti a filmes demais para saber que as coisas sempre parecem sem sada logo antes dos bons virarem o jogo. E com toda a certeza, ns somos os mocinhos aqui. Se no impedirmos Jordan Collier de mudar o futuro, quem ir? Mas isso no a droga de um de seus filmes protestou Roff. Isso caso de vida ou morte para todos ns. O que torna mais importante nos dedicarmos nossa misso. Sterling tentou encorajar aos outros. Confiem em mim, amigos. Isso no acabou. Ainda podemos acabar com o Movimento do Collier. S precisamos usar juntamente nossas influncias para que as autoridades faam o que for preciso para colocar a raa humana de volta no caminho certo, mesmo que isso signifique trancafiar cada

N. do T.: Um tulku , no budismo tibetano, um lama que conseguiu escolher conscientemente ser reencarnado.

4400 em campos de concentrao, dosando todos com inibidor e levar a Terra Prometida de volta Idade da Pedra. Nasir e Burke acenaram em aprovao sua viso. At mesmo Kenpo pareceu um pouco mais confiante. Eles iriam fazer algo mais fcil falar do que fazer retrucou Roff. Como exatamente pretende fazer isso? s saber contar a histria certa. Sterling pensara bastante no assunto antes de convocar a reunio. O segredo provocar os poderosos a darem um passo drstico. Talvez provando que Collier pretende outro Grande Passo Adiante. O general voltou mesa relutantemente. Talvez d certo. Podemos fazer isso insistiu Sterling. Ele sentiu a momento tomando conta de si. Mas no se no permanecermos juntos. Ele se focou no que valia a pena. Sem o seu empurro no Pentgono, general, no temos chance alguma. E voc, Kenpo, no subestime sua influncia no leste, sem mencionar aqui em Hollywood. Somos todos partes essenciais do nosso plano. Mas e o assassinato do Calbria? perguntou o lama, receoso. Qualquer um de ns pode ser o prximo. Um sorriso astuto elevou os cantos da boca de Sterling. Deixe que eu cuido disso.

Me passe outro pedao disse Kyle. Uma pizza canadense grande de bacon e abacaxi estava na mesa. Sinto muito que teve que trazer a comida hoje disse seu pai num pedido de desculpas. Uma garrafa gelada de Rainier jazia na mesa a sua frente. Uma porta aberta conduzia para a sala de estar adiante. Um som leve saa do som do cmodo ao lado. Mas no tive tempo mesmo para preparar comida essa semana. Tudo bem por mim, tio Tommy disse Shawn. Pode esquecer, j experimentei sua comida antes. O Baldwin snior fingiu um ferimento no corao. Ai, isso jogo baixo, Farrel. Kyle sorriu enquanto seu pai dava um soco de brincadeira no ombro de Shawn. Era bom passar um tempo com sua famlia novamente, especialmente depois de tudo pelo que eles vinham passando ultimamente. Esses jantares semanais era algo que eles combinaram depois do funeral de Danny e tia Susan, quando os trs homens prometeram tornarem-se uma famlia de verdade

novamente, apesar de tudo que os dividia. At agora o ritual parecia estar funcionando. exatamente o que preciso agora, pensou Kyle. Pena que Cassie achava o contrrio. Abacaxi na pizza? A jovem atraente de cabelo vermelho fez uma careta. Um sobretudo roxo descolado contornava sua figura. Um pingente turquesa descansava em seu decote. Brincos de argola projetavam-se para fora de seu liso cabelo vermelho. Uma franja pintada caa pelos seus habilidosos olhos esmeraldas. Honestamente, viemos de to longe para isso? Embora houvesse quatro pessoas na mesa, somente Kyle estava ciente do fato. Uma projeo de sua mente inconsciente, Cassie Dunleavy era invisvel e inaudvel para todos outros. Mas ela era mais que sua amiga imaginria; ela era, tambm, sua habilidade. Ns vamos demorar muito? perguntou, impacientemente. Ela polia as unhas do outro lado da mesa, em frente a Kyle. Cassie desaprovava completamente esses jantares, alegando que Kyle nada tinha a ver com seu pai at que ele tomasse a dose de promicina. Temos mais o que fazer do que ficar com esses dois. Kyle tentou-se a responder. Seu pai e Shawn no entenderiam se ele comeasse a discutir com o ar. Embora ambos soubessem que ele adquirira algum tipo de habilidade precgnita depois de tomar promicina, ele nunca explicara realmente como sua habilidade se manifestava, que todas as suas vises do futuro vinham diretamente de Cassie. Ela o dizia o que fazer, e at agora nunca errara. Exceto, talvez, no que dizia respeito a sua famlia. Ento, como foi o dia de vocs? Shawn perguntou. Um pedao pegajoso de queijo balanando entre seus lbios. Bastante intenso. Kyle respondeu. Estamos trabalhando mais tempo s para coordenar todas as novas iniciativas do Jordan. Seu pai abaixou sua cerveja. Falando nisso, Kyle, eu odeio ter que comentar isso, mas preciso conversar com voc sobre algo em que o Jordan pode estar envolvido. Ei disse Shawn. Pensei que poltica estaria proibida nesses

jantares.

Cassie ficou agitada no mesmo momento. Tome cuidado, Kyle! No gosto disso. Eu sei disse seu pai, relutantemente. Ele se virou desconfortvel na cadeira. Mas isso tambm assunto de famlia. Ele lanou a Kyle um olhar srio, at um pouco doloroso, que o jovem assemelhou com conversas entre pai e filho sobre sexo e drogas. O Jordan te falou sobre o corpo do Danny? Sim. Kyle perdeu o apetite. Um pedao fresco de pizza esfriou no seu prato. Mas ele me prometeu que no teve nada a ver com isso.

Cassie lanou lhe um olhar de advertncia. No fale mais nada! Ele est tentando induzi-lo a trair o Movimento. Queria ter certeza disso disse seu pai. Mas temos motivos para acreditar que algum est tentando duplicar a habilidade de Danny. Tem certeza de que Jordan, ou qualquer outra pessoa de sua organizao, no est planejando outro Grande Passo Adiante? Ele pareceu preocupado. Queria muito que me ajudasse com isso, Kyle. No justo, pai! Kyle no acreditava que seu pai estava usando-os daquele jeito. Voc sabe quanto o Movimento significa para mim. No me pea para espiar meu prprio povo. Ele se certificou de que seu pai percebesse de que lado ele estava. Alm disso, Jordan nunca permitiria algo assim. Est certo sobre isso? Shawn o desafiou. Sejamos honestos aqui. Jordan pode ser horrivelmente impiedoso quando tem que ser. Ele tentou sequestrar o Dr. Burkhoff para impedi-lo de aperfeioar o teste de compatibilidade a promicina. E est deliberadamente distribuindo promicina pelo mundo, sabendo muito bem que metade das pessoas que tomarem a dose morrer de maneiras terrveis. Nem mesmo a habilidade de cura de Shawn poderia salvar algum da dose de promicina. No me surpreenderia se ele tentasse algo assim. Kyle jogou na defensiva. Agora os dois vo me pressionar? Pensei que isso fosse uma reunio amigvel e no uma emboscada! Eu avisei vangloriou-se Cassie, jogando na cara. Voc no pode confiar nessas pessoas. Seu pai provou isso quando se recusou a tomar a dose. Levantando-se da mesa, ela a circulou at ficar atrs dele. Enrolou os braos no peito dele. A fragrncia do perfume fez sua cabea girar. Os lbios dela sussurraram suavemente em seu ouvido. Eles no entendem nada sobre o futuro, no como ns. Pense um pouco sobre isso pediu seu pai. No estou pedindo que traia algum ou que faa algo que viole suas crenas. S preste ateno e veja o que pode descobrir sobre esse Bernard Grayson e suas conexes com o Movimento. Nos ajude a encontrar o corpo de Danny antes que acontea outro 50/50. Talvez use sua habilidade. Hah! bufou Cassie. Como se isso fosse acontecer. Ela segurou o brao de Kyle. Vamos embora. Kyle sentiu-se sendo atacado de todas as direes. Ele viu-se dividido entre sua famlia, Cassie e sua lealdade ao Movimento. Por que isso acontece comigo? S quero fazer do mundo um lugar melhor. Ele empurrou seu prato e levantou abruptamente. Preciso voltar para meu lugar. Kyle. O olhar arrasado no rosto de seu pai quebrou seu corao. Por favor, me desculpe. No pediria isso se no fosse importante lamentou-se. Voc no precisa ir.

Precisa, sim disse Cassie. Agora. Kyle pegou seu casaco. Ele no queria sair assim, mas seu pai e Shawn no haviam dado-lhe escolha. Eles quebraram a regra, e no ele. Uma rajada de vento frio invadiu a sala quando ele abriu a porta de sada. Obrigado pela pizza, pai disse ele, amargamente. Estava tima. Cassie pegou sua mo enquanto o guiava para o lado de fora.

DEZ

A Terra Prometida tinha se reunido para ouvir seu messias falar. Milhares de pessoas lotaram a praa em frente prefeitura, esperando para ouvir Jordan Collier, que j havia reunido antes uma multido parecida neste mesmo local, nos dias incertos que se seguiram ao Grande Passo Adiante. Um plpito, sustentando uma imagem do pico nevado do Monte Rainier, havia sido montado no topo dos largos degraus de pedra. Um par de magnficos lees de pedra guardava a escadaria. Altos pilares de mrmore ladeavam o plpito. Psteres ostentando retratos de Collier de tamanho colossal se estendiam por sobre os andares superiores do edifcio. Equipes de filmagem esperavam para transmitir ao vivo o pronunciamento de Collier para todo o planeta. Holofotes mantinham a escurido da noite afastada. Oficiais da paz, em seus uniformes verde pinho, patrulhavam a praa. Detectores de metal escaneavam todos que chegavam. Era uma noite clara e fria, mas a temperatura baixa no contribura muito para desencorajar a horda inquieta que se reunira para presenciar a dedicatria de uma nova escultura comemorativa do monumental retorno dos 4400. Um pano cobria a instalao que, de acordo com furos de reportagem, representava uma esfera brilhante e cristalina, pairando sobre uma rplica em bronze da Highland Beach. A recm-inventada tecnologia antigravitacional teria sido empregada para manter o orbe suspenso sobre a paisagem esculpida, sem qualquer meio visvel de suporte. A artista, que havia ganhado uma competio municipal patrocinada pela Fundao Collier, era filha de uma dos 4400 originais. Ironicamente, ela parecia duas dcadas mais velha do que sua sorridente me, que agora se encontrava no plpito, aquecendo o pblico para Jordan Collier. A multido ansiosa ouvia mais ou menos pacientemente a seus comentrios de abertura. Era Collier quem eles realmente queriam ver. Exatamente como April Skouris. O tamanho absurdo da audincia frustrou a delicada morena, quando ela tentou se encaminhar para frente da multido. culos espelhados e um chapu de aba larga encobriam seu ar furtivo e travesso. As mos geladas se escondiam nos bolsos de seu caro sobretudo. Corpos esmagadores se esfregavam nela conforme espreitava, irritada, atravs da muralha de ombros das pessoas sua frente. Ela havia chegado duas horas antes do incio do evento, mas j havia literalmente dzias de espectadores entre ela e o p da escada. Como conseguiria chegar perto de Collier com todos aqueles enxeridos no caminho? Licena ela resmungava, enquanto obstinadamente abria o caminho a cotoveladas. Estou passando! Preocupada em no atrair a ateno dos vigilantes Oficiais da Paz, ela mantinha sua cabea baixa. Sua impetuosidade evocava olhares maliciosos e protestos dos outros espectadores, mas quem ligava para o que estavam pensando? Ela estava interessada apenas em Collier. Ele vai falar comigo, queira ou no. Seu sangue ferveu ao se recordar da humilhao que havia passado no quartel-general de Collier, no outro dia. Ser barrada por seus capangas j era ruim demais, mas ser destratada daquela maneira logo na frente de Diana era demais. Eles no jogaram Di fora. S a mim!

Era a mesma histria de sempre. Diana recebia todo o respeito e ateno, enquanto ela era tratada como um tipo de parasita constrangedor. Diana era a estudante modelo, alegria e orgulho de todos. April era a incompetente, cuja irm superdotada tinha que volta e meia tirar das enrascadas. Mesmo agora, com uma nova e surpreendente habilidade para se vangloriar, April ainda se achava tocando a base para Diana solar. Bem, no mais, ela jurara. Aquela seria a noite em que provaria que era o dobro da agente federal que sua irm era. Ela havia driblado Ralph e Eric, seus guarda-costas designados pelo governo, para ter a chance de se encontrar cara-acara com Collier. Ela no faria mais do que mostrar para todos que no era a fracassada imatura que achavam que era. Eu vou expor as mentiras de Collier na frente do mundo todo. Se ela conseguisse atravessar essa maldita multido! No plpito, a me da artista, Naomi Snodgrass, estava encerrando seus interminveis comentrios. E agora, sem mais delongas, o homem que vocs todos esto esperando O homem por quem um planeta ferido clama Jordan Collier! Collier emergiu da prefeitura sob estrondosas vivas e aplausos. Ele ergueu sua mo em reconhecimento e a multido foi ao delrio, acenando e gritando como se ele fosse Jesus reencarnado ou algo do tipo. Celulares e cmeras digitais registravam sua chegada para a posteridade. Fora fcil esquecer que, menos de um ano atrs, ele era um fugitivo procurado. Incrvel como uma pequena catstrofe local podia fazer diferena. Ele era como Giuliani9 depois do 11 de setembro, s que maior. Giuliani no havia criado sua prpria religio. Enojada, April juntou-se aclamao para evitar chamar ateno. Embora tivesse conseguido sua habilidade e sua nova e confortvel vida graas poltica de distribuio irrestrita de promicina de Collier, ela no embarcara na baboseira de salvem-o-futuro. Em sua experincia, a retrica elegante era apenas um disfarce para um golpe sofisticado. Voc no pode trapacear um trapaceiro, ela pensou, presunosa. Collier estava simplesmente aparando as arestas, como qualquer um. E ela iria provar isto. Nem Tom Baldwin, nem Diana. Eu. Ela esperou impacientemente que o clamor diminusse. Ficou na ponta dos ps para enxergar alm da ral que bloqueava sua viso do plpito. Ainda havia muitas fileiras de adoradores de olhos arregalados entre ela e Collier, mas quem sabe j estaria perto o suficiente para ele ouvi-la? Uma pergunta capciosa danava pelos seus lbios. Ela a havia ensaiado, em sua cabea, por horas a fio. Onde est o corpo de Danny Farrell?

N. do T.: Rudolph Giuliani era prefeito de Nova Iorque quando aconteceram os ataques terroristas de 11 de setembro de 2001. Ele ganhou grande destaque por seu empenho em acompanhar as buscas por sobreviventes nos escombros das Torres Gmeas e em dar apoio s famlias das vtimas, entre outros feitos.

Collier acolheu a adulao da horda por um momento, ento gesticulou para que se acalmassem. O burburinho diminuiu gradualmente. A tranquilidade se estabeleceu pela praa. Rostos arrebatados fitavam Collier em adorao. Obrigado, meus amigos ele falou para a multido. Um microfone e caixas de som projetavam sua voz atravs da praa pululante. V-los todos juntos aqui, num propsito comum, nesta ocasio auspiciosa, aquece meu corao. uma honra e um privilgio estar frente de vocs mais uma vez April viu sua oportunidade. Ela gritou a plenos pulmes. Onde est o corpo de Danny Farrell? Sua mente o mandou dizer a verdade, mas, para seu completo constrangimento, ele simplesmente continuou falando sobre a noite gloriosa que acontecia na Terra Prometida. Uma noite para celebrar as artes, e para as artes celebrarem o incio de uma nova era Droga, ela pensou. Collier no conseguia ouvi-la acima da voz amplificada dele. Ela ainda estava muito longe. A frustrao crescia dentro dela. Eu devia ter trazido um megafone ou algo do tipo! Ela no iria desistir, contudo. Conhecendo Collier, sabia que ele iria continuar falando por algum tempo. Ainda havia tempo para chegar at ele. Jogando a cautela para o alto, ela comeou a empurrar as pessoas agressivamente para abrir caminho. Saiam da frente, por favor! Estou passando. Ei, tome cuidado! algum idiota reclamou. Era um cara horroroso, com cara de sapo e melequento, com o cabelo castanho grudado sobre a cabea para disfarar a careca, vestindo uma roupa ridcula. Um queixo duplo brotava por debaixo de seus lbios gorduchos. Ele se mantinha protetoramente atrs de uma velha enrugada em uma cadeira de rodas, que provavelmente era sua me. Seus olhos esbugalhados fuzilavam April. Onde voc pensa que vai, docinho? Ela tentou se espremer empurrando o idiota, mas ele no iria sair do caminho. No seja imbecil ela disse, impacientemente. Deixe-me passar. Pode esquecer ele deliberadamente moveu a cadeira de rodas para bloquear o caminho. Se voc queria um lugar bom, deveria ter chegado mais cedo. A pacincia de April se esgotou. Um sorriso malicioso surgiu em seus lbios. Est bem, otrio. Voc pediu isto. Alguma vez voc j pagou para fazer sexo? Algumas vezes ele admitiu, sem hesitao. Quando eu estava realmente a perigo.

Eu sabia, exultou April, maliciosamente. Este porco bruto demais pra conseguir uma mulher por esforo prprio. Um ar de completo horror tomou conta do rosto do homem quando se deu conta do que acabar de dizer. Ele tapou a boca com a mo gorda. A senhora da cadeira de rodas olhou para ele com uma expresso escandalizada em sua face enrugada. Os dedos ossudos se espremeram em seu peito. O que voc acabou de dizer, Junior? Eu ouvi direito? Ela olhou atravessado para April. Quem esta mulher? Ele no podia se afastar de April rpido o suficiente. Isto vai ensin-lo a no mexer comigo, pensou ela, enquanto ele empurrava a apavorada senhora para fora dali. Mame j estava aplicando um sermo em Junior. Satisfeita consigo mesma, April saboreou sua vitria sobre o tagarela de olhos esbugalhados. Ele teve sorte por eu no ter perguntado por cada detalhe sujo. Ela se esgueirou pelo espao deixado por Junior e sua me. Com licena! Espectadores menos antipticos relutantemente deixaram-na se retorcer por entre eles. Sem aceitar um no como resposta, ela avanou determinadamente para a beirada da multido. A massa ignorou seu progresso, preferindo ao invs disso dedicar sua ateno a Collier. Eles sacudiam entusiasmados a cabea, concordando com Collier, enquanto o grande homem os fascinava: quando aquele orbe de luz brilhante apareceu pela primeira vez h quatro anos, zunindo pela Terra, vindo do que se acreditava, na poca, serem as profundezas do espao sideral, muitas pessoas o temeram, achando que era o fim do mundo. E, de certa forma, era. A chegada da esfera celestial, que retornou os 4400 a esta conjuntura crucial da histria, anunciava o fim do mundo conturbado que todos ns toleramos por tempo demais. Um mundo de fome, pobreza, guerra, medo e ignorncia Bl, bl, bl, pensou April. Conte-me uma novidade. Todo mundo j conhece essa baboseira. Ela no podia acreditar que todos aqueles idiotas iludidos estavam engolindo aquilo. Conte-nos algo de que no sabemos como o que voc fez com o corpo de Danny. Muitos olhares aborrecidos e silncios irritados depois, ela chegou quase beirada da audincia. O p da escada estava a apenas algumas fileiras de ovelhas iludidas frente. Jordan Collier estava to perto que ela poderia praticamente ver cada fio da sua barba. Seus astutos olhos azuis olhavam por sobre a multido, alheio ameaa que rastejava at ele. April avaliou que j estava perto o suficiente. Ela tinha que estar no alcance da audio dele. April levou um segundo para se compor. Ela olhou impiedosamente para as cmeras de TV prximas. Cara, elas iriam transmitir um verdadeiro show. Jordan Collier estava prestes a perder seriamente as estribeiras. Espere at Diana ouvir isto!

Ela tirou os culos de sol. Sua boca se abriu ao mximo. Onde est o corpo de Danny Farrel? ela gritou. Ou melhor, foi o que ela teve a inteno de fazer. O que realmente saiu de sua boca foi: Iogurte brincando com algoritmos? H? A frase bizarra ecoava dentro de sua cabea. O que eu acabei de dizer? Ela tentou novamente, ainda mais alto, desta vez. Meias-luas rodopiando em ritmo de alcachofras? A torrente de palavras sem sentido atraiu olhares desafiadores das pessoas ao redor dela. Era como se ela estivesse falando em uma lngua J chega, Srta. Skouris uma mo pesada pousou em seu ombro. O corao de April descompassou. Olhando para trs, ela descobriu dois enormes Oficiais da Paz uniformizados. Cada guarda segurou firmemente em um de seus braos. Por favor, venha conosco disse o guarda da direita. Ele tinha quinze centmetros e talvez sete quilos a mais do que ela. Obliquamente Puyallup10! ela protestou, incoerentemente, mesmo que a verdade cruel a beijasse no rosto. Eles fizeram alguma coisa com minha mente! No importava o que tentasse dizer, nada alm de baboseiras saa de seus lbios. Filas de tatus licenciados! Os espectadores mais prximos olharam para ela interrogativamente e se afastaram. April se deu conta de que devia parecer que estava drogada. Consternada, ela imaginava como os guardas a haviam identificado. Eles a haviam localizado h poucos minutos ou estivera sob vigilncia havia dias? Normalmente, ela poderia perguntar a eles, mas agora no mais, no com tudo que falava saindo desesperadamente distorcido atravs de sua boca. Incapaz de discutir com os oficiais, ela tentou se livrar das suas garras. Uma onda repentina de tontura tomou conta dela, entretanto, deixando-a quase sem conseguir manter-se de p, enquanto tudo ao redor parecia girar como um brinquedo de parque de diverses. Ela se convenceu, de uma vez por todas, que um dos guardas deveria estar usando sua habilidade sobre ela. Palito de dentes de sereia! Um segundo depois, a praa parou de rodar. A tontura se fora. No dificulte as coisas ainda mais avisou o segundo guarda. Ele era menor do que o outro, mas grande o suficiente para empurr-la. Ele manteve sua

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Puyallup cidadezinha americana localizada no estado de Washington.

voz baixa e ameaadora. Deixe estas boas pessoas ouvirem o discurso de Jordan. Entendendo a mensagem, ela no ofereceu mais resistncia, enquanto os guardas a afastavam dos degraus. Ningum tentou impedir os guardas de escoltar a moa louca para fora dali. A multido se abria prontamente para que eles passassem. No plpito, Collier continuava a falar, como se nenhum inconveniente estivera acontecendo. Se ele havia tomado conhecimento da perturbao, no deixava transparecer. Assim, com grande alegria e humildade, que eu revelo este brilhante tributo artstico ao dia que mudou as nossas vidas para melhor. Com um floreio dramtico, ele retirou o pano de sobre a escultura. A esfera flutuante de cristal brilhava como uma estrela sobre uma rvore de Natal. Bem vindos ao incio do renascimento da Terra Prometida! Apupos e aplausos enrgicos abafaram a sada forada de April. Os guardas a arrastaram para fora da praa e para dentro de uma van verde. O medo tomou conta de sua alma. Aonde vocs vo me levar? Escorregadio por catlogos violentos? O guarda adivinhou o que ela estava perguntando. Acredite em mim, voc no vai querer saber. Sua habilidade era intil no momento, mas isso no importava. Ela sabia, em seu corao, que ele estava dizendo a verdade.

ONZE

A imponente casa de fazenda ficava escondida nos arredores da Pennsylvania. Plantaes de milho e tabaco, que jaziam esquecidas no inverno, cercavam a casa e suas dependncias. Uma estrada apagada e suja levava at o Pedgio Lancaster, mais ou menos a um quilmetro dali. Um galo de ferro estava empoleirado no topo de um cata-vento. Pinturas redondas estavam pintadas nos celeiros e na caixa dgua. Luz eltrica brilhava pelas janelas. As cortinas do andar de cima estavam fechadas por causa da noite. Uma frota de limusines, estacionadas do lado de fora da casa, pareciam distintamente fora de lugar. Richard entendeu a presena das limusines como um bom sinal. Parece que estamos no lugar certo, pensou. Ele e sua equipe rastejavam por um campo escuro na direo dos rudos da casa. Uma fonte confivel lhes informara que os Marcados sobreviventes realizavam uma reunio naquele mesmo local, o que oferecia a oportunidade perfeita de acabar com a conspirao com uma tacada s. Pesquisas posteriores haviam revelado que a fazendo isolada era uma das vrias propriedades de Wesley Burke, o conselheiro chefe do presidente no Departamento de Segurana Domstica. As limusines incongruentes indicavam que eles haviam chegado bem a tempo. Longe das luzes da cidade, uma escurido colaborava com a aproximao deles. Um pequeno prateado da lua dava a eles luz suficiente para conseguirem andar. Estava uma noite congelante. A respirao de Richard embaava a frente de seus lbios, assim como a de Evee. Somente Yul parecia no ser afetado pelo frio. Richard invejava os dons termocinticos do outro homem. Os trs operantes uma palavra que Richard preferia ao invs de assassinos estavam aquecidamente vestidos em roupas de l pretas, luvas, tocas de ski e botas. Alm da temperatura frgida, eles haviam executado uma cansativa caminhada at a fazenda. O helicptero reserva deles, comandado pelo mesmo piloto cego que ajudara na fuga da priso, havia largado-os em um campo vazio a mais de um quilmetro longe dali. Mantendo-se abaixados, eles foram cruzando o campo gelado. Com Sanchez morto, Richard havia assumido o comando da equipe de assalto. Gros secos de milho estalavam ruidosamente sob suas botas. Richard estremecia a cada estalo traioeiro. Tomando a dianteira, ele segurou a respirao at encontrar abrigo atrs de um galpo velho de ferramentas. Espirou pelo canto da cabana enquanto analisava o terreno frente. Um espaoso quintal se estendia entre o galpo e a parte de trs da casa. O cenrio era tomado por uma forte segurana. Um guarda com uma jaqueta de l patrulhava uma sacada no segundo andar. Holofotes montados iluminavam o gramado amarronzado. Um pneu balanava pendurado em um galho forte de uma rvore carvalho. Uma grande casa de cachorro de alumnio preocupou Richard. Ele s podia desejar que nenhum co de guarda inconveniente tivesse sido trazido naquela noite. Seu olhar pousou num par de portas velhas de um poro. As portas de ao inclinadas estavam do lado oposto do fundo cimentado da casa. De acordo com o informante, um 4400 que Richard encontrara anos atrs durante a quarentena, os Marcados estavam se reunindo num quarto do pnico abaixo do poro-adega.

Essa nossa entrada, decidiu ele. Agora eles s precisavam atravessar vrios metros de grama bem iluminada sem serem detectados. Mais fcil falar do que fazer. Ele prestou ateno na sentinela na sacada. O guarda sem nome andava de um lado para o outro para se manter aquecido. Suas mos enluvadas seguravam uma caneca fumegante de caf. Richard quase sentiu pena do pobre homem, at que se lembrou a quem ele estava defendendo. Um par de binculos noturnos estava pendurado em volta do pescoo dele. Daquela distncia, Richard no conseguia dizer se a sentinela estava armada, mas com certeza estava. Wesley Burke era um homem poderoso, com muitos inimigos. Evee se levantou atrs dele. Ela tambm colocou a cabea para fora do canto. Seus olhos sombreados seguiram seu olhar at a sacada no alto. Quer que eu cuide dele? Poupe suas foras. Richard manteve a voz baixa. Eu posso lidar com isso. Suas sobrancelhas escuras se torceram. Seus olhos se estreitaram enquanto ele se concentrava no guarda e no fluxo de sangue para o crebro do homem. Demorara um pouco para ele dominar esse truque, mas estava craque agora. Devagar, sutilmente, para no alarmar o seu alvo, comprimiu a circulao do guarda, colocando o homem para dormir antes mesmo que ele soubesse o que estava acontecendo. A sentinela cambaleou sem equilbrio, ento caiu por cima da grade. A caneca fumegante de caf escorregou de seus dedos. Richard experimentou um momento de pnico enquanto o copo de cermica caa na direo do cho. Ela caiu com um baque abafado na cama de flores abaixo. Arbustos folhados piedosamente amorteceram sua queda. Muito bem sussurrou Evee, impressionada com a facilidade com que Richard havia neutralizado o guarda. J fez isso antes? Sim respondeu ele, laconicamente. A culpa trespassou seu corao. A ltima pessoa que ele nocauteara desse jeito fora Isabelle, quando sua filha ainda estava viva. Agora, ele desejava que os dois tivessem gastado menos do seu precioso tempos juntos brigando. Se ao menos pudessem acertar as coisas entre eles. Mas os Marcados os haviam roubado essa possibilidade. E as luzes? perguntou Evee. Richard sinalizou para Yul com as mos. O homem mais jovem, que era uns 30 centmetros mais baixo que Richard, aproximou-se para se juntar a eles. Sua vez disse Richard. Yul acenou com a cabea. Ele fixou o olhar nos holofotes, que se acenderam brilhantemente antes de queimarem todos juntos. A escurido caiu sobre o quintal. Richard imaginou quanto tempo demoraria para as pessoas do lado de dentro perceberem. O tempo suficiente, esperava. Vo! murmurou ele urgentemente.

Eles estavam no meio do quintal quando os ces atacaram. Latidos e rosnados selvagens precederam-se a apario de quatro Dobermans ameaadores, que vieram correndo pelos cantos da casa. As presas dos ces reluziam na dbil luz da lua. Baba jorrava de suas bocas abertas. Droga, pensou Richard. Sabia que a casa de cachorro significava encrenca. O Doberman da frente investiu contra ele. Instintivamente ele jogou o brao para o alto para se defender, feliz pela grossura de sua jaqueta e do suter. A mandbula poderosa do cachorro fechou-se em seu brao. Dentes afiados perfuraram o tecido, cortando sua pele. Ele mordeu o lbio para no gritar. A dor quebrou sua concentrao em pedacinhos. No havia como usar sua mente como arma. O co furioso ficou pendurado em seu brao como um peso, rasgando sua carne. O peso enorme do animal tirou seu equilbrio. Era tudo o que ele podia fazer para manter o canino rancoroso longe de sua garganta at que, abruptamente, o cachorro amoleceu. Afrouxando o aperto, o Doberman caiu na grama. Richard arfou aliviado. Ele cambaleou alguns passos para longe da besta adormecida. Olhando em volta, viu que todos os quatro Dobermans estavam deitados sem sentidos no gramado seco. Eles roncavam e fungavam em seu sono. Suas pernas se contraam de vez em quando. Evee, percebeu ele. Ele olhou para sua colega de equipe, que estava flexionando o pescoo. Aparentemente, sua habilidade funcionava com cachorros, tambm. Obrigado disse ele, sem flego. Bom trabalho. Ela deu de ombros, como se salv-los de um bando de ces de guarda raivosos no fosse grande coisa. Eu sempre fui mais com a cara de gatos. Como est o seu brao? perguntou Yul, ansiosamente. O sangue ensopava a manga de Richard, to negros quanto leo nas sombras. O tecido amassado mal escondia as marcas de mordida. Doa pra caramba. Eu aguento ele disse, com os dentes cerrados. Ele estava mais preocupado com o barulho que os ces haviam feito antes de Evee os silenciar. Vozes agitadas vinham de dentro da casa. Uma porta de correr de vidro se abiu no andar de cima. Passos apressados soaram da sacada. Mas o que? disse uma voz annima acima deles. Est dormindo no trabalho, Harris? Uma segunda voz se juntou confuso. O que os malditos cachorros tm? A irritao brigava com a preocupao. Hei, quando as luzes se apagaram? Richard esgueirou-se por baixo da sacada, fora da vista dos recmchegados. Seus amigos no precisaram de aviso para se juntar a ele. Segurou o brao ferido enquanto ouvia tensamente os homens tentando acordar o guarda

tranquilizado. Seu corao deu um pulo no peito. Seus olhos viraram na direo das portas do poro, apenas alguns metros de distncia. Ele tentou levantar as portas usando sua telecinese, s para descobri-las trancadas pelo lado de dentro. Sem problema, ele pensou. Vince Adams, o 4400 manipulador de espao da fuga da priso, podia ter arrancado as portas de ao das dobradias, mas ele no aceitara a misso por questo de valores. Libertar positivos de custdia federal era uma coisa, mas assassinato era a gota dgua para Adams. Richard respeitava a opinio do homem. Ele at concordaria com isso h um tempo, antes dos Marcados assassinarem sua filha. Agora as portas do poro estavam entre ele e sua vingana. Visualizando com sua mente, ele localizou o cadeado no lado oposto das portas. Seu brao machucado dificultou a concentrao, mas ele deixou a dor de lado. As trancas se moveram e o cadeado se abriu. As portas suspenderam-se abertas. Um tenebroso portal esperava por eles. Agora! ordenou Richard. Ele desceu alguns degraus, abaixando a cabea para evitar bater na porta. Sua bota chutou o cadeado cado para o lado. Correndo, seus colegas apressaram-se para entrar atrs dele. Uma nica lmpada, pendurada no teto, expunha o que parecia ser uma adega cheia de vinho. Dzias de garrafas de vidro estavam cuidadosamente montadas em grandes prateleiras de ferro. Yul assobiou, apreciando. Bela coleo. E altamente inflamvel. Mais tarde disse Richard. Um incndio conveniente podia cobrir seus rastros, mas primeiro eles tinham que cumprir seu objetivo sem interrupes. Ele olhou para trs por cima de seus ombros. As portas do poro fecharam-se com barulho. Uma pesada prateleira de ferro arrastou-se pelo cho e se grudou contra a entrada. Uma segunda prateleira caiu por uma escada, indo na direo do trreo. As garrafas desalojadas chocaram-se com o cho duro de concreto. O aroma de vinho poluiu o ar. Evee lamentou-se pelo vinho derramado. Que desperdcio. Richard no podia se importar menos com os vinhos caros. Tudo o que importava era eliminar seus alvos enquanto podiam. Linhas de luzes contornavam uma porta de ao logo adiante. Vozes estridentes vinham de trs da barreira. Tem que ser eles, pensou Richard. Os prprios Marcados. Ou pelo menos era o que ele esperava. Inesperadamente, a porta no estava trancada. Ela se abriu como mgica diante deles enquanto se aproximavam. Os olhos de Richard rapidamente avaliaram a situao. O quarto do pnico barulhento mais parecia um apartamento mobiliado. Armrios e copas de madeira estavam pendurados sobre uma pequena cozinha no fundo da sala. Prateleiras estavam estocadas com livros e DVDs. Um telefone vermelho de emergncia estava pendurado a um lado da sala,

ao lado de um armrio de primeiros-socorros e um extintor de incndio. Havia grades de ventilao no topo das paredes, logo abaixo dos tetos baixos. As luzes no alto estavam dolorosamente brilhantes comparadas com a escurido do lado de fora. Msica clssica tocava suavemente no sistema de som. Seis pessoas assustadas olharam alarmadas para os invasores. Um sheik rabe, um lama tibetano, uma mulher chinesa, um general americano, um produtor de filmes bronzeado, e o prprio Wesley Burkey estavam posicionados em volta de uma antiga mesa redonda de carvalho no centro da sala. Richard reconheceu os Marcados por causa dos dossis detalhados que eles haviam estudado. O qurum parecia completo. Todos estavam ali, como prometido. Beleza. Exclamaes e maldies irromperam dos lbios roubados dos Marcados. Muitos deles j haviam se levantado de seus assentos. Cadeiras cadas jaziam aos seus lados. Burke levantou uma Glock semiautomtica de dentro de sua jaqueta, mas Yul foi mais rpido. O ao azul ficou vermelho-brasa num instante. Burke jogou a arma chiadeira para longe dele. No! apelou o rabe. Tenham piedade. Evee no deu aos colegas conspiradores de Burke uma chance de revidarem. O pescoo dela estalou audivelmente. Os Marcados caram como bonecas de trapo. A porta de ao fechou-se com tudo atrs de Richard. Ele no queria ningum invadindo a festa. Seu olhar sombrio varreu os homens e a mulher adormecidos. Um nervo mexeu-se abaixo de sua bochecha. Ele no esperava por essa parte At agora, tudo bem comentou Yul. Acho que nem precisamos de Billy no fim das contas. Por cima das objees energticas dele, Richard eliminara o garoto de culos dessa operao. Independente do perigo, isso no era trabalho para uma criana. J era ruim o suficiente que Isabelle houvesse perdido a inocncia to horrivelmente. Ele no ia deixar que outra criana sujasse as mos de sangue. No sob minha superviso. Agora, os guardas contratados pelos Marcados estavam levantando um alvoroo do lado de fora da sala do pnico. Richard ouvia -os lutando contra as prateleiras dos vinho arrancadas. Vozes frenticas gritavam umas com as outras. Claramente, a equipe teria que brigar para sarem dali. Certo murmurou Evee. Ela tentou pegar a arma de Burke, mas ainda estava muito quente para ser tocada. Ela olhou apreensiva para a porta fechada entre eles e os guardas. Vamos dar cabo desses pedaos de corpos fascistas e cair fora. Ainda no. Richard se aproximou dos corpos estatelados. Antes que matassem essas pessoas a sangue frio, e queimassem seus corpos, ele queria ter certeza absoluta de que eram as pessoas certas. Os alvos indefesos pareciam ligarem-se aos perfis, mas sua conscincia insistia que ele se esforasse ao mximo

para no matar as pessoas erradas. Eles estavam falando de vidas humanas. No podia haver margem para erros. Nasir Al-Ghamdi era a vtima mais prxima. Richard se ajoelhou ao lado do sheik adormecido. O corpo torto do rabe estava deitado de bruos, ento Richard o virou para cima para olhar melhor. Ele afastou o leno do rosto do homem e examinou suas feies. Ele estava sendo paranoico ou o rosto do homem parecia um pouco diferente daquele que ele memorizara? Ele tocou a bochecha do sheik. Blush sujou seus dedos. Um arrepio correu pela espinha de Richard. Esse no Nasir, ele percebeu. falso. uma armadilha. Ele ps-se de p num salto. Tomem cuidado! exclamou. Camos numa armadilha. Ele mal terminara de falar quando a armadilha foi acionada. Granadas de luz rolaram pela sala, explodindo de trs das prateleiras e armrios. Clares de cegar os olhos surgiram um atrs do outro, desorientando os quase-assassinos. Exploses ensurdecedoras invadiram seus ouvidos. As luzes acima piscaram, adicionando-se ao caos. A equipe mal podia pensar, muito menos usar suas habilidades. Mesmo se tivesse algum para us-las. Richard ouviu um barulho de assobio por cima das detonaes. Olhando para cima, ele viu uma grossa fumaa branca espalhar-se pela sala atravs das grades de ventilao. Gs! Colocando a mo por sobre o nariz e a boca, Richard correu para a porta. Ele agarrou a maaneta com a mo livre, mas ela se recusou a girar. Uma segunda porta caiu do alto, quase arrancando seus dedos. Eles estavam presos. A fumaa sufocante rapidamente encheu a cmara de gs da sala. Os olhos de Richard lacrimejaram. Sua garganta queimou. Ele tentou afastar a fumaa dele, mas no obteve sucesso. As luzes que piscavam e as exploses atrapalhavam seus sentidos. Sua telecinese era intil contra o gs sem forma. Ele no conseguia toclo com sua mente. Quem quer que tivesse organizado aquela armadilha havia pensado em cada detalhe. Evee foi a primeira a sucumbir ao gs. Ela caiu ao cho. Yul foi o prximo. Ele cambaleou em volta, caindo sobre uma das ssias. Em poucos segundos, Richard viu que era o nico ainda de p. O gs invadiu seus pulmes. Desnorteado, ele segurou-se na borda da mesa circular para se sustentar. Tentou lutar contra a fumaa narctica, mas era uma batalha j perdida. Suas pernas amoleceram e ele caiu ao cho, ao lado de seus companheiros. Suas plpebras fecharam-se. Ele tossiu fumaa custica. A ltima coisa que pensou, antes que a inconscincia viesse, era no que os verdadeiros Marcados estavam planejando agora. Sua cabea atingiu o cho.

DOZE

April tinha conseguido finalmente chegar ao escritrio de Jordan Collier. Cuidado com o que voc deseja. Ela havia se empoleirado ansiosamente na borda de uma cadeira Queen Anne de espaldar alto, no meio do impressionante escritrio executivo. Os dois Oficiais da Paz da prefeitura permaneciam um de cada lado dela. Nenhum havia dado qualquer pista do que a aguardava, embora sua imaginao temerosa tivesse engendrado uma srie de cenrios apavorantes, incluindo seu desaparecimento definitivo. Ela havia escutado rumores no-confirmados sobre o que acontecera com os 4400 que contrariassem Collier. A sala era desconfortavelmente quente, se comparada praa ao ar livre. Seu chapu, sobretudo e culos espelhados estavam pendurados em um cabideiro perto da porta, mas ela ainda se sentia vestida demais para um ambiente fechado. Ela suava dentro de sua blusa felpuda de pelo de cabra com gola rul e calas justas de couro. Sua boca estava seca como a Proibio. Ela no conseguiria aguentar o suspense por mais muito tempo. Compartimento emrito desbotado? ela desembuchou. Traduzindo rudemente: o que vocs querem comigo? Os guardas apenas sorriram como resposta. Sua desesperadora inabilidade para falar claramente apenas tornava seu confinamento involuntrio mais doloroso. Um soluo frustrado escapou de sua garganta. Ela roa as unhas nervosamente. Um relgio de parede revelava que ela j tinha sido capturada havia duas horas. Ela no estava certa de quanto tempo mais ira conseguir aguentar aquilo. Vamos terminar logo com isso, no vamos? Finalmente, logo quando ela achava que estava beira de um ataque de fria, a porta do escritrio se abriu e Jordan Collier entrou na sala. Ele caminhou em sua direo enquanto os guardas fechavam a porta. Uma tranca se fechou com um clique. April engoliu em seco. Ol, Srta. Skouris. Collier a cumprimentou. O discurso tornara sua voz ainda mais rouca do que de costume. Ele tomou um gole de gua de uma garrafa plstica, cujo rtulo a identificava como procedente do delta do ex-poludo Rio Duwamish. Limpar aquelas guas txicas tinha sido um dos primeiros triunfos do Movimento, e uma demonstrao de tudo o que Collier pretendia para a Terra Prometida. Minhas desculpas por deix-la esperando. Eu sei que voc se esforou para me encontrar Ignorando meus avisos para no faz-lo. Seu tom era inflexvel e imperdovel. April sentiu-se como se tivesse sido chamada ao gabinete do diretor do colgio, uma experincia que lhe era mais do

que familiar, dos tempos de escola. Ela instantaneamente soube o que ele tinha em mente para ela. Suco de fax de P-Grande! Apavorada, ela tentou se atirar da cadeira, mas os guardas a seguraram pelos ombros e a colocaram sentada de volta. Outra onda nauseante de tonteira deixou sua cabea girando. Ela gemeu e fechou os olhos at a sensao passar. Claramente ela no ia a lugar nenhum. Ela lamentou, frustrada: Harm fetal Collier deixou a garrafa em uma mesa prxima. Ele a encarou como um juiz a uma tribuna. Di saber que voc resolveu desobedecer minha advertncia, e no apenas porque eu sinceramente lamento ver desperdiada qualquer habilidade proveniente da promicina. Eu tenho grande respeito por sua irm e o parceiro dela. Voc, Deus e todo o mundo, ela pensou, amargamente. Aparentemente, at o grande Jordan Collier no conseguia resistir a dizer a ela o quanto Diana era maravilhosa. Os olhos de April quase saltaram das rbitas. Ela socou os braos da cadeira, num desapontamento angustiado. No justo! Eu finalmente era algum, tambm! A verdade est de fato em algo de infinito valor repreendeu Collier , mas no quando pode ser explorado por aqueles que tentam impedir o destino de maneira a preservar um futuro desprovido de esperana ou justia. Eu j vi o que este mundo vir a ser se nosso Movimento falhar. Oceanos de ossos sem vida. Fogueiras eternas brilhando no horizonte. O fedor de carne podre e doenas. Um cu escurecido por fumaa e chuva cida. Os gritos interminveis dos agonizantes e dos amaldioados. As linhas marcantes de sua face ficaram mais profundas. Seus olhos tornaram-se frios e srios. Ele sacudiu a cabea, lamentando. Adiantando-se, ele pousou suas palmas nas bochechas dela. Suas mos frias eram surpreendentemente speras e calosas. Eu no posso permitir que voc interfira no que deve ser feito. No! April pensou, freneticamente. No faa isto! Ela contorceu-se impotente em sua cadeira, contida pelos enormes Oficiais da Paz. Eu mudei de ideia! No vou te incomodar mais. Voc no me ver nunca mais, eu prometo! Teflon crocante e sublime! Mas era tarde demais para palavras, sem sentido ou no. A fronte de Collier se enrugava em concentrao. Uma sensao vibrante, como eletricidade esttica, desencadeou-se onde ele a tocava. O tremor se espalhou de suas bochechas para dentro da testa. Um zumbido, como um enxame de abelhas furiosas, preencheu o interior de seu crnio. As abelhas comearam a picar seu crebro. Ela se debatia convulsivamente na cadeira. Os guardas esforavam-se para cont-la, e tiveram que usar ambas as mos para mant-la parada. Suas

mandbulas batiam involuntariamente. Seus olhos se reviravam nas rbitas. Bolhas de espuma branca saam pelo canto de sua boca. Seu corao batia uma milha por minuto. Veias pulsavam em suas tmporas. O zumbido feroz roncava como um furaco. Jordan segurou sua cabea entre as mos espalmadas dele. April sentiu como se sua prpria alma fosse explodir em mil pedacinhos. Ento, de uma vez s, terminou. Jordan soltou o rosto dela. A dor agonizante cessara. O zumbido sumira. Ele se afastou da cadeira, seu rosto cansado e aborrecido. Os braos lhe caram para os lados. Ele acenou com a cabea para o guarda da direita. Est feito. No h mais necessidade da afasia. Entendido. O guarda soltou April, em mais de um sentido. Ela sentiu algo se mexendo na parte de trs de sua cabea. Sua lngua se desenrolara. O que voc fez comigo? ela gemeu. Jordan respondeu sem coero. Livrei de um dom do qual voc provou no ser merecedora ele afastou-se dela e tomou outro gole de gua. Deixem-na ir. Ordenou aos guardas, sem nem ao menos olhar para ela. Era como se ainda estivesse sob sua vista. Ela no mais ameaa para ningum A no ser, talvez, para si mesma. A verdade nunca fora to dura de se ouvir. Ela entrou em desespero ao se dar conta de que sua nova boa vida como valioso trunfo do governo estava acabada. Collier estava certo; ela no era mais til para ningum, agora. Ralph e Eric teriam que achar outra pessoa para escoltar, mas aquilo era apenas o comeo. Como ela iria encarar Diana depois disso? Eu estraguei tudo de novo. Que legal. Seu bastardo presunoso! ela guinchou para Collier. Voc no tinha esse direito! Ele virou-se para ela uma vez mais. No bem assim. Eu tenho todo o direito, e mais. Dei a promicina ao mundo. Portanto, minha responsabilidade verificar se seu uso no est sendo abusivo por parte de pessoas ingratas e egocntricas como voc. Com a garrafa de gua na mo, ele dirigiu-se para a porta. Agora, se voc no se importa, esta foi uma longa noite. Boa sorte com o resto de sua vida, srta. Skouris. Espero que esta experincia tenha lhe ensinado uma valorosa lio. No vire as costas para mim! April gritou, furiosa. Onde est o corpo de Danny Farrell? Ele parou porta. Um sorriso irnico insinuava alguma piada interna. Como eu disse para sua estimada irm: no fao a menor ideia.

E ela no podia ter certeza sobre ele estar dizendo ou no a verdade.

************* Lar, doce lar disse Cassie. Finalmente. O novo apartamento de Kyle, no vigsimo terceiro andar do prdio da Fundao Collier, era definitivamente melhor do que o abrigo anti-bomba abandonado do qual haviam se apossado assim que o Movimento retornara para Seattle, pouco antes do Grande Passo Adiante. Um sof de couro preto e um outro sof menor combinando encontravam-se de frente para um centro de entretenimento de ltima gerao, montado com peas avulsas por Dalton Gibbs, o mecnico mais brilhante da Terra Prometida. Um carpete branco felpudo forrava o cho. Um grande volume de capa de couro, contendo o original das profecias da Luz Branca, ocupava um lugar de honra na mesinha de centro. Uma foto de famlia, tirada durante tempos mais felizes, antes de seus pais se divorciarem, repousava em uma prateleira. Um retrato de Isabelle Tyler encontrava-se ao lado dela. Uma foto emoldurada do Monte Rainier, onde os 4400 retornaram para o presente, decorava uma das paredes. Um vaso com uma samambaia, escolhida por Cassie, adicionava um toque feminino. As acomodaes elegantes, no entanto, no contribuam muito para melhorar o clima, depois daquela cena feia na casa de seu pai. Aps acender as luzes com um tapa no interruptor, ele atirou com raiva sua jaqueta sobre o sof menor. No conseguia esquecer o modo como seu pai e Shawn tinham tentado provocar um sentimento de culpa nele durante o jantar. Droga, droga, droga ele descarregou, em voz alta. As coisas estavam indo to bem entre ns antes. Por que eles tinham que estragar tudo daquele jeito? Eu tentei te avisar Cassie o lembrou. Tirando um xale de l dos ombros, ela se jogou no sof e chutou os sapatos para longe. Cruzou as pernas nuas na frente do corpo. No uma boa ideia se juntar a estas pessoas, no enquanto elas no enxergarem a luz. Sim, talvez ele se juntou a ela no sof. Mas ele meu pai, Cassie. E Shawn mais do que um primo. Ns ramos melhores amigos. Eu sei seu tom se suavizou enquanto se aconchegava perto dele. Ela repousou a cabea dele em seu ombro. O futuro tem exigido muito de voc. Nem me fale, ele pensou. Embora ele estivesse destinado a ser um dos 4400 originais, uma tentativa frustrada de abduzi-lo o deixara em coma por trs anos. Ento, depois que Shawn finalmente o reavivou, uma das pessoas do futuro possuiu seu corpo e o forou a atirar em Jordan Collier. Ele passara quase um ano na Penitenciria Estadual de Evergreen at que Jordan finalmente conseguiu libert-lo da custdia. Some-se a isto uma quarentena imediatamente aps ele ter sido possudo e quase cinco anos de sua vida foram embora pelo ralo, enquanto faces rivais do futuro tratavam-no como um peo em um tipo de jogo de xadrez atravs do tempo. S depois de tomar a injeo que comeou a finalmente se sentir no controle de seu prprio destino.

Talvez. uma coisa depois da outra queixou-se. Eu no sei se posso aguentar muito mais. No final, vai ter valido a pena prometeu Cassie. Seus dedos macios se enroscaram nos cabelos dele. Tudo por que voc passou, todos os seus testes e sacrifcios, foi tudo para servir a um propsito maior. Trazer o Paraso para a Terra e acabar com o sofrimento da humanidade para sempre. Kyle queria acreditar naquilo. Ele tinha que acreditar naquilo. Voc acha mesmo? Confie em mim um sorriso enigmtico surgiu em seus lbios. Alguma vez eu te induzi ao erro? Acho que no, ele pensou. Levantando sua cabea do ombro dela, ele contemplou a enigmtica mulher ao seu lado. No era a primeira vez que Kyle se perguntava de onde seu inconsciente a havia evocado. Por que Cassie Dunleavy? De onde viera aquele nome? Alguma memria de infncia que tinha se alojado no fundo de sua mente at que a promicina a ressuscitou? Talvez um personagem de algum livro de estrias ou uma garota que ele conhecera no jardim de infncia? De acordo com a psicologia Jungiana, que ele estudara brevemente na universidade, antes de deix-la para seguir o Movimento, todos tm um lado feminino chamado anima. Seria Cassie uma manifestao psquica de seu anima, ou alguma coisa do tipo? Olhe para mim, ele pensou. Eu nem sei como minha habilidade funciona. Como isto pattico! Eu no sei ele olhava irritado para o cho. Talvez meu pai e Shawn tenham razo. Quem quer outro cinquenta/cinquenta? confuso, ele passou os dedos por entre os cabelos. Sentia-se como se estivesse no fim da linha. Eu me sinto to confuso, s vezes. Coitadinho Cassie graciosamente levantou-se do sof. Ela esticou o brao e levantou o queixo dele. Olhos verdes extraordinrios o fitaram com ternura. Voc tem passado uns maus bocados, no ? Mas eu sei exatamente do que voc precisa ela abriu o fecho das costas de seu vestido e a tnica violeta, da ltima moda, escorregou para o cho. Para surpresa dele, no havia nada por baixo. O pingente de turquesa brilhava intensamente sobre sua pele macia e rosada. Foi um longo dia. Vamos para a cama. Seus olhos devoraram as formas desnudas dela, e ele sentiu seu corpo respondendo, exatamente como sempre o fizera. Parte dele sentia que havia algo errado, talvez at insalubre, neste novo aspecto do relacionamento deles, mas ele no conseguia resistir. Ele havia se sentido muito s depois que Isabelle morreu, e Cassie estava l para confort-lo, noite aps noite. Ela no real, ele lembrava a si mesmo. Ela o meu lado feminino. Mas ele podia v-la, sentir seu cheiro e toc-la, mesmo que ningum mais pudesse.

Venha para mim, amor ela sussurrou, com voz rouca. Deixe que Cassie faa tudo melhorar. Eu j perdi tanto ele se lamentou. Mas voc ainda tem a mim, Kyle. Para sempre. Pegando a mo dela, ele a deixou gui-lo para o quarto.

*********************** Voc est tornando tudo mais complicado para si prprio disse Dennis Ryland. Richard era prisioneiro mais uma vez, mas sua nova moradia fazia a antiga cela na Virgina parecer uma sute presidencial de um hotel de luxo. Uma plida pintura verde havia falhado em isolar as frias paredes de pedra. Ao invs de um beliche, havia apenas um banco duro de concreto, sem travesseiros ou lenis. Tinha de se estar totalmente exausto para se conseguir dormir naquilo. No que Ryland e seus cmplices tenham dado algum momento de paz a Richard desde que ele acordara ali, fosse l onde fosse aquilo. Acorrentado a uma cadeira no meio da cela, seus pulsos algemados para trs, Richard no fazia ideia de onde estava preso. Um macaco laranja havia substitudo seu uniforme militar. Seus ps descalos repousavam sobre o cimento frio. A umidade o gelava at os ossos. Ele se perguntava se algum dia iria se sentir aquecido novamente. Eu no vou te contar nada ele disse, j cansado. Ryland o vinha interrogando por horas a fio, sem interrupo. Ele estava faminto, sedento e exausto. Sua roupa de prisioneiro estava ensopada de suor. Seu estmago roncava. Sua boca parecia seca como areia. Seu brao enfaixado doa onde o cachorro o havia mordido; ele havia tomado antibiticos e uma antitetnica, mas nenhum analgsico. Ele poderia matar algum para conseguir um gole de gua. Que lstima disse Ryland. Seu traje elegante fazia-o parecer um executivo, no um torturador. Ele tomou um gole comprido de uma garrafa de gua mineral importada. Sua filha cooperava mais, pelo menos por um tempo Ryland conseguiu por algum tempo fazer Isabelle conspirar contra os 4400, alguns anos antes. Ns tivemos uma boa relao de trabalho, antes de ela se rebelar. Richard olhou para ele, furioso. Como aquele bastardo caador de bruxas se atrevia a difamar sua filha? V pro inferno. Se sua telecinese ainda funcionasse, ele teria arrancado a garrafa de gua das unhas feitas de Ryland. Mas ele estava sob o efeito do inibidor novamente. Por que eu deveria falar logo com voc? Ele havia conhecido Ryland alguns anos antes, quando colocou todos os 4400 em quarentena. Na poca, ele parecia apenas mais um burocrata paranico do governo. Ento Ryland tentou envenenar todos os 4400 com uma verso anterior do inibidor, planejou e montou um ataque a um esconderijo de 4400 que estava sob a responsabilidade de Richard. E corrompeu Isabelle. Dizer que havia uma animosidade entre eles era pouco.

Para impedir Jordan Collier de matar milhes de pessoas a voz de Ryland era enganadoramente calma e razovel. Tudo o que queremos que voc confesse que Collier est desenvolvendo uma verso area de promicina. Richard suspirou. Eu no sei nada sobre isso ele disse, pelo que parecia ser a centsima vez. Eu nem sei se isso verdade. Que diferena isso faz? Ryland perguntou, cnico. Ns s precisamos que voc confirme para a cmera. Cmeras de segurana, montadas para gravar o interrogatrio, estavam atualmente desligadas. a justificativa de que precisamos para lanar um ataque preventivo Terra Prometida. Esquece Richard encarava desafiadoramente o outro homem. Eu no vou lhes dar falsas desculpas para uma invaso. Quem disse que so falsas? Collier? Ryland sacudiu sua cabea diante da ingenuidade de Richard. Voc ainda no aprendeu que no deve acreditar em uma s palavra do que aquele homem diz? ele ajoelhou-se diante do prisioneiro sentado, para que ficassem cara a cara. Lembra-se daquela surra na Virginia, aqueles guardas que iam arrancar a sua cabea? Richard dificilmente se esqueceria daquilo, mas no disse nada. Collier armou aquilo declarou Ryland. Era tudo um truque para assegurar sua lealdade, atravs de um plano para salvar sua vida. A acusao pegou Richard de surpresa. Voc est mentindo ele disse, incerto. A dvida havia drenado a convico de suas palavras. No verdade. Foi muito conveniente o modo como o esquadro de aberraes de Collier apareceu bem na hora de tirar voc do fogo, no acha? Ryland riu da coincidncia. Voc nunca pensou sobre isso? Maia Skouris insistiu Richard. Ela avisou Collier sobre o que iria acontecer Foi o que ele te disse? Ryland deu de ombros. Talvez tenha sido. Ou talvez aquela pirralha repugnante no tenha visto a estria toda ele se levantou e olhou tristemente para baixo. Seu rosto astuto projetava uma evidentemente falsa mscara de simpatia. Voc no deve nada a Collier, Richard. Por que aguentar esse sofrimento para proteg-lo? Richard se recusava a ser manipulado. Isto no por Collier. para no te dar um pretexto para declarar guerra contra uma cidade americana ele olhou por detrs de Ryland e seus lacaios para o slido porto de ao que bloqueava sua viso do resto da priso. No havia nem barras para se olhar atravs. Onde esto as pessoas que foram apanhadas comigo? O que vocs fizeram com eles? Ele no havia visto Evee ou Yul desde que acordara no cativeiro.

Eles esto desfrutando de recepes semelhantes, nas mos de meus subordinados Ryland deu um sorriso forado para Richard. Voc deveria se sentir privilegiado por ter minha ateno pessoal. Richard duvidava de que algum dos seus comparsas fosse ceder. Se duvidasse, ambos eram mais devotados a Collier e sua causa do que ele prprio era. Eles eram seguidores fiis. O que me faz to especial? No se subestime respondeu Ryland. Voc muito mais importante do que seus cmplices. Um veterano condecorado, ex-vice-diretor do Centro 4400, e pai da infame Isabelle Tyler Seu testemunho tem grande peso. Posso praticamente ver as manchetes agora. Richard tambm podia. Ele cuspiria em Ryland, se sua boca no estivesse to seca. Que pena que no haver confisso. Eu no estaria to certo disso Ryland virou-se para um de seus aliados, uma adolescente anorxica de cabelos brancos espetados, pele plida, e uma expresso suave e neutra. Olhos azuis glidos observavam Richard com frieza clnica. Uma pesada jaqueta parecia desconfortavelmente quente, mesmo para a cela mida. Luvas volumosas escondiam suas mos. Sua respirao se condensava no ar. Ryland se afastou para deixar a garota passar. Astrid, eu acho que voc precisa aplicar um pouco mais de persuaso. O medo contorceu o rosto de Richard. Ele j havia estado vrias vezes, anteriormente, sob os poderes da menina. Ryland escarnecia em antecipao. Apesar de sua profunda antipatia pelos 4400, o ex-figuro da NTAC no descartava o uso de tcnicas aprimoradas para levar adiante sua cruzada. Richard forou inutilmente seus grilhes. No, de novo no Astrid parecia surda aos apelos dele. Ela se inclinou para encarar Richard de perto. Respirou fundo, enchendo seus pulmes com o ar abafado da cela. Richard se preparou para um martrio bastante familiar, que sobreveio a ele com velocidade impiedosa. Ela soprou no rosto de Richard, seu hlito como um vento rtico. A friagem correu por todo o corpo de Richard, revestindo suas roupas e sua pele com uma fina e glida camada branca. Ele tremia descontroladamente, na iminncia de uma hipotermia. Seus dentes batiam como castanholas, no importando o quanto ele se esforasse para travar suas mandbulas. Seus lbios se tornaram azuis. Seu hlito se condensava no ar. Uma queimadura de gelo ameaava a ponta de seu nariz. Ele no havia sentido tanto frio desde a ltima vez em que ela o torturara. Ryland levantou a mo. J chega. Astrid sugou a amarga tormenta para dentro de seus pulmes. Ela se afastou da cadeira em silncio. O gelo se retraiu instantaneamente, evaporando pelo ar. Em segundos, Richard no estava mais congelando, mas continuava tremendo. Arrepios cobriam sua pele. Cada sesso com Astrid o deixava mais gelado do que a anterior. Era impossvel se aquecer de novo.

Ryland no lhe deu tempo para se recuperar. Agora, ento ele disse rispidamente, abandonando qualquer fingimento de simpatia. Me conte como Jordan Collier pretende transformar a promicina em arma.

********************* Maia acordou tremendo. Aconchegando-se entre os lenis, ela se abraou para se aquecer. O sonho horroroso colara-se a ela como uma fina camada de gelo. Ela pegou seu celular. Jordan precisava saber disso, sem demora!

TREZE

Kyle fechou e trancou a porta de seu escritrio. Sentindo-se culpado, ele arrastou-se at sua mesa e sentou-se em frente ao computador. Eram sete da manh, e a maioria da Fundao Collier ainda estava dormindo, mas, mesmo assim, ele no queria que algum entrasse enquanto pesquisava sobre Bernard Grayson, s para tirar a pulga de trs da orelha. O prprio escritrio de Jordan era apenas duas salas ao lado. Kyle ficara aliviado ao ver que Jordan ainda no estava acordado, embora ele ficasse dizendo a si mesmo que no estava fazendo nada de errado. S preciso de mais um pouco de informao, pensou. Antes que eu possa tomar qualquer tipo de deciso. A Fundao mantinha um banco de dados secreto de cada positivo no Movimento. Equipes de gnios de computadores protegiam a rede interna contra hackers do governo e outras ameaas segurana. Somente os mais altos escales do Movimento tinham acesso completo ao banco de dados. Kyle era um membro dessa elite. Para ver os arquivos, tudo o que ele tinha que fazer era digitar sua senha. SHAMAN, digitou ele. O banco de dados apareceu na tela. No faa isso, Kyle disse Cassie. Ele nem ao menos pulou quando ela apareceu repentinamente s suas costas. Nessa altura, j se acostumara com ela se materializando do nada. Ele suspirou, resignado. Nenhuma porta ou tranca podia manter Cassie longe quando ela tinha algo a dizer. S quero dar uma olhada ele disse. Isso no quer dizer que vou informar algo NTAC ou ao meu pai. Ele manteve o olhar na tela sua frente. De qualquer modo, no h o que contar mesmo. S preciso ter certeza disso. Ela se curvou sobre o ombro dele. Eu sou sua habilidade, Kyle. Sou eu quem te conta o que precisa saber. Ah, ? Ele girou na cadeira para encar-la. Ento me fale sobre esse Grayson. E onde est o corpo de Danny. Ela balanou a cabea. No assim que funciona. sobre o que voc precisa saber para cumprir seu destino. No o que voc quer saber. Talvez voc no saiba tudo o que eu preciso. Ela sentou-se em seu colo e enrolou os braos em volta de seu pescoo.

No isso que pensava ontem a noite. Ela vestia um vestido babydoll por cima de uma cala legging violeta. Um sorriso malicioso surgiu em seu rosto. Ento, a porta est trancada, certo? Ele percebeu o que ela estava tentando fazer. Sinto muito, no vai funcionar desta vez. Ele a tirou do seu colo e voltou-se para o computador. Seus dedos tocaram o teclado, digitando GRAYSON, BERNARD no banco de dados. O agente funerrio fugitivo estava listado como positivo promicina, apoiador do Movimento, tendo aparentemente visto a luz depois do Grande Salto Adiante. Seu arquivo, no entanto, estava surpreendentemente vazio, listando apenas a sua idade, informaes para contatos, nmero de Segurana Social, e alguns outros detalhes irrelevantes. Nem mesmo sua habilidade 4400 estava listada. Mas que droga essa? Esquece isso insistiu Cassie. Ela caminhava de um lado para o outro atrs dele. No percebe que seu pai est te usando? Talvez respondeu ele. Mas se no temos o que esconder, qual o problema em fuar um pouquinho? Examinando o arquivo mais cautelosamente, ele notou que Grayson estava listado como financiador beneficente. Ele clicou numa barra onde estava escrito CONTRIBUIES e descobriu que o diretor desaparecido da funerria doara mais de $150, 000 para algo chamado Comit de Incentivo Global. O qu? O nome no significava nada para ele. Pensei que soubesse tudo sobre as iniciativas de Jordan. Ele olhou para cima para Cassie. Voc sabe algo sobre isso? Ela o lanou um olhar de desprezo. Voc se importa com o que eu penso? Ela jogou-se em um sof num canto. Cruzou os braos desafiadoramente sobre o peito. No espere que eu faa o trabalhinho sujo do seu pai. Kyle percebeu que isso no terminaria to cedo. Nada como uma mulher

furiosa

Certo disse ele. Eu mesmo cuido disso. Meia hora de pesquisas no computador da Fundao levantou pequenas informaes frustrantes sobre o Comit de Incentivo Global. Kyle nunca dera muita ateno s finanas do Movimento, mas agora ele se via fuando em oramentos tentando descobrir para o que a doao extremamente generosa de Bernard Grayson fora usada. Siga o dinheiro, disse a si mesmo, assim como dizem nos filmes. Ele franziu os olhos quando um borro atordoante de dbitos e crditos rolou pela tela. Jordan gostava de dizer que o dinheiro logo seria obsoleto, que milagres seriam a moeda do bravo mundo que ele estava criando, mas Kyle estava

surpreso em ver o quanto de dinheiro era requerido para manter a Terra Prometida funcionando nesse meio tempo. Finalmente, bem quando estava pensando em desistir, encontrou um depsito de quase um milho de dlares em uma conta identificada somente como Fundo Operante CIG. CIG como e Comit de Incentivo Global? Tem que ser, ele pensou. Mas quando ele tentou abrir mais detalhes sobre o fundo, o computador apitou em protesto. Uma caixa de mensagem cinza sinistra apareceu na tela: ACESSO NEGADO Est de brincadeira! Ele era a mo direita de Collier, nunca fora bloqueado antes. Impacientemente, digitou sua senha novamente. ACESSO NEGADO Merda! Ele deu um soco na palma da mo. Isso s estava ficando mais frustrante e preocupante no momento. O que tem de to secreto nesse comit? Com problemas, amorzinho? Cassie esnobou do outro lado da sala. Ela se divertia rabiscando num bloco de folhas. Quando Kyle a encontrara pela primeira vez, ela se mostrara uma estudante de arte tagarela antes de revelar sua verdadeira natureza. Talvez devesse deixar isso para l. S porque voc quer. Ele iria at o fim se precisasse, s para provar que as acusaes de seu pai contra Jordan eram absurdas. Uma ideia lhe ocorreu. Se o seu computador no conseguia descobrir tudo, talvez ele devesse tentar uma aproximao mais humana. Ele pegou o telefone e discou uma extenso familiar. Alerta com sua ao, Cassie abaixou o bloco e o olhou suspeitosamente. Seus olhos se estreitaram. O que est fazendo, Kyle? Voc a guia espiritual, ele pensou. Descubra. Oi, Irene disse ele, assim que a pessoa do outro lado da linha atendeu ao telefone. o Kyle. Tem um minuto? Irene Henkel era uma dos 4400 originais. Uma vez fora nata dos anos 1960, que dizia ter danado para Jim Morrison e Jimi Hendrix. Ela voltara do futuro com uma memria fotogrfica com relao a dlares e centavos. Irene agora era o crebro do departamento de contas da Fundao. Ela era a pessoa a ligar se voc tivesse um problema com um alto reembolso. Kyle esperava que isso se aplicasse ao Comit de Incentivo Global tambm.

Para voc, amorzinho, a qualquer momento. Seu sotaque arrastado entregava suas razes da Linha Mason-Dixon11. Como posso ajud-lo? No muita coisa. Ele fez o melhor para manter seu tom calmo e gentil, enquanto Cassie o fuzilava com os olhos do sof. O Jordan pediu para que eu revisasse os registros, e receio que esqueci para qu foi usado um desembolso. Talvez voc pudesse refrescar minha memria. Voc? Revisando os registros? Sua expresso incrdula era audvel. Minha Nossa, o que aquele homem est pensando? Ele no sabe voc no consegue nem ao menos preencher um pedido de dinheiro corretamente? Me deve ume bebida, pelo menos, e eu vou cobrar qualquer dia desses. Embora ainda no tenha encontrado nada to bom como aquele vinho de dente-deleo que tomei em Woodstock12, antes daquela bola de luz me levar. Um tom melanclico sugeria que a abduo repentina ainda cutucava os dias passados de Fora das Flores e colares Love beads13 No suma, queridinho. De jeito nenhum prometeu ele. Quando desligou o telefone, sentiu uma pontada de culpa por se aproveitar da confiana e cortesia de Irene, mas ao menos ela se provara mais cooperativa do que seu computador recalcitrante. Ele estava finalmente chegando a algum lugar. Ainda assim, um centro de plasma? Um daqueles lugares onde bbados e estudantes de faculdade vendiam o sangue para uma graninha extra? Kyle se lembrava de ter visto um desses estabelecimentos no centro da cidade e na U District14, mas isso fora antes do Grande Passo Adiante. Desde que acontecera a praga, o Ministrio da Sade banira cidados de Seattle de doarem sangue ou plasma por medo de contaminao de promicina. A Terra Prometida era o novo Haiti. At onde ele sabia, todos os bancos de sangue e centros de plasma da cidade haviam parado de funcionar. Ento por que esse Comit de Incentivo Global quereria comprar uma dessas propriedades? E o que, afinal de contas, Bernard Grayson tinha a ver com aquilo? Algo no cheira bem aqui, ele pensou. Por que se esforar tanto para encobrir uma transao de bens rotineira? Um agente funerrio renegado. Um centro de plasma fechado. O corpo de Danny

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N. do T.: Uma linha que divide o Norte e o Sul dos EUA, formando uma demarcao nas fronteiras de Pennsylvania, Maryland, Delaware e Virgnia do Norte.
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O Woodstock Music & Art Fair foi um festival de msica anunciado como Uma Exposio Aquariana: Dias de Paz & Msica, na cidade estado de Nova York. Foi realizado entre os dias 15 de agosto e 18 de agosto de 1969.
13

N. do T.: Flower Power (Fora das Flores) foi um slogan usado pelos hippies dos anos 60 at o comeo dos anos 70 como um smbolo da ideologia da no-violncia e de repdio Guerra do Vietn. Love beads so colares tradicionais de hippies, geralmente feitos mo.
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N. do T.: O University District (comumente conhecido como U District) um bairro em Seattle, assim chamado porque o campus principal da Universidade de Washingtom (UW) est localizado ali.

Kyle tentou juntar as peas, mas tudo o que conseguiu foi uma baguna. Ele olhou friamente para o telefone na sua mo. Devo ligar para o meu pai? Avislo do que descobri at agora? Ele ainda estava bravo com seu pai por t-lo abordado no jantar, mas e se esse sujeito Grayson fosse mesmo um pilantra? E o quanto Jordan sabia sobre esse Comit de Incentivo Global? Por que era to difcil descobrir para que isso servia? Por que era to na surdina? Eu quero mesmo saber? Ele afundou-se na cadeira, seus braos pendurados na direo do cho. O celular parecia pesar uma tonelada. Me escute disse Cassie. Seus dedos quentes se entrelaaram em sua mo, escondendo o telefone em seu aperto firme. Lembra-se de como voc ficou bravo com o Shawn quando ele se virou contra o Jordan? Voc no quer fazer o mesmo erro. A NTAC o inimigo. No pode contar nada disso a eles. Mas o meu pai A indeciso torturava Kyle. Ele uma cara do bem Cassie. S quer fazer a coisa certa. Sei que . Ela adotou um tom mais conciliatrio. Mas ele no v o mais importante, no como ns vemos. Ele ainda est pensando como um agente da NTAC, no como um visionrio. Ou um shaman. Ela apertou a mo dele. Confie em mim, Kyle. Lembre-se quo longe j fomos juntos. Ela tem razo, ele admitiu. Cassie nunca se enganara antes. Ela o contara como acordar Shawn de um coma, o guiara at as profecias da Luz Branca, o convencera a se juntar cruzada de Jordan, at mesmo trouxera Isabelle sua vida, mesmo que brevemente. E se ela tambm estivesse certa quanto a isso? Ele no tinha nada a no ser perguntas. Ela tinha as respostas. Tem que ficar de boca fechada, Kyle.

No vou contar a ele se voc no contar. Ele secou as sobrancelhas, feliz que Irene no percebesse como ele estava zangado. Sues dedos batiam nervosamente contra a mesa. De qualquer modo, sobre esse gasto V em frente ela o encorajou. Me fale os detalhes. Cassie caminhou pela sala at ficar diante de seus olhos. Inflamveis olhos esmeraldas sugeriam que provavelmente ele dormiria sozinho essa noite. Parecia que ela queria arrancar o telefone de sua mo e arremess-lo contra a parede, mas, como no era real, isso no era uma opo. Est cometendo um grande erro, Kyle. Ele piscou para a tela a sua frente.

Certo, um pagamento de nove mil dlares, mais alterao, efetuado em dez de dezembro. Ele respirou fundo antes de fingir que sabia exatamente o que estava falando. Foi depositado para o Comit de Incentivo Global. Irene nem precisou checar seus registros. Ah, sim. Esse a. Para seu alvio, sua meno sobre o misterioso comit pareceu no levantar nenhuma barreira. Ela parecia ter presumido que ele estava familiarizado com a operao. Foi um investimento para um terreno no centro da cidade. Um centro de plasma abandonado. Acho que fica perto da antiga estao Greyhound. Verdade! mentiu ele. Agora me lembro. Ele decidiu desligar o telefone antes que acabasse se entregando. Valeu mesmo, Irene. Te devo uma.

QUATORZE

O apartamento de Marco era bem parecido com o que Meghan imaginara. Psteres de filmes cultuados de fico cientfica e de monstros estavam pregados nas paredes do sobrado do antigo imvel industrial. Um curto lance de escadas descia para um aglomerado de mesas de trabalho e cabines de gravao. Ela correu os olhos pelos ttulos estranhos e pelas cores fantasmagricas dos psteres. Plano Nove do Espao Sideral. A Coisa que no Deveria Morrer. Feixes de raio laser saam dos olhos multiarticulados dos robs gigantes. O monstro Frankenstein lutando contra um dinossauro. Cada qual com seu gosto, ela pensou. Ela preferia filmes estrangeiros. Marco pegou o casaco dela quando entraram no apartamento. T legal ela reclamou, impacientemente. Havia pilhas de relatrios oramentrios e papis de avaliaes de crise esperando por ela no quartel-general da NTAC. Normalmente ela almoaria no prprio gabinete, mas Marco havia insistido em que, ao invs disso, ela caminhasse at a casa dele. O que to importante que ns no podemos discutir na Sala de Teorias ou no meu gabinete? Voc vai ver o tom e a expresso sria dele deixaram claro que no havia chamado ela ali para jogar Playstation. Por aqui disse ele, guiando-a pelas escadas para o piso principal do apartamento. No havia paredes separando o quarto do escritrio e da sala de estar. Grandes tapetes se esparramavam pelo piso de cermica esverdeada. Globos dependurados iluminavam o apartamento. Cortinas cobriam as janelas. Os outros j esto aqui. Outros? Ela ficou surpresa ao encontrar Maia Skouris, Tess Doerner e ambos os Jed Garritys esperando na sala de estar. Os quatro visitantes pareciam tensos e desconfortveis. Gravatas azul e vermelha diferenciavam os dois Garritys, que eram completamente idnticos. O agente Garrity, que j fora um homem s, duplicara a si prprio aps sobreviver ao cinquenta/cinquenta. Agora, duas verses do mesmo homem caucasiano de cabelos escuros estavam sentadas em pontas opostas de um sof de couro preto. Ambos ostentavam o mesmo e habitual semblante entediado. Nem mesmo os cientistas mais experientes da NTAC tinham sido capazes de determinar qual deles era o original e qual era a cpia. No era comum ver os dois Garritys no mesmo lugar ou ao mesmo tempo. De um modo geral, eles tendiam a evitar um ao outro, trabalhando em turnos diferentes, para poderem dividir o mesmo apartamento e a mesma baia no trabalho, dos quais nenhum deles parecia querer abrir mo em favor do outro. As gravatas diferentes eram uma concesso para no confundir os colegas. Ol, chefe. Jed Vermelho a cumprimentou, mal-humorado. Que bom que voc pde vir acrescentou Jed Azul. Ainda mais estarrecedoras eram as presenas de Tess Doerner e Maia. Meghan nunca havia encontrado a primeira pessoalmente, mas conhecia a reputao da controladora de mentes. Tentou no demonstrar sua ansiedade, mas

mesmo assim um frio percorreu sua espinha. A jovem de cabelos escuros espreitava ameaadoramente de seu canto, observando os outros com uma expresso de cautela. Em tese, ela no era mais insana, mas sua lealdade permanecia sob suspeita; em vrias ocasies, ela e Kevin Burkhoff estiveram associados tanto com o Centro dos 4400 quanto com o Movimento de Collier. Teria Tess obrigado Marco a marcar aquela reunio no-oficial? E o que Maia estava fazendo ali? Ela no deveria estar na escola? Meghan se colocou protetoramente entre a adolescente e Tess. Sua me sabe que voc est aqui? perguntou. Na verdade, no respondeu a garota, acanhada. Voc no vai contar a ela, vai? Pelo menos ela no parecia estar sob o controle de Tess. Depende. Meghan voltou-se para o anfitrio. Desembuche, Marco. Por que voc nos convidou para vir aqui? No foi ele uma voz spera entrou em cena. Jordan Collier adentrou a sala atravs de uma porta dupla do tipo industrial. Fui eu. Os olhos de Meghan se arregalaram. Xingou a si prpria por no ter trazido uma arma, mesmo ela sendo apenas uma servidora administrativa, no uma agente de campo. Ela olhou de relance para os Garritys para se assegurar de que teria cobertura, caso precisasse. Os onipresentes guarda-costas de Collier no estavam vista, mas Meghan duvidava de que eles estivessem muito longe. Talvez at na sala ao lado. Jordan me pediu que arranjasse esta reunio explicou Marco. Ele apresentou um caso irrecusvel. Foi mesmo? Meghan perguntou, amargamente. Houvera um tempo, apenas dois meses atrs, em que capturar Collier tinha sido a prioridade nmero um da NTAC. Mas isto foi antes de ele tornar-se o comandante de Seattle de fato. Prend-lo no era mais uma opo vlida. Por favor, sente-se, Srta. Doyle Collier disse, indicando uma poltrona de veludo em frente ao sof. Uma toalha de praia do Darth Vader estava estendida sobre o encosto dela. O cho pedia um aspirador. No h motivo para se alarmar. Eu s quero conversar, extraoficialmente. Meghan decidiu fazer o jogo dele. Ela sentou-se. Conversar sobre o qu? Francamente, eu preciso da sua ajuda ele encarou a ecltica assistncia de 4400 e funcionrios da NTAC. Seu austero sobretudo comprido e preto lhe conferia o ar de um pastor falando para uma congregao desconfiada. Vocs esto sabendo que Richard Tyler foi capturado novamente?

O qu? A notcia inesperada veio como um choque to grande que no dava para manter a expresso impassvel. Tyler tinha estado no topo da lista dos mais procurados pela Interpol desde que testemunhas oculares haviam-no ligado ao assassinato do Cardeal Calbria, em Roma. Se ele havia sido capturado pelas autoridades, ela deveria ter sido avisada. No ela admitiu. Por quem? Dennis Ryland. Haspelcorp. Possivelmente em conluio com os Marcados o desprezo transparecia na voz de Collier. Eu tenho motivos para acreditar que ele est sendo mantido agora em uma priso secreta, comandada pela Haspelcorp. Sem dvida, com a aprovao tcita do governo federal. Interessante disse Meghan, cautelosamente. No era segredo que os federais tinham contratado a Haspelcorp para lidar com o caso dos 4400. A NTAC e a companhia j haviam batido cabea sobre questes de segurana nacional. Dennis Ryland tinha ocupado o cargo de Meghan antes de se mudar para o setor privado. Mas, mesmo que seja verdade, por que ns, aqui? Qual o objetivo desta reunio? simples ele sorriu ironicamente. Vocs tm que ajud-lo a escapar da priso. O queixo de Meghan caiu. Como que ? ela estava embasbacada com a audcia do homem. Mesmo para um pretenso messias, aquilo era demais. Voc deve estar brincando! Estou falando srio ele caminhou at Maia e pousou a mo no ombro da menina. Uma fonte confivel, que por acaso a nossa extraordinria Maia Skouris, me informou que Ryland est tentando forar Tyler a prestar o depoimento falso de que eu estou transformando a promicina em um tipo de arma de destruio em massa. Esta exatamente a desculpa de que os meus inimigos, incluindo os Marcados, precisam para iniciar um ataque Terra Prometida seu sorriso foi desaparecendo, conforme ele pintava o cenrio do que aquilo poderia acarretar. Uma invaso armada, ataques areos, talvez at armas nucleares. Ns, claro, seremos obrigados a retaliar. A perda potencial de vidas poder ser verdadeiramente grande ele passou o olhar pelo grupo. Nenhum de ns quer isto. Meu Deus, pensou Meghan, apavorada com o que acabara de ouvir. Ela gostaria de poder descartar a previso de Collier, como se fosse mero terrorismo, mas, infelizmente, aquele no era, nem de longe, o caso. Como diretora da NTAC, ela tinha sido alertada de que cenrios similares j haviam sido cogitados, com graus bastante variados de entusiasmo, nos corredores do poder. Collier tinha traado uma linha na areia, quando demarcara a Terra Prometida. O cinquenta/cinquenta tinha agravado a questo, deixando-a beira de um colapso. Se houvessem evidncias tangveis como, por exemplo, uma confisso, de parte de algum terrorista 4400 conhecido, gravada em vdeo -, de que uma epidemia ainda maior estava para acontecer, tudo iria se modificar. Isto verdade? ela perguntou a Maia. A garota concordou seriamente com a cabea. Ela falou com uma gravidade incomum sua idade.

Eu vi, Srta. Doyle. Eles vo for-lo a mentir sobre Jordan. Meghan sabia que no deveria desprezar as vises de Maia. Mesmo assim, ela ainda no estava pronta para embarcar na canoa de Collier. Se to importante, por que voc mesmo no resgata Tyler? Voc o ajudou a escapar da primeira vez. Acho que voc est trabalhando com conceitos equivocados ele respondeu, rechaando a acusao dela. Eu no tive nada a ver com qualquer das atividades recentes de Richard. Eu tenho apenas interesses menores nesta situao crtica. A-ham, t legal os Garritys debocharam, em unssono. Meghan tambm no acreditava nele. Jordan ignorou o ceticismo deles. De qualquer forma, parece que os comparsas de Richard ou esto mortos ou foram capturados. E eu no tenho recursos para montar imediatamente a minha prpria misso de resgate. Alm disso, tambm suspeito de que os agentes de Ryland esto vigiando a mim e ao meu povo bem de perto, no momento, eliminando o elemento surpresa. Finalmente, e talvez o mais importante ele admitiu , eu no fao ideia de onde eles o prenderam. Acho que h limites para as vises de Maia, pensou Meghan. E voc acha que ns podemos ach-lo para voc? Eu tenho uma f considervel nos seus recursos 2014x respondeu Collier. No se esquea de que ns fomos bem sucedidos trabalhando juntos antes. Como na vez em que estvamos todos presos naquele jogo de iluses. Meghan lembrava-se do incidente. P.J. Devine, um p-positivo que era membro da equipe da Sala de Teorias de Marco, tinha tentado ligar as fronteiras entre a NTAC e o Movimento de Collier, prendendo pessoas-chave de ambos os lados em uma construo fsica que imitava o quartel-general da NTAC. Meghan jamais iria se esquecer da experincia, consideran do que ela chegara a morrer naquela realidade virtual. Graas a Deus, Collier e Tom tinham conseguido descobrir como levar todos de volta para o mundo real! Falando em Tom, ela soube tarde demais que ele e Diana estavam desaparecidos desde sua paradinha para um caf. At onde ela sabia, eles tinham estado entrevistando os parentes e associados de Bernard Grayson, mas parecia estranho que eles no houvessem sido includos naquele grupo. Os dois tinham mais experincia com Tyler do que qualquer um naquela sala. Ela lanou um olhar inquiridor para Marco. Onde esto Baldwin e Skouris? S positivos disse Collier , por minha insistncia. Sem querer ofender seus distintos colegas, mas isto algo com que aqueles de ns, que o destino abenoou com habilidades, lidamos melhor de p, atrs do sof, ele

sorria com bondade para Maia. E, em respeito jovem Maia, eu no quero colocar em risco a vida ou a carreira de sua me. Ao contrrio das de todos ns? resmungou Jed Azul. Vocs todos so positivos respondeu Collier, carrancudo, como se meio aborrecido por eles ainda no terem passado para o seu lado. Vocs tm mais a perder do que ningum, se Ryland e os Marcados provocarem uma guerra generalizada entre positivos e negativos. Vocs deveriam estar ansiosos por aceitar esta misso vital. Desculpe-nos se no nos empolgamos com a perspectiva de cometer traio respondeu Meghan, secamente. Ela imaginava quanto Collier sabia exatamente sobre as respectivas habilidades deles, incluindo a sua prpria; aquilo estava longe do conhecimento pblico. Embora fosse verdade que o fato de haver agora dois Garritys era difcil de se esconder, Marco e ela praticamente no tinham divulgado suas novas habilidades. Ser que ele faz alguma idia do que ns realmente podemos fazer? Pensando bem, ele havia, de alguma forma, descoberto a habilidade de April. Meghan lembrava-se da preocupao de Tom sobre haver um espio na NTAC. Seria possvel que um dos outros positivos da NTAC estivesse passando informaes para Collier? Ela no queria achar que Marco ou os Garritys pudessem ser os informantes, mas era possvel que o fato de terem se tornado p-positivos talvez mudasse seu modo de ver o Movimento. Enquanto ela avaliava furtivamente seus colegas, reparou que outro positivo estava claramente ausente. No estou vendo Abigail Hunnicut aqui observou. Estava tudo por minha conta confessou Marco. A habilidade dela no serviria exatamente para uma misso de resgate, ento por que envolv-la? ele corou levemente; Meghan suspeitava de que ele tivesse uma quedinha pela loira genial. Ela ficar melhor sem saber de nada disto. Isto provavelmente verdade, Meghan considerou. A habilidade de ler o DNA de algum no iria ajudar ningum a ser resgatado da priso. E ela no poderia culpar Marco por ser protetor demais em relao ao ltimo sobrevivente de sua equipe. Ele havia perdido dois de seus companheiros intelectuais no ltimo ano. P.J. estava atualmente cumprindo priso perptua por ter se voluntariado a tomar promicina. Brady Wingate havia morrido durante o cinquenta/cinquenta Voc realmente acha que ns devemos fazer isto? ela perguntou a Marco, em tom de dvida. Richard Tyler suspeito de terrorismo e assassinato. Ele ajudou a assassinar um homem em Roma h apenas alguns dias. No foi qualquer homem Collier a corrigiu. Um membro dos Marcados. No insulte minha inteligncia, fingindo que voc no sabia da verdadeira natureza dele. Se Richard Tyler esteve envolvido nesse suposto assassinato, ento foi puramente em defesa de seu povo e do futuro seus olhos escuros se espremeram, enquanto ele desafiava Meghan. Ou voc acha certo tudo o que os Marcados tm feito, e iro continuar a fazer, a no ser que algum os impea? claro que no! Meghan se alterou, deixando um resqucio de emoo trair sua discrio profissional. Ela no era amiga dos Marcados, especialmente depois do que eles fizeram Tom passar. Descobrir que seu amante

tinha sido possudo por uma inteligncia criminosa do futuro fora um dos piores momentos de sua vida. Sua pele ainda se arrepiava sempre que ela se lembrava de como tinha feito amor com o falso Tom. Mas isto no justifica um assassinato a sangue frio. No? perguntou Collier. Mesmo quando os Marcados mataram a nica filha de Tyler? sua voz tinha um tom distintamente acusador. Olhe nos meus olhos e me diga que Emanuel Calbria iria um dia pagar por seus crimes. Meghan se achou sem resposta. Esta no a questo ela respondeu, a voz fraca. Por favor, parem de discutir! interrompeu Maia. Ela apelava em nome de Richard Tyler. Vocs tm que me ouvir. O Sr. Tyler um homem bom. Ele nos salvou a todos de sua filha, anos atrs. Ele no merece o que iro fazer com ele. Ningum merece. A intensidade comovente da splica da garota fez com que Meghan parasse. Ela nunca havia se encontrado com Tyler pessoalmente; ele j estava foragido quando ela assumira as operaes da NTAC no noroeste. Mas Tom e Diana haviam expressado compaixo pelo homem em vrios momentos, assim como Shawn Farrell e vrias pessoas do Centro 4400. Tyler havia perdido tanto a mulher quanto a filha para as maquinaes do futuro. Talvez ele realmente fosse mais vtima do que algoz. Eles vo tortur-lo previu Maia , se j no o tiverem feito. Vocs tm que fazer alguma coisa. Vocs tm. Meghan suspirou, genuinamente confusa. Liberar Tyler da Haspelcorp estava fora de sua jurisdio, mas ela nunca fora de andar completamente na linha. Se havia uma coisa que aprendera durante sua gesto na NTAC, era que as questes envolvendo os 4400 raramente eram convencionais. Shawn tinha provado isso a ela quando curou seu pai da doena de Huntington. Talvez fosse hora novamente de que ela quebrasse as regras em nome de um bem maior. Ela olhou para Marco e para os Garritys, procurando apoio. Eu no sei. O que vocs acham? Vamos nessa disse Jed Azul. Ou no discordou Jed Vermelho. Eles olharam um para o outro com nojo, anulando os votos, como de costume. Meghan suspeitava de que os pares habitualmente contradissessem seus gmeos para provar que eles ainda eram pessoas diferentes. Ambos tambm teimavam em afirmar ser o Garrity original. Marco? ela insistiu, em desespero. Marco encolheu os ombros. Para dizer a verdade, eu estou inclinado a confiar em Maia. Se pudermos impedir uma guerra, que outra escolha ns temos?

Voc j se deu conta ela esclareceu de que se algum descobrir sobre isto, todas as nossas carreiras vo por gua abaixo? Sem mencionar a nossa liberdade. O governo no iria ver com bons olhos os funcionrios da NTAC que conspirassem para liberar da custdia um terrorista procurado. Eles teriam sorte em no pegarem priso perptua. Talvez no disse Tess. No calor do debate, Meghan quase havia se esquecido de que a jovem introvertida estava presente. Se formos pegos, vocs podem alegar que eu os obriguei a tomar parte na misso. E se ns nos recusarmos? pensou Meghan. Haveria uma ameaa implcita naquela proposta? Vocs tm que ir disse Maia. A jovem vidente jogou sua ltima carta. Eu vi vocs. Meghan se perguntou se ela estaria falando a verdade. ************* Bem, isto foi uma perda de tempo disse Tom. Ele e Diana estavam voltando de Bellingham, duas milhas ao norte de Seattle, onde finalmente haviam conseguido encontrar a esquiva ex-esposa de Grayson, Michelle. Infelizmente, a ex-Sra. Grayson, que havia deixado o marido quatro anos antes do cinquenta/cinquenta, parecia saber quase nada sobre as atividades recentes do agente funerrio. Ela no sabia e nem ligava para onde ele poderia estar escondido no momento, embora tenha tentado negociar com os agentes um par de buldogues com pedigree. Felizmente eles haviam partido sem nenhum filhote. Valeu a tentativa, eu acho. Diana carregava uma escopeta no banco do carona, ao lado de Tom. A Interestadual 5 se estendia diante deles. Montanhas de sempre-vivas floresciam e se derramavam ao longo da estrada. Voc acha que ela estava dizendo a verdade, que no tem estado em contato com Grayson desde o divrcio? Infelizmente, sim Tom tentava se lembrar da ltima vez em que ele havia falado com sua ex. O casamento deles no sobrevivera aos trs anos de coma de Kyle. Linda havia se mudado para Spokane havia alguns anos. Diana no discutiu a avaliao dele sobre a veracidade de Michelle. Ento, a que isto nos leva? Quem me dera saber desde que tinham perdido Grayson na agncia funerria, eles no haviam conseguido nada de concreto. Grayson no tinha filhos e nenhum conhecido significativo. Uma busca em sua residncia, no segundo andar da agncia, havia levantado apenas uma grande quantidade de literatura utpica sobre os 4400. Seu caderninho de telefones e o computador pessoal continham apenas uma longa lista de conhecidos casuais e contatos profissionais. Antes do cinquenta/cinquenta, Grayson parecia ter sido um profissional srio e trabalhador, que dedicava a maior parte de sua energia e de seu tempo a seus negcios. Ele no

tinha ficha criminal, nem residncias secundrias. Nenhum dos guardas dos postos de vistoria de fronteira tinha relatado t-lo visto. Sua foto havia sido exposta em todas as sadas conhecidas da Terra Prometida. Tom contemplou a rodovia sua frente. Eles tinham um longo caminho de volta para Seattle, e ele no estava animado em ter que lidar com todas as vistorias e barreiras novamente. Seriam mais ou menos trs at chegarem ao quartel-general. Imaginava se valia a pena retornar para o escritrio. Talvez devssemos encerrar o expediente por hoje. Um cartaz beira da rodovia os avisou sobre um restaurante logo frente. Um estmago vazio o lembrou de que eles ainda no haviam almoado. Uma xcara de caf fresco e um sanduche de peru pareciam perfeitos agora. Voc quer dar uma parada para fazer um lanche? Pode ser concordou Diana. No temos que sair correndo para lugar nenhum agora. Triste, mas verdadeiro, pensou Tom. Ele pegou a pista da direita e ligou a seta. A sada estava a apenas uma milha quando seu telefone tocou inesperadamente. Sem tirar os olhos da estrada, ele pescou o celular do bolso de sua jaqueta. Colocou-o na orelha. Al? Aqui Baldwin. Oi, pai. Sou eu, Kyle. O corao de Tom deu um salto ao som da voz do filho. Kyle! ele havia deixado vrias mensagens na secretria eletrnica do filho, depois daquele desentendimento na hora do jantar do dia anterior, mas aquela era a primeira vez que eles se falavam diretamente desde a discusso. Ele esperava que aquilo significasse que Kyle ainda estivesse falando com ele. Obrigado por retornar minha ligao. Obrigado de verdade. Sim, claro ele parecia tenso e desconfortvel. Voc tem um segundo, pai? Aquele obviamente no era um telefonema social. Claro. O que foi? sobre aquele cara, o Grayson, sobre quem voc me perguntou Sim? Tom perguntou, apreensivo. Seu filho estaria aborrecido com aquilo? Olha, Kyle, eu no estou contente com o rumo que as coisas tomaram ontem noite. Voc tem que saber que eu nunca quis fazer algo que pudesse nos afastar. Era estranho ter aquela conversa bem na frente de Diana, mas sua parceira providencialmente fingia rever o dossi de Grayson. Ela manteve o olhar na pasta em seu colo. Tom gostou da discrio dela.

Eu sei, pai Kyle mantinha sua voz baixa, quase com se ele estivesse com medo de que algum pudesse escutar. A que est. Eu pesquisei sobre Grayson para voc e achei algo estranho. Provavelmente no nada, mas a voz dele foi sumindo. Ele resmungou qualquer coisa com voz abafada. Me deixe em paz, ouviu? Eu sei o que estou fazendo. O que isso, Kyle? Tom no estava entendendo. Ser que eu falei algo que o ofendeu? Nada, pai. No era com voc ele parecia envergonhado pela exploso. Eu estava falando comigo mesmo, ou algo assim. Tom teve a impresso de que seu filho no estava falando toda a verdade. Tem algum l com ele? Voc est sozinho? ele perguntou, de modo suave. Voc consegue falar livremente? Aquilo chamou a ateno de Diana. Ela o olhou de modo interrogativo. Mais ou menos disse Kyle, vagamente. De qualquer forma, sobre Grayson Sim? Tom tentava no parecer to vido, com medo de assustar Kyle. A julgar pelo nervosismo dele, Kyle estava a ponto de desligar a qualquer momento. O que , Kyle? Devagar, hesitante, seu filho relatou o que havia apurado sobre Bernard Grayson e algo chamado Comit de Alcance Global. O nome no significava nada, mas os ouvidos de Tom se interessaram quando Kyle mencionou que o CAG tinha adquirido recentemente um centro de plasma abandonado na regio central de Seattle. Ele se lembrou na mesma hora da forma como Grayson havia convertido a agncia funerria em algum tipo de laboratrio de clonagem biolgica. Seus instintos lhe diziam que Grayson estava de volta ao foco. Obrigado, Kyle. Ns vamos verificar um pensamento perturbador ocorreu a ele. Ahn, voc no falou sobre isso com Jordan, falou? Ainda no disse ele, de modo sombrio. Tom achou que Kyle se sentia culpado por fazer as coisas pelas costas de Jordan. Embora eu tenha pensado nisso Tom silenciosamente amaldioou a influncia de Collier sobre Kyle. Vamos manter isso entre ns por enquanto ele pediu. Ao menos at sabermos se ele tem algo a ver com isso ele esperava no estar pedindo demais; no queria afastar Kyle novamente. Voc pode fazer isto, Kyle? Como um favor para mim? Houve um silncio torturante na linha, at que Kyle finalmente respondeu. Tudo bem, eu acho ele deu a Tom o endereo do centro de plasma. Algum bateu porta, ao fundo. Tenho que ir, pai ele disse, apressado. Depois me conte o que vocs acharam. Conto sim prometeu Tom. E, Kyle, obrigado mais uma vez. Eu realmente gostei disso.

A-ham Kyle parecia j estar arrependido do que fizera. Falo com voc depois. Ele desligou. A entrada do restaurante apareceu diante dele, mas Tom continuou dirigindo. Ele desligou a seta. O almoo podia esperar. Uma boa pista tinha prioridade sobre uma xcara de caf bem quente. Mudana de planos ele informou Diana. Ns vamos at um banco de sangue. Ele pisou fundo no acelerador. ************* As paredes so mais escuras, mais cinza do que verdes Maia especificou. O banco mais baixo. H uma teia de aranha no canto direito do teto. A tampa do vaso sanitrio est quebrada. A cadeira aparafusada no cho. Maia consultava seu dirio de sonhos enquanto descrevia a cela de Tyler para Marco. Ele estava sentado frente de seu computador pessoal, retocando uma imagem na tela, de acordo com as especificaes da menina. Marco no era nenhum artista grfico, mas ele e Maia j haviam seguido esta rotina antes. Maia tinha comeado desenhando um esboo da cena de sua viso. Marco ento escaneara a ilustrao, e agora estava usando seu programa grfico favorito para aperfeioar a figura, enquanto Meghan, Collier, Tess e os Garritys matavam o tempo em outro canto. No havia muita conversa entre eles. Isto no surpresa, pensou Marco. No h muita confiana nesta sala. Que tal? ele perguntou a Maia. Quase l ela estava em p atrs dele, olhando por cima de seus ombros para o monitor do computador. A menina revirou sua memria em busca de mais detalhes. Havia uma mancha marrom no teto, bem ali. ela apontou para o canto superior esquerdo da tela. Era manchado e irregular nas bordas. Como uma gua-viva. Marco manuseou o mouse. Alguns toques nas teclas inseriram uma ndoa marrom no teto. Assim? Bem parecido ela rabiscou um desenho em seu dirio e entregou a folha para Marco. Mas mais escura no meio e mais clara nas bordas. Ele ajustou a imagem de acordo com a descrio. Melhor assim? Sim ela concordou gravemente com a cabea. Eis o lugar. Foi a que eles o prenderam. Marco salvou a imagem, e ento contemplou a cela prisional virtual. Parecia bem lgubre. Ele engoliu em seco, diante da perspectiva de ser o primeiro a

visitar o lugar. Por que Richard no poderia ter sido preso no Hava ou coisa parecida? Meghan aproximou-se para inspecionar a imagem. Est detalhada o bastante para voc? Da maneira como a habilidade 4400 de Marco funcionava, ele precisava visualizar um local antes de poder se teletransportar para l. Ele geralmente se concentrava em uma fotografia real como gatilho mental, mas uma imagem virtual seria suficiente? Ele de repente desejou ter testado mais vezes os limites de sua habilidade, apesar da poltica contrria da NTAC. Talvez. Espero que sim. Collier observava tudo com interesse. Marco olhou para certificar-se de que seu celular estava carregado. A tela do visor informava que eram duas e quinze da tarde. Ele se deu conta de que no deveria adiar mais. Est certo, aqui vai nada ele se levantou de sua cadeira. Desejemme sorte. Espere disse Meghan. Se voc for mesmo aonde pretende, no vai querer ser reconhecido. Boa ideia, pensou Marco. Eles tinham que considerar que a cela de Tyler deveria estar sendo monitorada. Ele vasculhou sua cabea atrs do disfarce apropriado, ento remexeu em uma maleta sobre sua cama. Levou um minuto ou dois para localizar o item em questo, mas logo extraiu de l uma mscara de borracha de Klingon15, da ltima festa de Halloween, dois anos antes. (A festa do ano anterior fora cancelada, em respeito s vtimas do cinquenta/cinquenta). Agarrando a mscara, bem como um par de luvas de inverno, ele correu de volta para a sala do computador. Espero que hoje no seja um bom dia para morrer. Meghan olhou estupefata para a mscara de Klingon, com seus pelos sintticos encrespados e seus sulcos. Voc sabe que esta uma misso de reconhecimento, e no uma conveno de Star Trek, no ? Jed Azul esboou um raro sorriso. Jed Vermelho deu um tapinha em si prprio. Collier suspirou. Tess, uma foragida dos anos 50, parecia no saber o que era um Klingon. Star Track? Ei, s vezes voc tem que se virar com o que tem mo disse Marco. Ele vestiu o disfarce sobre a cabea e os culos. O interior da mscara cheirava a suor azedo e borracha. Sua prpria respirao ecoava em seus ouvidos. Ele calou as luvas para evitar deixar qualquer impresso digital incriminadora.
15

Klingon raa aliengena fictcia, criada para a srie Star Trek.

T bem, acho que agora estou pronto. Espere! Maia correu at ele e impulsivamente o abraou. Eles tinham ficado amigos desde o tempo em que Marco namorara Diana, alguns anos antes. Por favor, tenha cuidado. Ele se comoveu com a reao da menina. No se preocupe prometeu. Eu no vou demorar muito. Bata na madeira. Desvencilhando-se do abrao da menina, ele encarou a tela do computador. O resto do mundo desapareceu quando ele se concentrou na cela de priso de ar glido que Maia havia descrito. Ele sentiu um formigamento familiar no fundo de seu crebro. A imagem o envolveu como num filme de trs dimenses Em um instante, ele se achou em outro lugar. Paredes de concreto asfixiantes o cercavam. A temperatura cara dramaticamente. Uma feia mancha marrom de infiltrao deteriorava o teto. Uma teia de aranha pendurada no canto. Richard Tyler deitado e tremendo sobre um duro banco de concreto. E aqui estamos, pensou Marco. A cela claustrofbica era to assustadora quanto ele temia. Uma impositiva porta de ao o trancava dentro da cela com Tyler. Calafrios percorreram sua pele, e no apenas por causa da baixa temperatura. No era o tipo de lugar em que ele gostaria de estar. Mas onde exatamente ele estava? Consultou o telefone. O aparelho de alta tecnologia, com o qual ele havia estourado o pagamento de uma semana havia algum tempo, tambm continha um GPS embutido que, em tese, poderia apontar sua localizao em qualquer lugar da Terra. Manejando os controles na sequncia certa ele ativou o localizador, que rapidamente lhe deu as coordenadas exatas em graus, minutos e segundos: 39.967814, -75.172595. Ele rapidamente interpretou a leitura digital. Pensilvnia, ao que parecia. Talvez algum lugar na rea da Filadlfia? Ao menos no Guantnamo ou a Sria, pensou. Ele poderia procurar a localizao exata assim que estivesse de volta a Seattle, o que no deveria demorar muito. No havia necessidade de permanecer na cela, agora que ele havia determinado sua localizao. Era apenas uma questo de tempo at que sua presena fosse detectada, e ele no tinha vontade de fixar residncia permanente numa cela como aquela. Levou um segundo, entretanto, para checar o atual ocupante da cela. Exausto por causa do martrio, Richard Tyler dormia esparramado sobre o banco de aspecto desconfortvel. Sonhos perturbadores atrapalhavam seu descanso. Ele fazia caretas e socava o banco. No ele murmurava de novo, no

Coitado, pensou Marco. Ele desejava poder teletransportar Tyler consigo, mas aquilo estava alm de sua habilidade, ao menos por enquanto. At ento ele s era capaz de transportar a si mesmo de lugar para lugar. O que iria ajudar a tirar Tyler daquele buraco asqueroso. Um alarme retumbante o sobressaltou. Parece que a festa vai comear, ele constatou. Pressionando as teclas de seu telefone, ele abriu uma foto de seu apartamento armazenada na memria do aparelho. hora de sair daqui murmurou , o mais rpido possvel. O som estridente acordou Tyler, que sentou-se, assustado. Seus olhos cansados se arregalaram viso do aliengena de cabea grande em sua cela. Ele piscou, confuso. Marco gostaria de poder explicar, mas sabia-se l quem poderia estar ouvindo? Incapaz de resistir tentao repentina, ele levantou seu brao, em uma saudao Klingon. Qapla! E desapareceu na foto de seu telefone. Sua reapario sbita no apartamento provocou sustos em seus companheiros de conspirao. Tess deu um passo para trs, cuidadosamente. Maia suspirou de alvio. Collier parecia devidamente impressionado. Voc possui uma habilidade extraordinria ele observou. Marco quase podia ver as engrenagens funcionando na mente maquiavlica de Collier. Bem, no se acostume a t-la ao seu dispor ele declarou, deixando claro que no planejava mudar de lado. A NTAC paga meu salrio, no voc. Uma pena respondeu Collier. Talvez voc reconsidere algum dia. No conte com isso replicou Marco. Juntar-se a uma seita no estava em seus planos. Pare de tentar arrebatar meu pessoal Meghan advertiu Jordan , ou vou desistir de ajudar voc ela passou por Collier para juntar-se a Marco em sua mesa. Cruzando os braos, ela esperava o relatrio dele. Bem, voc achou Tyler? Pode apostar. Ele rapidamente digitou as coordenadas do GPS em seu computador. Em segundos, achou a localizao precisa da priso misteriosa. Penitenciria Estadual do Leste. Filadlfia. Oh disse Tess. Ela se virou para o canto, evitando tanto Collier quanto o pessoal da NTAC. Eu j ouvi falar de l. um local histrico, do sculo dezenove. Foi transformado em museu h alguns anos. Al Capone esteve preso ali. Dizem que assombrado. Todos olharam para ela, surpresos.

Ela encolheu os ombros. Kevin gosta de assistir ao History Channel. Ela tem razo confirmou Marco. Uma rpida busca na Internet achou vrios sites sobre a velha priso, que estava localizada de fato no centro da Filadlfia, no muito longe da prefeitura e do badalado museu de arte da cidade. Foi fechado para reforma logo depois do cinquenta/cinquenta. No h informaes sobre a reabertura. Reforma uma ova resmungou Jed Vermelho . A Haspelcorp deve tla virado do avesso, para transform-la em sua Guantnamo particular. Jed Azul sacudiu sua cabea, em desgosto. Bem no meio da Cidade do Amor Fraterno. Olhe pelo lado bom apontou Marco. Ao menos Tyler ainda est nos Estados Unidos. Ryland provavelmente no tinha escolha quanto a isso Meghan se remexeu na poltrona. Desde as revoltas, a maioria dos pases estrangeiros est se recusando a receber positivos em seu solo. Ryland teria muita dor-de-cabea para embarcar um p-positivo para alm-mar, se ele quisesse. O que ele no conseguiria acrescentou Collier. Duvido que o governo americano queira um 4400 poderoso caindo nas mos de um poder estrangeiro. Infelizmente, a promicina deu uma nova dimenso corrida armamentista. E a culpa de quem? pensou Marco, mas segurou sua lngua. Para ser justo, Ryland e a Haspelcorp tinham explorado as possibilidades militares da promicina muito antes de Collier oferecer a dose para o pblico em geral. Meghan j estava trabalhando na logstica envolvida. De qualquer maneira, a Filadlfia ainda pelo menos seis horas de avio daqui. E no vai ser fcil sairmos de Seattle sem sermos notados. A fora area ainda est impondo uma rea de voo proibido sobre a Terra Prometida. Collier deu uma risadinha. Eu talvez possa ajudar nesse sentido.

QUINZE

O Centro de Coleta de Plasma Pacfico j vira dias melhores. As janelas da entrada tinham sido cobertas. Uma placa de Desativado fora colocada do lado de dentro da entrada principal. As paredes haviam sido pintadas com grafite. JORDAN COLLIER DEUS, lia-se em letras laranja brilhantes. PROMICINA = MORTE!, algum respondera. Pontas de cigarro e vidro quebrado espalhavam-se pelo cho diante da entrada do estabelecimento falecido. Um bbado dormia em um canto. Se o Comit de Alcance Global realmente era dono do local, ainda no haviam feito muita coisa com ele. Vizinhana legal disse Tom sarcasticamente. Eles dirigiram direto para l, de Bellingham. Diana telefonara para NTAC no caminho para inform-los da investigao; sem conseguir falar com Meghan ou Marco, ela deixara uma mensagem com Abby, ento. Se voc gostar de casas velhas demarcou Diana, olhando em volta. O centro de Plasma Skid Row era localizado numa esquina de uma parte da cidade economicamente decadente que no fora beneficiada com a ambio dos 4400 por uma renovao. Do outro lado da rua estava o que sobrara de uma loja de bebidas destruda durante o tumulto h dois meses. Virando a esquina, estava uma estao de recrutamento cientfico; aparentemente, L. Ron Rubbard16 no fora capaz de competir contra Jordan Collier na Terra Prometida. Uma livraria para adultos, um pouco acima na rua, parecia ser o nico estabelecimento em funcionamento. Um cu cinza ameaava chover a qualquer momento. Bem vindos Terra Prometida, pensou Diana. Suas vozes acordaram o bbado, que os olhou com olhos confusos e sanguinrios. Veias estouradas desfiguravam seu nariz inchado. Uma barba cinza emaranhada mantinhas seu rosto triste aquecido. Seu casaco de l esfarrapado devia ser uma doao. Um fedor nauseante emanava de sua presena. Ele furtivamente colocou uma garrafa de Thunderbird atrs de suas costas antes de estender uma mo ameaadora. Tm um trocadinho? Diana percebeu que no machucaria d-lo algum trocado. Talvez ele tivesse visto alguma coisa enquanto estava bbado. Deus lhe abenoe. Ele cambaleou. Sua boca exalava lcool, mas ele parecia um pouco sbrio. A cidade precisa de mais pessoas como voc. Voc fica sempre por aqui? perguntou Tom.

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L. Ron Rubbard foi um escritor americano de fico cientfica.

Costumava vim umas duas vezes por semana confessou o homem. Antes de todo mundo ficar doente. Ele olhou para os agentes esperanosamente. Sabem quando esse lugar vai reabrir? uma droga de injustia que no posso mais vender meu prprio sangue. Nunca tomei uma dessas doses fedorentas O que te faz pensar que vai reabrir? perguntou Diana. Viu alguma atividade ultimamente? O bbado balanou a cabea. Descarregaram um monte de caixas e equipamentos outra noite. Por volta de meia noite, quando eu estava tentando dormir. E tambm quando ningum estava olhando, pensou Diana. Ela mostrou uma foto de Bernard Grayson, tirada de sua carteira de motorista. Viu esse homem por aqui? O bbado piscou para a foto. . Acho que sim, parece um pouco familiar. Ele devolveu a foto para Diana. o novo chefo? Talvez. Tom deu mais alguns trocados ao homem. V comprar alguma coisa para comer. Os olhos do homem brilharam ao verem o dinheiro inesperado. o meu dia de sorte! Vocs so boas pessoas, vocs dois. Enfiando as notas no seu bolso, ele saiu apressado em busca de alimento, ou assim esperava Diana. As chances, no entanto, era que ele fosse comprar mais Thunderbird ao invs de um Big Mac. Ele deixou a garrafa vazia para trs. Os agentes esperaram que o mendigo til estivesse longe o suficiente para no ouvi-los antes de comearam a investigar. Diana guardou a foto de Grayson. Bem, o que voc acha? Parece bem provvel para mim. Ele considerou a fachada lacrada. Pela entrada da frente ou dos fundos? Diana tentou espiar atravs das tbuas, mas tudo o que viu foi escurido. Parecia no haver luzes do lado de dentro, muito menos algum se movendo. Pelos fundos. Mais discreto. Um beco estreito estendia-se atrs do prdio. Um espao para carregamento e descarregamento de mercadorias se estendia diante da parede. Um lquido gorduroso enchia os barris. Ratos corriam por trs de uma grande caamba de metal. Ataduras descartadas, usadas pela antiga clientela do centro de plasma, estavam jogadas no cho pavimentado. O beco fedia a urina e lixo apodrecido.

Era muito diferente da decorao agradvel da funerria de Grayson. Subindo no espao para carregamento e descarregamento de mercadorias, Tom tentou a porta, que no cedeu. Diana considerou bater antes, mas decidiu no faz-lo. Se Bernard Grayson estava se escondendo l dentro, eles queriam peg-lo de surpresa. Tom se posicionou para entrar fora. Espere disse Diana. Tomou alguma U-Pill hoje? Ele balanou a cabea. Acha que eu deveria? Pode no ser uma m ideia. Ela era imune promicina, por ter servido de cobaia para Kevin Burkhoff h alguns anos, mas Tom no era. Se Grayson e companhia conseguiram duplicar a habilidade de Danny, e conseguirem gerar uma verso que se espalha pelo ar, podemos estar entrando numa zona quente. Ele no discutiu. Acho que se prevenir no machucaria. Ele tirou um pacote de emergncia das plulas de seu bolso e as engoliu. Certo, vamos descobrir o que est acontecendo aqui. Diana esperou enquanto seu parceiro mais forte se preparava. Grunhindo, Tom jogou-se de ombros contra a porta, que se recusou a ceder. mais slida do que parece comentou ele, recuando. Levantou sua Glock, ento. Acho que precisamos de um pouco de poder fogo. Se voc diz. Ela cobriu as orelhas. A arma deles era capaz de atirar balas convencionais ou dardos tranquilizantes. No houve dvida sobre que tipo de munio ele estava usando quando disparou a arma. Um tiro ecoou pelo beco, e dez milmetros de chumbo explodiram a fechadura. Diana imaginou se algum daria queixa do tiro. Nesse bairro, provavelmente no. Tome cuidado ele disse enquanto chutava a porta. Nenhum dos dois queria outra surpresa como a que tiveram na casa funerria. Diana ainda tinha um calo na cabea onde aquele tcnico do necrotrio havia batido. Com as armas em punho, eles cautelosamente adentraram pela parte de trs do prdio. NTAC! ela anunciou. As iniciais estavam estampadas nas costas de suas pesadas jaquetas azuis. Qualquer um que estiver aqui, por favor, identifique-se! Ningum respondeu. As sombras engoliam o interior. Seus dedos encontraram um interruptor ao lado direito da porta. Luzes brilhantes se acenderam acima de suas cabeas, revelando o que parecia ser um depsito. Caixotes de madeira e caixas de papelo esperavam para serem descarregadas. Bolsas de utenslios mdicos estavam estocadas em prateleiras. Um rodo e uma

vassoura estavam encostados a um canto. Uma porta lisa de ao guardava o que parecia ser um refrigerador. Provavelmente onde costumavam guardar a plasma coletada, sups Diana. Imagino o que eles mantm refrigerando agora. O corpo de Danny? Teremos que checar isso, pensou ela, depois que soubermos que est seguro aqui. Com as armas em prontido, eles se separaram e observaram o local. Logo depois dos cmodos do fundo, eles adentraram uma rea equipada com poltronas de vinil e suportes para soro. Vrios escritrios pequenos se espalhavam lugar amplo. Limpo! gritou Tom da rea da recepo mais a frente. Diana espiou com a cabea alguns escritrios e um armrio de funcionrios. Uma grande janela de vidro separava a rea das doaes do laboratrio anexado. Cartazes desbotados apontavam os benefcios salvadores da doao de plasma. Um papel num quadro de avisos mostrava uma rifa de um peru do Dia de Ao de Graas que provavelmente nunca acontecera. Aparentemente, cada gota de plasma doada era uma chance a mais para ganhar o peru. Limpo! devolveu Diana de um escritrio vazio. Parecia que tinham o lugar s para eles. Bernard Grayson no estava em um lugar que pudesse ser visto. Os agentes se encontraram no centro da rea de doao. Eles guardaram as armas. Tom caminhou pela sala e espiou o laboratrio adiante atravs da janela. Voc a cientista disse ele a Diana. Isso te diz alguma coisa? Bem, no vejo nenhuma mquina de plasmafrese17 aqui observou ela. O que quer dizer que o Comit de Alcance Global no est removendo plasma de bbados. Um carrinho equipado com desfibriladores indicava procedimentos mdicos mais srios. Ela olhou mais de perto o equipamento do outro lado da janela de vidro. Aparelhos de tomografia. Centrfugas. Um sequenciador de DNA. De vista, tenho que dizer que isso se parece suspeitosamente com a instalao que encontramos na Grayson & Filho. Tom acenou com a cabea. Foi o que pensei, tambm. O que quer dizer que estamos no caminho certo disse ela. A temperatura estava agradavelmente quente comparando com o lado de fora, o que significava que algum havia ativado o ar condicionado depois que o centro fora fechado. Ela abriu o zper da jaqueta. S no encontramos nosso cara ainda. ele olhou novamente para o depsito. Acho melhor a gente dar uma olhada naquele refrigerador.

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N. do. T.: Plasmafrese a remoo e a recolocao de plasma de sangue

Diana percebia que ele no estava ansioso para encontrar mais clones do corpo de Danny. Quer que eu cuide disso? ela voluntariou-se.

Obrigado, mas no necessrio ele incentivou-se para o que quer que fossem descobrir logo. S vamos terminar isso, juntos. No se preocupem interrompeu uma terceira voz. Vocs no vo a lugar algum. A princpio, a voz parecia vir de lugar nenhum. Ento, o ar tremeluziu em volta deles e os agentes se viram cercados por um trio armado de recm-chegados. Bernard Grayson estava acompanhado de dois estranhos: um jovem de cabelos ruivos vestindo uma blusa da Universidade de Washington e uma mulher Filipina rechonchuda de meia-idade usando um uniforme branco de enfermeira. Os dois homens apontavam semiautomticas para os agentes. A mulher mais velha se apoiava pesadamente numa bengala. Ela respirava com dificuldade. O suor brilhava nas suas feies de querubim. Diana achou-a vagamente familiar. Umas 4400 original de fbrica ou uma nova extra-crocante? Diana procurou instintivamente pela sua arma, s para ouvir Grayson apontar-lhe seu revlver. No pense nisso advertiu ele. Um avental azul de laboratrio havia substitudo seu macabro terno de agente funerrio. Ele acenou com a cabea para o jovem de cabelos claros. Carl, tire as armas deles. Relutantemente, os agentes foram livrados de suas armas. O universitrio colocou-as em uma poltrona vazia perto do fundo da sala. Ol novamente, agente Skouris, agente Baldwin. disse Grayson. Estvamos a sua espera. O TSSS, abreviao de Transporte Supersnico Silencioso era um prottipo experimental roubado da diviso Boeing Phantom Work 18 por um engenheiro descontente que havia se juntado ao Movimento de Collier depois do 50/50. A lustrosa aeronave particular era grande o suficiente para carregar mais ou menos doze passageiros, e rpida o suficiente para lev-los at a Costa Leste em questes de horas. Os motores supermodernos abafavam os booms supersnicos que

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The Phantom Works division visa construir produtos e tecnologias militares avanadas.

pareciam os de um Concorde19, permitindo-os voar sobre o pas sem balanarem. O avio roubado havia levantado voo de um campo de pouso secreto em algum lugar da Pennsula Olmpica. Meghan e os outros haviam sado de Seattle com os olhos vendados, para preservar a segurana das operaes areas ilcitas de Collier. Sentada em um canto do TSSS, Meghan tinha uma pequena suspeita de como Richard e seus colegas assassinos haviam ido Roma e voltado sem serem detectados. No que Collier fosse admitir, claro. Ela imaginava que outros recursos ultra-secretos Collier tinha sua disposio. Afinal, ele agora tinha muitas das melhores mentes na Boeing, Microsoft, Amazon e na Ubient Software para colher informaes. Isso sem mencionar genunos p-positivos como Dalton Gibbs. De vrias maneiras, ele tinha o futuro ao seu lado. E esse era um pensamento muito assustador. Sentada ao lado de Marco, ela pesquisava sobre a Penitenciria Estadual do Leste em seu laptop. culos de leitura vermelhos se empoleiravam em seu nariz. Ainda bem que havia infinitas informaes a respeito da penitenciria histrica na internet, incluindo alguns vdeos de passeios pelas runas. Uma olhadela no computador de Marco revelou que ele estava baixando inmeras imagens do interior da priso para o seu celular, para melhor se transportar pelas dependncias se fosse necessrio. Boa ideia, pensou ela. Pena que no posso dar a ele um bnus por essa misso. Do outro lado do corredor, os dois Garritys aproveitavam o voo para dormirem. Eles roncavam em harmonia. Tess Doerner sentava-se longe dos agentes da NTAC, mantendo-se isolada. Parecia estar imersa num exemplar de Um Estranho no Ninho. Meghan ainda no se sentia confortvel incluindo a ex-paciente mental na misso, no importava o quo nica sua habilidade podia ser. At onde sabia, a nica lealdade da garota era para Kevin Burkhoff. Meghan se preocupava com os motivos. Se ela quisesse assumir a misso, como eu a impediria? Marco levantou o olhar de seu laptop. Seus olhos encontraram os dela. estranho no ter o Tom e a Diana conosco disse ele. Esse mais o tipo de ao deles do que o meu. Nem me fale. Ela j deixara uma mensagem na secretria eletrnica da casa de Tom, avisando-o para ele no esper-la para o jantar a noite, mas ela desejava ter podido falar diretamente com ele antes de embarcar nessa misso. Apesar do preconceito de Collier contra agentes sem habilidades, ela sentira-se

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O Concorde foi um dos dois avies supersnicos de passageiros que operaram na histria da aviao comercial.

tentada a incluir Tom e Diana mesmo assim. Os dois tinham mais experincia com Richard Tyler do que ela. Mas, no, ela decidiu-se de uma vez, Seattle precisava urgentemente de Tom e Diana para envolv-los nessa misso de resgate duvidosa. Acabar com o caso do clone de Danny Farrell era to importante quanto liberar Richard Tyler. Talvez at mais. Certo, eles no vo a lugar algum. Carl terminou de amarrar Tom e Diana em poltronas adjacentes. Cintas longas de couro prendiam seus braos e pernas. Tom forou-se para soltar-se, mas as cintas no cederam. Ele e Diana estavam merc de seus capturadores. Grayson abaixou sua arma. Ele estava a alguns passos de distncia, observando cautelosamente os procedimentos. A mulher mais velha sentava-se em um banquinho ali perto, tricotando um suter. Desculpem no podermos deix-los mais confortveis disse o agente funerrio, acidamente. A vida de foragido claramente no havia lhe feito bem. A barba marcava suas bochechas magras e mandbula. Orelhas arroxeadas se penduravam sob seus olhos sanguinrios. Sua voz fervia de ressentimento. Mas era o melhor que podamos fazer em pouco tempo. Grayson clamara mais cedo que ele e seus cmplices os esperavam. Tom imaginava quem os entregara. Teria Kyle aberto o bico para Jordan no fim das contas? Tom torcia para que seu filho no fosse o culpado por sua situao lgubre. Quem mais poderia ser? Agonizou ele. S ficamos sabendo desse lugar h algumas horas! Diana devia estar ponderando sobre a mesma questo. Se importa de nos dizer como sabia que ns estvamos vindo? Isso cabe a mim explicou uma nova voz. Abigail Hunnicutt veio dos fundos, parecendo to confortvel no centro de plasma remodelado quanto ficava na Sala da Teoria. A analista loira acenou para Grayson e para os outros. Desculpem-me pelo atraso. Somos poucos l na NTAC. Todos pareciam estar vadiando essa tarde Tom ficou boquiaberto. Trocou um olhar confuso com Diana. Abby? Ol, Tom, Diana ela os cumprimentou. Um casaco de chuva molhado derramava gua no cho. Ela no parecia nem um pouco consternada ao ver seus colegas amarrados como se fossem pacientes indisciplinados em uma clnica psiquitrica. Acho que j imaginam o que eu estou fazendo aqui. Um pouco admitiu Tom. A surpresa deu lugar raiva quando ele descobriu que ela os havia trado. Seu rosto ficou vermelho. No estou acostumado a ser trado pelos meus prprios amigos!

Diana lanou um olhar spero a ela. Como pde? O que posso dizer? Ela deu de ombros. O Grande Passo Adiante mudou tudo, incluindo a mim. Est bvio, agora, que o Movimento o futuro. No havia nenhuma pontada de culpa em sua voz. No vou me desculpar por querer ficar no lado certo da histria. Diana no a deixou escapar. No importa quantas pessoas peream para construir o bravo novo mundo de Collier? Pessoas morrem todos os dias sem razo que importe disse Grayson. Confiem em mim, ningum sabe disso mais do que um agente funerrio. Passei metade da minha vida adulta preparando seus restos sem valor, sem contribuir de verdade com o mundo, at que o Grande Passo Adiante abriu meus olhos e expandiu minhas percepes. Ele olhou para o alto e juntou as mos diante do peito. Nunca me esquecerei daquele dia. Meu crebro se iluminou com novas ideias e entendimento. Encontrei o meu propsito de existncia. Abby acenou com a cabea. Bernie est sendo muito modesto. A promicina melhorou seu QI para um grau fenomenal, dando a ele um conhecimento inato sobre biologia e qumica. Ele sabe mais sobre DNA e modificaes genticas do que qualquer ganhador do prmio Nobel. Ele tem sido divino para o nosso projeto. No foi um acidente declarou Grayson. Tudo estava destinado a acontecer. Ele olhou para Tom. Quando o corpo do seu sobrinho veio para mim, logo depois que mudei, percebi que no era uma mera coincidncia. Eu soube na hora que estava destinado a espalhar o presente de Danny para o mundo todo. Ele gesticulou para Carl, que estava observando os prisioneiros de perto. Com a ajuda de voluntrios corajosos como Carl aqui. O jovem acenou ao elogio de Grayson. Sua arma estava guardada nas calas. um privilgio e uma honra. S espero que seja eu quem unir o resto da humanidade. Ser voc prometeu Abby. Sua voz soava convicta. Ns iremos conseguir desta vez. Posso sentir. Tom percebeu que no havia razo nessas pessoas. Eles eram todos crentes genunos, como aquele fantico no necrotrio. At mesmo Abby parecia ter aceitado o plano de Collier de corao. Tudo o que podia esperar deles agora era respostas. Mas eu vi o corpo de Danny em seu funeral disse Tom. Ajudei a coloc-lo no carro da funerria. Grayson indicou a mulher mais velha no canto. Agradea a Rosita ali. Talvez se lembre dela no servio do Danny. Ela projetou uma iluso do corpo de seu sobrinho na cerimnia, assim como escondeu nossas presenas de vocs h pouco.

Rosita levantou os olhos de seu tric. Sorriu orgulhosa. Mas e os corpos duplicados? perguntou Diana. Como conseguiram isso? Abby levantou a mo. Essa seria eu de novo. Receio que no tenha contado tudo a vocs sobre a verdadeira extenso da minha habilidade. Eu posso fazer mais do que apenas ler DNA, posso manipul-lo. Ela flexionou os dedos. Com a ajuda de Bernie, tenho conseguido transformar voluntrios em perfeitas cpias genticas de Danny. Eu vi seu trabalho disse Diana friamente. No nosso necrotrio. Abby hesitou. Admito que nenhuma de nossas cobaias sobreviveu ao teste at agora disse defensivamente. Diana obviamente atingira um ponto fraco. Mas estou cada vez mais perto. Ela virou-se para encorajar Carl. Estamos quase l. Sei disso! Acredito em voc disse o jovem. Tenho f no futuro. Ele olhou carrancudo para Tom e Diana. O que vamos fazer com esses federais no fim das contas? Ele levantou a arma na altura dos agentes indefesos. Diria para acabarmos com eles agora antes que causem mais problemas. Seu tom sanguinrio lembrou a Tom o assistente homicida do agente funerrio. O que havia na mensagem de Collier que inspirava essa devoo cega em jovens como Carl e Kyle? Um desejo de deixarem suas marcas no mundo, sem importar as consequncias? Carl parecia disposto a matar em nome de Collier. No uma boa ideia objetou Abby. De acordo com a profecia, que acredito trazer cdigos do futuro, Baldwin tem um destino importante a cumprir. Elimin-lo poria em risco tudo pelo que trabalhamos. Certo concedeu Carl. No tinha pensado nisso. Ele virou sua arma na direo de Diana. E ela, ento? Abby tambm vetou essa execuo. Skouris especial de natureza. Ela tem uma imunidade nica a promicina que merece um estudo mais de perto. Eu concordo disse Grayson. Ele olhou Diana com uma curiosidade cientfica. Uma anlise cuidadosa de seu sangue poderia render informaes valiosas sobre os efeitos da promicina no sistema nervoso humano. Claramente em menor nmero, Carl abaixou sua arma. Desapontamento surgiu em seu rosto. Ento o que faremos com eles? Matar dois coelhos com uma pedrada s disse Abby presunosamente. Ela tinha tudo planejado. A profecia diz que Baldwin est destinado a se tornar um de ns, certo? E se pudermos te transformar em outro Danny Farrell, vamos

precisar de uma cobaia para assegurar que voc pode infectar as pessoas com promicina Tom percebeu que ela queria testar a habilidade Carl nele. No vai dar certo ele os avisou. Tomei U-Pills logo antes de entrar. Abby deu de ombros. Bem, ento apenas temos que esperar o efeito passar.

DEZESSEIS

A Penitenciria Estadual do Leste se elevava diante deles como se emergisse da Idade das Trevas. Alojada em uma regio nobre da Filadlfia e rodeada de bibliotecas, museus e restaurantes caros, a fortaleza em estilo medieval se erguia como um imenso anacronismo de pedra, quase como se tivesse sido colocada no local pelos mesmos viajantes do tempo que haviam recolocado os 4400 na Histria. Torres de vigilncia e muralhas imponentes coroavam sua tenebrosa fachada cinzenta. Janelas seteiras20 escurecidas se debruavam por sobre a rua abaixo. O musgo subia por suas paredes de trinta ps de altura desgastadas pela ao do tempo. A priso colossal ocupava um quarteiro inteiro. Holofotes posicionados ao longo da base do porto iluminavam sua fachada de granito. A aparncia intimidante da construo era um tanto quanto deliberada, na inteno de instilar o temor a Deus, e um profundo senso de penitncia, em todos os que haviam sido levados involuntariamente atravs de seus portes. Deixe as portas serem de ferro, havia instrudo um dos fundadores da priso do sculo dezenove, e deixe o ranger, causado pela abertura e o fechamento delas, ser incrementado por um eco que deve trespassar profundamente a alma. Meghan tinha lido algo do tipo. Pelo aspecto do lugar, o Doutor Benjamin Rush tinha conseguido exatamente aquilo que havia pedido. Meghan, Marco, Tess e Jed Azul contemplavam a priso do outro lado da rua. Eles vagavam casualmente pela calada, evitando a iluminao das lmpadas da rua. Eram quase onze horas, horrio da Costa Leste, mas ainda havia bastante trfego noturno circulando pela Avenida Fairmount. A limusine deles, fornecida por um dos agentes de Collier na Filadlfia, estava estacionada alguns quarteires adiante, na Vigsima Quarta Rua. Jed Vermelho estava descansando as pernas ao volante do carro de fuga. Os dois Garritys haviam tirado nos palitinhos qual deles ficaria esperando no carro. Lugar assustador disse Marco, outros, ele usava roupas escuras e paisana, NTAC. Eles haviam deixado seus distintivos misso era completamente fora das regras. imobiliria no corao da Filadlfia? relatando o bvio. Como todos os sem qualquer marca ou insgnia da e identificaes no avio. Aquela Quem sabe Drcula tem uma

Na verdade, esta era uma rea isolada, milhas afastada da cidade Tess informou a eles. Ela havia designado a si prpria a especialista na histria da priso, naquele grupo. Um pomar de cerejeiras, para ser mais exata. Quando eles construram a priso, h quase duzentos anos, no havia nada em volta. Mas a cidade gradualmente se espalhou e a cercou. Esta uma das razes pela qual ela foi desativada nos anos setenta. As pessoas no gostavam da ideia de ter uma priso cheia de condenados na vizinhana; mesmo ela tendo sido construda bem antes de eles se mudarem para l. Meghan se perguntava o que os vizinhos achariam do que estava acontecendo dentro da priso estadual naqueles dias. Se eles soubessem, de fato.

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Seteira (arrow slit) janela comprida, caracterstica dos castelos medievais, atravs da qual os arqueiros lanavam flechas para defender a construo dos ataques inimigos.

Ela se virou para Tess. Voc est pronta para isto? Na verdade, no admitiu a garota. Mas que escolha eu tenho? ela parecia precisar de um momento para se convencer a seguir adiante. Nos anos cinquenta, antes de eu ser abduzida, meu pai construiu um abrigo antibomba em nosso quintal, caso os comunistas nos bombardeassem. Ns tnhamos jogos de correr-e-se-abrigar na escola. Eu tinha pesadelos com uma grande guerra destruindo o mundo inteiro No posso deixar esses pesadelos se realizarem. Meghan se comoveu. Mesmo que a habilidade de Tess ainda lhe arrepiasse os cabelos, estava aliviada por descobrir que a motivao da ex-paciente mental era perfeitamente compreensvel. E s. No vamos deixar que isso acontea. Espero que no. Tess atravessou a rua, deixando os outros para trs. Um ponto eletrnico em seu colarinho permitia que Meghan escutasse tudo atravs de um receptor auricular. Ela ouviu Tess engolir em seco e respirar fundo antes de se encaminhar para o imponente porto principal da priso. Um aviso na porta declarava que o local histrico estava fechado para reforma. Nada mencionava a Haspelcorp. Aqui vamos ns Tess sussurrou no microfone. Ela bateu porta de ferro, depois apertou um boto instalado no arco de entrada. Uma campainha soou em algum lugar alm do porto. Uma cmera de segurana, instalada acima da porta, girou em sua direo. Uma luz branca resplandecente iluminou os degraus da frente, permitindo que fosse vista claramente. Uma voz spera emergiu do interfone perto do porto. Sim? a voz perguntou, irritada. Meghan sups que eles no deviam ter muitos visitantes, especialmente quela hora. O que foi? Tess olhou firmemente para dentro das lentes da cmera. Estou aqui para o tour. No h mais tours a esttica falhava em mascarar a impacincia da voz, bem como seu pronunciado sotaque da Filadlfia. Voc no sabe ler, comadre? Este lugar est fechado. Tess discordou. Eu quero um tour. Deixe-me entrar. O silncio que se seguiu fez Meghan achar, por um breve instante, que a habilidade notria de Tess havia sido apagada, de alguma forma. Ento a colossal porta de ao se abriu com um chiado. Nenhum rangido tortuoso trespassou a alma de Meghan; aparentemente, a Haspelcorp mantinha as dobradias lubrificadas. Observando do outro lado da rua, ela vislumbrou um guarda uniformizado de p alm do portal. Ele afastou-se para Tess passar.

Assim est melhor ela disse. Virando-se, acenou furtivamente para Meghan e os outros, que atravessaram a rua para juntar-se a ela. Eles vestiram mscaras de esqui antes de entrar no campo visual das cmeras; Meghan tinha convencido Marco a deixar a mscara de Klingon em Seattle. Embora estivesse sob o comando de Tess, o guarda ainda parecia alarmado quando os intrusos mascarados correram degraus acima em direo ao porto aberto. Mais parecendo um jogador de futebol americano, o guarda era um jovem musculoso, de compleio rude e cabelos pretos gordurosos. O nariz achatado e a orelha em forma de couve-flor sugeriam que ele havia passado algum tempo nos ringues. Um crach o identificava como Kozinski. Ele estendeu a mo para a pistola do coldre que levava na cintura. Sem armas ordenou Tess. Meus amigos vo se juntar a ns. A mo dele se afastou da pistola. A consternao em seu rosto deixava claro que ele estava plenamente consciente do que estava acontecendo. Sua bruxa! O que voc est fazendo comigo? No seja rude ela o instruiu. E abaixe a voz. J te disse, meus amigos e eu queremos um tour. A boca do guarda oscilou silenciosamente, como um peixe fora dgua, enquanto sua lngua travava uma batalha perdida contra a influncia de Tess. No tenho autorizao para isto ele finalmente conseguiu dizer. Meghan supunha que ele queria dizer algo um pouco mais alto e mais pungente. Estas so instalaes de segurana. Psiu! Tess estendeu um dedo diante dos lbios. Apenas faa o que eu mandar. O guarda concordou com a cabea. Como se ele tivesse escolha, pensou Meghan. Kozinski ficou parado, indefeso, sua face lvida traindo seus verdadeiros sentimentos, enquanto o grupo corria para o interior da guarita. Garrity fechou a porta silenciosamente atrs dele. Meghan fez um reconhecimento do local. As fotos que ela havia estudado durante o voo mostravam runas dilapidadas e deliberadamente preservadas em um estado de decadncia embargada, cheias de reboco esmigalhado, cascalho espalhado e metal enferrujado. Deveria ainda haver rvores crescendo atravs de alguns telhados. No era o que ela via ao seu redor. A Haspelcorp obviamente havia feito uma boa reforma no interior do prdio. Tinta industrial bege cobria as paredes de granito. Lmpadas fluorescentes dispersavam as sombras tenebrosas do passado. A estao de trabalho do setor de segurana estava equipada com um grupo de monitores, permitindo que se vigiasse a rua l fora. Extintores de incndio e alarmes de fumaa mantinham as instalaes dentro das regras. Um aviso de proibido fumar fora afixado em uma parede.

Meghan no vira nenhum cartaz proibindo tortura. Leve-nos at Richard Tyler Tess instruiu Kozinski. Rpido. Os olhos do guarda se arregalaram meno do nome de Tyler. Um protesto estrangulado ainda estava preso por detrs de seus lbios fechados. Fervendo de frustrao, ele se virou e os guiou alm da guarita para a priso propriamente dita, que havia sido projetada em formato de estrela, com vrios grupos de celas partindo de um crculo central. Um caminho coberto, erguido para ocultar da vigilncia area os novos convidados da priso, os guiou atravs de um ptio aberto para outra entrada em arco, que se conectava diretamente ao ncleo. At onde Meghan sabia, baseada em sua pesquisa, Kozinski estava levando-os na direo certa. Eles caminhavam apressadamente, seguindo o guarda. Mas a invaso deles no demorou a ser descoberta. Um alarme ensurdecedor invadiu seus ouvidos. As cmeras de segurana rastreavam seu percurso. Na hora em que eles alcanaram a entrada em arco para a rea circular, um trio de guardas armados j havia se mobilizado para defender o centro nervoso da priso. J foram longe o bastante! vociferou um dos guardas. Pistolas e rifles miravam os intrusos. Deitem-se no cho, com as mos na cabea! Quietos! Tess os silenciou. Sem alvoroo, por favor. Vocs vo nos ajudar agora. Os guardas abaixaram suas armas. Eles trocaram olhares frustrados entre si. Seus lbios esboavam obscenidades, mas nada audvel emergia deles. Veias zangadas saltavam sob suas peles. Eles lutavam incansavelmente, tremendo com fria intil. Punhos cerrados se dependuravam ao lado do corpo. O controle absoluto da garota sobre os homens tanto impressionou quanto horrorizou Meghan. Graas a Deus ela est do nosso lado Por enquanto, pelo menos. Tess cobriu as orelhas com as palmas das mos. Algum poderia, por favor, desligar essa sirene? Uma estao de comando circular, cheia de painis acesos e monitores de vdeo, ocupava o centro da rea circular. Os guardas literalmente apostaram corrida at a estao para atender ao comando de Tess. Aps alguns momentos, o enervante alarme parou. Os ouvidos de Meghan adoraram o alvio, mas ela sabia de que eles j haviam perdido o fator surpresa. No havia tempo a perder. Reforos certamente j estavam a caminho. Ela rapidamente enumerou as ordens. Garrity, voc fica aqui. Assuma os controles e fique de olho nos monitores de segurana ela sacudiu a cabea para Tess e Marco. Vamos buscar Tyler. Mostre-nos o caminho Tess disse para Kozinski, antes de prover Garrity com reforos inusitados. Vocs a, garantam que no sejamos incomodados.

Contra a prpria vontade, os guardas restantes reassumiram suas posturas de defesa. Seriam guardas contra guardas. Isto pode ficar feio muito rpido, pensou Meghan. E sangrento. Ela pedia a Deus que estivessem fazendo a coisa certa. Kozinski os escoltou at o grupo de celas nmero sete. Um teto abobadado de trinta ps de altura dava ao corredor um ar de catedral profana. Claraboias geladas revelavam brechas de cu estrelado. Passarelas de metal percorriam a galeria superior. Portas de ao fechadas, equipadas com janelas de observao, impediam a viso das celas individuais. Uma mo recente de tinta verde-oliva pouco contribua para dispersar a atmosfera opressiva. Seus passos apressados ecoavam surdamente. Revoltas, assassinatos e suicdios tinham sido comuns atravs da longa histria da penitenciria estadual. No admirava que se acreditasse que a estrutura repulsiva fosse assombrada Cara, eu no estou feliz de estar de novo aqui comentou Marco. Seus culos se sobressaam sob a mscara de esqui. Devolvam-me minha Sala das Teorias assim que possvel. Meghan sabia exatamente do que ele estava falando. Felizmente, ns no vamos nos demorar muito por aqui. Kozinski estacou diante de uma porta de metal reforada, identificada apenas pelo nmero trinta e trs. Aqui admitiu ele, atravs das mandbulas cerradas. Um msculo se contorcia em sua bochecha. Vozes abafadas vinham da Cela 33. Era impossvel discernir o que estava sendo dito, mas um gemido agonizante era inconfundvel. Meghan lembrou-se de Maia descrevendo Tyler sendo torturado. Como de costume, a predio da menina acertara na mosca. Oh, droga Marco disse. Est acontecendo agora mesmo. Sacudido pelo sofrimento bvio que acontecia bem atrs da porta, ele correu para o resgate. Meghan agarrou seu brao. Espere. Ns no podemos simplesmente invadir como se fssemos a cavalaria. No sabemos o que nos espera l dentro. Ela confiscou a arma de Kozinski e a entregou a Marco. Surpreenda-os. A arma parecia estranha e pesada na mo de Marco. Afinal, ele era um analista, no um agente de campo. Eu deveria estar queimando a mufa na Sala de Teorias com Abby, ele lamentou, e no encenando a verso filadelfiana da tomada da Bastilha!

Mas Richard Tyler, e bem provavelmente o resto do mundo, dependia de ele entrar em contato com seu James Bond interior Ou, ao menos, seu Austin Powers21 interior. Est bem. Se eu no der sinal de vida em alguns minutos, mande a cavalaria. Seu corao batia to rpido que ele achava que iria atingir a velocidade da luz. Sua boca parecia to seca quanto o Arrakis22. Engolindo em seco, ele visualizou a cela de sua breve visita de algumas horas antes. Ele tinha o desenho de Maia arquivado em um telefone celular, juntamente com incontveis fotos da priso estadual, capturadas da Internet, mas certamente a cena ainda estava viva em sua memria. Erguendo a arma, ele mergulhou de cabea em sua tela mental. Gernimo! Um segundo depois, ele se transportava para uma cena proveniente do pesadelo de Maia. Ryland e Astrid interrogavam Richard Tyler, que estava algemado cadeira no centro da cela. Uma fina camada de gelo cobria o rosto e o corpo do prisioneiro. Ele tremia como vara verde, enquanto seus torturadores pareciam implacveis. Seus dentes batiam. Seus lbios estavam azuis. Marco se arrepiou s de olhar para ele. Podem parar! ele ordenou, sacudindo a pistola na direo dos interrogadores atnitos. Ele havia aparecido em um canto nos fundos da cela, de frente para seus adversrios. Distorceu sua voz para evitar ser reconhecido por Ryland. Apontar uma arma para seu ex-chefe no era nem de longe to divertido quanto parecia. Deixem-no em paz! Ryland se recuperou do susto causado pela entrada sbita do mascarado. Ele manteve a frieza. J est de volta? Voc est brincando com a sorte, mas por mim, tudo bem. Ns temos uma cela vazia esperando por voc. A adolescente magricela encarou Marco. Ele j a havia identificado, pela descrio feita por Maia, como Astrid Bonner, uma garota de cabelos encaracolados que havia sido capturada pela NSA vrias semanas antes do cinquenta/cinquenta. Sua ficha a descrevia como uma fugitiva adolescente com uma longa lista de delinquncias juvenis, incluindo assalto, vandalismo, furtos e sequestro; um psiquiatra oficial a havia diagnosticado como detentora de tendncias sociopatas extremas. Uma candidata perfeita para a Haspelcorp, em outras palavras. Eu no gosto de ser interrompida ela disse friamente. Pequenos anis de nvoa pontuavam cada slaba.

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Austin Powers personagem de Mike Myers na trilogia Austin Powers, que satiriza os filmes de James Bond, o famoso agente 007.
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Arrakis deserto fictcio da srie de livros Duna, de autoria de Frank Herbert.

O gelo derretia em Tyler medida em que ela voltava a ateno para Marco. Antes que ele pudesse impedi-la, ela se adiantou e bafejou sua arma. Uma camada de gelo instantaneamente cobriu o ao soldado, que tornou-se frio o suficiente para queimar a mo de Marco. Entrando em pnico, ele tentou puxar o gatilho, mas este tambm estava solidamente congelado. Nada aconteceu. Droga, pensou Marco. Estou ferrado. Refrigerar coisas no era o nico talento de Astrid. Um golpe e um chute revelaram habilidade para lutar tambm. O chute arrancou a arma congelada das mos de Marco. Esta bateu no cho com um barulho muito alto. Olhos azuis glaciais o atingiram como pedras de gelo. Lbios finos azuis se ergueram em um melanclico sorriso. Voc acha que est tendo calafrios agora? ela bafejou. Espere at chegarmos ao zero absoluto. Mesmo com toda a sua genialidade, ele s conseguia pensar em uma coisa

a fazer.

SOCORRO! gritou a plenos pulmes.

DEZESSETE

O grito de Marco colocou Meghan em ao. Ela impulsionou-se na direo da porta, mas era a vez de Tess dar as ordens. No advertiu ela a Meghan, que instantaneamente deu um passo para trs. A mulher mais velha no sabia se estava fazendo por vontade prpria ou no. Tess olhou para Kozinski. Voc vai primeiro. O guarda engoliu em seco. Ele empurrou a porta e marchou na direo da cela. Quase imediatamente, foi atingido na cabea por algum escondido alm da porta. Ele caiu ao cho, segurando a cabea. Mas o que? uma voz de homem, que Meghan instantaneamente reconheceu como a de Dennis Ryland, disse em surpresa. Eu pensei Tess e Meghan adentraram a cela antes que ele pudesse completar a frase. Mos para o alto! gritou Tess. Sem armas! Ryland jogou sua pistola automtica para longe. Meghan imaginou que ele a usara para acertar Kozinski. O antigo diretor na NTAC reconheceu Tess no mesmo momento; ele estava no comando quando Tom e Diana haviam-na encontrado pela primeira vez. Doerner! Astrid Bonner investiu contra Tess, mas a garota estava pronta para ela. Congele!23 Sua ordem apressada teve um efeito inesperado na adolescente hostil. Um som asfixiante saiu da garganta de Astrid enquanto, numa velocidade assustadora, ela congelou a si mesma. Sua pele plida e translcida cristalizou-se. Seus olhos ficaram vtreos. Estalos escaparam de sues pulmes. Seus cabelos brancos espetados endureceram e fragilizaram. Num instante, ela parecia mais uma frgil escultura de gelo do que carne e osso. As botas cobertas de gelo deslizaram no cho. Ela tropeou e se despedaou. Um pandemnio caiu sobre a cela. Tess se desesperou. No! gritou ela, caindo de joelhos em frente adolescente quebrada. No foi o que quis dizer! Seu monstro! sibilou Ryland. Suas mos ainda estavam erguidas. Devia ter te lobotomizado24 quando tive a chance!

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Freeze significa congelado, seria melhor traduzido como Parada, mas para manter o trocadilho do livro, fica com tal traduo.

Cale-se! gritou Meghan. Embora estivesse to chocada quanto qualquer outro devido ao que acabara de acontecer, ela se controlou pelo bem da misso. Pegando a arma de Ryland do cho, ela a entregou para Marco. No o deixe ir a lugar algum. Er, tudo bem disse ele, sua voz mais baixa e spera do que o normal. Apontou arma para Ryland, seu desconforto evidente at mesmo atravs da mscara. Parecia que estava fazendo uma interpretao ruim de Jimmy Cagney.25 Voc ouviu a moa. Fique onde est. Esperando que Marco pudesse manter Ryland parado, pelo menos por alguns momentos, Meghan checou Tyler. O prisioneiro brutalizado estava frio e trmulo. Parecia beira de uma hipotermia. Seus dentes no paravam de bater. Q-q-quem? gaguejou ele. O-o que est acontecendo? Viemos tir-lo daqui explicou ela, rapidamente. Inspecionando suas amarras, ela encontrou as mos deles algemadas atrs da cadeira. Olhou para Ryland. Onde est a chave? Ele olhou para os restos secos congelados de Astrid. Pode procurar entre os pedaos. Que timo, pensou Meghan. Ela olhou brevemente para os fragmentos macabros. Agora que Astrid estava morta, os pedaos estavam comeando a derreter-se numa poa sangrenta. Meghan balanou a cabea. De jeito nenhum que ele ia remexer nos detritos sinistros, no quando havia outra opo disponvel. Ela tirou as luvas e tocou nas algemas. Aqui vamos ns, pensou. Ela descobrira sua habilidade quando havia, sem querer, transformado uma caneta tinteiro em uma orqudea. Experimentando com clipes de papel, rguas e outros objetos, ela eventualmente descobrira que podia transformar materiais inorgnicos em orgnicos. Em plantas, para ser exato, talvez por causa de seu amor antigo por jardinagem. Ela no tivera coragem para tentar gerar tecido animal, e no estava pronta ainda. As algemas estavam desconfortavelmente frias ao toque, mas seus dedos no as empurraram. Fechando os olhos, ela visualizou delicadas videiras crescendo ao sol. As algemas de ao frio amoleceram sob seu toque, ficando quentes e vibrantes. Quando abriu os olhos de novo, as amarras de metal haviam sido substitudas por gavinhas verdes folhosas, que ela facilmente rasgou com as mos.

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Lobotomia era uma cirurgia que consistia em cortar (isolar) um lobo cerebral, o frontal, para o tratamento da depresso. No dava certo porque a pessoa ficava com srias sequelas neurolgicas, como indiferena, apatia, falta de iniciativa e alteraes do humor.
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James Francis Cagney Jr. foi um ator norte-americano. Era um artista de vrios gneros, mas se tornou clebre interpretando gngsters violentos e loucos em filmes como Inimigo Pblico, Fria Sanguinria e Anjos da Cara Suja.

Est tudo bem agora disse a Tyler. Voc est livre. Ela colocou suas luvas novamente e ajudou o prisioneiro a se levantar. Seu macaco de priso laranja estava mido e grudento. Ele parecia fraco e exausto devido sua provao frgida. Consegue andar? No sei confessou ele. Talvez. Colocando o brao sob seu ombro, ela ajudou-o a sustentar-se, desejando de alguma maneira que ele fosse um homem um pouco menor. Certo, todo mundo, ns estamos saindo. Infelizmente, Tess ainda estava em estado de transe. Cheia de culpa, ela balanava para trs e para frente ajoelhada. Uma poa de sangue, que cheirava como uma geladeira de carnes descongelada, exalava diante dela. Eu no quis fazer isso lamentava repetidamente. Eu s disse congele para que ela parasse, como na TV, sabem? No minha culpa Eu sei disse Meghan. Ela temia pela sanidade da garota. Tess, temos que ir. No seguro aqui. Mas Tess parecia perdida em seu desespero. Lgrimas molhavam suas bochechas. Seu olhar estava preso nos restos que derretiam de Astrid Bonner. No quero mais fazer isso. J chega Voc pode parar depois prometeu Meghan. Ela estava tentada a deixar a garota instvel para trs, mas, no, Tess os ajudara quando fora preciso; Meghan no iria abandon-la agora. Ela vasculhou o crebro por uma maneira de convencer a menina. E o Kevin, Tess? Ele est esperando por voc, lembra? Voc quer v-lo de novo, no quer? Isso chamou sua ateno. Olhos midos e vermelhos olharam para cima. Kevin? Isso mesmo. Meghan indicou a porta. Ns vamos ver o Kevin. Sim, por favor ela se ps de p tremendo, repentinamente ansiosa para deixar a cela escura para trs. Forou-se a no olhar para o corpo despedaado. Preciso do meu Kevin. Ryland balanou a cabea, desgostoso. Grande erro disse ele a Meghan. Ela pertence a aqui, junto com todas as outras abominaes perigosas. Ningum pertence a aqui ela devolveu. No enquanto voc estiver no comando.

Tiros vieram do lado de fora. Os alarmes soaram novamente, duas vezes mais altos do que antes. Abaixando-se, eles voltaram na direo da rea circular. Meghan foi frente, usando Ryland como um escudo humano. Esperem! protestou Tyler fracamente, arrastando os ps. Meus amigos. Evee, Yul Meghan no reconheceu os nomes, mas imaginou que eles fossem outros 4400 aprisionados na Estadual do Leste. Sinto muito disse ela. Eles no estavam em condies de libertarem toda a populao da priso, muito menos estranhos que nunca tinham visto. Teriam sorte se conseguissem sair dali eles mesmos. No est no plano. Por sorte, Tyler no estava em condies de discutir. Ouvi isso antes resmungou ele, amargamente. Eles chegaram entrada da rea circular. Tiros brilhavam diante de seus olhos. Garrity e seus aliados forados haviam se abrigado atrs da estao de segurana enquanto atiravam de volta em pequenos exrcitos de guardas que tentavam retomar o centro de comando. Grades de ferro haviam sido abaixadas no local, bloqueando as outras entradas. Os tiros ricocheteavam nas paredes e no teto, produzindo exploses de pedras e argamassa. A fumaa embaava a cmara circular. Fascas pulavam de monitores e consoles atingidos por balas. Nenhum dos defensores parecia ter sido atingido ainda, mas Meghan sabia que a sorte deles podia no durar muito mais. Ela empurrou Ryland para frente. Mande o seu pessoal parar! Uma ova que vou mandar! Ele elevou a voz para gritar para sues homens. No se preocupem comigo! Atirem para matar! Idiota!, pensou Meghan. Ela no conseguia acreditar que aquele nazista j estivera no comando da NTAC, muito menos que fora um amigo ntimo de Tom. Ela o golpeou nas costas com a arma. Nem mais uma palavra! Um tiro sortudo acertou um dos recrutas de Tess no ombro. Ele gritou de dor quando o impacto o fez girar. Sangue arterial brilhante jorrou em Meghan e nos outros. Ele caiu ao cho diante de seus ps. Choramingou de dor. O espetculo sangrento tirou Tess de seu devaneio. Ela limpou uma pequena gota de sangue de sua bochecha, ento estremeceu dos ps cabea. Seus olhos se arregalaram de espanto. Parem de atirar! As armas silenciaram-se, os ecos da briga de fogo rapidamente desaparecendo. Abaixando a arma, Garrity olhou aliviado para eles. O suor escorria de sua testa.

J era hora queixou-se. S tenho duas vidas, sabiam? Sua melancolia tpica era estranhamente confortadora. Tire o Tyler de Marco ordenou ela. Garrity se aproximou para ajudar o prisioneiro manco, livrando Marco da tarefa. V buscar o carro ela disse. Pode apostar. Ele pegou o celular e abriu uma foto do interior da limusine. Estaremos esperando l fora. Ele desapareceu de vista. Agora eles s precisavam chegar rua. As grades de ao abaixadas bloqueavam a sada. Tess caminhou direto para a barreira, ento olhou para os guardas sob seu comando. Levante os portes. Eu quero ir. Os dois guardas ainda de p correram para o painel de controle. Momentos depois, as grades subiram para o teto como pontes levadias de uma fortaleza. O caminho para a portaria se estendia diante deles. Meghan comeou a pensar que eles iriam mesmo escapar. Ento o gs comeou a invadir. Buracos foram abertos no teto. Um gs branco e grosso se espalhou pela rea circular, se misturando com a fumaa restante da batalha. Meghan jogou a mo sobre a boca, mas a fumaa narctica invadiu seus pulmes assim mesmo. Guardas e invasores tossiram por causa do gs. A boca de Meghan umedeceu. Sua garganta secou. Parem com isso! tossiu Tess, roucamente. Ela cambaleou sem equilbrio. Sem gs. Sem gs! A infinita fumaa continuou vindo. Algum tipo de sistema automtico, pensou Meghan. Imune habilidade de Tess. Mas Tess no era a nica com uma habilidade. Uma ideia louca trespassou pelo crebro grogue de Meghan. Lutando contra a tontura que deixava suas pernas como gelatina, ela esticou os braos para tocar o gs nocivo. Fechando os olhos, invocou uma lembrana de flores perfumadas. Essncia de rosas, para ser exato. tomos vaporosos refizeram-se quando a fumaa dava lugar a flores muito mais atraentes. A cabea e os pulmes de Meghan se aliviaram. Ela inspirou o doce perfume profundamente. Seus olhos abriram-se. A rea circular cheirava a jardim de rosas. Para seu alvio, sua equipe ainda estava de p. Garrity cheirava o ar. Ele olhou para Meghan, maravilhado. Voc fez isso? O que mais posso fazer? disse ela. Gosto de flores.

Sob o controle de Tess, os guardas no ptio afastaram-se para deix-los passar. Segurem eles, caramba! berrou Ryland para os homens, mas a habilidade sinistra de Tess era maior que sua autoridade. Quando chegaram sada, ela abriu o porto. Eles desceram os degraus para a calada. Meghan sentiuse com esperana quando eles finalmente deixaram a priso para trs. Estamos quase conseguindo, pensou. Uma limusine preta encostou-se ao meio-fio. Janelas filmadas abaixaramse, revelando Jed Azul atrs do volante. Demoraram bastante disse ele. Bom para vocs que eu no sou pago por hora. A porta de trs se abriu. Marco os chamou do assento traseiro. Uma mscara ainda cobria seu rosto. Todos a bordo. A limusine era um colrio para os olhos. Meghan empurrou o resto da equipe na direo da porta. Andando! Logo quando ela pensou que estavam seguros, um tiro estourou acima de suas cabeas. Um atirador, ela percebeu instantaneamente. Nas muralhas no castelo! O tiro errou Tyler, atingindo Jed Vermelho, no entanto. Meghan congelou horrorizada quando a cabea de Garrity explodiu como uma melancia. Jed! Dentro da limusine, o outro Jed gritou e agarrou a cabea. Tess levantou o queixo na direo das ameias altas do castelo. Seu rosto delicado transformou-se numa mscara de dio. Pule! gritou ela. O atirador estourou-se na calada, somando-se carnificina. Uma perna quebrada pousou-se em um ngulo sobrenatural. Ele contorceu-se de dor. Meghan aproximou-se correndo e chutou seu rifle para longe dele. Ela no sentia pena do atirador ferido. Francamente, ele tinha sorte por estar vivo. Seu crebro ainda estava assimilando a morte bruta de Garrity. Controlese, Doyle, pensou ela urgentemente. Pelo menos at que leve essas pessoas para casa. Bem, um 4400 a menos disse Ryland, insensivelmente.

O punho de Meghan aliviou-se da frustrao em sua mandbula. Tonto, ele caiu na calada. Socar Ryland no trouxe Jed Vermelho de volta vida, mas ah se isso no a fazia sentir-se um pouco melhor. Isso pelo Garrity e todos os outros positivos que voc atormentou. Deixando seu antecessor estatelado no cho, ela ajudou Tyler, que havia cado ao lado do corpo de Garrity. Ele olhava para o crnio estourado do agente. Eu nem mesmo sabia seu nome Eu lhe apresento depois prometeu ela, sem se preocupar em explicar. Rapidamente o colocou dentro do carro, ento se virou para o cadver de Garrity. Eles no podiam deixar o corpo do agente para trs, no sem expor que a NTAC estava envolvida na invaso. Seu estmago revirou enquanto ela e Tess colocavam o corpo na parte de trs da limusine junto com os outros passageiros. Sangue e miolos mancharam toda a sua luva e jaqueta. Ela teria de queim-las assim que tivesse uma chance. Tess entrou junto com Marco, Tyler e o resto do cadver, enquanto Meghan checava o Garrity sobrevivente. Jed Azul estava plido e trmulo, mas parecia fisicamente bem. Teria ele sentido a morte de seu duplo de alguma maneira? Os irmos Corsican26, pensou ela. Olhando por sobre os ombros, ele encarava seus restos assustadores em choque. Olhem para mim choramingou ele. Eles explodiram minha cabea Claramente, ele no estava em condies de dirigir. Meghan abriu a porta do motorista. Para o lado agora. Ela o empurrou para o banco do passageiro e sentou-se atrs do volante. As janelas filmadas fecharam-se novamente, escondendo os fugitivos. Ela tirou sua mscara. Colocando o cinto de segurana, afastou-se do meio-fio. Buzinas indignadas soaram atrs quando ela forou seu caminho em meio ao trnsito. E no to cedo. Sirenes gritaram pela noite. Ela ouviu os carros de polcia convergindo na priso. Algum denunciara os tiros ou j era a perseguio? De qualquer modo, a vizinhana logo estaria lotada pelos policiais, FBI e Segurana Domstica. Ela acelerou. Luzes pisca-pisca apareceram no espelho retrovisor. Um carro de polcia apareceu freando virando a esquina.

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The Corsican Brothers um filme de 1941, com Douglas Fairbanks Jr. atuando num papel duplo como gmeos siameses que so separados no nascimento e criados em circunstncias completamente diferentes. Os dois querem se vingar do assassino de seus pais e se apaixonam pela mesma mulher.

Marco! chamou ela. Ligue para o pessoal do Collier. Agora a hora para aquela distrao que ele prometeu. Deixa comigo! Dedos geis digitaram uma mensagem. Pronto! Os agentes de prontido de Collier no perderam tempo. Minutos depois, as luzes se apagaram em toda a avenida, enquanto um apago deixava Filadlfia na penumbra. Carros colidiram quando os semforos piscaram. A limusine deslizou por um cruzamento, quase batendo em um caminho. Mais buzinas se juntaram ao tumulto. Ela no desacelerou. Isso deve manter as autoridades ocupadas por um tempo, pensou. O tempo suficiente para chegarmos ao campo de pouso. Olhando pelo retrovisor, ela viu que eles haviam despistado aquele carro de polcia. Talvez tivesse parado para checar o atirador. Richard tremeu no banco de trs. Onde estamos indo? Para um lugar seguro prometeu ela. Os agentes de Collier estavam esperando em Seattle para escolt-lo para um esconderijo do Movimento. Ela aumentou a temperatura para aquec-lo. Um pergunta vital ocorreu a ela. Voc falou? O Ryland conseguiu o que queria? Ele balanou a cabea. Vocs me resgataram a tempo, no entanto. No sei quanto mais poderia aguentar. Obrigada, Maia Skouris, pensou Meghan. Que bom que Jed Vermelho no havia morrido em vo. Misso cumprida. Tirando o seu celular do bolso, ela contatou o avio. Estamos a caminho. Positivo. Deixaremos os motores ligados. Demorou um segundo para ela reconhecer a voz do outro lado da linha. No podia acreditar no que ouvia. Garrity? Marco e Tess reagiram no banco de trs. Jed Azul quase pulou de seu banco. Quem mais? respondeu a voz. Tudo bem? Voc est engraada. Meghan olhou para o Garrity morto no cho atrs dela. Seu sangue ainda pingava no carpete interior da limusine. Seu olhar voltou para o telefone. Havia um novo Garrity agora? Para substituir o que havia morrido? Como esperado, Marco j estava formando uma teoria.

Talvez seja um sistema de backup automtico, gerando uma cpia de segurana toda vez que um Garrity deletado. A empolgao enchia sua voz enquanto ele aquecia a ideia. como a aplice de seguro final. O que isso? perguntou o novo Jed. No entendi nada. Deixa pra l disse Meghan. Ela tinha muito em suas mos agora para lidar com mais esquisitices. Explicaremos depois. Se que isso fosse possvel.

DEZOITO

O experimento estava em curso. Carl estava amarrado a um sof em frente a Tom e Diana, seminu, s com um short preto de boxeador. Uma tatuagem de Jordan Collier enfeitava seu bceps direito. O corpo de Danny o verdadeiro, aparentemente estava estirado em uma maca, ao seu lado. Abby se encontrava de p entre o rapaz morto e o vivo, encarando os agentes prisioneiros. Um vestido de caxemira cinza confirmava que ela tinha muito mais senso de moda do que os nerds comuns da Sala de Teorias. Ela flexionou os prprios dedos. Eletrodos estavam presos s tmporas e ao peito de Carl. Um acesso intravenoso fora inserido em seu brao. Uma bateria de sofisticados equipamentos mdicos monitorava seus sinais vitais. Grayson se ocupava dos aparelhos, registrando cuidadosamente as leituras. Rosita equipava o carrinho de reanimao, caso houvesse alguma emergncia. Ainda presos s suas poltronas, Tom e Diana s podiam assistir Abby e seus comparsas completarem suas preparaes. Esta a sua ltima chance. Abby disse para Carl. Ningum vai culp-lo se quiser voltar atrs. De jeito nenhum respondeu passionalmente o rapaz. Esperei a minha vida inteira por este momento. a minha grande chance de fazer a diferena. Tom imaginou que homens-bomba deveriam se sentir exatamente assim. Ele estava horrorizado com a vontade que Carl estava de jogar fora sua prpria vida, tudo por uma chance de obter a mesma habilidade horrvel que arruinara a vida de Danny. Ele no enxergava que Danny havia morrendo atormentado, com milhares de mortes em sua conscincia? Seu comprometimento com a causa inspirao para todos ns disse Grayson, com um tom suave e profissional, que ele certamente havia usado para consolar incontveis clientes enlutados. Ele injetou vrios centmetros cbicos de uma substncia amarelo-escura no acesso intravenoso de Carl. Este novo composto deve facilitar a transformao e superar o fator de resistncia natural de seu corpo. Eu tambm inclu um anestsico, para aliviar a dor. Tom se perguntava quantos compostos anteriores Grayson havia tentado, no passado. Eles conheciam ao menos quatro fatalidades. No estou com medo da dor insistiu Carl, no convencido inteiramente. Apesar de sua coragem, ele parecia meio plido. Seus dedos tamborilavam nervosamente na poltrona abaixo dele. Vamos logo com isto. Tudo bem respondeu Abby. Um trinado em sua voz sugeria que ela no estava nem um pouco confiante como fingia estar. Ela respirou fundo e pousou as mos nos corpos dos dois lados dela, formando um circuito entre o vivo e o morto. Seus dedos estavam estendidos sobre o peito de ambos os homens. Ela fechou os olhos.

Abby, espere! Diana gritou. Isto loucura. Voc vai matar o rapaz! Cale a boca! gritou Rosita. Ela ergueu uma seringa do carrinho de reanimao. No me faa apagar voc. Tom no queria saber o que havia dentro da seringa. Ignorando o apelo desesperado de Diana, Abby manteve os olhos fechados com fora. Um ar de intensa concentrao se estampou em seu rosto. Suas unhas se cravaram no peito dos rapazes. Tom sentiu um embrulho no estmago ao ver o corpo de seu sobrinho ser profanado daquela maneira. Deixe-o em paz, sua trara maluca! A forma sem vida de Danny permaneceu inerte. Carl no teve a mesma sorte. Convulses sacudiam seu corpo. Ele se agitava violentamente dentro das amarras. Suas costas se arqueavam como se ele estivesse sendo eletrocutado. Seus olhos rolaram para trs, at que s a parte branca estivesse visvel. Veias inchadas pulsavam sob sua pele. Um lamento de agonia irrompeu de sua garganta. Tufos de cabelos avermelhados caram de sua cabea. Ele espumava pela boca. Seus sinais vitais subiram de modo alarmante. Tom no era mdico, mas havia passado tempo suficiente no hospital durante o coma de Kyle, para saber que a presso sangunea, a pulsao, a atividade cerebral e outras funes metablicas de Carl estavam chegando ao topo. Alarmes sonoros se ativaram nos caros aparelhos de monitorao. Grficos irregulares subiam vertiginosamente. Tom achava que Carl estivesse a poucos momentos de um ataque cardaco. Droga praguejou Grayson. Ele injetou mais composto experimental no acesso intravenoso. Estamos perdendo ele Igualzinho aos outros! Rosita preparou o desfibrilador. No! exclamou Abby. Sua testa lisa se enrugou, em concentrao. Todo o seu corpo parecia vibrar. O suor escorria por seu rosto. Est funcionando! Posso sentir! Algo estava definitivamente acontecendo com Carl. Sua carne borbulhava e se derretia, fluindo para uma nova configurao em sua estrutura retorcida. Suas feies ficaram borradas. Cabelos loiros, tom de areia da cor dos de Danny brotaram por todo o couro cabeludo, substituindo os tufos que haviam cado ao cho. Sua tatuagem desaparecera debaixo de uma pele rosada e fresca. Um novo rosto se modelou em seu crnio. O rosto de Danny. Oh, Deus, pensou Tom. Se ele no soubesse, juraria que era seu sobrinho morto sofrendo diante de seus olhos. Danny/Carl gritava em agonia. Tom desviou o olhar, repugnado. Ele sentia como se fosse vomitar. No ele, Tom. Diana gritou para ele. No Danny. Eu sei, pensou Tom, mas ainda assim Era como se Danny estivesse morrendo novamente.

Os lamentos desoladores foram diminuindo gradualmente. Tom se forou a permanecer observando as convulses de Carl desaparecerem. Seus sinais vitais se estabilizaram. Arfando, ele se afundou nas almofadas de vinil da poltrona. Seu peito se elevava conforme seus pulmes se enchiam de ar. A carne trmula estava ensopada de suor. Seus olhos voltaram posio normal. Eles estavam castanhos agora, a mesma cor dos de Danny. Um arrepio desceu a espinha de Tom quando os olhos de seu sobrinho se viraram para ele. Funcionou? ele perguntou, fracamente. At sua voz era a de Danny. Ns conseguimos? Abby retirou suas mos de Carl e Danny. Ela parecia exausta, mas exuberante. Absolutamente! Grayson desfez as amarras de Carl. Ele pegou um espelho de mo em uma bandeja de instrumentos cirrgicos. Veja por si mesmo. Caramba! Carl encarou seu novo rosto, surpreso. Seus dedos exploraram os contornos desconhecidos. Ele olhou para Abby. E eu no vou morrer? Parece que no ela soltou um suspiro de alvio, claramente feliz por no ter sangue nas mos mais uma vez. Parabns. Voc a primeira pessoa que sobreviveu a um transplante total de DNA. Grayson parecia que ia abrir uma garrafa de champanhe. Ele apertou a mo de Carl com entusiasmo, enquanto Rosita observava com ar de felicidade. Agora s temos que injetar promicina nele e ver se desenvolve a habilidade de Danny. Ele ir disse Abby, confiante. Ele uma cpia perfeita agora seu rosto brilhava de orgulho diante de sua faanha. E isto s o comeo. Agora que aperfeioamos o procedimento, podemos criar centenas de clones de Danny para espalhar o dom da promicina. Imagine s empolgou-se ela um verdadeiro exrcito de hospedeiros despachados para o mundo todo, criando novas epidemias em todos os lugares aonde forem. Ser como repetir o Grande Passo Adiante, s que em escala global. Parece mais outro cinquenta/cinquenta, pensou Tom, matando metade da populao mundial. Ele no podia imaginar tragdia maior. E tudo porque esses demnios no deixam Danny descansar em paz. No to rpido disse Diana. No se esqueam. As autoridades sabem sobre o poder de disseminao, agora. Eles podem combater quaisquer outras epidemias, como fizeram em Seattle. Eles podem tentar replicou Abby, despreocupadamente. E talvez, se eles estiverem mesmo empenhados, possam proteger alguns centros populacionais importantes por certo tempo. Mas e quanto ao Terceiro Mundo e coisas do tipo? Uma vez que a epidemia comear a se expandir pelo mundo, duvido que algum

governo tenha os recursos para impedir que se espalhe e fique fora de controle. Ningum tem tal estoque de U-pills. O Movimento j percebeu isto. Diana no tinha resposta imediata. porque, observou Tom, ambos sabemos que ela est certa.

Se quiser deixar uma mensagem, digite um. Kyle xingou, frustrado. Ele martelou o teclado de seu telefone celular. Pai, sou eu de novo. Kyle. Me liga assim que puder, OK? Estou ficando doido aqui. O sinal sonoro da caixa postal tocou, em resposta. Droga! zangado, Kyle arremessou o telefone para o outro lado da sala. O aparelho bateu nas almofadas do sof, no lado oposto do escritrio. Ele caminhava pela sala agitado, puxando os cabelos, frustrado. J haviam se passado horas desde que contara a seu pai sobre o Comit de Alcance Global e aquele centro de plasma fechado, e no tivera mais nenhuma notcia desde ento. Ele tentou o telefone da casa de seu pai, o do trabalho, o celular, at o e-mail, mas no conseguia se comunicar com ele. Diana tambm no estava retornando suas chamadas urgentes. Droga, ele at tentara falar com a nova namorada de seu pai, Meghan Doyle, sem conseguir nada. Por que ningum me retorna? Estaro me cortando da jogada? melhor pensar que ningum viu ainda os seus recados Cassie o repreendeu. Ela estava sentada mesa dele, folheando uma cpia das profecias da Luz Branca. Talvez voc se complique quando tiver que explicar aos seus colegas aqui o porqu de insistir em ligar para a diretora da NTAC. Kyle no estava a fim de aturar as lies de moral dela. Este o melhor conselho que voc tem para me dar no momento? Neste caso, talvez devesse me deixar em paz. Uma batida na porta os interrompeu. A porta se abriu um pouco e Susan Meldar, secretria de Kyle, colocou a cabea pela fresta. Kyle? olhos preocupados o fitaram. Tudo bem por aqui? Para seu constrangimento, Kyle notou que sua exploso h alguns momentos tinha sido escutada mesmo com a porta fechada. Ns estamos bem Quero dizer, eu estou bem ele se corrigiu. Desculpe pelo barulho um encolher dos ombros disfarou o incidente. Muito estresse, sabe? Posso te ajudar em alguma coisa? ofereceu Susan. Ela ainda parecia um pouco preocupada com Kyle. Talvez uma xcara de ch de ervas? Ele sacudiu a cabea.

No, obrigado ele respondeu, exibindo um sorriso forado. Srio, estou bem. Tenho apenas um assunto de famlia para resolver, isto ele tentou rir daquilo. Voc sabe como parentes podem ser doidos. Acho que sim ela disse, antes de retornar para a antessala. A porta se fechou por trs dela. Passos abafados se dirigiram para a mesa dela. Kyle respirou aliviado. timo, ele pensou, sarcstico. Agora estou comeando a perder o controle diante dos funcionrios. Que xam eu sou Essa foi tranquila provocou Cassie. Parecia que ela agora estava sempre com ele, nunca lhe dando chance de pensar por si mesmo. Voc tem que se controlar, Kyle. As pessoas te respeitam aqui. Voc tem que ser um exemplo. Obrigado pela dica ele respondeu, irritado. Atravessando a sala, ele pegou o telefone dentre as almofadas. Automaticamente checou as mensagens de novo, mesmo que apenas alguns minutos tivessem se passado desde a ltima vez em que ele as havia verificado. Nada. Ele reprimiu um mpeto de arremessar o telefone novamente. isso, ele pensou. Eu no posso ficar aqui parado nem mais um minuto. Preciso saber o que est acontecendo. A cpia do livro das profecias o desiludiu. Mesmo com toda sua sabedoria, no continha a informao de que ele precisava naquele exato momento. No ajudava em nada. Bem como Cassie. S restava uma opo a recorrer. Jordan, ele pensou. Talvez Jordan saiba de algo. Ele havia prometido a seu pai que no falaria sobre isso com Jordan, mas isto fora antes de ele e Diana desaparecerem da face da Terra. Eu no tenho que contar a histria toda para Jordan, ele raciocinou, mas talvez eu consiga arrancar dele alguma informao sem dar bandeira. Vale a pena tentar. Qualquer coisa era melhor do que sofrer com o suspense por mais um minuto. Decidido, ele saiu do escritrio e caminhou rapidamente pela antessala. Para sua surpresa, Cassie no tentou impedi-lo. Talvez ela soubesse que no adiantava tentar convenc-lo. O saguo acarpetado estava fervilhando de atividade, com todos os seus colegas positivos ocupados em preparar a reconstruo de Seattle e, por conseguinte, do mundo todo. O tumulto de numerosos telefonemas e conversas indicava a vitalidade do Movimento. Um retrato emoldurado de Jordan estava pendurado em uma parede. Msica ambiente, executada pelo Coro de Meninos da Terra Prometida, tocava baixinho, ao fundo. Os

cantores sobrenaturais e talentosos alcanavam notas que mesmo Castrati 27 hesitariam em tentar emitir. Kyle sentiu-se estranhamente constrangido. Quantas pessoas j haviam presenciado ele se descontrolar antes? Estava ficando paranoico, ou podia mesmo sentir dezenas de olhos o observando, enquanto passava pelos vrios cubculos adjacentes ao seu escritrio? Susan Meldar olhou para ele cautelosamente por detrs de seu computador. Suas mos no se encontravam nem perto do teclado. Ela pesquisava na internet apenas apontando os dedos para a tela. Um grupo de funcionrios, que conversava socialmente em volta do bebedouro, se calou estranhamente quando ele passou. Ele tropeou no carpete, fazendo rudo. At onde sabia, algum estava lendo seus pensamentos naquele exato momento. Concentrou todos os seus esforos em agir como se no estivesse pensando em nada. Jordan ficava no escritrio do canto, no final do corredor. Como sempre, dois guarda-costas estavam posicionados do lado de fora. Galloway podia induzir dores de cabea enlouquecedoras e convulses s de olhar para algum. Quinn podia sentir plvora e outros explosivos a centenas de metros. Nenhum dos dois se moveu quando Kyle se aproximou. Kyle falou descontrado. Preciso falar com Jordan. Ele pediu para no ser incomodado respondeu Galloway, sem muita convico. Kyle havia conhecido aquele homem em Evanston, um ano atrs. Ele estava com Collier desde o incio. At por mim? sorrindo de orelha a orelha, ele se imps de leve. Qual , amigos, eu sou o Sr. Profecia, lembram-se? Jordan sempre tem um tempinho para mim. Os guardas olharam um para o outro, e ento saram do caminho. Eles estavam acostumados a ver Kyle ir e vir livremente. Est bem Quinn cedeu. Mas seja breve. Kyle encontrou Jordan em sua mesa, conversando atravs de um fone de ouvido. A chuva salpicava as janelas panormicas atrs dele. Uma televiso de tela plana, pendurada na parede, lanava um brilho fosforescente. A TV estava com o som cortado. Jordan usava um controle remoto para navegar por vrios canais de notcias enquanto falava ao microfone. Bom, bom. bom saber que nosso amigo est se recuperando. Mas lembre-se, ns precisamos conservar nosso trunfo, agora que ele est de volta. De

27

Castrati cantor masculino cuja extenso vocal corresponde completamente das vozes femininas. Tal faculdade numa voz masculina s verificvel na sequncia de uma cirurgia de corte dos canais provenientes dos testculos, ou ento por um problema endocrinolgico que impea a maturidade sexual. Consequentemente, a chamada mudana de voz no ocorre.

maneira nenhuma os nossos aliados estaro autorizados a tomar posse do indivduo em questo Jordan notou a entrada de Kyle. Uma centelha de perturbao relampejou em sua face barbada. Desculpe ele disse para a pessoa com quem estava falando. Ele olhou para seu visitante. Agora no uma boa hora, Kyle. Ele olhou de relance para a tela da TV. Kyle viu que o noticirio legendado estava mostrando um blecaute geral na Filadlfia. Ele fez um sinal de tempo esgotado para Jordan. Algo que eu devia saber? De modo algum respondeu Jordan. Estou somente negociando a soltura de um prisioneiro poltico na Costa Leste. Mas eu realmente no tenho tempo para conversar agora. Kyle no se importou. S uma perguntinha ele disse, se desculpando. O que voc sabe sobre uma coisa chamada Comit de Alcance Global? s isso? o nome no pareceu alarmar Jordan. uma iniciativa de pouco vulto. Para promover o apoio de promicino-positivos no exterior ele olhou de modo confuso para Kyle. Por que o interesse? Nada demais ele mentiu. S vi o nome em um relatrio. Estava me perguntando o que era. Jordan suspirou, impaciente. Tenho certeza de que algum do dcimo andar pode te dar maiores detalhes, mas, honestamente, voc no deveria perder seu tempo e energia com tais mincias. Ns temos bastantes e talentosos relaes-pblicas disseminando nossa mensagem para as massas. Ao invs disso, voc tem que se concentrar na grande causa. Esta a sua funo seu olhar se voltou novamente para a tela de TV. Agora eu realmente preciso voltar a esta ligao. Kyle ainda no estava satisfeito. S mais uma coisa. Por acaso voc ouviu alguma coisa sobre meu pai hoje? Ou sobre Diana Skouris? Acredite ou no, Kyle ele disse, com um qu de irritao em sua voz eu no fico o dia inteiro obcecado com o que o seu pai e a parceira dele esto fazendo. Se voc est tendo problemas com Tom por algum motivo, sugiro que resolva isso com ele, no comigo. Kyle sentiu que estava sendo convidado a se retirar. Voc est me mandando embora, Jordan?

De maneira nenhuma. Jordan suspirou novamente, mais desgastadamente, desta vez. Mas, infelizmente, meus dons no incluem parar o tempo em seu curso ele adotou um tom mais conciliador. Talvez ns possamos discutir isso mais tarde? Sim, claro disse Kyle, mal-humorado. Ele percebeu que no ia conseguir mais nada de Jordan. Virou-se e encaminhou-se para a porta. Mais tarde. Jordan deixou-o ir. Por favor, feche a porta ao sair. Espumando, Kyle caminhou de volta para seu escritrio. Ele bateu a porta com fora, sem se importar se algum ouviria. Seu pai estava desaparecido, talvez em apuros, e ele parecia ser a nica pessoa que se importava com isso. Cassie estava esperando no sof. Acalme-se, Kyle. Deixe para l. fcil para voc dizer isso disparou Kyle. Voc no tem pai. Nunca

teve.

Ai disse ela, parecendo magoada. Isto foi indelicado. Ele imediatamente se arrependeu das suas palavras. Desculpe. Eu no deveria descontar em voc. Isso tudo est acabando comigo a culpa se juntou sua ansiedade. Eu dei aquele endereo ao meu pai, Cassie. E se foi um grande erro, como voc falou? E se ele estiver em perigo por minha causa? Ela se levantou e pegou o brao dele. No seja to duro consigo mesmo. Voc fez tudo o que podia. No, ainda no fiz uma deciso sbita tomou conta dele. Desvencilhando-se do abrao de Cassie, ele apanhou seu sobretudo em um cabideiro ao lado da porta. Vestiu-o com pressa, e vasculhou sua mesa at encontrar o endereo do centro de plasma. Eu mesmo vou at l. Cassie reagiu alarmada. No uma boa ideia. Ah, no? ele a desafiou. E por qu? Ela se colocou entre ele e a porta. No seguro. Aquilo no era suficiente.

Como assim? Voc no precisa saber dos detalhes ela respondeu, teimosa. Apenas acredite em mim, voc no deve ir at l. muito perigoso. Ento voc deveria me ajudar um pouco mais! o tom amargo em sua voz o surpreendeu, e ele levou um segundo para se acalmar. No queria discutir, especialmente quando precisava mesmo dela ao seu lado. Ele a segurou gentilmente pelos ombros e olhou-a nos olhos. Por favor, Cassie ele implorou, com voz rouca. Voc no entende? Estou sozinho aqui. At que eu descubra o que est acontecendo, no posso confiar em ningum na NTAC ou no Movimento. Voc tudo o que me resta. Estou contando contigo, por favor! seus olhos procuraram desesperadamente o rosto dela. Voc me ama ou no? Isso no justo, Kyle ela protestou. No diz respeito a ns, e sim ao que melhor para voc, e para o futuro ela aninhou o rosto dele entre suas mos. Voc muito importante para o Movimento. No posso deixar que se coloque em perigo por causa de seu pai. timo. Porque eu irei de qualquer maneira ele a afastou do caminho e se encaminhou para a porta. O que significa que voc pode ficar aqui, de cara feia, ou pode me ajudar a me manter vivo. Ela olhou furiosa para as costas dele. Voc no se atreveria! Experimenta s. Tremendo de frustrao, seus punhos cerrados ao lado do corpo, ela observou, impotente, enquanto ele segurava a maaneta da porta. Abriu a porta e a deixou para trs. T legal ela disse, petulante. Voc venceu! ela correu atrs dele. Mas voc me deve uma!

DEZENOVE

O CENTRO DE PLASMA ficava numa parte ruim da cidade. Kyle olhava em volta nervosamente enquanto Cassie o guiava com rancor por um beco sujo atrs do prdio abandonado. Nuvens escuras obscureciam a luz fraca do sol. Uma garoa fria descia pelo seu pescoo. Poas gordurosas derramavam-se pelo cho. S para constar, estou fazendo isso sob protesto lembrou-o Cassie. Um casaco de pele e l a protegia do frio, ou ao menos parecia proteger. Seu guarda-roupa todo era to ficcional quanto o resto dela. Kyle s vezes imaginava qual parte do seu inconsciente escolhia suas roupas e acessrios toda vez que ela aparecia para ele; eles sempre pareciam encaixar-se com a situao. No momento, porm, ele tinha questes mais importantes em mente. O meu pai est aqui? E a Diana? Sim, mas teremos que ter cuidado. Ela subiu um pequeno lance de degraus at uma rea de descarregamento de mercadorias no fundo do prdio. Manteve a voz baixa, mesmo que ningum pudesse escut-la. H quatro pessoas perigosas l dentro, e no ficaro felizes em v-lo. Kyle juntou-se a ela na porta dos fundos. Ele desejou ter pensado em trazer algum tipo de arma, embora no fizesse ideia de onde teria conseguido uma. Jordan objetava armas na Terra Prometida; ele preferia que os positivos confiassem em suas habilidades ao invs disso. Agora isso no adianta nada. O cadeado est quebrado anunciou Cassie. Obra do seu pai, pode apostar. Mas voc no pode simplesmente entrar. Tem que esperar pelo momento certo, quando as pessoas l dentro estiverem distradas e olhando para o outro lado. Kyle sentiu um calafrio ali na rea de descarregamento. Abraou a si mesmo para manter-se aquecido. E como vou sabe quando isso? por isso que estou aqui, bobinho. Cassie abaixou a voz para um sussurro conspiratrio. Agora escute com ateno. O que voc precisa fazer o seguinte

Temos a promicina! declarou Grayson triunfantemente. Ele mexia um basto de metal por baixo dos braos de Carl, como um segurana de aeroporto verificando um passageiro suspeito com um detector de metais. Um fino cabo eletrnico conectava o basto com um monitor porttil. Grayson olhava para a tela iluminada do monitor. O Carl est definitivamente exalando promicina de seus poros. Estou detectando aproximadamente trs mil e sessenta partculas por milho. Abby bateu palmas. Conseguimos! Finalmente!

Sabia que ia dar certo! Carl sentava em cima da poltrona de vinil, suas pernas suspensas do lado. Um roupo de banho de algodo estava aberto, expondo seu peito nu. O soro e os eletrodos haviam sido retirados de seu corpo. Ele esfregava o brao onde Rosita injetara promicina mais cedo. Sua inquietante semelhana com Danny continuava perturbando Tom. Danny parecia ter se levantado dos mortos, assim como Jordan Collier. Isso um pesadelo, pensou Tom. E s est piorando. Carl olhou para ele, que ainda estava amarrado numa poltrona ao lado de Diana. Ele franziu o cenho impaciente. Como pode ele no estar reagindo ainda? O efeito raramente instantneo observou Abby. Eu no desenvolvi minha habilidade at dias depois de ter sido infectada. Alm do que, ainda possvel que ele tenha bastante ubiquinona28 no sistema. Tom torceu para que esse fosse o caso. J estou infectado, indagou-se ele, ou as U-Pills esto me protegendo? De acordo com Kyle, ele estava condenado a se tornar um positivo. Era hoje o dia em que a profecia finalmente se realizaria? fcil descobrir comentou Grayson. Ele abaixou o basto sensorial. Um simples exame de sangue nos mostrar seus nveis de ubiquinona e nos dir se ele virou positivo ou no. Ele acenou para Rosita. Faria a honra? Claro, Bernard a filipina arrastou um carrinho de metal at a poltrona de Tom. Ela tirou uma seringa metlica de uma gaveta embaixo do carrinho, junto com gaze e outros suprimentos, e os pousou numa bandeja esterilizada. Levantou a manga de Tom e amarrou um torniquete em seu brao. Dedos rechonchudos apalparam a veia na dobra de seu brao at que ela se sobressaltou. Ela limpou com antissptico. Tm boas veias. Obrigado disse Tom friamente. Ele se esticou mais uma vez contra as amarras que o prendiam, mas no teve sorte. Espero que saiba o que est fazendo. No se preocupe assegurou-o Abby, Rosita era flebotomista29 aqui, antes de fechar. Foi assim que descobrimos esse lugar. Ela se aproximou para observar o procedimento. Voc est em boas mos. Duvido, pensou Tom. Antes que pudesse dizer alguma coisa, no entanto, ele se sobressaltou ao ver Kyle esgueirar-se na sala pelos fundos, do mesmo modo que ele e Diana fizeram. Confuso e esperana rodearam seu crebro. O que ele est fazendo aqui?

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A Ubiquinona (tambm chamada de Coenzima Q10, Coenzima Q e abreviada como CoQ10, CoQ, Q10 ou Q) uma benzoquinona presente em praticamente todas as clulas do organismo que participa dos processos de produo de ATP.
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um profissional que tem como funo fazer uma inciso praticada na veia, com objetivos diversos.

Colocando um dedo em frente aos lbios, Kyle moveu-se pelo andar de doao na direo de uma das poltronas vazias. Tom entendeu que seu filho queria as armas que Carl cuidadosamente havia depositado ali antes. Infelizmente, as armas estavam do outro lado do local. Kyle conseguiria alcan-las sem ser visto por Abby e pelos outros? O rosto de Tom congelou enquanto ele se esforava para no entregar a chegada de seu filho. Por sorte, sua surpresa momentnea seria entendida como ansiedade por causa do exame de sangue frente. Ele resistiu tentao de olhar para Diana, que tambm avistara Kyle. No momento, todos olhavam para Tom, assim ficavam de costas para Kyle. Tenho que manter isso assim, percebeu ele. O tempo suficiente para que Kyle alcance aquelas armas. A seringa de Rosita estava bem em frente aos seus olhos. S vai sentir um belisco. A agulha penetrou sua pele. Como prometido, s foi uma pontada, mas Tom gritou histericamente assim mesmo. Ai! O que est fazendo comigo? Seu rosto se contorceu numa dor falsa. Voc ainda se diz flebotomista? No seja infantil. Rosita o censurou, parecendo um pouco ofendida. O tubo Vacutainer30 se encheu de sangue. Foi a picadinha perfeita. Mas que banana! zombou Carl. Grayson se aproximou para colher a amostra de sangue. Isso monstruoso! Diana juntou-se algazarra. Sem dvida ela percebera o que ele pretendia. Vocs parecem nazistas, fazendo experincias mdicas obscenas em cobaias humanas. Deviam ser presos pelo resto da vida! Meu Jesus, Diana! exclamou Abby. s um exame de sangue

idiota.

Rosita retirou a agulha do brao de Tom. Ela pressionou uma bola de algodo contra a parte perfurada. A! T vendo? Nem foi to ruim. Ah, ? rosnou Tom. Diga isso para a droga do meu brao! Olhando por cima dos ombros dela, ele viu que Kyle ainda estava a alguns passos das armas. Seu filho parecia horrorizado com o que estava sendo feito a ele. No se preocupe comigo, pensou. S pegue as armas! O que voc fez? Tom acusou Rosita. Acertou a veia diretamente? Ou pegou o osso tambm?

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Vacutainer uma marca registrada de tubos de teste especialmente designado para exames de sangue.

Nunca fiz isso na minha vida disse a mulher, indignadamente. Ela tirou o Vacutainer de sua embalagem de plstico antes de entreg-lo a Grayson. Sou uma profissional! Uma profissional sdica talvez! Continuem olhando para mim, ele os distraiu silenciosamente. No se

virem!

O que vem agora? indagou Diana, fazendo a parte dela. Vai nos dissecar aos poucos? As armas estavam bem onde Cassie disse que estariam. Kyle segurou a respirao enquanto caminhava furtivamente pelo fundo da sala, at mesmo enquanto os bandidos torturavam seu pai. Apesar do aviso de Cassie, fora um choque ver seu pai e Diana a merc de Grayson e seus cmplices. Os gritos furiosos de seu pai tocavam seus nervos. O que aqueles malucos esto fazendo com ele? No se distraia murmurou Cassie. Ela o seguia logo atrs. Siga o plano. mais fcil falar do que fazer, ele pensou. No era o pai dela sendo testado a apenas alguns metros de distncia. Ao menos, agora ele sabia que havia feito a coisa certa indo at ali aquela noite. Pelo que parecia, chegara bem a tempo. Talvez. Ele caminhou pela sala, piscando a cada rangido. Ainda bem que no havia pisado em nenhuma poa no caminho at ali; s podia imaginar seus tnis guinchando audivelmente a cada passo que dava. Pena que no sou invisvel como a Cassie. A sala estava desconfortavelmente quente comparada com o lado de fora. O suor grudava sua camisa nas costas. Pareciam ter se passado horas quando ele finalmente alcanou as armas esquecidas. Ele viu a Glock modificada de seu pai. Suas palmas suadas tocaram o punho da arma. De repente, sentiu-se bastante grato pelas lies de tiro que seu pai lhe ensinara quando era mais novo. Ele engoliu um suspiro de alvio. Consegui! Bom trabalho disse Cassie. Ela apontou para e enfermeira curvandose sobre o pai dele. Aquela Rosita. Precisa atirar nela antes que possa usar sua habilidade. Pelas costas? Ele no queria atirar em ningum, muito menos em uma mulher despreparada. Atrapalhado, liberou a trava se segurana da arma. A Cassie est falando srio? Ela franziu as sobrancelhas diante de sua hesitao. No hora de ser um maricas, Kyle. Voc queria ser o heri. Agora faa o que tem que fazer. O brao de Kyle vacilou quando ele levantou a arma. Achava que no conseguiria continuar com isso. Nunca atirara em algum antes a no ser que se contasse a vez que uma entidade sem corpo do futuro o possura para assassinar

Jordan. Esta vez era diferente, no entanto. Ele estava no comando agora. O sangue estaria em suas mos Anda! ordenou Cassie. Puxe o gatilho! Ele ouvia Tom e Diana gritando. Queria salv-los, mas Eu no consigo! Ele no percebeu que havia falado em voz alta at que os bandidos viraram-se surpresos. Kyle reconheceu Grayson por causa dos arquivos, mas foi o jovem quem o chocou de verdade. Kyle ficou boquiaberto. Seu corao parou de bater por um segundo. Danny? Seu primo morto estava parado apenas a alguns passos de distncia. No o Danny! berrou Cassie. Ele falso! gritou em seu ouvido. Atire na velha! Mas j era tarde. A enfermeira enrugou o rosto. Sua figura firme tremeluziu antes de desaparecer como uma miragem por completo. Ela sumiu bem diante de seus olhos. hn? Kyle gaguejou em confuso, sua arma apontada para o ar. O que ele devia fazer? Cassie assumiu o controle, como de costume. Pegando o brao dele que segurava a arma, ela o virou para direita. Ali! Agora! Ele apertou o gatilho. O som ensurdecedor da arma estourou em seus tmpanos. O impacto tirou seu brao do aperto de Cassie. A princpio, parecia que ele atirara em nada, mas ento Rosita tremeluziu de volta existncia, segurando o lado do corpo. Sangue vazava pelos seus dedos. Gemendo, ela caiu ao cho. Ai, meu Deus, pensou Kyle. Cassie sabia exatamente onde a mulher invisvel estava. Acabei de atirar em algum. De verdade. Rosita! Grayson comeou a correr na direo da mulher ferida, mas ento lembrou-se da arma ainda soltando fumaa na mo de Kyle. Ele parou na metade do caminho. Por favor, precisa me deixar ajud-la! Cuidado, Kyle! gritou seu pai, da poltrona. Ele est armado tambm. No o deixe fazer nada at que tire sua arma! Tudo bem! disse Grayson, antes mesmo que Kyle pudesse seguir o conselho de seu pai. Ele tirou uma pequena arma de seu casaco e a jogou pelo cho na direo de Kyle. Olhou ansiosamente para Rosita, que soluava de dor no cho. Est bom o suficiente para voc?

Uma poa vermelha formava-se sob a enfermeira cada. Kyle engoliu com dificuldade. Apontou a arma para o falso Danny e para uma loira atraente que parecia ser apenas alguns anos mais velha que ele. Esforou-se para manter os olhos em todos os jogadores. V em frente. Era tudo o que o agente funerrio agitado precisava ouvir. Ele pegou um kit de primeiros-socorros de um carrinho e apressou-se para a vtima agonizante. Algum ligue para a emergncia! No! gritou Diana. Ainda amarrada ao lado de seu parceiro, ela elevou a voz para chamar a ateno de Kyle. Esse clone tem a habilidade de Danny. No pode deixar ningum entrar aqui. O lugar inteiro precisa entrar em quarentena! No d ouvidos a ela, Kyle! disse a loira. Ela era uma estranha para ele, mas claramente o conhecia. Voc no quer nos parar. S estamos tentando espalhar a bno da promicina para o mundo todo, do jeito que Jordan Collier quer. Cassie olhou para a loira especulativamente. Sabe, Kyle, ela tem razo nisso Ela louca, Kyle alertou seu pai. Ela j matou quatro pessoas. E quer matar mais bilhes. Somente uma gerao de sacrifcio para permitir o paraso queles que seguem insistiu a loira. isso que o Jordan sempre diz, no ? Cruzando as mos, ela deu um passo na direo de Kyle. Eu sei que voc divide nossos ideais Kyle. Estamos do mesmo lado. Para trs! ele ordenou. No sei que voc , moa, mas seu argumento seria muito mais convincente se no estivesse mantendo meu pai em cativeiro! Ns no vamos machuc-lo insistiu ela. S estvamos Cala a boca! Kyle no ouviria mais nada disso, no enquanto seu pai e Diana estavam amarrados como animais de laboratrio. Ele acenou com a arma para os cativos. Vocs dois ordenou para a loira e para o gmeo de Danny. , desamarrem-nos agora. A loira riu para Kyle. Essa ideia sua ou da Cassie? Virou-se pelo laboratrio. Ela est aqui conosco? Cassie? repetiu seu pai, confuso. Quem Cassie? Sua musa de cabelos ruivos se divertia com o que acontecia. Sabe, voc vai ter que contar sobre mim para ele qualquer dia desses.

O rosto de Kyle enrubesceu de raiva e vergonha. Levantou a arma diretamente para a loira. Como sabe sobre ela? O Jordan me contou sorriu ela alegremente. Ns dividimos muitas coisas. Eu o dei informaes confidenciais desde que entrei no Movimento. April! percebeu Diana, de repente. Voc a dedo-duro. Foi voc que lhe contou sobre a minha irm. A loira lanou um sorrisinho para Diana. Acabou de descobrir, foi? um pouco lenta para descobrir as coisas, Diana. Ela balanou a cabea. Imagino o que Marco viu em voc. Vai ter que perguntar a ele devolveu Diana. Quando ele te visitar na priso. Veja como quiser, Abby acusou Tom. , voc ainda uma traidora e uma assassina. Kyle juntou as peas. Olhou para o seu pai para ter uma confirmao. Ela trabalha para a NTAC? Eu perteno ao Movimento declarou Abby. Assim como voc. A despeito de suas ordens, ela no se mexeu para desamarrar os prisioneiros. Pense em Jordan, Kyle. Acha que ele aprovaria o que est fazendo agora? Ou ele quereria que voc sasse do caminho e deixasse-nos fazer nosso trabalho? Jordan nunca forou algum a tomar promicina! Ele se segurava nessa crena to forte quanto apertava a arma em seu punho. Nunca! E por isso que ele precisa de gente como ns afirmou Abby. Para fazer as coisas que precisam ser feitas. Ela soava to assustadora quanto Cassie. Apenas solte eles! gritou Kyle. Havia muitas pessoas lhe dando ordens. Ele sentia-se beira de um colapso nervoso. No vou discutir isso com Um grito angustiado atraiu sua ateno de volta a Grayson e Rosita. O agente funerrio estava agachado ao lado da enfermeira machucada enquanto aplicava presso ao seu ferimento. A agonia contornava o rosto da mulher, que estava plido e ensopado. Dedos trmulos apertavam o casaco de Grayson. Havia sangue por todo lado. Ah, merda O corao de Kyle deu um pulo. Ela vai viver? Sua distrao momentnea era exatamente a brecha que Abby esperava. Kyle, cuidado! gritou Cassie quando a loira agarrava uma bandeja de metal de um carrinho e a arremessava na direo de Kyle. Alertado pelo grito de

Cassie, ele jogou o brao cima a tempo de desviar da bandeja voadora. Ela espatifou-se no cho junto com ferramentas mdicas e curativos. Um tubo para exames de sangue se despedaou. Manchas vermelhas mancharam a sala. Abby gritou para o clone de Danny. Corra, Carl! Saia daqui agora! Ela investiu contra Kyle, que instintivamente levantou a arma para se defender. Aconteceu antes que ele se desse conta do que se passava. Uma flor rubra aflorou sobre seu corao. Por um nico momento sem fim, ela encarou-o de volta antes de tropear e cair para trs. Estava morta antes mesmo de atingir os ladrilhos. No! Pensou Kyle. Eu no queria fazer isso! A viso de seu cadver deixou-o petrificado. Kyle! gritou seu pai, num tom alarmante. Carl! O clone! Voc tem que impedi-lo! A urgncia em sua voz amenizou seu devaneio em choque. Ele como o Danny! Diana gritou tambm. Ele vai infectar a cidade inteira! O qu? Kyle olhou para cima para ver o impostor se distanciando. O aviso de Diana lembrou-o do quanto estava em jogo. Pulando por cima do corpo sangrento de Abby, ele disparou atrs de Carl, que chegou perto da rea de entrada at que Kyle o alcanasse. O gmeo de Danny se atrapalhou com a tranca da porta. Ela soltou um clique ao abrir-se. Segure isso! ordenou Kyle. Suas duas mos seguravam fortemente a arma quando ele a apontou para o clone fugitivo. J foi longe o bastante. O Danny falso ficou parado na porta, sua mo segurando a maaneta. Somente uma fina porta de madeira entre ele e milhares de pessoas vulnerveis. Kyle lembrou-se de todos os funerais em que fora depois do Grande Passo Adiante. Incluindo o de seu primo e o de sua tia. De novo no, ele pensou. Deve haver outro jeito de trazer o Paraso a

Terra.

No mesmo? O clone olhou para ele. Qual , Kyle? Caia na real. Voc no atirar em mim. O rosto de Danny sorriu astutamente. Temos o mesmo sangue. Voc no o meu primo!

Agora sou. Ele parecia e soava exatamente como Danny. Voc o xam e eu sou o portador. Somos duas partes da mesma profecia. Impea-o, Kyle! gritou seu pai freneticamente do outro lado do centro de plasma. A poltrona se arrastou pelo cho enquanto ele furiosamente tentava se livrar das amarras. Se ele escapar, vai ser o 50/50 outra vez! Cassie apareceu atrs de Kyle. Ele fala como se fosse uma coisa ruim. Mas se acontecer, vai ser minha culpa desta vez. Kyle balanou a cabea. Ele manteve a arma apontada diretamente para a cabea do impostor. J havia matado muitas pessoas naquela noite. Sinto muito, mas no posso viver com isso. Hipcrita! Uma expresso lvida assomou-se no rosto quase irreconhecvel de Danny; Kyle no se lembrava de seu primo to furioso. Fica feliz em espalhar o evangelho de Collier para quem quiser ouvir, convencer as pessoas a tomar promicina mesmo sabendo que isso matar a metade delas, mas fraco demais para sujar as mos quando necessrio. Ele fungou ridiculamente. O que acha exatamente que veio fazendo desde que Collier voltou? Ele deus as costas a Kyle e girou a maaneta. Uma brisa fria adentrou o prdio. Estava escuro do lado de fora. No faa isso, cara. A arma tremia nas mos de Kyle. No quero machucar mais ningum. Ento voc no sabe o que est fazendo disse o impostor. Nem quem realmente. Ele deu passou pela soleira. Kyle atirou. Danny morreu mais uma vez. Tomado pelo medo, Kyle arrastou o corpo de volta para dentro do prdio e fechou a porta. Uma lgrima escorreu pelo seu rosto enquanto ele se encostava porta, exausto e vazio de sentimentos. A arma escorregou pelos seus dedos. Ele mal ouviu seu pai e Diana gritando para ele da rea de doao. Ele os desamarraria num momento, mas s o que podia fazer agora era olhar para o morto no cho. O que est acontecendo comigo? O que eu me tornei? Cassie passou por cima do corpo. Ela aninhou-se a ele, descansando sua cabea em seu peito. Vai ficar tudo bem, Kyle. Voc vai superar isso. Ns vamos superar. Ele no tinha tanta certeza. Eu matei duas pessoas, Cassie. Talvez at trs.

H uma primeira vez para tudo. Ela sorriu sabiamente. Pense nisso com uma experincia de aprendizado Pela primeira vez ele estava genuinamente com medo dela. E dele mesmo.

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Kyle foi embora antes que os paramdicos e a equipe de investigaes materiais radioativos chegassem. Tom percebeu que seu filho ficara realmente chocado com o que ele fora forado a fazer, mas Kyle dispensara os esforos de seu pai em tentar confort-lo. Ele se arrastara para fora do centro parecendo um zumbi, mal dizendo uma palavra sequer. Terei que falar com ele depois, prometeu Tom a si mesmo, ajud-lo a superar isso. Ele sabia por experincia prpria como era viver com um assassinato, mesmo que fosse em defesa de outros. Especialmente da primeira vez. Com egosmo, ele esperava que Kyle no se virasse para o lado de Jordan

agora.

Diana se encarregou da tarefa de limpeza. Por instrues dela, somente positivos que tivessem sobrevivido exposio promicina eram permitidos no local. Grayson e Rosita haviam sido dosados com o inibidor antes de serem mandados para a quarentena. Graas a Deus, parecia que a flebotomista ferida ia sobreviver. Diferentemente de Abby e Carl. Seus corpos foram destinados cremao imediata. Junto com o do Danny, pensou Tom. Shawn vai entender, com certeza. Todo o local ter que ser esterilizado falou Diana. Ela suspirou exausta enquanto os resultados sangrentos dos horrores daquela noite. Mas pelo menos recuperamos os restos de Danny e acabamos com os planos da Abby. Graas ao Kyle, claro. concordou Tom. J alguma coisa, suponho. S esperava que sua vitria no tivesse custado ao seu filho sua alma. Como voc est? perguntou Diana a ele. Est se sentindo diferente? No muito seu brao ainda doa onde Rosita havia furado, mas era s isso. No notei nenhuma habilidade ainda.

Bem, teremos que fazer um exame em voc quando voltarmos sede, mas acredito que aquelas U-pills neutralizaram qualquer infeco. Ela o ofereceu um sorriso reconfortante. Com profecia ou no, voc pode ainda ser o mesmo Tom Baldwin. Por enquanto, ele pensou.

VINTE

Restavam apenas cinco Marcados. Ou quatro, dependendo do modo como se contasse. Wesley Burke havia morrido trs dias atrs. Morto em um acidente bizarro durante sua lua-de-mel nas Cataratas do Nigara, com sua ltima esposa. Uma estranha rajada de vento o havia arremessado por sobre a cerca de um dos mirantes das cataratas. Seu corpo havia sido estraalhado nas pedras l embaixo, e seus preciosos fluidos corporais diludos nas espumas turbulentas. Curiosamente, ningum ao redor, nem mesmo sua horrorizada noiva, tinha sentido mais do que uma leve brisa. Tal tragdia havia ocorrido apenas quarenta e oito horas aps a fuga de Richard Tyler, o que implicava em uma explicao alternativa para o fim de Burke. Os Marcados estavam sendo caados mais uma vez. O sheik Nasir al-Ghamdi no havia esperado que Tyler o rastreasse. O elegante rabe encontrava-se estatelado de cara na mesa redonda de carvalho, no salo do Castelo Wyngate. Uma pistola fumegante ainda repousava em sua mo. Uma perfurao de bala rasgara o turbante xadrez que lhe cobria a nuca. Uma mancha avermelhada se espalhava pelo tecido. Folhas de plstico transparente cobriam as paredes e a moblia, protegendo a decorao elegante do salo contra indesejveis respingos de sangue. Francamente, George Sterling deveria preferir usar outra locao para os desgostos do dia, mas precaues com a segurana haviam vencido a convenincia. Wyngate era o local mais seguro disponvel no momento. Ou pelo menos o nico que foi um consenso entre os Marcados sobreviventes. Alm disso, ele lembrou a si mesmo, o que importa se fizermos a maior baguna? Eu no iria viver aqui por mais muito tempo, mesmo Ele retirou a Glock dos dedos inertes do sheik, e a entregou a Song Yu que, junto com o General Roff e Kenpo Norbo, estava sentada mesa forrada de plstico. Sua vez. Ela aceitou a arma sem hesitao. Pela causa ela sorriu de modo assustador. Ns nos encontraremos de novo, meu amigo. Ele admirava sua coragem e comprometimento. Com certeza. Calmamente, seu rosto no demonstrando o menor trao de trepidao, ela colocou o cano da arma entre os lbios e puxou o gatilho. Um nico projtil espalhou seus miolos pelas paredes atrs dela. Seu corpo se jogou contra o encosto

da cadeira antes de se projetar em direo mesa. Seu rosto bateu na superfcie da mesa, expondo o ferimento ensanguentado em sua nuca. Cristo todo-poderoso! reagiu Julian Roff. O condecorado lder militar estava demonstrando no ter estmago para aquele tipo de trabalho srdido. Acho que jamais irei me acostumar com isto! Kenpo desviou o olhar dos restos mortais de Song. Ele estava claramente passando mal. Vocs tm certeza de que ns no poderamos apenas tomar uma plula de cianeto, ao invs disso? Isto mais rpido e menos doloroso declarou firmemente Sterling, como se eles j no tivessem discutido o assunto exausto. E qualquer substncia estranha corrente sangunea pode interferir no processo de transferncia ele estava desapontado com a sensibilidade dos dois homens; com certeza no haviam produzido tantos filmes sangrentos quanto ele. Nossos companheiros sero elogiados por seus nervos de ao e sua firmeza neste momento crucial. Diferentemente de certos Marcados que eu conheo , ele pensou amargamente. Ser que esses dois sempre foram to fracos, ou a moralidade sentimental desta era piegas os contagiou? Ele se perguntava se os dois seriam capazes de fazer o que fosse necessrio, quando chegasse a vez deles, ou se teria ele mesmo que puxar o gatilho. Aposto as bilheterias dos meus dois ltimos sucessos cinematogrficos como um desses dois vai amarelar na hora H. Antes, porm, ele tinha outra tarefa vital para cumprir. Retirando uma seringa metlica brilhante de uma bandeja sobre a mesa, ele se colocou atrs do corpo tombado de Song Yu. Seus cabelos negros e espessos estavam amarrados em um coque, provendo livre acesso sua nuca. Quando ele se inclinou sobre ela, com a seringa vazia na mo, vislumbrou a marca por detrs da orelha esquerda dela. Pelo que sabia, aquilo era um sinal de honra. Ele pretendia fazer a coisa certa por ela e assegurar seu iminente retorno. Inseriu a agulha na base do crnio dela, bem na direo da coluna vertebral. Uma cpsula de plstico transparente estava acoplada agulha. Ele digitou em um teclado localizado na lateral da seringa e puxou o mbolo, enchendo a seringa com um elixir prateado cintilante. Filtros moleculares no cateter excluram o que era mero fluido crebro-espinhal, que era claro e incolor, at que tudo o que restou do que fora coletado fosse uma soluo concentrada de nanodispositivos. As mquinas microscpicas eram individualmente codificadas com a personalidade e as memrias de Song Yu, s esperando para ser implantadas na mente de uma nova identidade. Ele j havia escolhido a hospedeira perfeita para ela: uma obscura atriz loira, que havia interpretado um pequeno papel em Don Incubus, Demnio P.I.. Infelizmente, aquele filme em particular, a obra-prima final na duvidosa carreira do finado Curtis Peck, tinha ido direto para o DVD, mas Sterling tinha um papel muito maior guardado para a ambiciosa estrelinha. Ela havia concordado animadamente em conceder uma audio particular naquele fim-de-semana, onde ele pretendia reunir o elenco definitivo. E o melhor de tudo que a atuao dela s tem a melhorar, uma vez que Song Yu assuma o comando.

A cpsula se encheu rapidamente. Sterling retirou a agulha do cadver e habilmente extraiu o frasco de seu estojo metlico. Ele o acomodou delicadamente na bandeja, ao lado de uma cpsula idntica, que continha os nanodispositivos recolhidos de Nasir. Eles estavam destinados a um desafortunado figurante afroamericano em excelente condio fsica. O belo playboy rabe tinha relutado em se despojar de seu porte atual. Sterling esperava que ele achasse que o figurante era um substituto altura. Ambos os hospedeiros eram ilustres desconhecidos, completamente fora do raio de alcance do radar de Collier. Ao menos, aquele era o plano Etiquetas coloridas eliminavam a possibilidade de confuso mais adiante. Sterling acoplou uma nova cpsula seringa. T legal, quem o prximo? Eu ofereceu-se Kenpo, levantando sua mo como um vido estudante. Seu robe de aafro farfalhou em volta de si. Acho que existe um alvo desenhado neste corpo intil. Eu quero sair dele agora! claro disse Sterling. Exatamente como combinamos. Depois de se opor ideia anteriormente, ele havia relutantemente chegado concluso de que novos corpos eram uma necessidade para todos eles. Com Tyler liberto novamente, e seus disfarces completamente revelados, no havia escolha a no ser mudar os rostos mais uma vez. Uma vergonha eu ter que perder a entrega do Oscar, lamentou ele. Aquele Fahrenheit 4400 tem boas chances de ganhar o prmio de Melhor Documentrio. Mas havia competies mais importantes a serem travadas no futuro. Vamos deixar uma coisa bem clara ele acrescentou, enftico. Esta meramente uma manobra estratgica, no uma rendio. No estamos fazendo isto para nos esconder dos inimigos. A guerra continua, embora com novas aparncias ele encarou o lama e o general severamente. Posso contar com vocs para continuar a luta, e vingar nossos companheiros martirizados? Sim, sim resmungou Kenpo. Pela causa e tudo o mais fazendo caretas de desgosto, ele esticou o brao por sobre a mesa, retirando a arma dos dedos gelados de Song Yu. Vamos acabar logo com isto. V em frente encorajou Sterling. Ele pretendia se matar mais tarde, depois que tivesse transferido, com sucesso, as essncias dos outros para os novos hospedeiros. Isto o deixava exposto e vulnervel por mais tempo, mas ele no confiava em mais ningum para pr em prtica o estgio final da transferncia. Nem mesmo Song Yu ou Nasir. Nenhum de ns est se tornando mais jovem. Diferentemente de Song Yu, o celebrado lama parecia de fato enojado diante da perspectiva de estourar seus prprios miolos. Mos trmulas levaram a Glock at seus lbios. Ele fechou os olhos e se contraiu todo para o tiro fatal. O suor brilhava em sua cabea sem cabelos. Um minuto passou.

E outro. E ento? perguntou Sterling, enojado pela bvia covardia de Kenpo. O homem era uma desgraa para a cidade gloriosa que o havia dado luz. Sterling at se perguntava se valeria pena implantar um esprito to fraco em uma nova identidade. Algum problema? O atormentado lama retirou a arma de sua boca. Me d s um momento, pode ser? Isto no fcil. Roff bufou com desprezo. Qual o problema, monge? Voc no acredita em reencarnao? ele esticou o brao para pegar a arma. Me d isto. Eu mesmo atiro em voc. No se atreva! Kenpo arrancou a arma dos dedos arrebatadores do general. Eu tenho o direito de exterminar meu prprio hospedeiro! E no vou faz-lo at que me sinta pronto para isto! Eu sabia que isto iria acontecer, pensou Sterling, aborrecido por ver suas piores previses se realizarem. Por que Burke no poderia ter sobrevivido, ao invs dele? Suspirando, ele estava para intervir quando, inesperadamente, um tremor sbito sacudiu o salo. O candelabro de cristal chacoalhou violentamente acima da mesa. Poeira caiu do teto. Uma coleo de Oscars e Emmys despencou da prateleira acima da lareira, chocando-se com o cho. Os corpos de Song Yu e Nasir escorregaram de suas cadeiras, para cair com um rudo surdo por entre as pernas da mesa. Um vaso Ming de valor inestimvel tombou, desintegrando-se em dzias de cacos de porcelana. Folhas de plstico caram das paredes. Um rudo ensurdecedor abafou os gritos espantados dos Marcados. Roff se agarrou na mesa para se apoiar, enquanto Kenpo mergulhou para debaixo dela. Sterling saltou em direo aos frascos, resgatando-os antes que pulassem da bandeja. Ele parecia confuso, enquanto lutava para manter o equilbrio. No entendo, pensou ele. A Histria no registrou qualquer terremoto de grandes propores nesta data. O Big One 31 s ocorrer daqui a muitos anos Estrondos de trovo penetravam as trepidantes paredes do salo, aumentando sua perplexidade. Um terremoto e uma tempestade ao mesmo tempo? A verdade o atingiu com a fora de um arete. O Castelo Wyngate estava sitiado. Tiros e gritos vindos do lado de fora do salo confirmaram sua avaliao. Maldio! Roff praguejou, no meio do tumulto. Estamos sendo atacados! Sua sagacidade militar nunca deixa de me impressionar, general disparou Sterling. Movendo-se rapidamente, ele acomodou os preciosos frascos no interior almofadado de uma valise de couro e a fechou com um estalo. Ele atravessou a sala aos tropees, em direo parede onde ficava a porta. Um
31

Big One O fato de a Califrnia estar sobre a grande falha geolgica de San Andreas criou o mito de que um dia ser destruda por um enorme terremoto, o qual foi apelidado de Big One, ou, em traduo literal, O Grando.

painel de madeira entalhado deslizou para o lado, para revelar um intercomunicador com um minsculo monitor de televiso. Ele manejou os controles com sua mo livre. Aqui fala Sterling. O que est acontecendo a fora? A tela se acendeu, mostrando as feies desgrenhadas de Conrad Yerkes, o chefe da segurana. Ele era um ex-fuzileiro naval grisalho e com um olho de vidro. Sua cabea e seus ombros atarracados preenchiam toda a tela, impedindo Sterling de ver o centro de comando de alta tecnologia atrs dele. A sala de controle ficava no campanrio do castelo, quatro andares acima do salo. Yerkes parecia enlouquecido, sobrecarregado pelo caos. As coisas esto ficando loucas, senhor! gritou o homem. Temos relmpagos, terremotos, at uma droga de tornado desmantelando tudo! E intrusos conseguiram penetrar o permetro. Os homens esto fazendo o melhor que podem, mas como se a Me Natureza estivesse lutando contra ns! Est mais para os 4400 , pensou Sterling. Collier est jogando tudo o que tem contra ns. O rudo do vento podia ser ouvido pelo intercomunicador. Oh, meu Deus! gritou Yerkes, olhando por cima do prprio ombro. Esttica e chuvisco atrapalhavam muito a transmisso, mas Sterling vislumbrou o telhado da torre voando para longe, por detrs de Yerkes. Uma ventania furiosa sacudiu o cabelo grisalho do homem como as ondas de um mar revolto. Dedos embranquecidos agarraram-se ao console em frente a ele, lutando pela vida. Pedras e reboco vieram abaixo enquanto as paredes se desmantelavam pelo que parecia um tornado. Outro homem foi atirado no vrtice do redemoinho. Ns estamos perdendo! Yerkes berrou atravs do vento. Ns no temos chance Sterling no estava preocupado com a segurana dos guardas. Do ponto de vista avanado de sua prpria poca, a populao abundante desta era j estava morta havia milnios. Eles eram fsseis ambulantes. Permanea no seu posto! ordenou ele, duramente. Detenha os intrusos o mais que puder! Mas, senhor! comeou Yerkes. O tornado! Est nos destruindo! E da? Pensou Sterling. Eu s preciso de voc para ganhar algum tempo para mim. Voc me ouviu, Yerkes! Antes que o agitado chefe da segurana pudesse vir com outra objeo, uma fonte de fagulhas explodiu de dentro do console. A esttica distorcia seu grito, enquanto um poderoso choque eltrico chamuscava seu corpo. Incapaz de afastar suas mos do equipamento faiscante, ele se sacudiu em violentas convulses. Fumaa saiu de seu couro cabeludo. Sua boca se escancarou. Clares azuis brilhantes se arqueavam por entre as obturaes de seus dentes.

A tela se escureceu. Demais para Yerkes, pensou Sterling friamente. Afastando-se intercomunicador, ele deu uma olhada para a lareira. hora de partir. do

Kenpo Norbo ergueu sua cabea de debaixo da mesa. Seu famoso semblante sereno agora estava completamente plido. Ele brandiu a Glock acima da cabea. Sua mo tremia tanto que Sterling receou ser atingido por fogo amigo. Ele suspirou aliviado quando Roff agarrou a arma e a arrancou das mos do lama. D isso a quem sabe usar! Kenpo no tentou recuperar a arma. Ao invs disso, ele revirava as contas de seu rosrio. culpa sua ele gritou para Sterling. Ns devamos ter abandonado estes corpos uma semana atrs, logo depois que Calbria foi assassinado! Mas voc disse que ns estaramos seguros! ele arrebentou o tero, que estava pendurado em seu pescoo, arremessando as contas por toda a sala. Eu queria nunca ter vindo a esta era miservel! Ns deveramos ter ficado em segurana na Cidade! Que jamais existir se voc no se recompor! disparou Sterling. Segurando firmemente a valise que continha as personalidades de seus comparsas, ele rapidamente atravessou o cho repleto de escombros at a imensa lareira de pedra do outro lado da sala. Trofus derrubados e corpos cados esperavam para atrapalh-lo, mas ele conseguiu manter o equilbrio mesmo assim. Por aqui! ele gritou para os outros. Ns precisamos fazer uma sada prudente. Roff olhou para ele, perplexo. Onde? Subindo pela chamin? Com sua mo livre, Sterling afastou as folhas plsticas que cobriam a lareira. Uma roseta entalhada adornava o topo do mantel. Segurando o ornamento, ele o girou em sentido horrio. Um rudo baixo emanou da lareira, enquanto engrenagens escondidas moveram-se uma contra a outra. O maquinrio adormecido despertou do repouso e os tijolos sujos de fuligem do fundo da lareira se afastaram, para expor a abertura de um tnel sombrio. Uma brisa fria soprou de algum lugar fora do castelo. Ora vejam s! exclamou Roff. A passagem secreta era legado de Edmund Wyngate, o caprichoso e silencioso astro de cinema que havia administrado a reconstruo do castelo oitenta anos atrs. Conta a lenda que ele usava a passagem para dar acesso secreto a bebidas ilegais e amantes a sua residncia, nos anos vinte. Sterling sempre havia desconfiado de que essa inovao arquitetnica poderia ser til qualquer dia. O tnel levava at uma garagem subterrnea, aninhada ao p das Colinas Hollywood, onde um Jaguar com o tanque cheio esperava para lev-los em segurana Se eles se movessem rpido o suficiente. Kenpo arfou de alvio. Ele parecia haver atingido o Nirvana. Desculpe, Sterling. Eu jamais deveria ter duvidado

A porta da sacada superior se escancarou, arrancando as dobradias. Richard Tyler, inteiramente coberto por um equipamento de guerra negro, irrompeu atravs da porta aberta at o patamar superior da escada. Ele os olhou de cima, como um anjo vingador, no parecendo nem um pouco abalado por seu recente cativeiro. Ryland claramente tinha sido muito complacente com ele Ns deveramos ter cuidado dele pessoalmente, pensou Sterling, malfico. E no ter delegado o servio a Haspelcorp. Voc! gritou Roff. Ele apontou a arma para a sacada, to somente para t-la arrancada de suas mos por uma fora invisvel. Dedos estalaram de maneira audvel. Ele praguejou. A pesada mesa de carvalho tombou de lado e atingiu o general como um arete, esmagando-o contra a parede atrs dele. O candelabro soltou-se do teto e se atirou na direo de Roff como um meteoro de cristal. O sangue espirrou sobre as folhas de plstico penduradas. Outro tremor ssmico sacudiu o castelo, fazendo Richard se desequilibrar. Ele se segurou na grade para evitar cair da sacada. agora ou nunca, percebeu Sterling. Agarrando a valise, ele mergulhou atravs do vo atrs da lareira. Arrastou-se para o tnel frente e puxou uma alavanca atrs da lareira. A pesada porta de tijolos comeou a voltar para o lugar. No! Kenpo gritou, ao perceber que a porta estava se fechando. Ele saltou para a sada que desaparecia, agarrando-se na lateral da porta com suas mos. Espere! Voc no pode me deixar aqui! Eles vo me matar! No ser uma grande perda, pensou Sterling. Para ele, o monge medroso era infinitamente mais dispensvel do que Song Yu ou Nasir. Ele chutou o rosto e as mos de Kenpo. Largue a porta, seu idiota! Um atiador de ferro ergueu-se por detrs do desesperado lama. A coisa saltou para frente como se tivesse vida, espetando Kenpo pelas costas. A ponta vermelha do atiador irrompeu de dentro de seu peito. Sangue gorgolejou em sua garganta. Uma espuma sangrenta saiu de seus lbios. Dedos frouxos perderam a fora com que agarravam a porta. Um chute final tirou seu corpo do caminho. A porta finalmente se fechou por completo. Agradeo a Deus por aquele atiador! Pensou Sterling. O monge histrico quase havia matado a ambos. Ele trancou a porta secreta seguramente no lugar, e ento voou para dentro do tnel fracamente iluminado. Ele no sabia quanto ia levar para que a telecinese de Tyler reabrisse a passagem, mas certamente no iria ficar por ali para saber. Era hora de se despedir do showbiz para sempre. Abandonando o castelo Wyngate em mos inimigas, ele correu por uma longa escada em espiral para a garagem abaixo. quela distncia abaixo do castelo, mal se podia ouvir a tempestuosa batalha travada l em cima. Ele era o ltimo

remanescente dos Marcados, mas no por muito tempo. Agarrou firmemente a ala da valise. De uma forma ou de outra, Nasir e Song Yu viveriam novamente. Isto no acabou, ele jurou. Tyler e seus aliados 4400 podiam estar em vantagem naquele momento, mas se Hollywood tinha ensinado uma coisa a ele, era que as melhores estrias no se acabam to facilmente. Sempre haver uma sequncia.

VINTE E UM

J CHEGA DISSE Richard a Jordan. A luz do sol brilhava atravs das grandes janelas de vidro da casa do lago. A temperatura estava acima de 23 graus, mas Richard no pensava em tirar sua blusa. J haviam se passado dias desde que fora resgatado da priso em Filadlfia, mas ele s estava comeando a sentir-se aquecido novamente. Sinto muito em ouvir isso disse Jordan. Ele se recostou contra o sof, enquanto Richard permanecia olhando-o. Xcaras fumegantes de ch de menta descansavam na mesa de centro entre eles. Os guardas de Jordan estavam do lado de fora da sala. A conversa era estritamente entre os dois homens. Pelo que eu entendi, um dos Marcados ainda est solta. O produtor de filmes, George Sterling. Isso era verdade. No momento em que Richard arrombara telecineciamente a passagem secreta, Sterling j havia escapado h muito. Seu sumio misterioso, seguido do ataque terrorista ao Castelo Wyngate, se espalhara pelos noticirios durante dias. Ningum, incluindo os paparazzi, o havia visto desde ento. Outra pessoa ter que encontr-lo para voc proferiu Richard. J fiz minha parte. O massacre no castelo, acima do banho de sangue na priso, fora a gota dgua. Ele no gostava do que sua vida havia se tornado. No gostava do que ele estava se tornando. No o que Lily iria querer, percebeu. Ela viu algo melhor em mim. Mas e a Isabelle? lembrou-o Jordan. Esqueceu-se de quem matou a sua filha? No respondeu ele. Mas matar mais pessoas no vai traz-la de volta. Pessoas demais pagaram o preo pela minha vingana. Sanchez, Evee, Yul, Garrity, aquela garota na priso Ele balanou a cabea. O preo muito caro. Mas e o preo de deixar os Marcados solta? insistiu Jordan. Ele no era o tipo de homem que levava um no como resposta facilmente. Precisamos elimin-los de uma vez por todas. Precisamos mesmo? desafiou-o Richard. Isso outra coisa. Aquela mulher da NTAC, Meghan Doyle, me contou que possvel curar os Marcados sem mat-los. Ele no ficara feliz em saber daquilo. Voc se esqueceu de mencionar isso antes. Jordan franziu o rosto. Tive minhas razes. Claro que teve. Mas duvido que elas so boas o suficiente para mim.

Jordan soltou um suspiro. Vejo que no h como dissuadi-lo. Suponho que no eu devia ficar to surpreso. Voc sempre foi um homem consciente. Ele levantou-se do sof. Antes que v, no entanto, tenho um presente para voc. Um presente? Richard sentiu uma pontada de apreenso. Mesmo que beneficente, Jordan sempre tinha um motivo escondido. Suas bnos sempre vinham com alguma coisa anexada. Que tipo de presente? Voc ver. Jordan caminhou pela sala e abriu uma porta para um corredor ao lado. Por favor, mande Willard entrar. Richard se preparou para uma traio. Ele no esquecia a acusao de Ryland de que Collier havia armado aquela surra em Virginia secretamente. Considerara perguntar a Jordan sobre isso cara a cara, mas de que adiantaria? No havia como saber qual dos homens dizia a verdade. Ambos eram extremamente sem compaixo para serem confiveis. Ele testou sua telecinese invocando uma xcara de ch da mesa. O inibidor de Ryland se dissipara rapidamente, como os Marcados haviam descoberto para seu desgosto. Pelo menos posso me defender se precisar. Quem Willard? Um homem magricela e sorridente adentrou a sala. Um rabo de cavalo prateado pendurava-se pelas suas costas. culos antiquados descansavam em seu nariz. Ele vestia um largo poncho de croch por cima de uma camiseta de manga comprida e jeans. Suas sandlias faziam barulho ao baterem no cho de madeira resistente. Conhea Willard Trice disse Jordan. Willard um escultor forense talentoso, atualmente empregado no Departamento de Polcia de Seattle para reconstruir os rostos de vtimas de assassinatos. Nos anos 80, ajudou a identificar do Assassino de Green River32. Ele costumava trabalhar com cera e argila, mas, desde o Grande Passo Adiante, encontrou um jeito mais recompensador. Richard esperou Jordan chegar ao ponto. Muito interessante, mas o que isso tem a ver comigo? muito simples disse Jordan. Willard vai te dar um novo rosto. Como? Richard no tinha certeza se ouvira bem. Um novo rosto? Para uma vida nova em folha, a salvo da lista dos mais procurados. Jordan parecia se divertir com a reao assustada de Richard. Estou falando srio. Willard pode moldar carne e osso to fcil como ele moldava argila. Pode rapidamente lhe dar uma nova identidade, se estiver interessado.

32

Gary Leon Ridgway, conhecido como o Assassino de Green River, um serial killer americano. Matou inmeras mulheres em Washington nos anos 80 e 90.

Melhor que cirurgia plstica vangloriou-se o escultor. E muito menos doloroso. Eu confesso divulgou Jordan. que pretendia usar o dom de Willard para ajud-lo a continuar seu trabalho sem ser reconhecido, mas acho que pode servir como um presente de despedida tambm. Ele colocou uma mo no ombro de Richard. Voc j sofreu bastante, Richard, algumas vezes por minha causa. Permita-me consertar as coisas antes que tomemos caminhos separados. Richard pensou sobre isso. Tinha que admitir que no queria viver o resto de sua vida se escondendo. E graas sua faanha em Roma, agora era um fugitivo internacional. Ele observou as mos de Willard com cuidado. Machuca? De maneira alguma prometeu o artista. O processo amortece os nervos enquanto o tecido est sendo remodelado. Ele se aproximou e estendeu as mos na direo do rosto de Richard. Pense nisso como um botox psquico. Richard hesitou quando os dedos quentes do artista tocaram suas bochechas. Comeou a recuar, mas ento pensou melhor. Enquanto tivesse esse rosto, sempre estaria olhando por cima do ombro por causa de Ryland, Sterling e pessoas como eles. Talvez Jordan tivesse razo, e essa fosse a melhor chance para um recomeo. V em frente. Bom homem disse Willard com aprovao. No vai demorar muito. Dedos calejados, fortes por lutarem com argila durante anos, comearam a massagear o rosto de Richard. A princpio, parecia estar apenas explorando a superfcie e os contornos do semblante magro de Richard, mas ento, com um pouco de perturbao, o osso e o tecido comeou a mudar e a escorregar sob seu toque. Um som mido e caudaloso afastou os nervos de Richard enquanto Willard furava e apertava seu rosto, que de repente parecia ter a consistncia de massinha de modelar. Era fcil imaginar a carne mole caindo ao cho. E se Willard mexesse muito nas coisas? Eu poderia terminar parecendo um Homem Elefante ou pior. Gostaria de um espelho? perguntou Jordan. No! disse Richard abruptamente. Os sons e a sensaes j eram ruins o suficiente. Ele no precisava ver seu rosto se transformando em algum tipo distorcido de trabalho em progresso. Era tarde demais para desistir agora. Tinha que deixar o artista terminar, ou passar o resto da vida parecendo uma escultura de cera derretida. Willard assobiava enquanto trabalhava. Ele claramente gostava de sua profisso. Richard demorou um pouco para entender. Rosto engraado.

O processo parecia durar uma eternidade. Justo quanto Richard pensava que no podia aguentar mais, no entanto, Willard deu um passo atrs para admirar seu trabalho. Excelente declarou ele, sem modstia. O meu melhor at agora! Richard examinou seu rosto. Parecia slido o suficiente, graas aos cus. A boca, o nariz e os olhos pareciam estar nos lugares certos, mais ou menos, mas tudo parecia subitamente diferente. Esse mesmo o meu queixo? Jordan estendeu um espelho de mo. D uma olhada, Richard. No h o que temer. fcil pra voc dizer, pensou Richard. Ele aceitou o espelho nervosamente, ento se preparou para o que estava prestes a ver. Sua boca secou. Ele respirou fundo e olhou para o espelho. O rosto de um estranho o olhou de volta. O reflexo pertencia a um homem de boa aparncia, cujas feies eram mais largas e lisas que as de Richard. As linhas de preocupao haviam sido apagadas, dando-lhe uma aparncia mais juvenil. Suas orelhas estavam menores e mais prximas dos lados de sua cabea. Uma mandbula quadrada apresentava uma fenda distinta. At mesmo seus olhos pareciam um pouco mais distantes. Nem mesmo Lily o teria reconhecido. Em questes de dias, uma nova identidade e os papeis de viagem estaro prontos afirmou Jordan. Ter que ter cuidado quanto deixar impresses digitais e DNA para trs, mas com um novo rosto improvvel que isso seja um problema. Richard pensou que ele podia manter-se discreto para evitar complicaes. Obrigado disse ele a Jordan e a Willard. Sou grato por isso. A curiosidade apareceu nos olhos de Collier. O que vai fazer agora, Richard? Recomear, eu acho. Apenas encontrar paz e tranquilidade em algum lugar. De preferncia, um lugar quente. Hava, talvez, ou Jamaica. Te desejo sorte, Richard. Mesmo. Jordan sorriu pesarosamente. Deve pensar, no entanto, que pode no ser possvel um bom refgio. Richard franziu as sobrancelhas. O que quer dizer com isso?

S que esses so tempos volteis. Um conflito pico est se formando, um que ir determinar o destino deste planeta. Jordan clamava ter testemunhado tal luta em primeira mo durante sua breve viagem pelo tempo. O futuro te escolheu para desempenhar um papel nessa luta, junto com o resto dos 4400. Francamente, e me perdoe por dizer isso, eu duvido que voc seja capaz de se afastar do combate para sempre. Richard torcia que, pelo menos uma vez, Jordan estivesse errado. Me d esse BlackBerry disse Diana sua filha. E, a propsito, voc est de castigo pelo resto do ms. Maia olhou por cima de seu smartphone, consternada. Ela estava sentada no balco da cozinha em casa, mandando mensagens para seus amigos enquanto devorava uma bandeja de macarro com queijo feita no micro-ondas. Um amarelo amanteigado dava cozinha um ar mais animado. ms colavam lembretes escolares geladeira. Ela apertou o telefone. Por qu? No sei respondeu Diana sarcasticamente. Ela se preparou para a briga que viria, que viera adiando j havia dias. Talvez porque tenha ido direto ao Jordan Collier com sua ltima viso. E acredito que no foi a primeira vez. Um lampejo de culpa passou pelo rosto de Maia, seguido de um beicinho carrancudo. Quem me dedurou? Meghan? Marco? Diana no queria que Maia culpasse algum a no ser ela mesma. Eles s esto preocupados com voc, querida. Porque eles se importam. Ela sentou-se do outro lado do balco. Essas coisas nas quais est se metendo so perigosas. Aquela mensagem que mandou ao Jordan Pessoas se machucaram, e at morreram, por causa dela. Mas eu salvei o mundo, no salvei? protestou Maia. Eu impedi uma guerra. Ela golpeou o macarro com o garfo. O futuro me escolheu com uma razo. O Jordan sabe disso. Por que no me deixa participar de tudo o que est acontecendo? Porque no quero que termine como Kyle Baldwin, pensou Diana. Ela vira como o Movimento de Collier se interpusera entre Tom e seu filho. E como Kyle ficara devastado com o que fora forado a fazer no centro de plasma na outra noite. Ele parecia uma alma perdida quando sara se arrastando para a chuva depois de ter matado aquelas pessoas, rejeitando o amor e o apoio de Tom. Ela achava que a parte dele naquele derramamento de sangue, acima de tudo o que j fizera a servio de Collier, iria deixar cicatrizes em sua alma pelo resto da vida. Sua vida estava desmoronando por causa de sua relao com o Movimento, isso sem mencionar sua relao com o pai. No deixarei que isso acontea com a Maia, prometeu ela. Mesmo que isso a faa pensar que eu sou a pior me da histria do mundo.

Porque eu sou sua me e estou dizendo. Ela se inclinou e pegou o BlackBerry. Um ms. Sem excees. Que se dane! Levantando-se com atitude adolescente, Maia derrubou o banquinho e disparou na direo de seu quarto. Ela parou na soleira da porta para mais uma tentativa. Voc no pode me impedir, sabe. Eu vou fazer o que tenho que fazer. Diana ficou parada. Colocou as mos em seus lbios. Isso uma viso ou uma ameaa? Espere e veja disse Maia. Ela bateu a porta do quarto atrs de si.

Kyle estava deitado acordado olhando para o teto. A tela do seu relgio despertador marcava 4:20 da manh. Ele estava se mexendo e se virando h horas, incapaz de cair no sono. Lenis suados enredavam-se em seu corpo. A fatiga o deixava para baixo, e ele se sentia mais morto do que vivo, embora o sono fosse elusivo de um modo frustrante. Nunca se sentira to cansado. Outra noite ruim, amor? Cassie se materializou na cama ao lado dele. Ela arrastou-se at ele por debaixo dos lenis. O calor do corpo dela no adiantou muito para afastar sua misria. S no consigo dormir gemeu ele. Por mais que eu tente. Isso estava se tornando uma provao noturna. Ele no tinha uma boa noite de sono desde o terrvel pesadelo no centro de plasma. Toda vez que fechava os olhos, se via matando Abby e Danny. Suas expresses e olhares agonizantes, seus olhos sem vida o assombravam. Suas mortes violentas o davam nos nervos. Mesmo quando a total exausto tomava conta, e ele conseguia algumas horas difceis de sono, revivia as experincias infernais em seus sonhos, vrias e vrias vezes. O estrondo agudo da arma ecoava infinitas vezes em seus ouvidos. O cheiro desagradvel da plvora da arma queimava seus pulmes. O sangue quente o lavava como uma mar incessante. Soluando, ele jogou o brao sobre os olhos numa tentativa intil de bloquear as terrveis imagens. A culpa dava ns em seu estmago. Voc tem que aceitar o que aconteceu. Cassie descansava a cabea no travesseiro dele. No empurre. Agarre. Deixe que isso te faa mais forte, mais resistente. Mais como o guerreiro que voc precisa se tornar. Quem disse que quero ser um guerreiro? Ele virou-se, e seus rostos ficaram separados por poucos centmetros. Mas eu matei duas pessoas, Cassie. Como vou viver com isso? Voc no entende? Acabei com a vida deles!

Isso parecia no perturb-la. Criao e destruio so dois lados da mesma moeda. Como um xam, voc devia entender isso. Estamos mudando o mundo, Kyle, mas no conseguiremos at que voc aceite o sacrifcio necessrio. Uma nica gerao de sacrifico, em troca do Paraso. Fora isso o que Abby dissera, citando Jordan, logo antes que ele a matasse. Parecia uma barganha justa, mas ainda assim No quero machucar mais ningum. Ela gentilmente afagou o rosto dele. Sbios olhos verdes lhe ofereceram absolvio. No assim que funciona, meu amor. Quanto mais cedo aceitar isso, melhor voc dormir. No fundo, ele sabia que ela tinha razo.

VINTE E DOIS

Ento voc insiste em dizer que no sabia nada sobre o que Grayson e Abigail estavam fazendo? Tom e Diana confrontavam Collier em seu escritrio, no centro da cidade. Tinham levado uma semana para conseguir marcar uma hora com ele. Tom se perguntava se era porque Collier precisava de tempo para se livrar de qualquer evidncia que o ligasse operao. Esconder bem a verdade demandava muita ateno. Enfaticamente declarou Collier. Juntamente com Kyle, ele estava mais uma vez empenhado em redesenhar Seattle atravs de seus esquemas hologrficos. Um novo arranha-cu estava aparentemente destinado a se erguer acima da terra estril e arrasada, anteriormente ocupada pelo Centro de Coleta de Plasma do Pacfico. Imaginem vocs, confesso que a finada Srta. Hunnicut me forneceu inteligncia prtica nas operaes da NTAC. Eu seria bobo se no tirasse proveito de to bem-posicionada fonte. Mas aquele negcio horrendo com o corpo do seu sobrinho Eu no tive nada a ver com aquilo. T vendo, pai? disse Kyle. Pesados crculos sob seus olhos sugeriam que ele no vinha dormindo bem. Fazia dias que vinha evitando as ligaes de Tom. Eu te disse que Jordan estava fora disto. Seu filho poderia estar inclinado a dar a Collier o benefcio da dvida, mas Tom no estava convencido da inocncia dele. E este tal Comit de Alcance Global? Era parte da sua Fundao, no

era?

Nossa organizao tem crescido exponencialmente desde o Grande Passo para Adiante declarou Collier, com irritante autoconfiana. Infelizmente, temo que este crescimento rpido tenha superado a minha capacidade de estar por dentro de cada novo programa ou iniciativa. Grayson e Abigail eram devotos desencaminhados, que excederam brutalmente sua autoridade. Uma superviso mais efetiva claramente necessria. Voc tem a minha palavra de que isto ter prioridade mxima. Diana encarou a face de Collier bem de perto. A raiva quase incontrolvel pontuava sua voz. Isto tudo o que voc tem a dizer, depois do que fez minha irm? A NTAC havia informado a eles que April Skouris no fazia mais parte do quadro funcional do governo federal, e por qu. Desde ento ela se recusava a responder as ligaes e e-mails de Diana. Eles no tinham nem certeza absoluta de onde ela estava morando ultimamente. Jordan no estava surpreso pela exploso de Diana. Sem dvida ele tinha se prevenido para responder quilo. Eu no peo desculpas por aquele lamentvel incidente. Sua irm me forou quilo ele voltou a ateno para a silhueta hologrfica. E, para ser

absolutamente claro, no tive nada a ver com aquela conspirao genocida que vocs efetivamente frustraram. Eu ofereceria uma medalha a cada um de vocs, se assim aceitassem. Impor promicina antitico e contrrio a tudo o que eu sempre sustentei. A verdade ou ainda mais negao plausvel? Infelizmente, no havia maneira de se saber ao certo. Tanto Grayson quanto Rosita tinham se recusado a incriminar Collier. April Skouris talvez fosse apta a arrancar a verdade deles, mas, por bem ou por mal, Collier tinha tirado aquela opo do jogo. E se ns consegussemos incriminar Collier por isto? Tom meditou, entristecido. Isto s iria dar a Dennis a desculpa de que ele precisa para declarar guerra a Seattle. Era uma causa perdida. Est certo disse Diana, amargamente. Voc no admite brincar de ser Deus, a no ser quando do seu interesse. Tom admirou o controle de sua parceira. Se Collier desse uma de vampiro para cima de Meghan ou Kyle, eu voaria em cima dele. Com ou sem seguranas. Acreditem em mim, Tom e Diana insistiu Collier. Eu jamais lanaria uma verso area de promicina sobre o mundo. Exceto, talvez, em retaliao a um ataque militar Terra Prometida. Aquilo era uma confisso? Ou uma advertncia? Tom no conseguia se livrar da sensao de que Collier estava jogando um jogo muito perigoso. Ao menos eu ainda sou negativo para promicina, pensou ele. Um teste de sangue havia confirmado que as U-Pills tinham-no protegido da contaminao. Se aquela maldita profecia estiver certa, Collier no poder vencer enquanto eu no tomar a injeo. E isto no iria acontecer to cedo. Mais tarde, depois de deixar Tom no quartel-general para relatar a Meghan o encontro inconclusivo com Collier, Diana foi cuidar de outro problema. Ela abriu a porta do laboratrio de Kevin Burkoff no Centro 4400. Ainda havia a questo das amostras de sangue roubadas a ser resolvida. Kevin? Dr. Burkoff? Para surpresa dela, o laboratrio estava desfeito. Todo o equipamento e os arquivos haviam sumido, exceto por um solitrio laptop aberto sobre um balco todo marcado de cido. No havia sinal nem de Burkoff, nem de Tess. Mas o que isso? Ela havia ligado antes, para marcar aquele encontro. Kevin deveria estar ali. Por um segundo, ela temeu que Collier tivesse abduzido Burkoff novamente, como fizera alguns meses antes, na esperana de impedir Kevin de aperfeioar seu teste de compatibilidade de promicina. Shawn e Tess haviam resgatado Kevin das garras de Collier na poca, mas talvez o chefo da Terra Prometida tivesse tentado novamente. Mas por que deixar aquele laptop para trs?

Diana olhou o computador mais de perto. Uma proteo de tela exibindo vistas areas da Space Needle33 ocupava o monitor. Um papelzinho de aviso estava colado ao teclado. Ligue-me, estava escrito nele, na caligrafia distintamente apertada de Kevin. Sementes de girassol perdidas haviam se infiltrado entre as teclas. Diana pressionou enter. Um videoclipe substituiu a Space Needle. Kevin Burkhoff apareceu na tela. Ele parecia cansado e nas ltimas. Sua voz saiu das caixas de som. Ol, Diana. Desculpe-me por no estar aqui para te encontrar, como planejado, mas Tess e eu estamos indo embora para sempre. H uma guerra iminente e no queremos tomar parte nisto. O que aconteceu na priso foi a gota dgua. Tess j sofreu demais. No posso deixar que algo mais acontea com ela. Neste computador esto todas as minhas notas at ualizadas sobre o teste de compatibilidade. Voc e Shawn so as nicas pessoas a quem eu confiaria minhas descobertas. Por favor, agradea a ele por toda a hospitalidade. Eu no queria que tivssemos que sair dessa maneira, mas no poderamos nos arriscar a ver voc, ou Shawn, ou a NTAC, ou Collier tentarem nos impedir de partir. Vocs todos tero de tocar o barco sem ns. J passamos da conta. Adeus e fiquem bem. Tess aproximou seu rosto da tela. No tentem nos achar. O videoclipe acabou. Que tal esta, pensou Diana. Kevin e Tess haviam desertado novamente. Apesar disso, ela no podia culp-los por optarem por sair dos interminveis conflitos envolvendo os 4400 e a gloriosa cruzada de Collier. Que se dane, Diana uma vez tentara fazer o mesmo, fugindo para a Espanha com Maia e um noivo, apenas para ser sugada de volta para Seattle. O noivo j era passado agora. Ela desejou sorte para Tess e Kevin. Espero que a fuga de vocs dure mais do que a minha. Entretanto, ela no podia deixar de se preocupar com aquelas amostras de sangue extraviadas. Haveria outro laboratrio escondido, em algum lugar, apenas esperando para achar uma nova maneira de recriar o terrvel dom de Danny Farrell? Apenas o futuro sabia e eles no podiam prev-lo.

Fim
33

Space Needle (agulha espacial) principal ponto turstico de Seattle, consiste em uma torre de observao que o prdio mais alto da cidade e da regio noroeste do Pacfico nos Estados Unidos.

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