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Por uma teoria construcionista crtica

Alpio de Sousa Filho Professor do Departamento de Cincias Sociais da UFRN. Doutor em sociologia pela Sorbonne. Professor colaborador do Programa de Ps-Graduao em Filosofia da UFRN.

Resumo Este artigo trata de uma compreenso terica que ser chamada construcionista crtica e que ser abordada como uma teoria amplamente praticada pelas cincias humanas, embora no se tenha feito designar como tal. Este trabalho sustenta que um construcionismo filosfico, sociolgico e antropolgico, de longa data, afirma-se, cada vez mais, nas anlises sobre indivduo, cultura e sociedade e, notadamente, nos estudos sobre gnero e sexualidade. Nele, procura-se apresentar pressupostos e postulados gerais do construcionismo crtico, relacionando-o s anlises de diversos autores e correntes. Partindo da hiptese geral segundo a qual as realidades humano-sociais, em toda sua diversidade e em todos os seus aspectos, so produtos de construo humana, cultural e histrica, o construcionismo crtico exprime a prpria vocao das cincias humanas e ope-se a todas as tentaes substancialistas e essencialistas, notadamente as tentativas de biologizao do social, muito difundidas atualmente. Palavras-chave: construcionismo; construcionismo crtico; teoria construcionista crtica; teoria social; realidade; real.

Abstract The following article deals with the view that we will call here critical constructionism, a theory that has been widely used by human sciences, but even so it has not been named as such. In this work we present the view that there is a type of philosophical, sociological and anthropological constructionism present, more and more, in the analyses involving individuals, culture and society and specially in the studies of gender and sexuality. The aim here is to present the background and general postulates of critical constructionism, starting from the general hypothesis that human-social realities are products of human construction, cultural and historic. The critical constructionism expresses the vocation of human sciences in itself, and is opposed to all kinds of essentialism and substantialism, especially the attempts at biologisation of the social sciences , which has become widely spread nowadays. Keywords: constructionism; critical constructionism; critical constructionist theory; social theory; reality; real.

Os homens, enquanto puderem agir, esto em condies de fazer o improvvel e o incalculvel e, saibam eles ou no, esto sempre fazendo. Hannah Arendt Ser radical agarrar as coisas pela raiz. Mas, para o homem, a raiz o prprio homem. Marx Uma teoria construcionista crtica: antecedentes

O termo construcionismo quase desconhecido na literatura em cincias humanas. Utilizado pioneiramente por autores como Seymour Papert (1994) e Kenneth Gergen (2001), para se referirem ao que fazem em educao e psicologia com diferenas entre os dois que aqui deixarei de indicar , o termo passou a designar principalmente a posio terica, concebida por K. Gergen, de crtica psicologia moderna. O autor se tornou a referncia terica central do movimento que desembocou na criao do construcionismo social, cujo incio ocorre no ambiente acadmico norte-americano da dcada de 70, ao que parece como reao ao behaviorismo dominante na rea. Dessa reao inicial, Kenneth Gergen elabora uma posio terica no apenas reativa aos pressupostos da psicologia estabelecida, mas aos pressupostos de toda cincia moderna, traando os fundamentos de uma abordagem em psicologia social definida pelo prprio autor como ps-moderna, e que chamou de construcionismo. Sem dvida, o construcionismo de Gergen essencialmente uma abordagem terica da psicologia social, no tendo conseguido maior influncia nas outras reas das cincias humanas. Esse antecedente, conquanto importante, no , contudo, meu ponto de partida. No so as idias de Gergen ou de Papert que tomo como referncia para tratar de um construcionismo filosfico, sociolgico e antropolgico de longa data, embora no se tenha feito designar como tal. Em que pese existirem alguns pontos comuns na reflexo, a concepo do construcionismo de Kenneth Gergen bastante distinta do construcionismo crtico que praticado nas cincias humanas e sobre o qual pretenso deste artigo apontar brevemente alguns de seus fundamentos, pressupostos e postulados. Todavia, deixarei a um outro trabalho indicar as distines aludidas.

O que, hoje, torna-se possvel nomear como sendo um construcionismo crtico existente, configura-se como uma sntese de pressupostos, descobertas e concluses comuns aos estudos sobre indivduo, cultura e sociedade, realizados pela antropologia, sociologia e histria, assim como tambm formulados por concepes filosficas, teorias em lingstica, em psicologia etc. Uma concepo construcionista da realidade, que aqui poderei apenas apontar seus pressupostos gerais e alguns de seus postulados, encontra suas bases nas reflexes de um amplo conjunto de autores, no necessariamente identificados como pertencentes a uma nica escola de pensamento nem necessariamente concordantes entre si. Que , pois, a concepo construcionista da realidade social? Que deve ser entendida por uma teoria construcionista crtica? O construcionismo crtico um pensamento radical. Se h um postulado que pode resumi-lo, o que afirma que o mundo humano-social, em toda sua diversidade e em todos os seus aspectos, produto de construo humana, cultural e histrica. Uma concepo construcionista implica compreender a realidade social como um resultado da ao dos prprios seres humanos nos seus espaos de viver e nas diferenas culturais e histricas. O construcionismo prope entender a realidade social existente (incluindo as dimenses imaginrias, simblicas e subjetivas) como uma decorrncia das prticas dos seres humanos, no curso histrico e antropolgico de sua contnua exteriorizao e atuao nos vrios espaos em que se distribuem. Esse carter de coisa construda da realidade humanosocial experimentada de diversas formas na vida cotidiana pelos indivduos: lnguas, religies, leis, normas sociais, valores, moral, sexualidade, idias etc. foi apontado por diversos estudos em antropologia, sociologia e histria, assim como por concepes filosficas e teorias em lingstica, psicologia e psicanlise. Assim, por construcionismo crtico, deve-se entender uma teoria da realidade social que tem como postulado fundamental a afirmao radical segundo a qual tudo construdo: isto , uma compreenso de toda realidade social como resultado de construo (inveno, criao, produo, conveno) na durao histrica e antropolgica. Nesses termos, uma teoria construcionista crtica da realidade social constitui um modo de pensar terico-filosfico-cientfico prprio ao estudo das organizaes sociais complexas que so as sociedades e culturas humanas e compreenso de nossa existncia nelas. No importando se tenham sido nomeadas diferentemente ou, ainda, que nenhuma delas tenha reivindicado o construcionismo como denominao, o certo que

podemos distinguir diversas teorias e correntes do pensamento humano como constitudas de uma perspectiva que, sem prejuzo para nenhuma delas e a justo ttulo, devem ser reunidas e reconhecidas como configurando uma teoria comum construcionista, que, como teoria, passou a governar o entendimento da maior parte dos pesquisadores em cincias humanas. No se trata, de minha parte, de ignorar certas diferenas marcantes entre os autores ou correntes de pensamento que estarei considerando construcionistas, algumas delas que so vistas como opostas ou concorrentes, idia para a qual contriburam alguns de seus prprios formuladores. Sem descuidar desse fato, mas reconhecendo a existncia de pressupostos e postulados comuns adotados nas anlises em cincias humanas, insistirei com a tese que, nessas cincias, uma teoria comum (construcionista) tem orientado a compreenso da realidade daqueles que se filiam s suas problematizaes, reflexes crticas. Por crtica, entenda-se no a atitude

ostensivamente negadora da realidade mas o prprio trabalho de produzir conhecimento terico (realizado no manejo de conceitos, autores, idias etc.), e que variem as maneiras como cada um conceba o que faz. Contra a objeo daqueles que identificam mistura, salada, confuso no trabalho dos que procuram reconhecer os fundamentos e as concluses comuns que atravessam as diversas interpretaes da realidade, existentes no interior das cincias humanas, convm argumentar: 1) diferenas marcantes e realces para um ou outro aspecto, sobre os quais insistem s vezes os prprios autores, no anulam a existncia de princpios tericos comuns que funcionam como pressupostos bsicos decisivos na construo de suas anlises; 2) a busca de consensos e a tentativa de realizar fuses de colaboraes tericas, no interior de um mesmo campo cientfico, devem ser vistas como parte importante do esforo em prol de se constiturem teorizaes que fortaleam o prprio campo. Projeto que, hoje, mais que antes, as cincias humanas necessitam, vistos todos os ataques desferidos contra elas, produzidos pelas tentaes de biologizao do social, francamente contrrias a uma viso construcionista da realidade humano-social, que tem sido afirmada por essas cincias. Todavia, para responder a outra objeo provvel, a idia de uma teoria construcionista crtica praticada amplamente, mesmo sem a conscincia desse fato, no torna todo mundo construcionista. Uma possvel expresso de desaprovao que visaria indicar um grau de generalizao certamente inaceitvel, ou porque se prefere continuar vendo os autores separados em escolas, correntes autnomas,

auto-suficientes, estanques, no se admitindo aproxim-los em uma mesma teoria ou paradigma. Observao restritiva que talvez acuse uma homogeneizao do pensamento terico, reduzindo-o a alguns de seus aspectos. De minha parte, no se trata de apagar a autonomia prpria de cada posicionamento terico e suas particularidades, mas de apontar que posies habitualmente vistas como nada tendo a ver uma com a outra (idia bastante reforada nas mutilaes praticadas no ensino universitrio) esto assentadas em fundamentos e concluses comuns, que so possveis demonstrar, e entre elas tornando-se possvel produzir interaes metodolgicas importantes. Concluir pela idia de uma perspectiva construcionista comum algo a que se pode chegar a partir do exame dos desenvolvimentos tericos propostos por alguns autores e vertentes, em que se pode encontrar uma franca aplicao da hiptese geral quanto ao carter de coisa construda da realidade social. A ttulo de exemplo, e para tornar mais claro o meu argumento, o materialismo histrico de Marx e Engels, a sociologia de Durkheim, os estudos de Freud, a sociologia de Max Weber, os escritos de Franz Boas, os estudos configuracionistas de cultura e personalidade de autores como Ruth Benedict e Margaret Mead, o relativismo cultural de Melville Herskovits, o estruturalismo de Claude Lvi-Strauss, os estudos de Norbert Elias, as genealogias de Michel Foucault, as reflexes de Habermas, os escritos de Hannah Arendt, a socioantropologia de Pierre Bourdieu, a antropologia de Maurice Godelier, Franoise Hritier, Clifford Geertz, os estudos de Marshall Shalins, Cornelius Castoriadis, Elisabeth Badinter, Judith Butler, John Thompson, os estudos da Histria Nova ou Cultural (Philippe Aris, Jacques Le Goff etc.), os estudos de Gilbert Durand, a sociologia de Michel Maffesoli, os chamados estudos culturais e o movimento terico multiculturalista, entre outros exemplos, so, a justo ttulo, perspectivas construcionistas no sentido forte do termo guardadas todas as suas diferenas e mesmo divergncias em alguns aspectos importantes. necessrio acrescentar, contudo, que o fato de considerar construcionistas todos esses autores no significa que no se possa encontrar, no pensamento de alguns deles, aspectos no inteiramente construcionistas, sobrevivncias de certos substancialismos antigos etc. O fato tambm de identificar uma perspectiva construcionista agindo em todos eles no constitui o mesmo que identificar um corpo nico monoltico de pensamento ou um movimento terico coeso. No tocante ao reconhecimento de pontos de vistas construcionistas comuns no estudo das formas da realidade social, difcil se torna contestar que, entre os exemplos

citados no existam pontos de partida, argumentao e demonstrao comuns, embora diferenas que os possam separar em alguns pontos especficos. Diferenas que levaram a interpretaes que os dividem como se constitussem anlises inconciliveis. Interpretaes praticantes das fragmentaes do conhecimento ainda muito admitidas no campo intelectual-acadmico. Crem alguns que divergncias em pressupostos ou mesmo apenas divergncias de proposies sobre aspectos parciais da realidade tornam para sempre invivel a aproximao de certas construes tericas. Deixando-se de observar que se trata, em muitos casos, apenas de discordncias secundrias, e especficas ao estudo particular da realidade sob a tica prpria do autor ou de seu campo. As anlises e seus autores so reduzidos s suas prprias asseres, fechados num crculo de ilusria autonomia e especializao que produz a falsa idia da impossibilidade de interao entre abordagens que, no essencial, partilham fundamentos, concluses e sensibilidades tericas comuns para o que destaco aqui, no essencial, uma compreenso construcionista da realidade. Acrescente-se tambm que, por desacordos tericos e, em alguns casos, por acirradas lutas que terminam se produzindo no debate entre as correntes, ocorre dos prprios autores e seus seguidores deixarem de admitir que se movem, com as anlises que so as suas, no interior de compreenses tericas com mais acordos que divergncias, desperdiando-se foras e produzindo-se iluses de incompatibilidade ali onde existem mais elementos comuns a reunir que dissenso. Uma ampla concepo construcionista aproxima grande nmero de pensadores e correntes tericas nas cincias humanas, tornando-se base e ponto de partida para o vasto programa de pesquisas e reflexes sobre a realidade humano-social que

vem sendo praticado por essas cincias deste seu nascimento. Programa que nos une, no essencial, quanto ao entendimento da realidade como algo cultural, social e historicamente construdo e justo o que torna possvel pensar numa teoria construcionista crtica de largo emprego. Deve ser mencionado aqui, pois, que uma teoria construcionista crtica, vista como em funcionamento nas cincias humanas, o resultado de snteses, composies, mestiagens de elaboraes tericas diversas. Uma combinao ampla de teorias, retiradas de seus domnios de origem, e s vezes at mesmo, em alguns aspectos, modificadas em seus sentidos originais, mas conjugadas com interao metodolgica. Reunindo teorizaes dispersas, cujos fundamentos e anlises esto ligados por

extraordinria continuidade, a prtica do construcionismo crtico as organiza numa nica teoria expresso, ao mesmo tempo, de seu amplo emprego como compreenso no campo das cincias humanas desde seu nascimento. Como uma perspectiva terica produzida por meio da comparao de cada descoberta independente com todas as outras, apropriadas num nico saber, a teoria construcionista compsita, antidisciplinar e sempre aberta a novas incorporaes. Ope-se ao taylorismo ainda vigente nas prticas cientficas acadmicas, mas evitando ecletismos estreis, notadamente aqueles que propem juntar conhecimentos de reas cujas competncias so estranhas ao campo prprio das cincias humanas (por exemplo, biologia na sociologia). Portanto, o construcionismo antidisciplinar no interior das cincias humanas, articulando o conhecimento produzido nesse campo. contrrio a diviso disciplinar que separa as especificidades das reas e que alimenta a crena no monoplio do conhecimento pelos especialistas, mas no confunde a

interdisciplinaridade ou transdisciplinaridade no interior do campo das humanidades com, por exemplo, a gelia geral da converso das cincias humanas s cincias biolgicas, advogada por alguns hoje, produzindo substancialismos de cunho biologizantes. Nesse sentido, uma concepo construcionista crtica da realidade, evitando as fragmentaes redutoras no interior das cincias humanas, torna atuante uma compreenso em que se pode ter, ao mesmo tempo, uma perspectiva filosfica, sociolgica, antropolgica, histrica etc. Se fato que um bom nmero de pesquisadores trabalha no interior das cincias humanas (e fora delas) adotando uma concepo essencialista da realidade humanosocial, tal no impediu o desenvolvimento da concepo construcionista crtica pela prtica de um outro nmero de pesquisadores. O certo que, na histria das cincias humanas at aqui, pode-se constatar a formulao de um conjunto de teorizaes, o estabelecimento de mtodos e tcnicas de pesquisa que habilitam os pesquisadores a reflexes e a solues de problemas tericos dentro de um padro consensual de respostas construcionistas, ao menos quanto a certo nmero de questes relativas vida social, organizao das culturas, s histrias das coletividades humanas, socializao dos indivduos. Uma teoria construcionista crtica rene boa parte dessas respostas. Afirmar que uma concepo construcionista da realidade, de longa data praticada nas cincias humanas, desde alguns de seus fundadores e at aqui, vem configurando todos os elementos para uma teoria construcionista crtica estabelecer-se, no negligenciar a existncia de outras interpretaes e teorizaes no-

construcionistas. Mas incontestvel que, para os pesquisadores e estudiosos das diversas reas das cincias humanas, ser construcionista no escapa sua formao e s suas atividades prticas se pretendem produzir conhecimento crtico no seu campo. certo que se pode tentar fazer muitas coisas em nome da cincia e at pretender fazlo em nome das cincias humanas, mas, decorrente dessa pretenso, nem tudo que se faz em seu nome realiza a vocao crtica dessas cincias. Tentativamente, muitos tm procurado sustentar teses sobre a cultura, o indivduo, a vida de grupo, prticas sociais e culturais etc. que se afastam inteiramente das compreenses desenvolvidas pelas cincias humanas a sociobiologia e a chamada psicologia evolucionista constituindo dois exemplos atuais, destacando-se como correntes que tm acusado as cincias humanas de dogmatismo e doutrinarismo por seu culturalismo. Mas, curioso ver, no apenas essas correntes acusam as cincias humanas de culturalismo. Essa acusao tem sido feita por integrantes do prprio campo das cincias humanas. O que tem sido criticado como culturalismo o pressuposto (construcionista) da primazia da cultura e do social sobre o indivduo humano, pelo qual no se admite a existncia de nada (como fundando o indivduo humano) antes da linguagem, da cultura, do social. Pressuposto bsico de um construcionismo antropolgico, sociolgico e filosfico praticado desde sempre: o que funda o humano o mundo dos objetos, signos, relaes e instituies criados pelo prprio humano. Fora desse entendimento esto os idealismos e substancialismos de todos os matizes que propugnam causas e sujeitos fora da cultura e da histria humanas. Aqueles que reivindicam das cincias humanas que estas deixem de considerar o ser humano como apenas ser cultural, que considerem o indivduo humano como igualmente ser biolgico (e da resulta que exigem das cincias humanas que falem do ser humano utilizando-se de conceitos das cincias biolgicas e mdicas hormnios, regies do crebro etc. , com as impropriedades possveis de atestar nos auditrios universitrios, ao escutar-se alguns deles a tratar do que desconhecem), estes reivindicam que as cincias humanas abandonem seus pressupostos e sua especificidade. Reivindicam, igualmente, que as cincias humanas abandonem suas importantes concluses crticas e esclarecedoras do gnero humano (e, nesse sentido, concluses emancipatrias contrrias a determinismos e substancialismos). Que

querem esses crticos com suas teses sobre um antes da cultura ( um antes do reino do alm? Corpo sem o atravessamento da linguagem, da cultura? Confundem a mente cultural com o funcionamento do crebro? Para eles a mesma coisa?) Pretendem

afirmar que nossas sociedades, relaes sociais e instituies no so explicveis apenas por suas construes sociais e histricas, construes atravessadas de relaes de poder, conflitos, lutas, mas so igualmente obras do macaco humano e, portanto, o machismo, a desigualdade de gnero, o racismo, a homofobia, as desigualdades sociais, as violncias etc. seriam obras tambm de uma animalidade ancestral conservada em genes, ativadas por hormnios? No dia em que as cincias humanas admitirem tais impropriedades deixaro de ser cincias do homem e cincias das histrias das coletividades humanas e passaro a ser uma aberrao qualquer que no merecer mais ser ensinada nas universidades. Mas, para conferir as concluses anticonstrucionistas e defensores da biologizao essencialista do social, o leitor tem, entre outros, alguns exemplos a consultar: Robert Wright (1996), Steven Pinker (2004), Robert Winston (2006). O pressuposto da primazia da cultura no um reducionismo nem um dogmatismo das cincias humanas, mas um dado antropolgico por si mesmo. Os estudos sociolgicos e antropolgicos o demonstram largamente. Aos que vem nisso uma cincia que apenas enxergaria o que vem de fora (sic.) e no enxergaria o que vem de dentro (sic.), dicotomia curiosa e um tanto cmica!, aos que aderiram febrilmente tese que imputa dogmatismo e reducionismo s cincias humanas, por estas no praticarem a cincia-do-meio-a-meio (metade cultura, metade natureza, entendimento que se vale da epistemologia da tolerncia, contra os radicalismos), o que se pode recomendar que faam escolhas coerentes. O ecletismo aligeirado e acrtico de certas tendncias hoje, pretensamente renovadoras das cincias humanas, confundindo cultura e natureza, apenas tem servido para reforar representaes do senso comum social a propsito da existncia humana. E sobre a acusao de dogmatismo, bom lembrar que nenhuma teoria pode pensar seriamente em atribuir a uma outra a pecha de ser dogmtica sem aplicar a si a mesma frmula. E que se acrescente: na produo do conhecimento terico, no se pode ir muito adiante se no se confia na teoria com a qual se trabalha ou nela se investe. No se trata, entretanto, da idia de um modelo fechado, mas, como assinalado antes, uma viso compsita, aberta, de snteses, mestiagens tericas com interao metodolgica. Sendo bem mais antiga e freqente, possvel situar a hiptese construcionista no conhecimento terico entre os primeiros filsofos que se puseram a pensar a realidade como resultado de inveno, construo, fabricao, processo. Mas foge ao alcance e mesmo ao interesse deste artigo remontar ao que poderia ser tomado como os

primeiros construcionistas. O que Ernest von Glasersfeld (2006) diz sobre as origens do construtivismo (alis, variante que tem fortes pontos de contato com uma concepo construcionista da realidade) pode-se igualmente evocar aqui: em suas origens, as idias construcionistas remontam aos pr-socrticos. Desenvolvem-se com a epistemologia moderna (cujas origens encontram-se nos filsofos do sculo XVII), ganham fora com o aparecimento das cincias humanas na segunda metade do sculo XIX, atingindo seu ponto alto com a produo terica contempornea. Sem dvida, se fssemos fazer essa histria, remontaramos aos gregos antigos na discusso entre convencionalistas e naturalistas1, passaramos pelas discrdias entre realistas e nominalistas, pelas variantes do construtivismo (desde Piaget at Von Glasersfeld, passando pela reformulao construcionista de Seymour Papert). Nesses termos, no se tratando de reduzir as idias construcionistas a concepes terico-filosficas precedentes, no se pode, entretanto, dizer que sejam uma inveno inteiramente recente. Dessa maneira, no estou inteiramente de acordo em situar a perspectiva construcionista como algo da ps-modernidade. Todavia, mas diferentemente, sugerindo que construtivismo e construcionismo emergem na virada ps-moderna, Marilene Grandesso apresenta, em seu livro Sobre a reconstruo do significado (2000), esclarecedora discusso sobre as relaes entre as duas vertentes e o dilogo que se estabeleceu, entre alguns de seus autores, nas variantes que representam. Nele, os construcionismos de Kenneth Gergen e John Shotter so apresentados e discutidos. bem verdade que, embora no o crie, a entrada em cena da ps-modernidade acelera o pensamento radical construcionista. A esse propsito, talvez melhor exemplo no possa oferecer que as anlises do socilogo Michel Maffesoli. O autor, que considero um dos mais radicais crticos contemporneos dos substancialismos e essencialismos de todo tipo, tem desenvolvido reflexes que so, sem dvida, no sentido com o qual emprego aqui o termo, construcionistas. Maffesoli, herdeiro de Nietzsche e Michel Foucault, no menos crtico que estes de toda metafsica da substncia, crtica que seguramente o fundamento de base de uma teoria construcionista da realidade. O socilogo do presentesmo e da revolta politesta de valores ps-moderna, que se insurgem contra todas as tentativas de monoteizao e

Ainda indito, o artigo do professor Marcos Antonio Costa, Categorizao: um antigo debate, esclarecedor a esse respeito. Agradeo ao meu amigo e colega da UFRN o acesso ao seu texto ainda por ser publicado.

domesticao da existncia, no se presta a ingenuidades quando se trata de demolir os enganos substancialistas metafsicos (seja reivindicando o social, a natureza ou o divino). So exemplares os seus A sombra de Dionsio (1985), O tempo das tribos (1987), Sobre o nomadismo (1997), A conquista do presente (1998), A parte do diabo (2002), O ritmo da vida (2007). Em funo dessas consideraes, no demais repetir que uma teoria construcionista um legado de muitos autores e trabalhos nos diversos campos em cincias humanas e sociais, assim como de filosofias. Para socilogos e antroplogos, nenhuma idia construcionista pode deixar de prestar tributo sociologia e antropologia desde suas primeiras escolas, e um tributo especial devemos a Peter Berger e Thomas Luckmann a quem devemos o livro seminal A construo social da realidade (1985), cujo ttulo j diz tudo. Uma socioantropologia construcionista o que vemos sair das pginas desse livro, sem dvida um bom comeo para todo aquele que pretenda se iniciar numa teoria construcionista crtica da realidade. Desse modo, as razes de uma teoria construcionista devem ser situadas nas anlises realizadas pelas cincias que se dedicam ao estudo das sociedades humanas em sua diversidade cultural e histrica. No estudo dos modos de agir e pensar humanos, padres culturais incorporados, modos de produo econmicos, sistemas polticos e de poder, regimes morais, sexualidades, a compreenso que se firmou que se trata, em todos os casos, de realidades construdas, obras inteiramente humanas, invenes culturais, sociais e histricas essa a tese central de toda concepo construcionista crtica. bem verdade que se pode situar a nfase da idia construcionista a partir do crescimento dos estudos sobre gnero, sexualidade, etnicidade e identidade a partir dos anos 80 do sculo XX, em vrias partes, e, com destaque, a partir do desenvolvimento dos chamados estudos gays, estudos culturais e do multiculturalismo, embora tambm no seja explcito nem freqente o uso do termo construcionismo entre seus autores. A hiptese da construo social da realidade tem sido aplicada a diversos temas de pesquisa e reflexes, e um levantamento de ttulos, observaes dispersas, notas etc. torna possvel pensar que o emprego do termo construcionismo instala-se de modo definitivo nas cincias humanas. 2
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Hoje, embora raro, possvel se deparar com textos nos quais se encontram referncias breves ao construcionismo ou nos quais se pode ver o emprego do termo construcionista, embora sem

A realidade social uma construo

A idia de uma teoria construcionista crtica procura reunir, sob uma mesma designao, descobertas e reflexes que procuram demonstrar o carter peculiar da realidade social e humana, fundamentalmente voltadas a evidenciar que os mundos humanos sociais existentes e suas particularidades so construes dos prprios seres humanos e, por isso mesmo, como uma conseqncia poltico-espistemolgica desse pensar , por eles tambm podendo ser modificados, transformados. Conceber o que experimentamos e chamamos realidade social como construo humana no idia arbitrria ou desprovida de sentido. Se caracterizarmos brevemente uma sociedade pelo conjunto das instituies, convenes e crenas que a mobilizam e a regem, assim como pelas significaes produzidas que a atribuem sentido e justificam-na, tudo nela construo humana e cultural, inveno social e histrica. As realidades existentes nas sociedades nas quais os seres humanos se espalham no planeta so construdas em todos os seus diversos aspectos e mesmo a viso que temos delas tambm uma construo social, cultural e histrica. O carter prprio da realidade social ser uma construo dos seres humanos, embora estes mesmos seres humanos interpretem a realidade por eles criada como um produto da atividade de poderes no-humanos, seja a Natureza, seja entes sobrenaturais, eternos e infinitos, admitidos como deuses, divindades. Fato no sem conseqncias. Por construo, realidade construda, deve-se entender que o existente, o institudo tcnicas de trabalho, idias, valores morais, religies, arte, instituies sociais e polticas etc. so produtos de prticas humanas, que, continuamente associados no processo histrico-antropolgico, instituem modos de vida particulares, sistemas de sociedade especficos, cultural e historicamente situados. Esses sistemas assumem, entretanto, a forma e a fora de uma segunda natureza, tornando-se algo cujo carter tem a evidncia de uma realidade exterior, objetiva, coercitiva e independente do concurso da ao humana. Quem conhece a sociologia de mile
explicaes adicionais. Por agora, brevemente, situarei como exemplos de aparies do termo os trabalhos de ERIBON (1999); GRANDESSO (2000); KUPER (2002). E logo a seguir, nesta mesma revista, o artigo de Luiz Mott um outro exemplo de emprego do termo construcionismo, ao situar a abordagem do construcionismo social no mbito dos estudos da sexualidade. Outros exemplos certamente existiro. bastante comum, todavia, o uso do termo construtivismo em contextos em que, claramente, do que se quer falar de construcionismo. Atualmente, dou prosseguimento redao de trabalho mais extenso no qual desenvolvo o assunto e, nele, procuro ampliar os meus exemplos.

Durkheim (1978; 1989) sabe que, por essas caractersticas, os fatos sociais tornam-se coisas, experimentados como tais pelos indivduos nas diversas sociedades. Assim, a construo da realidade social aqui pensada como o processo mesmo de sua institucionalizao, isto , o processo de estabelecimento, fixao e reificao do espao de sociedade e seus cdigos particulares e arbitrrios (normas, valores, crenas, padres, definies morais etc.), que, configurando um modo de vida cultural e histrico, so representados pelos indivduos como uma realidade natural, universal, necessria, eterna, irreversvel. No se trata aqui de constituir uma imagem de alienao e passividade dos indivduos, sem mais nada. Os mesmos indivduos, e no raramente, vivem a realidade de uma maneira nem sempre conforme essas representaes. Essencialmente, o que postula o construcionismo crtico que nada da realidade humano-social tem forma e lugar sem o concurso da ao humana no mundo. Entende a viso construcionista que a realidade inveno, e sua existncia no se deve a princpio ou causa independente (e fora da histria) e impossvel de ser conhecida. E a propsito de insistir no carter de inveno da realidade, outro melhor exemplo no possa agora oferecer do emprego, com toda energia, do pensamento radical construcionista que as anlises desenvolvidas por Michel Foucault (1977; 1978; 1979; 1984; 1985; 2004), em vrios domnios, tributrias da filosofia tambm construcionista de Friedrich Nietzsche (1978; 1998; 2000). Mas, como se pode pensar a realidade social e nela a do comportamento humano e a existncia do prprio indivduo humano como uma construo social, fora das idias do natural, de natureza humana, instintos, herana gentica e fora da idia do divino, do sobrenatural? Que pensar os valores, as crenas, as idias, os hbitos, as atitudes e os sentimentos humanos como coisas social e historicamente construdas e para as quais os seres humanos atribuem sentidos e significaes que possibilitam estabilizar como realidades, verdades, o que criam, e estas passando a ser representadas como existindo por si e como coisas imodificveis, absolutas? O construcionismo crtico claramente contrrio idia de uma natureza humana fixa e invarivel, de carter biolgico, herdado geneticamente, ou natureza outra (espiritual etc.) transmitida. A idia de natureza humana um substancialismo como outros, contra os quais o construcionismo se volta. Alis, o substancialismo de variante naturalista (biologista), que advoga a existncia de explicaes biolgicas (genticas, fisiolgicas, naturais etc.) para prticas ou comportamentos sociais e culturais e para escolhas morais, tem conquistado muita gente (e feito muitas vtimas

entre boas almas intelectuais). O que at aqui, em filosofias ou mesmo em cincias humanas, foi chamado de natureza humana deve ser compreendido como uma natureza construda, e em todos os sentidos. Para o construcionismo crtico, o indivduo humano, como ser biolgico e ser cultural, sempre e na mesma medida, um ser que, engendrando o seu mundo especfico de viver (atravs do trabalho, da linguagem, cdigos culturais, normas sociais, crenas, angstias, desafios, crises etc.), engendra a si prprio, sendo ele tambm o nico que pode modificar aquilo mesmo que criou, ainda que, no raro, enrede-se, individual e coletivamente, na idia de que a realidade vivida uma fora contra a qual nada pode ou algo dependente da vontade de poderes invisveis, seres celestiais. Fsica e culturalmente engendrado pela cultura que ele prprio engendra, o ser humano integralmente produto de sua prpria atividade no mundo ( o resumo de suas aes e relaes, como escreveu Marx (1989)). Do mesmo modo como as sociedades, que, resultando dessa mesma atividade, so integralmente produtos humanos, sociais e histricos. Essa compreenso est em diversos estudiosos e est sintetizada nesta frase o Homo sapiens sempre, e na mesma medida, homo socius (BERGER, 1985, p. 75). E sobre bem a concepo que entende o indivduo humano como uma criatura de si mesmo, de sua prpria histria, e ele como criador de um mundo particular que o modela, o construcionismo encontra tambm em Clifford Geertz (1989; 2001) um nome importante. dele a reflexo que indica:
No dirigido por padres culturais sistemas organizados de smbolos significantes o comportamento do homem seria virtualmente ingovernvel, um simples caos de atos sem sentido e de exploses emocionais, e sua experincia no teria praticamente qualquer forma. A cultura, a totalidade acumulada de tais padres, no apenas um ornamento da existncia humana, mas uma condio essencial para ela a principal base de sua especificidade. [...] Submetendo-se ao governo de programas simbolicamente mediados para a produo de artefatos, organizando a vida social ou expressando emoes, o homem determinou, embora inconscientemente, os estgios culminantes do seu prprio destino biolgico. Literalmente, embora inadvertidamente, ele prprio se criou. [...] Sem homens certamente no haveria cultura, mas, de forma semelhante e muito significativamente, sem cultura no haveria homens (GEERTZ, 1989, p. 58; 60-1).

Como os estudos da antropologia o demonstram, o prprio equipamento biolgico humano um produto do processo de exteriorizao do animal humano no

longo trajeto histrico-antropolgico de sua hominizao. Mesmo quando se trata dos atributos que caracterizam a espcie humana fala, lgica simblica, capacidade de aprendizagem e transmisso, organizao do trabalho etc. , os especialistas insistem em mostrar que uma longa histria se interpe como prova de que a espcie se construiu (e se constri) num curso no qual, constituindo o mundo humano particular, constitui-se a si mesma, e o mundo que cria igualmente age sobre ela, produzindo-a, complexificando-a, modificando-a, mas sempre construindo-a. E resulta dessa dialtica recproca a natureza da espcie e do indivduo humano. Ao cabo de tudo, por sua exteriorizao, isto , por sua ao no mundo, a espcie cria a si mesma. Sua natureza , pois, uma construo de sua atuao. A teoria da retroao positiva (LEAKEY, 1997, p. 113) um argumento importante para consideraes construcionistas. O conjunto das qualidades percebidas como idnticas, imutveis e comuns a todos os seres humanos, e que seria suficiente para caracterizar uma natureza humana biolgica, independe da influncia das sociedades ou culturas especficas em que os indivduos nascem e so socializados, desmentido com o conhecimento antropolgico da variabilidade ou diversidade cultural. Se fosse verdadeira uma natureza comum (biolgica) dos sentimentos e comportamentos humanos, no seriam to diversas as maneiras de sentir e agir culturais. Um nico exemplo , por agora, talvez suficiente: entre os Na, etnia habitante da China sudoeste, o sentimento do amor que une casais, que temos como natural na nossa cultura, no existe. Um Na no ama, no sente falta do amor, no procura o amor, nem o amor lhe procura. Simples: entre os Na, no sendo o casamento monogmico uma instituio predominante, embora ocorra, as relaes sexuais entre homens e mulheres no so concebidas como relaes de amor. As relaes sexuais Na no so recobertas com a representao das relaes afetivas, no existem amantes apaixonados entre eles, nem se mata por amor. Os Na so uma sociedade fundada sobre a instituio cultural da visita sexual noturna, furtiva ou ostensiva, dos homens nas casas das mulheres, para encontros sexuais sem fins de casamento, no havendo a idia de amantes, relaes afetivas duradouras ou temporrias. Homens e mulheres dessa etnia podem ter livremente relaes sexuais com vrios parceiros e altern-los segundo suas vontades durante toda a vida. Igualmente, no sendo o casamento uma prtica cultural predominante, as crianas que nascem dos encontros sexuais so invariavelmente da linhagem materna, que assegura a educao de meninos e meninas, sem que o genitor tenha qualquer papel ou presena. Entre os Na, no h a figura social do marido, nem existncia de pai

(socialmente uma figura inexistente e, portanto, desconsiderada tambm do ponto de vista de quem seja o pai biolgico das crianas que nascem.). Na lngua, no existem palavras correspondentes a pai e marido (HUA, 1997). Com exemplos como esse, que se multiplicam nos estudos etnogrficos, a antropologia (construcionista por vocao) consegue demonstrar que a cultura constri o indivduo humano em todos os seus aspectos, no ficando excludos nem mesmo aqueles que chamamos sentimentos, emoes, subjetividade, personalidade etc., no raramente tomados por naturais. assim que antroplogos como Clifford Geertz afirmam que nossas idias, nossos valores, nossos atos, at mesmo nossas emoes so, como nosso prprio sistema nervoso, produtos culturais (id., 1989, p. 62), ou falam de constituio cultural da emoo (id., 2001, p. 185). Entendimento que se torna muitas vezes incompreensvel opinio popular ou objeto de rechao para aqueles adeptos das explicaes essencialistas que procuram na natureza os fatores que constituiriam as aes humanas. Uma concepo construcionista crtica , ento, tributria do relativismo cultural. um relativismo. Percepo da relatividade das formas culturais sob as quais os seres humanos tm vivido. O relativismo uma medida crtica necessria se se quer evitar a queda nos substancialismos. No sem razo, os substancialistas de planto so avessos ao relativismo. Veja-se o que pensa do relativismo o cardeal Ratzinger, hoje Bento XVI: o relativismo uma praga de nossa poca. Evidente, sua vontade que sua Igreja impere sozinha, assentada nos substancialismos do Deus nico, da Igreja Verdadeira, que no resistem ao confronto com a diversidade cultural e religiosa. O medo do relativismo (ou o anti-relativismo) recebeu tima crtica de Clifford Geertz em texto em que diz: Aquilo com o que os chamados relativistas querem que nos preocupemos o provincianismo o perigo de que nossa percepo seja embotada, nosso intelecto seja encolhido e nossas simpatias sejam restringidas pelas escolhas excessivamente internalizadas e valorizadas de nossa prpria sociedade. (GEERTZ, 2001, p. 50). O relativismo arma importante na crtica contra todos os colonialismos e etnocentrismos, igualmente como arma contra a dominao social praticada no interior das prprias culturas. Nesse ponto especfico, importante lembrar que o construcionismo no advoga um relativismo absoluto, improdutivo como crtica, pois tratar-se-ia a de converter a cultura em um congelado neutro (sem dominao, alienao), apreciada como objeto inaltervel. O relativismo do construcionismo crtico associa-se a uma viso universalista, que no perde de vista a necessidade de interpretar

as culturas quanto ao que nelas constitui dominao, naturalizao e eternizao de suas instituies. Assim, para uma teoria construcionista crtica, torna-se necessrio pensar que, na anlise das culturas, convm relativizar universalizando e universalizar relativizando. Nem relativismo absoluto, nem universalismo absoluto. Os dois constituiriam (constituem) quedas no discurso ideolgico cultural, ao este funcionar, para cada cultura, como o discurso que as justificam para si como nicas, universais, absolutas, necessrias, inevitveis, intransformveis. Todavia, ao ser humano, produzir-se a si mesmo enquanto se exterioriza no mundo, ao tempo em que constri seu habitat prprio, mas, concomitantemente, experimentar e representar tudo isso como coisas estranhas e autnomas, como existindo sem o concurso de sua prpria ao, como algo diferente de um produto histrico e humano (vistos como atributos naturais ou divinos), constitui um paradoxo que chamou ateno de filsofos, socilogos, antroplogos e tornou-se objeto de interesse de diversos pensadores, estudiosos. H aqui, pois, que se refletir sobre uma outra questo, talvez preliminar a tudo. No cotidiano, habituamo-nos a pensar que aquilo que experimentamos como sendo a realidade (de nossa sociedade, de nossa cultura, de nosso tempo histrico, mas tambm de nossa vida) coincide com toda realidade, representa a realidade toda. Aqui, o particular se confunde com o universal, o presente com todo o tempo, no se fazendo distino entre aquilo que se vive no atual e num certo espao e circunstncia e um todo maior que ultrapassa a viso do que admitimos ser a realidade, e que, por nossas representaes, a construmos como tal. Como parte dos postulados da teoria construcionista crtica, uma distino se faz importante: aquela que se deve fazer entre realidade e real. Se por realidade entendemos a dimenso vivida do mundo humano prtico ou mesmo ideal, nas atividades dirias e rotineiras, sempre no presente, sempre repetitiva, atravs das instituies e relaes sociais, e tambm como aquela que todas as sociedades transformam num dado universal, necessrio, inevitvel, imutvel, por sua vez, o real deve ser entendido como o lastro sobre o qual a realidade se estrutura, como uma dimenso que, ultrapassando a realidade imediata, contendo outras possibilidades de realidade, dados disponveis no utilizados, alternativas, variantes, configura-se como o ilimitado, constitui-se em uma potncia. Entre real e realidade apresenta-se uma distino importante porque, enquanto o real o domnio das possibilidades e alternativas, a matria insurgente, a realidade , enquanto o existente, o acabado, o

atual, uma forma do real que no o esgota. Enquanto o real matria e potncia, a realidade forma e ato. Embora variando, e nem sempre com os mesmos termos, essa distino aparece em diversas filosofias e nas cincias humanas. O termo real designa, em oposio tanto ao que apenas uma forma quanto ao que se tornou possvel, o que existe como infinitude, possibilidades. Nesses termos, o real no estranho realidade, mas, ultrapassando-a, contm o que ficou foracludo no processo de sua institucionalizao. Enquanto a realidade um nmero finito de combinaes, arranjos de dados selecionados de modo histrico e arbitrrio (isto , no acontecer social annimo e coletivo e de modo alheatrio, imotivado, por conveno), o real contm as possibilidades excludas, os demais dados existentes, os arranjos no realizados, outras combinaes possveis. Potncia das possibilidades, do ilimitado, do heterogneo, do diverso, do foracludo, do irreprimvel, haver sempre algo do real que, no integrado realidade, no deixar de manifestar-se. Por sua natureza, o real, como o todo ilimitado (das combinaes, das possibilidades, dos arranjos), contm o diverso, o heterogneo, o no-includo, o foracludo, e embora abarcando a realidade (sua parte instituda), na qualidade de potncia dos (outros, novos) arranjos (sociais, simblicos) possveis, rivaliza com a realidade, indicando que esta no como se apresenta: finita, toda, nica, universal, imutvel, irreversvel. O real abarca a realidade, mas a extrapola, enquanto, por sua vez, a realidade tenta abarcar o real, mas ocultando-o, negando sua existncia. Embora tentativa que fracassa. Ainda que certamente modificando o sentido inicial dado pelo autor, utilizarei aqui os termos de Slavoj Zizek (1996), em reflexo sobre tema que, guardadas todas as particularidades e diferenas, preciso reconhecer a pertinncia de citar: para que emerja (o que vivenciamos como) a realidade, algo tem que ser foracludo dela em outras palavras, a realidade, tal como a verdade, nunca , por definio, toda (ibid., p. 26). E sem que jamais tenham escrito nesses mesmos termos, uma compreenso aproximada pode ser, todavia, extrada das lies de Claude LviStrauss (1975; 1982) sobre estrutura e das anlises de Franoise Hritier (1996; 1997) que lhe segue de perto. No se trata, com essa viso, de se imaginar que os arranjos se tornem possveis sem mais e que no tenham que responder a certas condies (no que certas combinaes respondem a contingncias, disponibilidades etc.), porm, o mais importante a compreender que a flexibilidade das combinaes possveis, atestadas

pela diversidade das realidades concretas (de culturas, de sociedades), demonstra que, na diversidade contingente, aquilo que determinante a escolha, a seleo, a construo, a empresa humana. Embora nada disso ocorra de maneira inteiramente livre nem de maneira inteiramente determinada, e seja, em parte, conscientemente e, em grande medida, uma produo e uma reproduo no-consciente. Fato que suscitou cientistas sociais a falarem de inconsciente cultural, inconsciente social. Noo no raramente utilizada por diversos autores e que, a ttulo de exemplo, lembro aqui os escritos de Marcel Mauss (1997), Jung (1987), Norbert Elias (1994), Lvi-Strauss (1975; 1982), Pierre Bourdieu (1998; 1999), entre outros. O real tambm o que pode ser, o que pode vir a ser. O real origina a instalao de uma outra ordem de dados, de laos, de institucionalizaes e simbolizaes sempre renovveis, que, integradas realidade, no constituem, todavia, sua domesticao. O real resiste a toda domesticao e condena ao malogro todos os esforos de anul-lo. Assim, o real constitui, por suas qualidades, uma constante ameaa realidade institucionalizada, pois torna possvel a quebra da representao que sustenta uma viso ilusria dela como finita, fixa, inaltervel. certo que, como sendo tudo aquilo que ultrapassa a realidade instituda, o real tanto aquilo que poder ser integrado como realidade, propiciando novas simbolizaes, novos sentidos, arranjos, laos, como igualmente o que, pela impossibilidade de proporcionar laos, arranjos, sentidos, no constituir o efeito realidade. O real no , contudo, um ente abstrato, existe e manifesta-se igualmente pelas prprias aes humanas. Por sua natureza, o real se manifesta no que vai do crime mais brbaro (definio que , de todo modo, sempre cultural e histrica) s interrogaes da filosofia, da cincia e da arte que pem em xeque as representaes que sustentam a imagem da realidade. Passa igualmente pelos atos transgressivos, que, no anonimato da vida cotidiana, podem ser os atos de carter mais ou menos clandestino, secreto, passageiro, nmade que conduzem ao ilegal, ao criminoso, mas igualmente ao prazer, ao gozo, fruio hedonista. Aspecto da vida social apontado em diversas anlises sociolgicas, entre as quais destaco a que nos oferece a sociologia de Michel Maffesoli, que v, no anonimato do cotidiano, a atuao de uma potncia subterrnea (MAFFESOLI, 1985; 1987), sempre contra o social institudo, potncia dionisaca, orgaca, contrria aos individualismos acachapantes e aos controles dos poderes, uma noo que aproximo aqui da idia de real como igualmente a potncia do irreprimvel, do incalculvel e do improvvel. O real que se exprime tambm nos

movimentos polticos que reivindicam transformaes sociais que implicam redefinies importantes do simblico (movimentos gay, feminista, jovens etc.). Resta ainda acrescentar, a maneira pela qual a realidade social se estrutura, rivalizando com o real, faz com que os elementos que a constituem como tal (padres, instituies, ritos, crenas, mitos), tendo a funo de socializao dos indivduos humanos, somente possam cumprir essa funo pela via simblica. A realidade encerra a todos que esto a ela submetidos numa totalidade simblica (toda uma sociologia chama tambm de ordem simblica, e, desde Lvi-Strauss, falamos em eficcia simblica, funo simblica; ou com Norbert Elias, Max Weber e, depois, Geertz em teia de significados). Isso porque a realidade, para existir e operar, exprime-se simbolicamente, isto , por meio de uma linguagem simblica, metafrica, alegrica, a prpria realidade tomando a forma simblica, e vindo o simblico a constituir-se como uma esfera autnoma. O simblico, como uma linguagem, outorga validade realidade, justifica seus imperativos. O simblico a matriz de todos os significados que legitimam a realidade. O simblico se constitui na arena da estruturao e da tomada de sentido dos fenmenos, fatos, instituies, ritos que constituem o que, para um grupo e para os seus indivduos, a realidade. Construdo por meio de objetivaes sociais, o simblico, contudo, autonomiza a realidade, fazendo-a parecer algo diferente de uma construo humana e histrica, como se fosse um fato da natureza, resultado de leis csmicas ou manifestao de vontades divinas, realidade eterna, necessria, imutvel. Essa fico simblica, na medida em que regula e oferece uma imagem estvel da realidade, fazendo-a desaparecer como produto, conveno, escolha, construto, tambm o que oculta as possibilidades de mudana, transformao dessa mesma realidade. No deixando de ser, ao mesmo tempo, via pela qual igualmente se processa novas representaes transformadoras. Sobre o papel do simblico na produo da autonomizao da realidade, podem aqui ser lembradas as anlises que Cornelius Castoriadis apresenta em seu A instituio imaginria da sociedade (1982). Mas o que poderia parecer irreversvel a autonomizao da realidade que a torna natural, necessria e divina fracassa. A fico simblica (da realidade) no consegue anular os efeitos do real, como o lastro mais amplo de possibilidades que investe contra a (imagem da) realidade fixada como nica, necessria, inevitvel, universal e eterna. Nesse ponto, mas novamente com a conscincia que estou modificando o encaixe conceitual do autor, volto a fazer uso dos termos de Zizek: a

simbolizao, em ltima instncia, sempre fracassa, jamais consegue abarcar inteiramente o real (ibid., p. 26). Embora o real, como o foracludo, seja o-que-est-fora, ele est sempre-a na realidade, atuante, insistindo, resistindo. A relao entre real e realidade da ordem de uma agonstica em que no h superao dos antagonismos, vitria final, mas atrito, frico incessantes, no obstante seja tambm dessa relao conflituosa que nasam os novos arranjos, combinaes, laos, quando estes conseguem produzir novas simbolizaes, cujos efeitos so capazes de produzir sentidos para o existir humano, criando novas realidades. Acentuar o carter de coisa construda da realidade social, do ponto de vista construcionista, tem, pois, importncia epistemolgica, mas, igualmente, importncia poltica: realar o carter de inveno das instituies sociais existentes, para lembrar que elas no so naturais, nem universais nem necessrias, mas convenes, invenes culturais e histricas, permite saber que essas mesmas instituies podem ser refeitas, modificadas, alteradas a qualquer tempo por deciso humana. Permite saber que tudo reversvel e modificvel. Como um modo terico-filosfico-cientfico de pensar, o construcionismo crtico prope entender a realidade como reversvel. Tudo nela pode ser modificado. Tudo pode ser colocado prova e transformado. Assim, a noo per se de construo s se mostra vlida por ser capaz de demonstrar que tudo precrio, contingente, histrico e convencional e por ampliar o horizonte de possibilidades das configuraes sociais e humanas em todos os domnios (econmico, poltico, moral, sexual etc.). Porque tudo construo, tudo reversvel. O que pode ser uma distino clara para o conhecimento terico no o , todavia, igualmente para o pensamento humano ordinrio. O modo como ns, seres humanos, ordinariamente representamos a realidade leva-nos a enxerg-la como uma verdade-toda e, assim, como uma realidade-toda, obscurecendo a existncia do que lhe escapa e extrapola, o real, potncia que desvela a realidade como no-toda, incompleta, falha. Na experincia humana, em todas as formas de sociedades conhecidas, os indivduos mantm com a realidade essa mesma relao: na representao, a realidade aparece como coincidindo com o (todo do) real e este como esgotado em suas potencialidades nas realidades vividas como nicas, universais, naturais ou divinas. H ainda que assinalar, nas sociedades, seus diversos poderes tudo fazem para acrescentar mais valor de verdade a essa representao, lanando mo de vrias formas e frmulas.

Na medida em que se constitui como a potncia das mltiplas possibilidades, o real, para o melhor e para o pior, representa a fora que desmantela a aparncia de consistncia, naturalidade, universalidade e inevitabilidade com a qual a realidade tenta se apresentar. As manifestaes do real desconstroem a aparncia de verdade absoluta (de verdade-toda) com a qual a realidade aparece, pondo em colapso sua aparncia de perfeio, plenitude, completude. Nesses termos, um postulado importante do construcionismo crtico , pois, a afirmao do carter faltoso de toda realidade instituda ou, dito de outra forma, a realidade em si faltosa, falha, incompleta. O real, coexistindo, mas, ao mesmo tempo, rivalizando com a realidade, irrompe e desencadeia furos em sua aparncia de coerncia, exatido, harmonia, plenitude, completude. Desde seus primrdios, as anlises funcionalistas, estruturalistas e marxistas da organizao social em antropologia e sociologia ressaltaram esse carter antagnico do real (ainda que tenham variado os termos). Seguidor da conceituao prpria que Lacan deu ao termo Real, em sua teorizao sobre o funcionamento do psiquismo inconsciente, Zizek apontou, na leitura muito particular que faz em texto sobre o assunto, o antagonismo entre realidade e real como ncleo traumtico no simbolizvel de toda estruturao social, posto que a constituio da realidade social implica necessariamente o recalcamento primrio do antagonismo (do real), e este real foracludo que volta sob a forma de aparies espectrais (ibid., p. 7-38). Aqui, uma observao se impe: a maneira (lacaniana) como Zizek considera o real, transformando-o no foracludo-necessrio (natureza, a no-cultura), tornando-o a pea do recalcamento inevitvel, e o Simblico como algo em conformidade com a lei-necessria de cultura, muito prximo est da naturalizao do real e do simblico (como j assinalou Judith Butler, 2003). Diferentemente, para consideraes sociolgicas e construcionistas, o real e o simblico somente existem como algo inteiramente social, na dependncia do espao de sociedade, da estruturao social. Em teoria social construcionista, o real no o natural no-culturalizvel, algo pr-existente realidade, cultura. O real o que ficou excludo da estruturao social, isto , aquilo que foi excludo por uma certa ordem social, o que foi excludo por um certo regime de normalidade. O real somente existe como um conjunto de possibilidades sociais, constitudo nas prticas sociais, tornando-se o campo ilimitado de possibilidades, arranjos possveis. O real se constitui nas e das prticas humanas (culturais, morais, erticas etc.) que a estruturao social no integrou como vlidas e

por cujo no sancionamento pelo simblico no foram integradas ao que, numa sociedade especfica, por conveno, ganhou o status de normalidade. Para o construcionismo crtico, deve-se evitar toda tentao de naturalizar o real, substancializ-lo, essencializ-lo, como algo que existe por si, existente antes da realidade (natureza, instinto, pulso etc.). Como sendo as mltiplas possibilidades do ser social, no h real sem atividade humana, sem prticas sociais, e sem que os regimes culturais das normalidades aceitas o excluam como a-social, no-social. Da mesma maneira, a estigmatizao do real como o mal a ser reprimido ou banido, como o que tem que ser foracludo para assegurar a instalao da realidade, um produto do discurso ideolgico e, portanto, das necessidades da dominao social. Trata-se de entender que a realidade tem um estatuto prprio o de uma construo arbitrria, convencional, histrica e cultural no sendo iluso, embora se apie na representao ilusria humana de que esta uma realidade-toda, nica, inevitvel, eterna e necessria. Esta tambm uma perspectiva que no deixa de se associar a uma interpretao da realidade no por sua negao, mas pela abertura compreenso do que nela efetivamente toma lugar e a constitui para alm do previsto, do estabelecido, do normalizado, abertura, ento, ao que nela subverso da ordem, o novo, a mudana dimenses do real. Dimenso abandonada por certas anlises tributrias de realismos moralistas, conservadores, que tomam a realidade por aquilo que esta diz de si, como nica e inexorvel. O construcionista sabe que boa parte do vivido (ou simplesmente da vida) no se passa na realidade, mas em zonas do real (zonas das resistncias, das liberdades intersticiais, dos contra-usos dos espaos sociais, sombras), tantas vezes acusadas de irracionalidade, irrealidade. Boa parte do que nomeado e estigmatizado como irreal so dimenses do real que dinamizam e modificam a realidade. No se afirma aqui que a realidade seja a aparncia falsa do real, inverso de um real que est oculto e a ser descoberto. Longe disso. A compreenso construcionista enxerga a realidade como uma forma particular do real (aquela assegurada na estruturao social), que procura na ideologia a consagrao simblica que lhe renda o status de algo equivalente nica possibilidade do real: o que uma realidade passando a ser vista como a realidade. Convm, pois, abordar rapidamente o aspecto da ideologia, objeto por excelncia da crtica construcionista.

Desde Marx (1986), o sentido outorgado ao termo ideologia o tornou sinnimo de uma inverso na imagem que a realidade social oferece de si mesma quanto aos seus fundamentos, assim como correspondente s representaes (crenas, idias etc.) que a classe econmica e politicamente dominante na sociedade capitalista produziria e procuraria impor a todas as demais classes, atravs do Estado, com o objetivo de garantir sua posio de classe dominante. A ideologia seria capaz de tornar a dominao (dessa classe particular) algo natural ou mesmo invisvel, concorrendo igualmente para tornar invisvel a dominao da ordem social capitalista sobre todos. Esse sentido para o termo ideologia no mais abandonaremos e conserva sua importncia at hoje. reflexo pioneira de Marx novas consideraes sobre o fenmeno da ideologia se seguiram. Contribuies como a de Louis Althusser (1974; 1985), Maurice Godelier (1980; 1996), John Thompson (1995), Claude Lefort (1979), Slavoj Zizek (1996), Terry Eagleton (1997) e, no Brasil, Marilena Chau (1980; 1981) trouxeram elementos novos para o estudo da ideologia, embora contribuies que permaneam nos marcos da anlise marxista. Hoje, o conceito de ideologia permite pensar mais aspectos do fenmeno que apenas o ponto de vista de uma classe particular no interesse de sua dominao. Pelos prprios estudos antropolgicos e sociolgicos, torna-se possvel pensar a ideologia como fenmeno ligado aos efeitos de sentido de toda estruturao social, ao cada uma delas ratificarem-se no simblico como Ordens de carter natural, divino, universal, necessrio. Portanto, um fenmeno que no exclusivo da sociedade fundada na diviso de classes e na separao entre sociedade e poder do Estado, sociedades capitalistas ou outras. Nem fenmeno cuja natureza se restrinja justificao das relaes de produo e para a reproduo do modo de produo. Anterior a toda outra coisa, a ideologia assegura, por meio de representaes imaginrias, crenas coletivas e certas idias sociais, que todos os sistemas de sociedade funcionem e durem como realidades que existiriam por si prprias, sem o concurso da ao humana. Resultado que a ideologia procura obter invertendo e ocultando o carter de coisa construda, arbitrria e convencional de toda ordem social-cultural e suas instituies, e cujo efeito a eficcia de sua dominao sobre os indivduos, engendrada e reproduzida sem o recurso da fora. Nesses termos, a ideologia constitui o modo de operar de toda cultura (enquanto sistema de sociedade), ao procurar naturalizar-se, universalizar-se e eternizar-se, e atua por meio dos discursos sociais (variando do mito

ao chamado discurso cientfico) que oferecem os sentidos e as significaes legitimadoras do que em cada cultura est institudo e aceito.3 A ideologia, em primeiro lugar, preserva as crenas, idias e representaes que asseguram a consagrao simblica de normas, padres, instituies, costumes, convenes de cada ordem social, dando-lhes legitimidade, permitindo sua assimilao, incorporao o que no constitui um fenmeno especfico desta ou daquela expresso social, mas inerente a todo sistema de sociedade, e s secundariamente (por extenso de seus efeitos) podemos pensar que concorre para a reproduo das relaes de produo. Enquanto um fenmeno de cultura, a ideologia da ordem de um acontecer annimo, involuntrio, impessoal, coletivo propriamente o trabalho de toda ordem social na procura de se sancionar no simblico. Nesses termos, a ideologia constitui a imagem que a realidade oferece de si prpria, negando a existncia do que com ela rivaliza (o real), e este como eixo ilimitado de possibilidades sociais, ameaadoras da ordem existente, que a ideologia visa assegurar. Por meio da ideologia, a realidade engendra um discurso de naturalizao, universalizao e eternizao de suas formas, de modo que sanciona, consagra, a dominao cultural-social-moral na qual ela prpria se constitui enquanto experincia do viver social e coletivo. a ideologia um discurso da realidade que procura torn-la natural ou divina, ocultando seu carter de coisa construda. A ideologia no um duplo ilusrio da realidade, mas um discurso de naturalizao ou divinizao da realidade que procura apresent-la como toda. No uma duplicao que exigiria do conhecimento chegar at uma essncia verdadeira, mas realizar a crtica do discurso ideolgico. A ideologia oferece uma imagem da realidade que no corresponde aquilo que ela : arbitrria, convencional, contingente. A ideologia realiza aquilo que Bourdieu denominou a eternizao do arbitrrio (BOURDIEU, 1999). a ideologia o que transforma as manifestaes do real em algo ameaador ordem, em patologia, em anormalidade, em violncia. Torna-se importante ressaltar ainda, a ideologia torna-se o canal de ingresso do indivduo na cultura. Aquilo que as cincias humanas chamam de socializao e endoculturao somente so compreensveis, em seus efeitos durveis, se entendemos por esses mecanismos o trabalho de inculcao de disposies duradouras de agir,

Em outros de meus textos, tive oportunidade de desenvolver mais demoradamente o assunto (SOUSA FILHO, 1995; 2003a; 2006).

pensar, maneiras de ser (que, numa longa tradio, de Aristteles a Pierre Bourdieu, passando por Thomas de Aquino, David Hume, Marcel Mauss, entre outros, chamou-se de hxis ou habitus), desconhecidas, pelos sujeitos que as incorporam, como padres sociais, culturais, institudos por um arbitrrio cultural (BOURDIEU, 1989; 1998), e ao mesmo tempo vividas como coisas naturais e universais: coisas de natureza social com propriedades de natureza natural (ibid.). A socializao um processo que, em ltima instncia, significa a interiorizao das convenes culturais, sociais, morais, atravs de diversos ritos e instituies, constituindo a via pela qual se tornar membro da sociedade no apenas a efetivao de uma destinao forada a que o ser humano est obrigado (para se constituir como humano), mas igualmente a via de sua constituio na alienao e na sujeio, sem que o indivduo disso se d conta. Uma teoria adequada da socializao se obriga a pensar o trabalho de interiorizao dos padres culturais como o prprio trabalho pelo qual a ideologia internalizada, mas sem que nem esse trabalho nem a ideologia apaream como existindo. Podemos apontar que a eficcia da ideologia decorre, dentre outros mecanismos, de sua ancoragem invisvel nas esferas psquica, emocional e cognitiva do indivduo a subjetividade de cada um, produzida nos processos de subjetivao nos diversos dispositivos de saber e poder, para cuja compreenso so esclarecedoras as anlises de Michel Foucault, embora suas anlises no se refiram ideologia como existindo e voltem-se apenas para prticas nas sociedades modernas. Ancoragem que produz o indivduo submetido sua cultura, e produz a alienao do indivduo que se cr uma natureza tambm fixa, uma substncia inata, ignorando-se como uma construo social-cultural: o sujeito particular como efeito do sujeito ideolgico universal. Evidente, nem a socializao nem a experincia na cultura se restringem apenas sujeio ideolgica e dominao. Resistncias, transgresses, subverses, criaes atestam o fracasso da ideologia em sua tentativa de domesticar e homogeneizar a vida individual e coletiva nas diversas experincias culturais fatos que interessam ao construcionismo crtico.

Estudos de gnero e sexualidade, estudos gays e teoria construcionista crtica

No tocante ao tema do gnero e da sexualidade, os estudos desenvolvidos dentro de uma perspectiva construcionista oferecem uma maneira de interpretar a realidade do

sexual, das prticas erticas e do gnero que ampliam e reforam a tese da construo social da realidade pois disso que se trata sempre. As anlises construcionistas em antropologia e sociologia das diversas culturas j tornaram possvel reconhecer que os comportamentos atribuveis ao sexo feminino ou ao sexo masculino so variveis nos sistemas culturais e so por estes construdos, fabricados, impostos. Desde estudos clssicos e pioneiros como os de Margareth Mead (1988), os universos das formaes de homens e mulheres se descortinaram como contextos de produo dos temperamentos, comportamentos, personalidades, identidades, a cultura revelando-se como fabricadora do que se acredita dado pela natureza. Uma das mais importantes contribuies de uma compreenso construcionista da realidade foi conseguir demonstrar que assim como as formas de poder, economia, etc. as prticas erticas e sexuais, assim como as identidades de gnero, inscrevem-se igualmente no rol de todas as criaes humanas, constituindo objetos sociais da ordem da linguagem, da cultura, do simblico. Uma teoria construcionista do gnero e da sexualidade, praticada desde as primeiras escolas de antropologia e sociologia, tem desenvolvido esta reflexo incansavelmente, contra o senso comum social, contra a opinio popular, contra a ideologia, que vem a sexualidade e o gnero como coisas definidas pela natureza, sem possibilidade de alteraes, e definidas em termos pelos quais h o que seja natural e normal e o que seja antinatural e anormal. O que uma viso construcionista aplicada ao tema aponta que, variando com as culturas, os sexos das crianas so cercados de expectativas familiares e sociais e, desde o nascimento, essas expectativas direcionam os caminhos que constituiro crianas em homens e mulheres. No sem razo, Simone de Beauvoir, em seu O Segundo Sexo (2000; 2001), escreveu frase que j se tornou obrigatrio citar quando o assunto gnero: on nait pas femme, on le devient (que poderia ser traduzido por a gente no nasce mulher, torna-se mulher), claramente para dizer que se nasce com um sexo anatmico, mas o sexo no causa o gnero: o gnero uma experincia vivida, o gnero adquirido (BUTLER, id., p. 163). E embora a constituio de homens e mulheres ocorra em experincias bastante distintas, as palavras de Simone de Beauvoir poderiam igualmente ser aplicadas aos homens. Estes que, para a filsofa e historiadora Elisabeth Badinter, no processo de construo do sentimento de identidade masculina, conhecem igualmente sua fabricao no social (BADINTER, 1986; 1992). Com efeito, no se nasce nada, tornamo-nos; homens ou mulheres, somos construes

culturais, sociais e histricas. So as expectativas culturais-sociais, seguidas de seus discursos sobre as crianas e mesmo sobre os adultos, que, organizando as referncias simblicas, estabelecem a constituio psquica e social do indivduo (como homem ou como mulher, ou como outra possibilidade alm). E, ficando apenas com o exemplo das sociedades ocidentais, poderamos dizer que a camisa-de-fora que impe o que definido como coisa de homem ou coisa de mulher j no funciona como antes. Identidade de gnero, pois, construo histrica e social feita sobre a interpretao cultural e simblica da anatomia dos corpos e suas atuaes. Numa viso vocacionada biologizao do social, o gnero visto como a conformao fsica, orgnica, celular, particular que permitiria distinguir, nas espcies, os machos e as fmeas e, na espcie humana, o homem e a mulher, o sexo masculino e o sexo feminino. Contudo, e o que a perspectiva construcionista aponta, na vida de homens e mulheres, o que chamado de gnero uma construo histrica e social que se configura numa relao com o que, em cada cultura e poca histrica, se define como sendo a identidade sexual, os papis sexuais, idias de masculinidade, feminilidade etc. (HRITIER, 1996; BADINTER, 1986; 1992; BOURDIEU, 1999) e, mais importante ainda, como adverte Judith Butler, no se reduzindo o gnero nem o sexo a apenas dois, como se a construo cultural/social se desse sobre o dado pr-existente, fixo e imutvel dos sexos anatmicos naturais. Nesses termos, uma definio ainda prisioneira da iluso binarista que separa os gneros humanos em apenas dois, a partir de deriv-los do sexo biolgico, pela crena numa relao mimtica entre gnero e sexo, na qual o gnero reflete o sexo ou por ele restrito (BUTLER, id., p. 24 e ss). Para a autora, embora no exista um corpo neutro, o status verdadeiramente construdo dos gneros e igualmente dos sexos deixa todas as indicaes para se entender que, nesse mbito, toda metafsica da substncia (ibid., p. 29 e ss), fazendo crer na existncia de substncias e essncias de sexo e de gnero, como coisas pr-existentes prpria cultura (linguagem, discurso), torna-se, por excelncia, o mecanismo ideolgico da fabricao de uma iluso que se impe como verdade inabalvel: dois sexos, dois gneros. Os segundos como decorrncias naturais dos primeiros. Modo ideolgico de representar a realidade do sexo humano e as

marcas de gnero nos corpos, que, dentre outros efeitos, concorre para a produo e sustentao da falsa idia da diferena sexual como dada a priori, em algum plano (biolgico ou outro, na metafsica da substncia), e da idia correlata-imediata da heterossexualidade como igualmente natural e inata ideologia da heterossexualidade

obrigatria. Tudo o que no se enquadra nesse esquema passa a ser considerado da ordem do desvio, do bizarro, da anomalia. Esquema fundador dos preconceitos e da discriminao contra homossexuais e, igualmente, contra travestis, transexuais. Numa perspectiva construcionista, a questo do gnero j foi discutida amplamente, embora as reflexes no estejam esgotadas. Alguns estudos podem ser mencionados: Wittig (1973), Irigaray (1977), Scott (1990), Heilborn (1992), Badinter (1986; 1992), Hritier (1996), Louro (1998), Butler (2003), Grossi (2000; 2001). j um lugar comum afirmar que, para alm das caractersticas biolgicas que estariam na base da diferenciao dos sexos, existe o gnero. Este sendo definido como o conjunto das injunes, representaes, significaes, imaginrios etc. que estabelecem caractersticas que designam, socialmente e em uma dada cultura, o que o masculino, o feminino, ser homem, ser mulher. Observa-se ainda que o corpo o depositrio das significaes produzidas pela cultura, constituindo-se, nesse processo, as identidades sexuais, que so definidas em referncias ao que a mesma cultura estabelece como da ordem das prticas, papis etc. do masculino e do feminino. Tais significaes, traduzindo-se como normas, valores, cdigos, vo marcar e influenciar a vida dos indivduos. Nesse sentido, o gnero e a identidade sexual ativam informaes e representaes sobre ser homem e ser mulher, independente de suas orientaes sexuais, fazendo seus corpos funcionarem. Se essa a viso elaborada pelos estudos numa perspectiva construcionista, ainda predominante no senso comum social a crena que, associadas conformao biolgica, existem caractersticas admitidas como tpicas (naturais) do

comportamento de homens ou de mulheres. Certas dessas caractersticas, constatveis na maioria dos homens e mulheres, seriam naturais de cada sexo (anatomicamente definido): objetividade, racionalidade, fora ou sensibilidade, delicadeza etc., por exemplo, seriam atributos distribudos (pela natureza) de acordo com o sexo. Alguns seriam de homens, outros, de mulheres. Uma tal viso (que no apenas espontnea, mas reiterada pelos discursos ideolgicos da famlia, escola, meios de comunicao etc.) no permite ver que, diferentemente, embora as identidades e as representaes de gnero sejam construdas a partir de uma referncia ao sexo

anatomicamente definido, elas so invenes e acrscimos culturais, no devendo nada ao biolgico como tal. Quanto sexualidade, os estudos construcionistas demonstram igualmente que as prticas erticas e sexuais so cultural e historicamente estabelecidas. E se, hoje,

certas prticas sexuais so ainda questionadas ou estigmatizadas, entre elas a homossexualidade, tal no corresponde ao seu desacordo com um suposto curso natural e normal da sexualidade, mas unicamente pela longa histria praticada pelo preconceito contra essa expresso sexual. concluso construcionista que a sexualidade uma instituio social como outra e que sua existncia se deve a um processo de construo que em nada difere de todo o processo de institucionalizao da realidade. No havendo sexualidade natural, mas social, o que ocorre com o sexual o mesmo que ocorre com todas as demais esferas da vida social: algo que uma construo arbitrria, uma instituio de carter convencional e histrico, ganha, no curso histrico, a aparncia de uma realidade natural, universal, necessria e irreversvel, tornando-se estigmatizadas como no conforme o normal (e o natural) todas as demais formas que ficaram foracludas no processo de institucionalizao. A homossexualidade uma dessas formas do sexual nas nossas sociedades, estigmatizada pelo discurso da instituio social da sexualidade. Ainda, no se trata, no caso da heterossexualidade, da forma comum da atrao sexual entre os machos e as fmeas em todas as espcies, que teria se transmitido tambm aos seres humanos (a homossexualidade sendo um desvio, com causas especficas que se poderia sempre desvendar: e as teses variam, indo das bizarras idias de gene s explicaes sobre uma suporta psicognese da homossexualidade, sustentadas e difundidas por teorias em psicologia e psicanlise, com os preconceitos que se conhece). Do ponto de vista construcionista, o que chamamos, em nossas sociedades, de heterossexualidade e homossexualidade, assim como a bissexualidade, so expresses (orientaes) do desejo na ampla cultura sexual humana, encerradas em denominaes e classificaes de carter puramente histrico. Autores como John Boswell (1998) e Foucault (1984; 1985; 2004; 2005), repetidas vezes, chamaram a ateno sobre o assunto. Como sabido, o efeito ideolgico de uma concepo naturalista da sexualidade humana foi banir a homossexualidade e a bissexualidade do campo das expresses possveis da sexualidade humana, tornando-as desvios, anomalias, vcios, doenas e, pretendem certos religiosos, uma forma do pecado, ou, como dizem outros, uma desordem da identidade de gnero. Uma perspectiva construcionista da realidade e da vida humana pretende ser a desconstruo crtica de vises como a que o preconceito e a ideologia tm sustentado nas nossas sociedades sobre as questes da sexualidade e das identidades de gnero.

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