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A Grande Mudana

Em Boston, uma porta para um novo mundo Ventava muito naquele dia frio e claro de novembro, e eu estava perdido. As coordenadas da Internet que havia impresso no estavam adiantando nada. No mundo real, o mapa rodovirio que parecia to simples na tela de meu computador havia se transformado em um emaranhado terrvel graas as estradas sinuosas que levam a Boston e a praga da sinalizao esquisita das ruas da cidade. Quando os dgitos do relgio do painel de meu carro passaram pela hora marcada para meu almoo de negcios, cheguei a concluso de que teria mais sorte se fosse a p. Entrei em uma vaga do estacionamento que fica do outro lado dos altos paredes verdes de Fenway Park, sa do carro e pedi informaes a um pedestre. Ele apontou-me uma rua prxima e, finalmente em condies de acompanhar as voltas e curvas do mapa impresso, logo cheguei ao lugar certo: um macio prdio cinza no fim de uma ruela cheia de lixo. Pelo menos pensei que era o lugar certo. Eu procurava uma empresa chamada VeriCenter. Mas no havia nomes no prdio, s um pequeno cartaz gasto com o nmero da rua pendurado acima de uma pesada porta de ao. Conferi o endereo duas vezes: o nmero era aquele mesmo, sem sombra de dvida, de modo que empurrei a porta, e entrei no saguo menos acolhedor do planeta: nenhum mvel, nenhuma janela, nenhuma lista com o nome dos membros da diretoria, nada. S um telefone preto sem o teclado dos nmeros pregado na parede ao lado de outra pesada porta de ao.Tirei o fone do gancho e escutei uma voz masculina do outro lado da linha. Disse-lhe meu nome e o nome da pessoa com quem tinha vindo me encontrar e, ao som de uma campainha, ele me fez entrar em outro saguo, quase to frio quanto o primeiro. O homem, um segurana, estava sentado atrs de uma mesa de metal. Ps minha carta de motorista em um escner minsculo, colou uma imagem borrada de meu rosto em um crach de visitante e depois convidou-me a sentar-me em uma cadeira que ficava ao lado do elevador. Algum desceria e estaria ali em um minuto, disse ele. A essa altura, eu j estava desejando ter segurado as pontas e desistido da reunio. Um rapaz de relaes pblicas da VeriCenter andou enviando-me e-mails durante um tempo, e eu os mandava religiosamente para minha lata de lixo eletrnica. Mas ele acabou conseguindo o nmero de meu telefone, e eu cedi, concordei em participar de uma reunio. De modo que ali estava eu, sentado em uma cadeira desconfortvel, no que parecia ser uma fbrica arruinada, na sexta-feira anterior ao Dia de Ao de Graas de 2004. Para ser honesto, achei bem estranho o pessoal da VeriCenter querer tanto uma reunio comigo. Eu no sabia muita coisa sobre a empresa foi fundada no final do boom das empresas virtuais, dissera-me o representante de relaes pblicas, e a sede ficava em Houston. Mas eu sabia muito bem que se tratava de um negcio do ramo de informtica, e a maioria das pessoas dessa rea mantm distncia de mim. Eu era o cara que dizia que "a tecnologia da informao no tem importncia". Este foi o ttulo de um artigo que escrevi um ano e meio antes, em maio de 2003, para a Harvard Business Review. Nesse artigo eu dizia que, apesar das muitas afirmaes grandiloquentes sobre o poder dos sistemas de computadores de uma empresa, estes no eram to importantes assim para seu xito. Eram necessrios, no d para se trabalhar sem eles. Mas a maior parte deles havia se tomado to trivial que no dava nem um milmetro de vantagem em relao concorrncia. Sempre que algum fazia algo diferente com um computador, logo todo mundo estava seguindo seu exemplo. Estrategicamente, a tecnologia da informao tinha se tomado matria inerte. No passava de mais um custo dos negcios. Um reprter chamou o artigo de "equivalente retrico de uma bomba inteligente de 50 megatons". Nos meses seguintes, os bambambs do mundo da tecnologia deram-se ao trabalho de atacar minha idia hertica. Steve Ballmer, o diretor executivo da Microsoft, disse que era "uma porcaria". Carly Fiorini, na poca presidente da Hewlett-Packard, disse que eu estava "redondamente enganado". Falando em uma importante conferncia sobre tecnologia, o diretor executivo da Intel, Craig Barret, trovejou para o pblico que "a tecnologia da informao faz toda a diferena do mundo!". A controvrsia chegou at mesmo imprensa popular. A Newsweek declarou-me "o inimigo pblico nmero um da tecnologia". Quando a Harvard Business School Press publicou em livro uma verso ampliada do artigo, o setor passou por todo um novo ciclo de histeria. Portanto, como seria de imaginar, eu no estava exatamente acostumado a ser convidado para um almoo de negcios por empresas de informtica. A porta do elevador abriu-se e deu passagem a uma mulher muito bem vestida: era Jennifer Lozier, a diretora de marketing da VeriCenter. Ela escoltou-me at uma sala de reunies e apresentou-me a alguns de seus colegas, entre os quais um dos fundadores da VeriCenter, Mike Sullivan. Empresrio nato, Sullivan mal conseguia esconder o entusiasmo. Tinha nas mos um exemplar de meu livro, com uma dzia de marcadores entre as pginas. "Quando li isto", disse ele, "vi que tinha de conhecer voc. Estamos fazendo exatamente as coisas sobre as quais voc escreve". Deu um tapinha na capa do livro. "Este nosso negcio." Fiquei pasmo. Por que raios uma empresa de tecnologia da informao (TI) abraaria a idia de que a TI no tem importncia? Sullivan explicou que havia trabalhado como gerente-geral da Microsoft, mas que, em 1999, sara para fundar a VeriCenter por desejar ser o pioneiro de toda uma nova maneira de fornecer tecnologia da informao s empresas. Estava convencido de que, em vez de comprar e fazer funcionar seus prprios computadores e programas, as empresas do futuro simplesmente se conecta-riam Internet e utilizariam todos os esquemas de processamento de dados de que precisassem, fornecidos por companhias externas

por um preo bem acessvel. Em meu artigo, comparei a tecnologia da informao eletricidade. A VeriCenter, disse-me Sullivan, estava dando o passo seguinte exigido pela lgica: fomec-la realmente como se fornece eletricidade, por meio de uma tomada na parede. Depois de um almoo rpido e da apresentao obrigatria da empresa por meio do PowerPoint, Sullivan declarou que desejava me levar para dar uma volta pelo "centro de dados". Saiu na frente, e eu o segui escada abaixo; atravessamos um corredor e chegamos a outra porta, esta de malha de ao. O segurana examinou nossos crachs com o maior cuidado antes de destrancar a porta com um carto eletrnico preso ao cinto com uma corrente. Acompanhou-nos quando entramos. Passar por aquela porta foi como entrar em outro mundo. De fora, o prdio podia parecer uma fbrica decadente. Mas guardado l dentro havia algo completamente diferente, algo que no vinha do passado industrial, e sim do futuro digital. A minha frente, iluminada pela luz uniforme e estril de mil lmpadas fluorescentes, havia uma sala do tamanho de um quarteiro cheia de grandes computadores. Eles formavam longas filas dentro de cabines trancadas, com os logotipos familiares de companhias como a IBM, a Sun Microsystems, a Dell e a HP. Parecia no haver mais ningum naquela sala, s as mquinas; os ventiladores ronronavam, com suas luzinhas vermelhas e verdes pulsando enquanto bilhes de bits de dados passavam por seus microprocessadores. L em cima, grandes ventiladores aspiravam todo o calor dos chips, enquanto outros aparelhos bombeavam ar fresco filtrado l para dentro. Passando pelos computadores, Sullivan levou-me at um par de salas menores, contendo ambas um enorme gerador a diesel da Caterpillar, capaz de produzir dois megawatts de eletricidade. Com o combustvel estocado in loco, explicou ele, os geradores tinham condies de manter o centro em funcionamento por mais de trs dias na eventualidade de falta de energia. Mostrou-me outra sala ainda, repleta do cho ao teto com baterias de tamanho industrial: uma segunda reserva para cortes de energia de durao menor. Depois fomos a um canto da sala onde ficava a boca de um cano de grandes dimenses. Contendo um feixe de cabos de fibras ticas, era a conexo com a Internet que ligava essa sala cheia de computadores a dezenas de empresas que usavam o centro de dados para rodar seus programas e guardar seus dados. Essas companhias no precisavam mais ter e manter suas prprias mquinas, nem instalar e adaptar seus softwares.Tudo que tinham a fazer era conectar seus escritrios, via Internet, s mquinas dessa sala. AVeriCenter cuidava do resto. Enquanto eu estava ali inspecionando o centro de dados, bem que poderia ser mostrado como uma personagem de cartum com uma lmpada enorme acesa acima de minha cabea. Entendi que o lugar em que eu estava era o prottipo de uma nova usina de energia, uma usina de computao que acabaria fornecendo o combustvel de nossa era da informtica da mesma forma que as usinas eltricas forneceram o combustvel da antiquada era industrial. Conectada Net, esse dnamo moderno forneceria a nossas empresas e residncias vastas quantidades de informaes digitalizadas e imensa capacidade de processar dados. Rodaria todos os complicados programas que ramos obrigados a instalar em nossas maquininhas. E, exatamente como os antigos motores eltricos, funcionaria com uma eficincia jamais sonhada antes. Transformaria a computao em uma mercadoria barata, universal."Esta mesmo uma empresa de servios pblicos" , disse eu a Sullivan. Ele concordou com um gesto de cabea e um sorriso. "Isto aqui o futuro."

parte I "A" Mquina


... e, da mesma forma, todas as partes do sistema tm de ser construdas com referncia a todas as outras, uma vez que, de certo modo, a mquina o conjunto de suas partes. Thomas Edison

Captulo Um A roda de Burden


rm 1851, em um campo que ficava perto de uma metalrgica, na regio norte do Estado de ^Nova York, Henry Burden construiu uma mquina espetacular. Lembrando uma roda de bicicleta gigante, com dezenas de grossos raios de ferro provenientes de um eixo central macio, a mquina de Burden era a maior roda d'gua industrial do pas e a mais potente do mundo. Alimentada por um forte jato d'gua desviado do rio Wynantskill, que corria nas proximidades, o monstro de 18 metros de altura e 250 toneladas conseguia produzir at 500 cavalos a vapor quando girava em sua velocidade mxima de duas voltas e meia por minuto. A energia era gerada e canalizada para as prensas perfurantes, as rodas trituradoras, os martelos da forja e os tornos mecnicos usados pelos empregados de Burden em um sistema intrincado de rodas dentadas, correias e polias. Henry Burden tinha talento para a inveno industrial. Engenheiro escocs, emigrara para os Estados Unidos em 1819, aos 28 anos de idade, para assumir o cargo de fabricante de ferramentas agrcolas em AJbany. Poucos meses depois, j tinha inventado a primeira mquina de capinar do pas para preparar canteiros e desenhado uma verso melhorada de um arado.Trs anos depois, mudou-se para a cidade prxima de Troy para administrar a Troy Iron and Nail Factory, que acabou comprando e rebatizando com o nome de Burden Iron Works. No levou muito tempo para se dar conta da bno que era a localizao da fbrica, perto da juno do rio Hudson com o canal Eri, construdo h pouco. Se conseguisse aumentar a produo da fbrica, poderia despachar seus produtos para novos mercados de

todo o Nordeste e Meio-Oeste dos Estados Unidos. Comeou a mecanizar o que havia sido durante sculos uma indstria local mantida com o trabalho manual de ferreiros e outros artesos. Em doze anos criou mquinas que automatizaram a produo de pregos e cravos para estradas de ferro e, em 1835, inventou a Mquina de Ferraduras Burden, um aparelho engenhoso que transformava barras de ferro em ferraduras prontas para usar velocidade de uma por segundo. Em seus momentos de folga, Burden tambm conseguiu desenhar um grande barco a vapor prprio para a navegao em oceanos e que se tomou o modelo de muitos navios e cruzeiros que vieram depois. No entanto, a maior criao de Burden, aquela que fez dele um homem rico e famoso, foi sua roda. Chamada de "Nigara das rodas d'gua" por um poeta local, seu tamanho e capacidade sem precedentes deram Burden Iron Works uma vantagem decisiva sobre os concorrentes. A empresa teve condies de expandir a produo e a eficincia de sua fbrica, fazendo mais ferraduras, cravos e outros artigos com menos operrios e em menos tempo que os rivais. Conseguiu um contrato para produzir todas as ferraduras usadas pelo exrcito da Unio durante a Guerra Civil, e tomou-se um dos maiores fornecedores de cravos para as ferrovias norte-americanas na poca em que elas estavam expandindo suas linhas por todo o pas. Para Burden, a produo eficiente de energia mecnica viria a se tomar to importante para o xito de sua empresa como a habilidade de seus operrios e at mesmo a qualidade de seus produtos. Como outros donos de fbrica de seu tempo, ele estava tanto no ramo de produo de energia quanto no de produo de mercadorias. Mas, nos primeiros anos do sculo XX, um visitante da Burden Iron Works deparou com uma viso surpreendente. A grande roda d'gua estava jogada no campo, coberta de ervas daninhas e sendo destruda pela ferrugem. Depois de trabalhar ininterruptamente por cinquenta anos, havia sido abandonada. Os donos de fbricas no precisavam mais estar no ramo de produo de energia. Podiam fazer suas mquinas funcionarem com a corrente eltrica gerada em usinas distantes por grandes companhias de servios pblicos, e que chegava s suas fbricas por meio de uma rede de cabos. Com uma velocidade extraordinria, as novas companhias de servios pblicos se apossaram da oferta de energia industrial. A roda de Burden e milhares de outras rodas d'gua particulares, motores a vapor e geradores eltricos tomaram-se obsoletos. O que possibilitou a existncia de usinas eltricas de grande porte foi uma srie de inovaes da cincia e da engenharia, na gerao e transmisso da eletricidade, bem como no desenho dos motores eltricos. Mas o que garantiu seu triunfo no foi a tecnologia, e sim os processos econmicos. Ao fornecer a muitos compradores a energia gerada em centrais eltricas, as companhias chegaram a uma economia de escala em termos de produo de energia, algo que no era preo para nenhuma fbrica individual. Para os donos, tomou-se uma necessidade competitiva plugar as fbricas nova rede eltrica par terem acesso a uma fonte de energia mais barata. O sucesso das companhias de servios pblicos s fazia aumentar. Assim que comearam a fornecer eletricidade s fbricas, conseguiram expandir ainda mais a capacidade geradora e a economia de escala, dando outro grande salto em termos de eficincia. O preo da eletricidade caiu to depressa que possibilitou a praticamente todas as empresas e residncias do pas o luxo de ter energia eltrica. Difcil exagerar o mbito das ramificaes comerciais e sociais da democratizao da eletricidade. A luz eltrica alterou os ritmos da vida, as linhas de montagem eltricas redefiniram o mundo da indstria e do trabalho, e os aparelhos eltricos levaram a Revoluo Industrial para dentro de casa. A eletricidade barata e abundante deu forma ao mundo em que vivemos hoje. E um mundo que no existia apenas cem anos atrs e, apesar disso, a transformao que aconteceu ao longo de pouqussimas geraes foi to grande, to completa, que se tomou quase impossvel para imaginarmos como era a vida antes de a eletricidade comear a passar pelas tomadas de nossas paredes. Hoje estamos no meio de outra transformao memorvel, uma transformao que est seguindo um curso parecido. O que aconteceu gerao da energia eltrica, h um sculo, agora est acontecendo com o processamento de informaes. Sistemas privados de computao, construdos e operados por empresas individuais, esto sendo suplantados por servios oferecidos por intermdio de uma rede comum a Internet por centrais de processamento de dados. A computao est transformando-se em um servio pblico e, mais uma vez, as equaes econmicas que determinam nossa forma de trabalhar e viver esto sendo reescritas. Durante os ltimos cinquenta anos, desde que foi instalado o primeiro computador mainframe (com processador central) em um banco de dados empresarial, as companhias investiram muitos trilhes de dlares na tecnologia da informao. Combinaram hardware e software em sistemas cada vez mais complexos para automatizar praticamente todas as facetas de suas operaes, da forma de comprar material e manter o estoque maneira de administrar seus funcionrios e entregar seus produtos ao consumidor. Guardaram esses sistemas in loco, nas prprias fbricas e escritrios, e fizeram sua manuteno com suas prprias equipes tcnicas. Assim como Henry Burden e outros donos de fbrica competiram na rea da sofisticao de seus sistemas energticos, as companhias modernas tambm competiram na rea da sofisticao de seus sistemas de computadores. Qualquer que fosse seu ramo principal, no havia outra opo alm de estarem tambm no ramo de processamento de dados.At agora. Capitalizando os avanos na eficincia dos microprocessadores e na capacidade de armazenagem de dados dos sistemas, jovens empresas de servios pblicos comeam a construir usinas macias e maciamente eficientes em termos de processamento de dados, e empregam a banda larga da Internet com seus milhes de quilmetros de cabos de fibras ticas, assim como a rede global de prestao de servios

a seus clientes. Como as empresas de servios pblicos que existiram antes delas, as novas companhias de servios pblicos de computao esto chegando a um patamar da economia de escala muito superior ao que a maioria das empresas pode conseguir com seus sistemas particulares. Percebendo as vantagens econmicas do modelo da empresa de servios pblicos, as grandes companhias esto repensando sua maneira de comprar e usar a tecnologia da informao. Em vez de investir um monte de dinheiro na compra de computadores e programas, elas comeam a se plugar nova rede. Essa mudana promete alterar no s a natureza da TI dos departamentos das grandes companhias, mas tambm abalar toda a indstria da computao. Grandes empresas da rea tecnolgica - Microsoft, Dell, Oracle, IBM e todo o resto - ganharam rios de dinheiro vendendo o mesmo sistema a milhares de empresas. A medida que a computao ficar mais centralizada, muitas dessas vendas acabaro. Considerando que as empresas gastam bem mais de um trilho de dlares por ano em hardware e software, os efeitos em cascata se faro sentir em toda a economia mundial. Mas esse no apenas um fenmeno comercial. Muitos dos exemplos mais avanados de computao a nvel de servio pblico no se destinam a empresas, e sim a pessoas como voc e eu. O melhor exemplo de todos talvez seja o do mecanismo de busca do Google. Pense bem: o que o Google alm de uma companhia gigante de servios pblicos de computao? Quando voc precisa fazer uma pesquisa na Internet, usa sua conexo com a Web para se ligar a vastos centros de dados que o Google construiu em locais secretos espalhados pelo mundo todo.Voc digita uma palavra-chave e a rede de centenas de milhares de computadores internacionais examina um banco de dados com bilhes de pginas da Web, destaca alguns milhares que mais se aproximam de sua palavra-chave, organiza-as em ordem de relevncia e apresenta os resultados em sua tela fazendo o caminho inverso pela Internet, em geral, em menos de um segundo. Essa faanha extraordinria da computao, que o Google repete bilhes de vezes por dia, no acontece dentro de seu micro. Poderia acontecer. Mas acontece a quilmetros de distncia, talvez do outro lado do pas, talvez at do outro lado do planeta. Onde est o chip de computador que processou sua ltima busca com o Google? Voc no sabe e nem quer saber, assim como no sabe e nem quer saber qual foi a central eltrica que produziu os quilowatts que fazem funcionar a lmpada de sua mesa de trabalho. E claro que todas as analogias e os modelos histricos tm seus limites, e a tecnologia da informao difere da eletricidade de muitas formas importantes. Mas, alm das diferenas tcnicas, a eletricidade e a computao tm similaridades profundas, similaridades que ignoramos facilmente hoje em dia. Vemos a eletricidade como um "simples" servio pblico, uma corrente padronizada sem nada de extraordinrio que chega de forma segura e previsvel em tomadas instaladas em nossas paredes. Os inmeros usos da energia eltrica - de televisores a mquinas de lavar roupa, de ferramentas a linhas de montagem tomaram-se to banais que no os consideramos mais elementos de uma base tecnolgica, adquiriram vida prpria, familiar e distinta. Nem sempre foi assim. Quando a eletrificao teve incio, era uma fora imprevisvel, ainda no domesticada, e que modificava tudo em que tocava. Seu uso fazia parte da tecnologia tanto quanto os motores, as linhas de transmisso e a prpria corrente. Como no caso dos sistemas de computadores de nossos dias, todas as empresas tinham de descobrir como empregar a eletricidade em seus negcios, fazendo mudanas radicais e frequentes em seus processos produtivos e em suas formas de organizao. A medida que a tecnologia avanou, tiveram de lutar com equipamentos antigos e frequentemente incompatveis, os "sistemas herdados", para usar um termo moderno da computao, que podem trancar as companhias no passado e impedir o progresso, e elas tiveram de adaptar-se s necessidades e expectativas dos consumidores, que tambm estavam mudando. A eletrificao, exatamente como a computadorizao, levou a mudanas complexas, de longo alcance e muitas vezes desnorteantes, tanto em empresas individuais quanto em ramos industriais inteiros - e, na medida em que as residncias comearam a conectar-se rede, em toda a sociedade. Em um plano exclusivamente econmico, as similaridades entre a eletricidade e a tecnologia da informao so mais surpreendentes ainda. Ambas so o que os economistas chamam de tecnologias genricas. Usadas por todo o tipo de gente para fazer todo o tipo de coisa, elas realizam muitas funes em vez de s uma ou algumas. A melhor forma de definir as tecnologias genricas, ou TGs, no pensar que so ferramentas distintas, e sim bancadas com as quais possvel construir muitas ferramentas diferentes ou com as quais possvel fazer muitos usos diferentes das ferramentas disponveis. Compare o sistema eltrico ao sistema ferrovirio. Depois que os trilhos so assentados, voc s pode fazer uma nica coisa com eles: fazer circular trens para um lado e para outro, levando carga ou passageiros. Mas, depois que voc instala uma rede eltrica, ela pode ser usada para fornecer energia a qualquer coisa, de robs nas fbricas a torradeiras em cozinhas e luzes em salas de aula. Como tm usos muito abrangentes, as TGs oferecem potencial para imensas economias de escala, se for possvel consolidar seu fornecimento. Nem sempre . Motores a vapor e rodas d'gua eram tecnologias genricas que no se prestavam centralizao. Tinham de estar instalados perto do local em que sua energia era usada. Foi por isso que Henry Burden teve de construir sua roda bem ao lado da metalrgica. Se a tivesse construdo a alguns quilmetros de distncia, toda a energia produzida pela roda teria sido consumida no processo de girar todos os eixos e as correias necessrios para levar a energia at a fbrica. No sobraria nada para fazer as mquinas funcionarem.Mas a eletricidade e a computao tm uma caracterstica em comum que as toma nicas mesmo entre o conjunto relativamente pequeno das tecnologias genricas: ambas podem percorrer longas distncias e ser

distribudas eficientemente por uma rede. Como no precisam ser produzidas no local em que sero usadas, podem atingir o patamar de economias de escala com fornecimento centralizado. Mas essas economias podem exigir longo tempo para serem devidamente apreciadas e mais ainda para serem exploradas por inteiro. Nos primeiros estgios de desenvolvimento de uma TG, quando h poucas referncias tcnicas e nenhuma rede abrangente de distribuio, impossvel centraliz-la. Seu fornecimento necessariamente fragmentado. Se uma empresa quiser lanar mo do poder da tecnologia, tem de comprar os vrios componentes necessrios a seu funcionamento, instalar esses componentes no local onde opera, mont-los em um sistema funcional e contratar uma equipe de especialistas para manter o sistema em ordem. Nos primeiros tempos da eletrificao, as fbricas tiveram de construir seus prprios geradores quando queriam usar o poder da energia eltrica, exatamente o que as empresas de hoje tm de fazer se quiserem dispor de seus prprios sistemas de informtica para usar o poder da computao. Essa fragmentao gera desperdcio. Impe grandes investimentos em capital e pesados custos fixos s empresas, e leva a gastos redundantes e nveis elevados de excesso de capacidade, tanto da tecnologia em si quanto da fora de trabalho que a faz funcionar. A situao ideal para os fornecedores de peas da tecnologia, que colhem os benefcios do excesso de investimento. Mas no sustentvel. Logo que se toma possvel oferecer a tecnologia de maneira centralizada, surgem fornecedores de servios pblicos de larga escala que suplantam os fornecedores privados. Pode levar dcadas at as companhias abandonarem suas operaes de aquisio privada de tecnologia e todos os investimentos que representam. Mas, no fim, as vantagens oferecidas pelos servios pblicos de larga escala tomam-se irresistveis, at mesmo para as grandes empresas. A rede vence. No vero de 2004, em uma conferncia em Paris, a Apple apresentou sua ltima verso de seu popular computador iMac. Desde seu lanamento em 1998, o iMac sempre se distinguiu por seu design inusitado. Mas o novo modelo era particularmente surpreendente. No parecia ser nada alm de um monitor achatado de TV, uma tela retangular incrustada em um bloco fino de plstico branco e montada em um p de alumnio. Todos os componentes do computador propriamente dito os chips, os drives, os cabos, os conectares ficavam escondidos atrs da tela. A inteligente campanha publicitria previu a reao dos possveis compradores: "Onde que o computador foi parar?" vias a questo no era apenas uma campanha publicitria engenhosa. Era tambm um reconhecimento sutil de que a idia que temos h tanto tempo do computador est obsoleta. Embora a maioria de ns continue dependendo de computadores pessoais, tanto em casa quanto no trabalho, agora os usamos de forma bem diferente de antes. Em vez de contar com os dados e programas localizados em nossos micros, gravados em nossos discos rgidos, utilizamos cada vez mais dados e programas que nos chegam pela Internet pblica. Nossos computadores esto transformando-se em terminais cuja capacidade e utilidade no dependem mais do que est dentrodeles, e sim da rede a que esto conectados e, em particular, de outros computadores conectados a essa rede. A mudana em nossa forma de usar os computadores no aconteceu da noite para o dia. Formas rudimentares de computao centralizada j existem h muito tempo. Em meados da dcada de 1980, muitos dos primeiros proprietrios de computadores pessoais (PCs) compraram modems para conectar suas mquinas, por meio de linhas telefnicas, a bancos de dados centralizados como CompuServe, Prodigy e Well, em geral conhecidos como "quadros de avisos", onde trocavam mensagens com outros assinantes. A America Online popularizou esse tipo de comunidade on-line, aumentando incrivelmente seu atrativo com o acrscimo de cor s artes grficas, alm de salas de bate-papo, jogos, informaes sobre o tempo, artigos de revistas e jornais e muitos outros servios. Outros bancos de dados, mais especializados, tambm foram postos disposio de pesquisadores acadmicos, engenheiros, bibliotecrios, planejadores militares e analistas de negcios. Em 1990, quando Tim Bemes-Lee inventou a World Wide Web, preparou o terreno para a substituio de todos aqueles bancos de dados privados por um vasto banco de dados pblico. A Web popularizou a Internet, transformando-a em um bazar global de troca de informaes digitais. E logo que navegadores fceis de usar - como o Netscape Navigator e o Internet Explorer - tomaram-se acessveis a todos em meados da dcada de 1990, entramos on-line aos bandos. No entanto, ao longo de seus primeiros dez anos de vida, a World Wide Web foi um lugar bem prosaico para a maioria de ns, que o usvamos principalmente como um catlogo gigante, uma coletnea de "pginas" ligadas entre si por hyperlinks. "Lamos" a Web, passando os olhos por seu contedo de forma que nao era muito diferente daquela que usamos para folhear uma pilha de revistas. Quando queramos trabalhar de verdade ou brincar com jogos de verdade, fechvamos nosso navegador e acessvamos um de nossos muitos programas instalados no disco rgido: o Microsoft Word, talvez, ou o Aldus PageMaker, ou o Encarta, ou o Myst. Mas, por baixo da superfcie familiar de pginas da Web, existia uma srie de tecnologias potentes, entre as quais protocolos sofisticados de descrio e transmisso de dados que prometiam no s aumentar incrivelmente a utilidade da Internet, mas tambm transformar a prpria computao. Essas tecnologias permitiriam a todos os computadores conectados Net operarem, na verdade, como uma nica mquina de processamento de informaes, compartilhando facilmente bits de dados e sries de cdigos de software. Assim que as tecnologias foram dominadas por inteiro, foi possvel usar a Internet no s para visitar pginas de sites individuais, mas tambm para utilizar programas complexos de software que conseguiam obter informaes de muitos sites e bancos de dados simultaneamente. Voc conseguia no s "ler" a Internet, como tambm "escrever" para ela, exatamente como sempre conseguiu ler e escrever

para o disco rgido de seu micro. A World Wide Web (Rede Mundial) se transformaria no World Wide Computer (Supercomputador Mundial).Essa outra dimenso da Internet foi visvel desde o incio. Mas s de uma forma indistinta. Quando voc usava um dos primeiros mecanismos de busca como o AltaVista, estava usando um programa de software com seu navegador. O cdigo do software ficava quase todo no computador que hospedava o site do AltaVista. Quando voc utilizava os servios bancrios on-line, transferindo dinheiro de uma conta corrente para uma poupana, tambm estava usando um servio pblico, um servio prestado mais pelo computador do banco do que pelo seu. Quando voc usava seu navegador para verificar sua conta de e- mail no Yahoo ou no Hotmail ou para rastrear uma entrega pelo correio tradicional, estava usando um aplicativo complicado que operava em um computador distante do servidor. Mesmo quando voc empregava o sistema de carrinho de compras daAmazon.com para encomendar um livro ou quando depois voc publicava uma resenha deste livro no site da Amazon , estava conectando-se ao potencial latente da Internet. Em geral, os primeiros servios pblicos eram rudimentares, envolvendo a troca de pequenas quantidades de dados. O motivo era simples: servios mais complexos, do tipo que poderia substituir o software de seu disco rgido, exigiam a rpida transferncia de quantidades muito grandes de dados, o que era simplesmente impraticvel com as conexes discadas tradicionais com sua pouca velocidade. Usar esses servios logo sobrecarregaria a capacidade das linhas telefnicas ou assoberbaria o modem. O micro travaria. Antes de servios sofisticados terem condies de proliferar, uma massa crtica de pessoas deveria possuir conexes de banda larga de alta velocidade. Isso s comeou a acontecer no final da dcada de 1990, durante o grande boom de investimentos em empresas virtuais na Internet, quando companhias de telefonia e cabo substituram rapidamente seus fios de cobre por fibras ticas fios de vidro finos como cabelos que transmitem informaes sob a forma de pulsaes de luz, em vez de usar correntes eltricas e reconstruram suas redes para trabalhar com quantidades praticamente ilimitadas de dados. O primeiro arauto indiscutvel da segunda encarnao da Internet que acabaria sendo batizada de Web 2.0 surgiu do nada no vero de 1999. Veio sob a forma de um programinha gratuito chamado Napster. Inventado alguns meses antes por Shawn Fanning, um jovem de 18 anos que abandonara a faculdade, Napster permitia s pessoas trocarem suas msicas via Internet de uma forma completamente nova. Ele escaneava o disco rgido de qualquer pessoa que o instalasse em seu micro e depois criava, no computador central do servidor operado por Fanning, um catlogo de informaes de todos os arquivos de msica que encontrasse, classificando seus ttulos, os grupos que tocavam cada uma delas, os CDs de onde foram retiradas e sua qualidade sonora. Os usurios do Napster examinavam esse catlogo em busca das msicas que queriam, das quais depois faziam download diretamente dos computadores dos outros usurios. Era fcil e, se voc tivesse uma conexo de banda larga, rpido. Em questo de horas voc conseguia baixar centenas de msicas. No exagero dizer que, no auge do Napster, quase toda obra da msica popular que algum dia foi codificada digitalmente em um CD e muitas que nunca tinham sido publicadas em disco podia ser encontrada e baixada gratuitamente por intermdio desse programa. No de surpreender que o Napster tenha tido uma popularidade incrvel, principalmente entre os universitrios, para os quais as conexes rpidas com a Net eram comuns. No incio de 2001, segundo uma estimativa da Media Metrix uma empresa que faz pesquisa de mercado , mais de 26 milhes de pessoas estavam usando esse servio e gastando mais de cem milhes de horas por ms trocando arquivos de msica entre si. A inveno de Shawn Fanning mostrou ao mundo, pela primeira vez, que a Internet permitia que muitos computadores operassem como um nico computador comum a muita gente, com milhares e at milhes de pessoas tendo acesso ao contedo combinado de bancos de dados at ento privados. Embora todo usurio tivesse de instalar o programinha em seu micro, o verdadeiro poder do Napster estava na rede em si na forma com que ela criou um sistema central de gerenciamento de dados e na maneira com que permitia a transferncia fcil de dados entre computadores, mesmo entre computadores localizados em pontos opostos do planeta. S que havia um probleminha: era ilegal. A maioria esmagadora das msicas baixadas com o Napster era propriedade dos artistas e das gravadoras que as haviam produzido. Troc-las sem permisso ou pagamento era contra a lei. A chegada do Napster transformou milhes de cidados que sem ele seriam cumpridores da lei - em ladres digitais, dando incio maior ou pelo menos mais abrangente orgia de pilhagem da histria. Os msicos e as gravadoras reagiram, com processos contra a empresa de Fanning por desrespeito aos direitos autorais. Este contra-ataque jurdico culminou com o encerramento do servio no vero de 2001, apenas dois anos depois de ter sido lanado. O Napster morreu. Mas o ramo de oferta de servios de computao pela Internet explodiu logo depois. Agora, muitos de ns passam mais tempo usando os novos servios da Web do que operando programas tradicionais instalados em nossos discos rgidos. Contamos com a nova rede de servios pblicos para nos conectar a nossos amigos por meio de redes sociais como MySpace e Photobucket, para criar personagens imaginrios em mundos virtuais como Second Life eWorld ofWarcraft, para assistir vdeos em sites comoYouTube e Joost, para escrever blogs com o WordPress ou memorandos com BuzzWord, para acompanhar as ltimas notcias por meio dsfeed readers (programa gratuito que realiza busca e leitura de notcias) como Rojo ou Bloglines, e para guardar nossos arquivos em "discos rgidos virtuais" como XDrive ou o iDisk da Apple. Todos esses servios indicam o potencial revolucionrio da empresa de servios pblicos no ramo da informtica. Nos prximos anos, um nmero cada vez maior das tarefas de processamento de informao

das quais dependemos, em casa e no trabalho, ser realizado por grandes centros de dados localizados l fora, na Internet. A natureza e os processos econmicos da computao vo mudar to dramaticamente quanto a natureza e os processos econmicos da energia mecnica nos primeiros anos do sculo XX. As consequncias para a sociedade para a forma segundo a qual vivemos, trabalhamos, aprendemos, nos comunicamos, nos divertimos e at pensamos - prometem ser igualmente profundas. Se o motor eltrico foi a mquina que moldou a sociedade do sculo XX - que nos tomou as pessoas que somos o motor digital a mquina que moldar a nova sociedade do sculo XXI. Lewis Mumford, em seu livro de 1970, intitulado The Pentagon ofPower (O Pentgono do Poder), o segundo volume de sua grande crtica tecnologia, The Myth of the Machine (O Mito da Mquina), apresentou uma argumentao eloquente contra a idia de que o progresso tecnolgico determina o curso da histria. "A sociedade ocidental", escreveu ele, "aceitou como inquestionvel um imperativo tecnolgico que quase to arbitrrio quanto o tabu mais primitivo: no s a obrigao de promover a inveno e criar novidades tecnolgicas constantemente, como tambm a obrigao de nos rendermos incondicionalmente a essas novidades s porque nos so oferecidas, sem respeito por suas consequncias humanas". Em vez cie permitir que a tecnologia nos controle, sugere Mumford, devemos controlar a tecnologia - basta reunirmos coragem suficiente para exercer os plenos poderes de nosso livrearbtrio sobre as mquinas que fabricamos. E um sentimento sedutor, um sentimento que a maioria de ns gostaria de ter tambm. Mas trata-se de um equvoco. O erro de Mumford no est em afirmar que, como sociedade, procuramos e adotamos os avanos tecnolgicos com poucas reservas. Isso indiscutvel. Seu erro consiste em sugerir que poderamos agir de outra forma. O imperativo tecnolgico que moldou a histria do mundo ocidental no arbitrrio, nem nossa rendio irrestrita. Promover a inveno e, em consequncia, adotar novas tecnologias no so "obrigaes" que, de alguma forma, optamos por aceitar. So resultantes de foras econmicas que, em sua grande maioria, esto fora de nosso controle. Ao examinar a tecnologia isoladamente, Mumford deixa de ver que o caminho do progresso tecnolgico e suas consequncias humanas no so determinados s pelos avanos da cincia e da tecnologia, mas; tambm e mais decisivamente ainda pela influncia da tecnologia nos custos da produo e do consumo de mercadorias e servios. Um mercado competitivo garante que formas mais eficientes de produo e consumo suplantem formas menos eficientes. Foi por isso que Henry Burden construiu sua roda, e foi por isso que essa roda foi entregue ferrugem algumas dcadas depois. A tecnologia molda a economia, e a economia molda a sociedade. E um processo complexo quando voc combina tecnologia, economia e natureza humana, obtm um monte de variveis. Mas tem uma lgica inexorvel, mesmo que a gente s consiga rastre-la em retrospectiva. Como indivduos, podemos questionar o imperativo tecnolgico e at nos contrapor a ele. Mas esses sero sempre atos isolados e, em ltima instncia, fteis. Em uma sociedade governada por consideraes econmicas, o imperativo tecnolgico exatamente isso: um imperativo. A opo pessoal tem pouco a ver com ele. A forma mais clara de ver a interao entre tecnologia e processos econmicos naqueles raros momentos em que acontece uma mudana na forma pela qual um recurso vital fornecido sociedade, quando um produto ou servio essencial que fornecido in loco passa a ser fornecido de maneira centralizada ou vice-versa. A prpria civilizao nasceu quando a produo de alimentos, descentralizada nas sociedades primitivas de coletores e caadores, comeou a centralizar-se com a introduo de tecnologias agrcolas. Mudanas na oferta de outros recursos importantes recursos to diversos quanto gua, transporte, palavra escrita e governo tambm alteraram as consideraes econmicas que moldam a sociedade. H cem anos, chegamos a um desses momentos, com tecnologias que ampliaram as capacidades fsicas do homem. Hoje estamos em outro desses momentos, com tecnologias que ampliam nossas capacidades intelectuais. A transformao no fornecimento de servios de computao promete ter consequncias particularmente radicais. Programas de computador j controlam ou fazem mediao no s no tocante indstria e ao comrcio, mas tambm ao entretenimento, ao jornalismo, educao e at poltica e defesa nacional. Portanto, as ondas de choque produzidas por uma mudana na tecnologia da informao sero intensas e de longo alcance. J vemos os primeiros efeitos nossa volta - na mudana do controle de instituies e indivduos por intermdio da mdia, na sensao crescente que as pessoas tm de fazer parte de "comunidades virtuais", em vez de comunidades fsicas, em debates sobre a segurana das informaes pessoais e do valor da privacidade, na exportao de empregos de trabalhadores do ramo da informtica e at na concentrao de riqueza cada vez maior nas mos de uma pequena frao da sociedade.Todas essas tendncias surgiram ou foram impulsionadas pelo nascimento da computao com base na Internet. Na medida em que os servios pblicos de informtica crescem em tamanho e sofisticao, as mudanas para as empresas e para a sociedade e para ns prprios s aumentam. E seu ritmo s faz acelerar. Muitas das caractersticas que definem a sociedade norte-americana s apareceram depois da eletrificao. O surgimento da classe mdia, a expanso do ensino pblico, o florescimento da cultura de massas, o movimento da populao rumo aos elegantes bairros afastados, a passagem da economia industrial para uma economia de prestao de servios - nenhum desses processos teria acontecido sem a corrente eltrica barata fornecida por nossos servios pblicos. Hoje pensamos nesses processos como traos permanentes de nossa sociedade. Mas trata-se de uma iluso. Eles so subprodutos de uma srie particular de consideraes econmicas que refletiram, em grande, medida, as tecnologias da poca. Logo vamos descobrir que aquilo que supomos ser os fundamentos duradouros de nossa sociedade so, na

verdade, s estruturas temporrias, abandonadas com a mesma facilidade da roda de Henry Burden.

Captulo Dois
O inventor e seu empregado
"pomas Edison estava cansado. Era vero de 1878, e ele tinha acabado de passar um ano exaustivo aperfeioando e depois promovendo sua inveno mais deslumbrante, o fongrafo de folha de estanho. Precisava de uma pausa da balbrdia permanente de seu laboratrio em Menlo Park, uma chance de desanuviar a cabea antes de embarcar em outra grande aventura tecnolgica. Quando um grupo de amigos seus o convidou para se juntar a eles em uma tum de caa e acampamento na regio oeste dos Estados Unidos, ele concordou na hora. A viagem comeou em Rawlins.Wyoming, onde o grupo viu um eclipse do Sol e depois continuou rumo ao oeste, atravessando Utah e Nevada, passando pelo vale doYosemite e chegando a San Francisco. Enquanto viajava pelas Montanhas Rochosas, Edison visitou um local de minerao prximo do rio Platter. Vendo uma equipe de operrios exaurindo-se com brocas manuais, ele virou-se para um dos amigos e perguntou: Por que a energia daquele rio no pode ser transmitida a esses homens pela eletricidade? Era um pensamento audacioso - a eletricidade s era controlada em uma escala mnima. Mas, para Edison, audcia era sinnimo de inspirao. Quando voltou ao leste no outono, estava consumido pela idia de fornecer eletricidade de uma usina geradora central e distribu-la atravs de uma rede. Mas seu interesse no residia mais em fornecer energia para brocas de operrios em um fim de mundo. Queria iluminar cidades inteiras. Apressou-se em fundar a Edison Electric Light Company para financiar o projeto e, no dia 20 de outubro, anunciou imprensa que logo estaria fornecendo eletricidade para as residncias e os escritrios da cidade de Nova York. Depois de fazer essa promessa grandiosa, ele e toda a equipe de Menlo Park tiveram de descobrir como cumpri-la. Ao contrrio de inventores menores, Edison no se dedicava apenas a criar coisas isoladas; criava sistemas inteiros. Primeiro imaginava o todo, depois fabricava as peas necessrias, certificando-se de que todas se encaixavam perfeitamente umas nas outras. "No era preciso somente que as lmpadas emitissem luz e os motores gerassem a corrente", escreveu ele mais tarde sobre seu plano de fornecer eletricidade sob a forma de servio pblico,"as lmpadas tinham de ser adaptadas corrente dos motores, e os motores tinham de ser construdos de forma a dar corrente o carter exigido pelas lmpadas e, da mesma forma, todas as partes do sistema tm de ser construdas com referncia a todas as outras partes, uma vez que, de certa forma, a mquina o conjunto de todas suas partes". Felizmente, para Edison, havia um bom modelo mo. Os sistemas urbanos de iluminao a gs, inventados no incio do sculo, jestavam instalados em muitas cidades, trazendo gs natural de um gasmetro central, que era distribudo pelos edifcios para ser usado como combustvel das lmpadas. A luz, produzida por simples velas e lmpadas a leo durante sculos, j tinha se transformado em um servio pblico. O desafio de Edison era substituir os sistemas de luz a gs por outros de luz eltrica. Teoricamente, a eletricidade tinha muitas vantagens sobre o gs como fonte de iluminao. Era mais fcil de controlar e, como fornecia luz sem chama, seu uso deixava menos resduos e era mais seguro. Em comparao, a luz a gs era perigosa e produzia muita sujeira. Sugava o oxignio das salas e quartos, exalava gases txicos, escurecia as paredes e manchava as cortinas, esquentava o ar e tinha uma tendncia enervante de causar exploses grandes e mortais. Embora a luz a gs tenha sido originalmente "considerada a encarnao da higiene e da pureza", diz Wolfgang Schivelbusch em DisenchantedNight (Noite Desencantada) sua histria de sistemas de iluminao , seus defeitos ficaram mais evidentes quando seu uso se difundiu. As pessoas comearam a v-la como algo "sujo e anti-higinico" um mal necessrio. 0Jprprio Edison a via como algo "brbaro e perdulrio". Chamava-a de "luz da Idade das Trevas". Apesar da insatisfao crescente com as lmpadas a gs, as limitaes tcnicas da poca restringiam o uso da eletricidade destinada iluminao. Em primeiro lugar, a moderna lmpada incandescente ainda no tinha sido inventada. A nica luz eltrica vivel era a lmpada de arco voltaico, que funcionava enviando uma corrente desprotegida pelo espao entre duas hastes de ferro carregadas. As lmpadas de arco voltaico iluminavam com um brilho e um calor to intensos que no era possvel coloc-las dentro de salas e quartos nem na maioria dos outros espaos fechados. Estavam restritas a grandes reas pblicas. Em segundo lugar, no havia como fornecer eletricidade a partir de uma usina geradora central. Toda lmpada de arco voltaico exigia sua prpria bateria. "Como a vela e a lmpada a leo", explica Schivelbusch,"a iluminao com a lmpada de arco voltaico era governada pelo princpio pr-industrial de suprimento auto-suficiente". Por pior que fosse a luz a gs, a luz eltrica no era alternativa. Portanto, para construir "a" mquina, Edison teve de adotar inovaes tecnolgicas em todos os componentes importantes do sistema. Teve de ser pioneiro no caminho que levava produo eficiente de eletricidade em larga escala, na forma de levar a corrente com segurana a residncias e escritrios, na forma de medir o uso que cada consumidor faria da corrente e, por fim, na forma de transformar a corrente em uma luz controlvel e digna de confiana, apropriada para os espaos de vida normal das pessoas. E tinha de garantir que teria condies de vender a luz eltrica pelo mesmo preo da luz a gs e ainda ter lucro. Era um desafio e tanto. Mas ele e seus companheiros de Menlo Park conseguiram dar-lhe uma soluo com uma velocidade impressionante. Dois anos depois, j tinham criado todos os componentes crticos do

sistema.Tinham inventado a clebre lmpada eltrica de Edison, fechando hermeticamente um filamento de cobre no vcuo criado dentro de um pequeno recipiente de vidro para produzir, como disse poeticamente um reprter, "um globinho de luz do sol, uma verdadeira lmpada de Aladim".Tinham desenhado um motor novo muito potente, quatro vezes maior que seu maior precursor (batizaram sua criao de Jumbo, uma referncia a um popular elefante de circo da poca). Tinham aperfeioado um circuito paralelo que permitiria que muitas lmpadas eltricas operassem independentemente, com controles separados, em um nico fio. E tinham inventado um medidor que determinaria a quantidade de energia eltrica usada por cada consumidor. Em 1881, Edison foi a Paris mostrar um modelo de seu sistema em miniatura - funcionando perfeitamente, claro est - na Exposio Internacional de Eletricidade, realizada no Palais de 1'Industrie dos Champs-Elyses. Tambm mostrou plantas de engenharia da primeira central geradora do mundo, que construiria em dois armazns da Pearl Street, que ficava na parte baixa de Manhattan, anunciou ele. Os planos para a usina de Pearl Street eram ambiciosos. Quatro grandes caldeiras a carvo criariam a presso de vapor necessria para fornecer energia a seis motores de 125 cavalos a vapor que, por sua vez, impulsionariam seis dos motores Jumbo de Edison. A eletricidade seria transmitida por uma rede de cabos subterrneos a edifcios situados em um territrio de 1.600 metros quadrados em tomo da usina, todos eles equipados com um medidor. A construo do sistema comeou logo depois da Exposio de Paris, com Edison trabalhando at tarde da noite na superviso do projeto. Pouco mais de um ano depois, a usina estava pronta, e os quilmetros de cabos estavam assentados. Exatamente s trs da tarde do dia 4 de setembro de 1882, Edison instruiu o chefe de sua equipe de eletricidade, John Lieb, a ligar uma chave na central de Pearl Street, liberando a corrente de um de seus geradores. Como disse a reportagem do NewYork Herald do dia seguinte,"num piscar de olhos, a rea compreendida pelas ruas Spruce.Wall, Nassau e Pearl Street iluminou-se". A eletricidade em forma de servio pblico tinha acabado de chegar. Mas administrar uma empresa de servios pblicos no era o que realmente interessava a Edison. A seus olhos, a usina de Pearl Street era apenas a comprovao de um conceito, uma instalao construda para demonstrar que seu sistema de luz eltrica funcionava. O verdadeiro desejo de Edison era vender franquias ou conceder um alvar de funcionamento do sistema patenteado a outros operadores e depois vender as diversas peas necessrias construo e funcionamento de suas usinas. Organizou um imprio comercial para realizar essa ambio. A Edison Company for Isolated Lightning conseguiu uma licena para o funcionamento de seu sistema em todo o territrio dos Estados Unidos, enquanto a Compagnie Continentale Edison e outras filiais conseguiam o mesmo na Europa. A Edison Lamp Works produzia as lmpadas eltricas. A Edison Machine Works fabricava os motores, e outra companhia ainda vendia os mais diversos acessrios. Na medida em que a demanda pelos sistemas eltricos de Edison crescia, crescia tambm sua empresa de muitas ramificaes. Mas o xito do inventor tambm o cegou. Apesar de seu talento visionrio, no conseguiu enxergar nada alm de seu negcio de terceirizao e venda de peas. Havia suposto inicialmente que as usinas eltricas seriam apenas um substituto mais atraente dos gasmetros: seriam usinas urbanas relativamente pequenas, atendendo as necessidades de iluminao de edifcios e residncias das proximidades. Na verdade, como os sistemas de Edison funcionavam com a 15 corrente contnua, que no podia ser transmitida para muito longe, no teriam condies de atender territrios maiores que 1.600 metros quadrados. Enquanto o uso da eletricidade difundia-se para as fbricas e os sistemas de trnsito, Edison aferrava-se idia de produo da corrente contnua em pequena escala. Achava que as companhias industriais construiriam suas usinas geradoras particulares com suas plantas e peas. O orgulho de Edison em relao ao que considerava a perfeio de seu sistema reforou essa crena. Mas seus interesses econmicos atuaram no mesmo sentido. Afinal de contas, quanto maior o nmero de sistemas pequenos construdos, fossem usinas centrais, fossem usinas particulares, tanto maior o nmero de peas que venderia. Edison inventara o primeiro servio pblico vivel de eletricidade. Mas no teve condies de prever a lgica do passo seguinte: a consolidao da produo de eletricidade em usinas gigantescas e a criao de uma rede nacional para distribuio da energia. O sistema que Edison tinha imaginado, e ao qual deu vida posteriormente, viria a ser o crcere de sua imaginao. Seria preciso um homem muito diferente, com uma viso muito diferente, para dar realidade promessa da eletricidade como servio pblico. Seria preciso um homem to talentoso no aperfeioamento dos processos econmicos de um sistema tecnolgico quanto Edison fora no aperfeioamento da tecnologia em si. A ironia que o patro de tal homem - e seu heri - era o prprio Edison. Na noite de 28 de fevereiro de 1881, o navio City of Chester entrou no porto de Nova York trazendo um taqugrafo ingls franzino e mope de 21 anos chamado Samuel Insull.Tivera enjo durante quase toda a viagem. Mas isso no diminuiu em nada seu entusiasmo ao descer pela prancha de desembarque. Sabia que logo realizaria seu sonho: conhecer o lendrio inventor Thomas Edison. Insull era um jovem srio e esforado. Vindo de uma famlia de cruzados da temperana, passou a infncia entregue leitura de ttulos como Lives of the Great Engineers (Vida dos Grandes Engenheiros) e Self-Help (Auto-Ajuda). Mostrou desde o incio, segundo a descrio de seu bigrafo Forrest McDonald, "uma constituio metablica peculiar. Acordava cedo invariavelmente, abruptamente, completamente, com a energia lhe saindo pelo ladro; apesar disso, ganhava mpeto medida que as horas passavam, e ia at tarde da noite". Como Edison, Insull era um trabalhador incansvel, frequentemente monomanaco um motor humano. Tambm tinha o mesmo talento de Edison para pensar em termos de sistemas, embora fossem sistemas comerciais e no mecnicos que

despertavam a paixo de Insull. "Desde muito cedo", escreve McDonald, "ele aprendeu a ver a essncia das relaes entre as coisas ou entre os homens e as coisas, ou dos homens entre si, e a captar os princpios bsicos com tanta clareza que conseguia perceber formas de alter-los um pouquinho e faz-los funcionar melhor". Embora as abstraes dos estudos avanados o entediassem, ele tinha "uma aptido natural para a anlise aritmtica quantitativa do que via a maneira de um contador ver as coisas". Quando Insull tinha 14 anos, abandonou a escola para assumir um emprego de office-boy em uma casa de leiles de Londres. Aprendeu estenografia com um colega e logo conseguiu um segundo emprego, trabalhando noite como taqugrafo para o editor de um jornal. Em seus momentos de folga, estudava contabilidade por conta prpria, ia pera e lia sem parar, arquivando tudo em sua memria extraordinria. Em 1878, quando estava fazendo 19 anos, deparou com um artigo de revista que mostrava o retrato de Thomas Edison. Foi um acontecimento, como Insull lembrou muitos anos depois, que mudaria sua vida: Certa noite, eu estava no metr de Londres, indo de casa para o trabalho -onde tomava notas taquigrficas para um importante editor londrino -, quando aconteceu de eu pegar um exemplar antigo da revista Scribner's Monthly. Ela tinha uma ilustrao que mostrava o Sr. Edison em seu laboratrio de Menlo Park, o lugar onde ele fez os primeiros experimentos com iluminao eltrica... Escrevi um ensaio para a sociedade literria da qual era membro sobre o tema "O inventor norte-americano Thomas Alva Edison". Enquanto procurava informaes para o ensaio, mal podia imaginar que minha carreira deslancharia a milhares de quilmetros de distncia sob o nome do inventor que, no fim, se tomaria um dos maiores amigos que j tive. Algum tempo depois de escrever o ensaio, Insull assumiu o emprego de secretrio particular de um grande banqueiro chamado George Gouraud. Foi um golpe de sorte. Por acaso, Gouraud era o homem responsvel pelos negcios europeus de Edison. Por intermdio de seu novo chefe, Insull conheceu e travou amizade com o engenheiro-chefe de Edison, Edward Johnson. Este ficou to impressionado com a inteligncia e a energia de Insull, para no falar de seu conhecimento exaustivo da obra de Edison, que logo recomendou-lhe que chamasse o jovem para os Estados Unidos e o contratasse como seu secretrio particular. Quando Insull deixou o City of Chester, Johnson estava l, esperando para lev-lo aos escritrios da Edison Electric Light Company em Manhattan. L Insull foi apresentado a um Edison aflito, com a barba por fazer, e que ps imediatamente seu novo assistente para trabalhar, resumindo os acordos financeiros complicados e muitas vezes precrios da empresa. Edison e Insull trabalharam lado a lado a noite toda e, ao amanhecer, Insull apresentou um plano criativo para conseguir um emprstimo adicional usando como garantia um pacote das patentes europias de Edison. "A partir daquele momento", diz McDonald, "Insull passou a ser imprescindvel para cuidar do setor financeiro de Edison". Na verdade, ele foi mais que isso. Foi o vendedor das obras do grande inventor. Insull desempenhou um papel crucial no sentido de manter funcionando as diversas empresas de Edison perpetuamente necessitadas de dinheiro medida que a demanda por energia eltrica aumentava. Fiscalizava vrias partes do imprio de Edison, reorganizando suas funes de marketing e vendas, e negociava acordos com banqueiros e outros financistas. Em 1889, supervisionou a fuso das fbricas de Edison no que viria a ser a Edison General Electric Company e, trs anos depois, teve um papel-chave na fuso com seu maior concorrente, aThomson-Houston, que se tomaria, pura e simplesmente, a General Electric. Mas, embora Insull, que estava com apenas 32 anos, tivesse se tomado um dos executivos da cpula de uma das empresas de mais prestgio no mundo, estava insatisfeito com sua posio.Tinha estudado todos os aspectos do ramo da energia, da tecnologia s finanas, das leis aos regulamentos, e ansiava por um posto de comando. Possua pouco interesse em se tomar um burocrata, por mais elevado e mais bem pago que fosse, em uma instituio grande e cada vez mais bizantina. Havia um fator mais importante ainda: sua viso do ramo da eletricidade tinha ivergido daquela de seu mentor. Estava convencido de que o fornecimento de servios pblicos seria, no fim, um negcio mais importante do que fabricar peas para eles. Andara acompanhando os rpidos avanos da gerao, transmisso e uso da eletricidade, e passara a enxergar, alm do sistema de Edison, um modelo e um papel completamente novos das usinas centrais. Na primavera de 1892, foi oferecida a Insull a presidncia da Chicago Edison Company, uma pequena produtora independente de energia que atendia apenas 5 mil consumidores. Aceitou na hora. A mudana implicou um corte enorme no salrio, de US$ 36 mil para US$ 12 mil anuais. Mas o dinheiro no era o mais importante para ele. Estava em busca de horizontes mais largos. Em seu jantar de despedida em Nova York, ele se levantou e, com os olhos faiscando, jurou que a pequena Chicago Edison cresceria a ponto de suplantar a grande General Electric em tamanho. A previso, escreve McDonald, "era to mirabolante que chegava a dar vontade de rir s que, quando Samuel Insull ficava daquele jeito, ningum jamais ria". O que Insull tinha percebido, ou ao menos sentido, era que a eletricidade fornecida em larga escala por um servio pblico satisfaria um leque muito maior de necessidades do que satisfizera at aquele momento. A eletricidade poderia se tomar uma verdadeira tecnologia genrica, usada por empresas e residncias para fazer funcionar todo tipo de mquinas e aparelhos. Mas, para a eletricidade e as usinas eltricas de grande porte cumprirem seu destino, era necessrio transformar a maneira pela qual a energia era produzida, distribuda e consumida. Assim como Edison teve de superar muitos obstculos dificlimos para montar seu sistema de energia eltrica, Insull tambm teria de fazer o mesmo para reinventar esse sistema. O maior de todos os desafios seria convencer o ramo industrial a parar de produzir sua prpria

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energia e passar a compr-la como um servio prestado por usinas centrais. Seria uma prova para todas as capacidades de Insull como homem de negcios. Desde o momento em que as pessoas comearam a usar mquinas, no tiveram outra opo alm de produzir tambm a energia necessria para faz-las funcionar. A fonte original de energia foi puro muque. Como diz Louis C. Hunter em History of Industrial Power in the United States (Histria da Energia Industrial dos Estados Unidos): "Durante milnios, os msculos de homens e animais deram o impulso necessrio para movimentar as primeiras mquinas annimas o moinho manual, o tomo do oleiro, a semeadeira, os foles da forja ou a bomba manual". Mesmo depois que as mquinas ficaram mais sofisticadas, em geral ainda eram os msculos que as faziam funcionar. Cavalos atrelados a guinchos impulsionavam a pedra dos moinhos para fazer farinha, as serras para cortar madeira, as prensas para fazer fardos de algodo e as brocas para cavar tneis e explorar pedreiras. "Inmeros homens e animais", escreve Hunter, "contriburam com a maior parte da energia do ramo fabril antes de 1900". Mas, se a fora muscular era suficiente para as pequenas empresas, no era para as grandes. Na medida em que as mercadorias passaram a ser centralizadas nas fbricas, estas comearam a exigir grandes quantidades de energia segura e controlvel para suas mquinas funcionarem. A primeira grande fonte de energia industrial foi a gua corrente. As fbricas eram construdas s margens de rios e riachos, controlando as dimenses do fluxo com rodas d'gua e transformando-o em energia mecnica. O uso da gua como fonte de energia tem uma longa histria, remontando a uma poca bem anterior Revoluo Industrial. Os gregos e romanos usaram rodas d'gua e, durante sculos, os lavradores europeus construram moinhos rudimentares para triturar seus cereais, e eles funcionavam graas fora da gua. Quando Guilherme, o Conquistador, percorreu o pas em 1066 para fazer seu cadastro das terras inglesas, encontrou milhares desses moinhos espalhados pelo interior. Durante o sculo XIX, os sistemas que dependiam da gua ficaram mais sofisticados, pois sofreram adaptaes para serem utilizados em fbricas grandes. Engenheiros hidrulicos trabalharam bastante para tomar as rodas d'gua mais eficientes, introduzindo uma srie de melhorias em sua concepo. Alm de aperfeioarem as rodas tradicionais, como a gigantesca de Burden, inventaram turbinas hidrulicas - rodas potentes, parecidas com leques, cujo uso tambm passou a ser muito difundido. Tambm houve rpidos progressos no desenho de barragens, comportas e canais destinados a regular o fluxo da gua com a preciso necessria para operar mquinas intrincadas e sensveis. O uso da energia da gua j foi simples. O dono de um moinho contratava um carpinteiro local para fabricar uma roda bsica de madeira com um eixo acionador e punha a roda em um curso de gua veloz. Depois, gerar energia ficou complicado e dispendioso e, com o passar do tempo, foi ficando cada vez mais complicado e dispendioso. Os donos de fbricas tinham de aprender hidrulica ou contratar especialistas que conheciam essa cincia. Tinham de investir um capital considervel na construo e na manuteno de seus sistemas com base na energia da gua, e tinham de tomar decises difceis sobre o tipo de roda a comprar e que modelo usar para controlar o fluxo da gua. Um dia rotineiras, agora as opes sobre gerao de energia podiam levar uma empresa prosperidade ou falncia. Para complicar as coisas ainda mais, surgiu a segunda grande tecnologia de gerao de energia industrial, o motor a vapor. Inventado no sculo XVIII, os motores a vapor transformavam a energia trmica em energia mecnica com a fervura da gua para gerar vapor que, ao se expandir, empurrava um embolo ou fazia uma turbina girar. Sua grande vantagem era no precisar de gua corrente liberavam os donos da necessidade de construir suas fbricas ao lado de riachos e rios. Sua grande desvantagem era o fato de seu funcionamento ser mais dispendioso ainda que o das rodas d'gua. Exigiam muito combustvel -sob a forma de carvo ou madeira para manter a gua fervendo. Como no caso dos sistemas hidrulicos, a tecnologia do vapor progrediu rpido, com inventores e engenheiros do mundo todo competindo para criar motores mais eficientes e seguros. Os avanos na gerao de energia aconteciam na mesma medida que os avanos de sua transmisso. Com a produo industrial, no bastava mais conectar uma nica mquina a uma roda d'gua ou a um motor a vapor. A energia tinha de ser distribuda entre muitos aparelhos diferentes espalhados por toda a fbrica ou mesmo por vrios prdios em um mesmo local. Isso exigiu a construo de uma "linha de montagem" a combinao de rodas dentadas, eixos, correias e polias para transmitir e controlar a energia. A medida que as fbricas foram expandindo-se e foi sendo introduzido um nmero maior de processos produtivos, a "linha de montagem" foi ficando incrivelmente sofisticada. Os donos das fbricas tiveram de contratar arquitetos para desenhar os sistemas e tcnicos habilidosos para fazer sua manuteno. Um visitante de uma fbrica inglesa da dcada de 1870 observou que o interior desta tinha "uma aparncia bizarra", com "nmeros incontveis de polias e correias movimentando-se em todas as direes e, para quem no tem olho clnico, parecia uma confuso dos diabos". Alm de a construo ser dispendiosa, de ter tendncia a falhar e de ser a principal causa de acidentes, essa "linha de montagem" era ineficiente. No era raro polias e cintos consumirem um tero ou mais da energia produzida por uma roda d'gua ou um motor comum. Foi nesse mundo que o gerador eltrico fez sua estria como a terceira grande fonte de energia industrial. A eletricidade oferecia uma vantagem irresistvel: no exigia uma "linha de montagem" pesada e desajeitada. Como toda mquina poderia receber energia em separado, os donos das fbricas teriam uma capacidade muito maior de controlar o ritmo do trabalho e de expandir as operaes. Deixariam de ser limitados por uma srie complicada de correias e polias, que era difcil modificar. A eletricidade tambm era mais limpa e mais fcil de controlar que a gua ou o motor a vapor. Mas adotar a energia eltrica era uma alternativa proibitiva. Alm de sacrificar a maior parte de seus

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investimentos anteriores em sistemas de roda d'gua ou motor a vapor e toda a "linha de montagem" que os acompanhava, ainda era preciso instalar um motor, distribuir fios por toda a fbrica e, o pior de tudo, readaptar as mquinas para elas funcionarem com motores eltricos. Era caro e, como a energia eltrica era nova e ainda no fora testada, tambm representava risco. A passagem de um sistema para outro aconteceu lentamente no incio. Em 1900, no final da primeira dcada em que os sistemas eltricos j tinham se tomado uma alternativa prtica para os donos das fbricas, menos de 5% da energia utilizada pelo setor fabril era eltrica. Mas os avanos tecnolgicos de fornecedores como a General Electric e a Westinghouse tomaram os sistemas e os motores eltricos cada vez mais baratos e seguros, e as campanhas publicitrias intensivas dos fornecedores tambm aceleraram a adoo da nova tecnologia. O rpido aumento do nmero de engenheiros eltricos qualificados acelerou ainda mais a mudana, uma vez que ofereciam os conhecimentos especializados necessrios para instalar os novos sistemas e faz- los funcionar. Em 1905, a revista Engineering sentiu-se em condies de dizer que "agora ningum pensaria em planejar a construo de uma nova fbrica com outra energia que no a eltrica". Em resumo: a energia eltrica deixou de ser extica e passou a ser trivial. Mas uma coisa no mudou. As fbricas continuaram construindo seus sistemas de fornecimento de energia em suas prprias instalaes. Poucos donos de fabrica consideravam a idia de comprar eletricidade de pequenas usinas centrais - como a usina de Edison em Pearl Street - que estavam aparecendo sbita e inesperadamente por todo o pas. Concebidas para fornecer iluminao a residncias e lojas das proximidades, as usinas centrais no tinham o tamanho nem a capacidade suficientes para atender as necessidades de fbricas grandes. E os donos das fbricas, tendo sempre gerado sua prpria energia, tinham horror de pensar em entregar uma funo to crtica a algum de fora. Sabiam que qualquer problema no fornecimento de energia interromperia sua produo e que uma srie desses problemas poderia muito bem significar falncia. "Nos primeiros anos", segundo Louis Hunter, "a premissa era que um dono de fbrica que eletrificasse suas mquinas lanaria mo de sua prpria usina de energia". Essa premissa evidente nas estatsticas. Quando o novo sculo comeou, uma pesquisa feita pelo Departamento do Censo descobriu que j havia 50 mil fbricas de eletricidade funcionando, um nmero que superava em muito as 3.600 usinas centrais. A exploso dos sistemas privados levou a um rpido crescimento das indstrias que forneciam componentes e conhecimentos especializados necessrios para mont-los e oper-los. A General Electric e a Westinghouse tomaram-se empresas gigantes cercadas por toda uma constelao de fornecedores menores. Os revendedores e banqueiros que lhe davam retaguarda teriam muito a ganhar se garantissem a proliferao de sistemas privados de gerao de energia eltrica. Na poca em que Insull assumiu a presidncia da Chicago Edison, a idia de que um dono de fbrica produzisse sua prpria energia estava profundamente arraigada no s na histria do prprio setor fabril, mas tambm na grande e crescente indstria da eletricidade que atendia os donos das fbricas e tinha lucros fabulosos com seus negcios. E bem no centro dessa indstria estava o heri e ex-chefe de Insull. Mesmo que os donos de fbricas estivessem apressando-se em construir e expandir suas prprias usinas geradoras de energia, estava sendo desenvolvido um par de tecnologias que tomaria essas usinas obsoletas. No comeo da dcada de 1880, o engenheiro ingls Charles Parson inventou uma turbina a vapor muito potente, que conseguia produzir eletricidade com muito mais eficincia que os tradicionais motores a vapor impulsionados por mbolos. Mais ou menos na mesma poca, o inventor srvio Nikola Tesla estava aperfeioando um sistema de distribuio de energia com corrente alternada, em lugar da corrente contnua. Juntas, essas duas inovaes alteraram os fundamentos dos processos econmicos envolvidos no fornecimento de energia. A turbina a vapor permitiu que as usinas centrais tivessem uma economia de escala muito superior na gerao da eletricidade e, com isso, reduziram o custo de produo de cada quilowatt. A corrente alternada possibilitou-lhes transmitir eletricidade por longas distncias e atender um nmero muito maior de consumidores. Os novos sistemas de corrente alternada enfrentaram resistncia considervel no incio. Como funcionavam com voltagens muito superiores quelas dos sistemas existentes, despertaram em muita gente receios quanto sua segurana. Edison, ainda convencido da superioridade de seu prprio sistema de corrente contnua, procurou intensificar esses receios lanando uma campanha publicitria apavorante, cujo objetivo era conseguir a proibio dos sistemas movidos a corrente alternada de alta potncia. Com a colaborao de um eletricista chamado Harold Brown, ajudou a preparar uma srie de execues pblicas de animais cachorros, vacas e cavalos - usando a energia de motores de corrente alternada. Chegou at a convencer a Cmara de Deputados de Nova York a comprar um gerador de corrente alternada da Westinghouse, que havia adquirido as patentes de Tesla e se tomara o grande defensor dos sistemas de corrente alternada para usar na execuo de criminosos condenados morte. No dia 6 de agosto de 1890, um assassino chamado William Kemmler, que cometeu um crime com um machado, tomou-se o primeiro homem a morrer na nova cadeira eltrica de Nova York. Embora a manchete de jomal do dia seguinte "Kemmler Westinghousado" - deva ter agradado Edison, sua campanha do medo no conseguiu impedir a proliferao dos sistemas de corrente alternada, superiores tecnologicamente. Enquanto Edison tentava inutilmente deter o progresso, Insull estava tomando providncias para capitaliz-lo. Foi o primeiro a perceber que, com as novas tecnologias, o fornecimento de eletricidade poderia ser consolidado em imensas usinas centrais que teriam condies de atender as demandas at dos maiores consumidores industriais. Alm disso, a economia de grande escala dos servios pblicos,

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combinada sua aptido para usar sua capacidade de forma muito mais eficiente pelo fato de atender muitos consumidores diferentes , permitiria que uma empresa de servios pblicos fornecesse energia ao setor fabril por um custo menor que aquele obtido pelos donos de fbrica com seus sistemas particulares. Era o prenuncio de um crculo virtuoso: como um servio pblico atendia um nmero maior de consumidores, acabaria tomando-se mais eficiente, permitindo reduzir o custo da energia ainda mais, o que, por sua vez, atrairia uma quantidade ainda maior de consumidores. "A oportunidade de por as mos nesse grande negcio da energia estava bem ali na minha porta", lembrou Insull em suas memrias, "e eu sabia que, a menos que construsse a usma mais econmica possvel, perderia essa chance". Insull no demorou a expandir a capacidade geradora da Chicago Edison. Quando assumiu a presidncia da companhia em Io. de julho de 1892, ela era uma entre mais de vinte usinas pequenas espalhadas por toda a cidade, todas dedicadas ao fornecimento de eletricidade para iluminao. Operava s duas usinas centrais minsculas. Insull comeou a trabalhar imediatamente em uma usina muito maior em Harrison Street, perto do rio Chicago. No incio, ela foi equipada com dois motores de 2.400 quilowatts. Mas foi planejada para acomodar geradores muito maiores. Algum tempo depois de terminar a construo da usina de Harrison Street, ele comeou a programar a construo de uma usina mais ambiciosa ainda na Fisk Street. Nessas instalaes, desejava acomodar turbinas a vapor de 5 mil quilowatts, muito maiores que quaisquer outras j construdas no pas. Seu fornecedor, a General Electric, torceu o nariz para o projeto, oferecendo-se para lhe vender mquinas menores. Mas nada poderia deter Insull. Quando aceitou dividir o risco de instalar aquelas turbinas imensas, seu antigo patro concordou. Entregou-lhe em 1903 o primeiro motor de 5 mil quilowatts. No demoraria para Insull considerar essas mquinas superadas e substitu-las por outras maiores ainda. Em 1911, a usina de Fisk Street tinha dez turbinas de 12 mil quilowatts. Enquanto aumentava sua capacidade de gerar energia, Insull tambm estava engolindo seus concorrentes. Menos de um ano depois de comear a trabalhar na Chicago Edison, j tinha adquirido as duas maiores rivais da companhia, a Chicago Are Light and Power e a Fort Wayne Electric. Em 1885, j tinha absorvido mais seis empresas. Logo adquiriu o resto das usinas centrais que operavam em Chicago, obtendo o monoplio do fornecimento de energia eltrica de toda a cidade. Sabia que seu xito dependia de atender o maior nmero possvel de consumidores com suas usinas eficientes. Ao constituir um monoplio, seu objetivo no era aumentar os; preos, e sim ganhar a escala necessria para reduzi-los drasticamente e, desse modo, vender mais energia ainda para um nmero ainda maior de consumidores. Duas outras tecnologias foram cruciais para os planos de Insull. A primeira foi o transformador rotativo. Inventado em 1888 por Charles Bradley, um engenheiro que havia trabalhado para Edison, o transformador rotativo era um conversor que transformava um tipo de corrente eltrica em outro. Na medida em que Insull expandia suas usinas e absorvia outras, acabou por deparar com uma mistura de equipamentos construdos para vrios tipos de corrente eltrica a corrente contnua, a corrente alternada e outras correntes especiais e operando com voltagens, frequncias e fases diferentes. Com o transformador rotativo e outros conversores, conseguiu fundir todas as suas usinas em um nico sistema uma verso muito mais ambiciosa do que a mquina isolada de Edison , que poderia ser administrado a partir de um centro. Isso lhe permitiu vender eletricidade para vrios usos - iluminao, maquinaria industrial, at mesmo carros com uma nica companhia responsvel pela produo. O transformador rotativo possibilitou a montagem de uma rede universal sem a necessidade de substituir o equipamento antigo. A segunda tecnologia importante foi o medidor de demanda, que Insull viu funcionando pela primeira vez em 1894, quando estava passando frias em Brighton, Inglaterra. Ao contrrio dos medidores tradicionais, que s faziam a contagem da "carga" (o nmero de quilowatts gastos de fato) do consumidor, os medidores de demanda tambm faziam a contagem do "fator carga" (os quilowatts consumidos convertidos em porcentagem do maior uso possvel). O maior uso possvel por parte do consumidor era uma considerao vital para uma empresa de prestao de servios pblicos, pois era necessrio verificar se tinha capacidade suficiente de gerao de energia para atender a mxima demanda possvel de sua clientela. O mximo uso possvel tambm determinava os custos fixos de uma empresa de servios pblicos os investimentos que tinha de fazer para a construo e a manuteno de suas usinas e seus equipamentos , ao passo que o uso real determinava seus custos variveis de funcionamento. A lucratividade de uma empresa de servios pblicos dependia de seu fator carga total, pois este definia o grau de eficincia que estava empregando em sua capacidade instalada. Quanto maior o fator carga, tanto maior o lucro da empresa de servio pblico. Um exemplo precoce de uma mquina de processamento de informaes, o medidor de demanda preparou o terreno para uma revoluo na definio de preos da eletricidade. Permitia s usinas cobrar dois pagamentos distintos: um fixo, que refletia a parte do consumidor nos custos fixos totais da empresa de servios pblicos, e outro varivel, que refletia o consumo real. Em vez de cobrar o mesmo preo da energia de todos os compradores, as empresas de servios pblicos agora poderiam adaptar diferentes definies de preos a consumidores diferentes, com base nos processos econmicos necessrios para atend-los. Era possvel cobrar preos muito menores de usurios grandes e relativamente eficientes, como as fbricas, que de usurios pequenos, muito menos eficientes. Alm disso, a variao dos preos permitia s empresas de servios pblicos atrair um conjunto de consumidores cujos tipos de demanda se complementavam combinando usurios com grande consumo notumo, por exemplo, e usurios com

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grande consumo diurno. Com a administrao cuidadosa desse "fator de diversidade", como passou a ser chamado, uma companhia de prestao de servios pblicos poderia maximizar seu fator carga e, por conseguinte, seus lucros. Insull provou ser um gnio em termos de capacidade de equilibrar a carga e, no comeo do novo sculoj estava bem adiantado no aperfeioamento de seu sistema, tanto no plano tecnolgico quanto no plano financeiro. Sua faanha nesse sentido, de acordo com o historiador Thomas P. Hughes, foi comparvel "s contribuies administrativas histricas feitas pelos donos de ferrovias do sculo XIX". Mas Insull ainda tinha de convencer as indstrias a fecharem suas usinas particulares de gerao de energia e comprarem eletricidade de sua empresa de servios pblicos. Seus primeiros alvos no foram os donos de fbricas, e sim as "empresas de transporte" - o bonde eltrico e as ferrovias elevadas que, na virada do sculo, eram os maiores consumidores de energia eltrica da cidade. O que tomava essas empresas particularmente atraentes para Insull era seu tipo de consumo de corrente. As companhias de transporte exigiam enormes quantidades de energia durante as horas de rush da manh e da noite, quando os trabalhadores percorriam o trajeto entre suas casas e o local de trabalho. Sua demanda complementava perfeitamente aquela dos usurios domsticos, cujo pico de utilizao era no comeo da manh e tarde da noite, e dos usurios dos escritrios, cujo pico de utilizao era no meio do dia. Insull sabia que, se convencesse as companhias de transporte a comprar a eletricidade que ele produzia, aumentaria enormemente seu fator diversidade. Como garantia a elas, ofereceu-lhes um preo de menos de um centavo de dlar por quilowatt-hora, muito inferior ao preo corrente na poca de dez centavos de dlar por quilowatt-hora, muito menos do que elas estavam gastando para produzir sua prpria energia. Em 1902, a Lake Street Elevated Railway fechou negcio com a Chicago Edison. Todos os outros donos de companhias de bondes eltricos e ferrovias logo seguiram seu exemplo, desmantelando seus sistemas particulares de gerao de energia e conectando-se rede de Insull. Com o ramo das companhias de transporte nas mos, Insull lanou uma campanha publicitria agressiva para atrair as fbricas. Fundou uma "Electric Shop" (Loja Eltrica) no centro da cidade, que inclua mostras promocionais de um grande nmero de mquinas industriais que funcionavam com motores eltricos. Colocou anncios em jornais locais para dar destaque a todo novo cliente industrial de grande porte com o qual assinara contrato. Usou sua influncia crescente para plantar artigos elogiosos nos grandes peridicos comerciais. E gastou a rodo com outros programas de marketing e vendas destinados a donos de fbricas, insistindo na mensagem de que ele tinha condies de fornecer energia segura por muito menos que aquela que as prprias fbricas produziam. Deu certo. Os donos de fbricas de Chicago correram aos montes para a Chicago Edison, que Insull logo rebatizou de Commonwealth Edison Company. Em 1908, um reprter do peridico Electrical World andEngineer observou que, "embora as usinas isoladas ainda sejam numerosas em Chicago, nunca foram to pressionadas quanto agora pelos servios de uma usina central... A Commonwealth Edison Company tem entre seus clientes estabelecimentos que antes funcionavam com a energia fornecida por algumas das maiores usinas isoladas da cidade". Um ano depois, o peridico Electrical Review and Western Electrician afirmava que, entre os clientes de Insull, "agora havia um grande nmero de importantes fbricas do setor industrial e manufatureiro". A medida que um nmero maior de fbricas vinculava-se ao sistema, Insull baixava ainda mais os preos. As vendas de eletricidade per capita subiram vertiginosamente em Chicago, passando de cerca de 10 quilowatts-hora em 1899 para aproximadamente 450 quilowatts-hora em 1915. Os donos das fbricas descobriram que os benefcios de comprar eletricidade de uma companhia de servios pblicos iam muito alm de quilowatts mais baratos. Ao evitar a compra de equipamentos caros, reduziram seus custos fixos e liberaram capital para outras finalidades produtivas.Tambm tiveram condies de reduzir o nmero de empregados, amenizar o risco de obsolescncia e mau funcionamento da tecnologia e evitar um grande problema para seus gerentes. Um dia inconcebvel, a adoo generalizada dos servios de uma usina central tinha se tomado inevitvel. Na medida em que outros donos de companhias de prestao de servios pblicos foram aceitando a liderana de Insull, a transio da energia gerada privadamente para a energia gerada por uma usina central acelerou-se. Em 1907, a parte da produo total de eletricidade dos Estados Unidos em mos de usinas centrais era de 40%. Em 1920, havia saltado para 70%. Em 1930, chegou a 80%. S um punhado de donos de fbricas, principalmente aqueles que tinham empresas situadas em locais distantes, continuou produzindo sua prpria energia. Graas a Samuel Insull, a era da usina privada de gerao de energia terminara. A usina central triunfou.

Capitulo Trs A linha de montagem digital


No aivor6cer do sculo XX, as companhias no estavam s reformando suas mquinas industriais para funcionar com a corrente eltrica fornecida pelas usinas centrais de gerao de energia. Tambm estavam comeando a instalar um tipo muito diferente de mquina industrial, uma mquina que processava informaes em lugar de material, e que era operada por empregados de escritrio, e no pelos braos que trabalhavam nas fbricas. A mquina, batizada de fabulador de cartes perfurados, fora inventada no incio do sculo XIX por um engenheiro chamado Herman Hollerith para automatizar o censo norte-americano. Funcionava de acordo com um princpio simples. Fazendo buraquinhos em certos pontos de um carto,

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era possvel armazenar informaes. Um nico carto do censo, por exemplo, poderia conter todos os dados coletados a respeito de uma famlia. Um buraquinho em determinado ponto do carto significava que a famlia tinha trs filhos, ao passo que um buraquinho em outro ponto do carto significava que a famlia vivia em um apartamento. Depois voc podia pr o carto em uma placa carregada eletricamente na mquina de Hollerith e baixar uma grade com finas agulhas de metal presas a ela. Em todo lugar onde havia um buraquinho, uma agulha entrava por ele, fechando um circuito e permitindo que os dados do carto fossem gravados em um medidor ou registro. Era um sistema binrio - ou havia um buraquinho em determinado lugar, ou no havia -, um precursor do sistema binrio dos computadores digitais de nossos dias. Mas no era s isso: a maneira pela qual o fabulador de cartes perfurados passou a ser vendido e usado acabaria tomando-se o modelo de toda a histria modema da computao comercial. O Departamento do Censo ps a mquina de Hollerith para funcionar no recenseamento de 1890 e teve muito sucesso. Os clculos foram feitos com muito mais rapidez do que no censo de 1880, mesmo que, nesse nterim, a populao tenha tido aumento de aproximadamente 25%. O custo do censo foi reduzido em US$ 5 milhes - uma economia quase dez vezes maior que a esperada pelo departamento. Depois de provar seu valor no aumento da velocidade dos clculos, o tabulador de cartes perfurados chamou a ateno dos donos de empresas grandes como ferrovias, agncias de seguros, bancos e fabricantes e varejistas de produtos destinados ao mercado de massas. Na medida em que essas companhias expandiam suas. operaes, na esteira da Revoluo Industrial, foram percebendo a necessidade de coletar, armazenar e analisar quantidades cada vez maiores de informaes - sobre seus clientes, suas finanas, seus empregados, seus estoques etc. A eletrificao permitiu um crescimento ainda maior das companhias, expandindo ainda mais o nmero de informaes que tinham de processar. Esse trabalho intelectual adquiriu muita importncia e costumava ser to rduo quanto o trabalho fsico de fabricar produtos e prestar servios. O tabulador de Hollerith permitia s grandes empresas processar informaes muito mais depressa, com menos gente e mais preciso do que havia sido possvel antes. Vendo o potencial comercial de seu invento, Hollerith fundou a Tabulating Machine Company para vender tabuladores a empresas. A companhia cresceu rpido, introduzindo uma srie de produtos afins como tabuladores alfabticos, classificadores de cartes, duplicadores de cartes e impressoras, vendendo-os a uma clientela cada vez maior. Em 1911, a empresa de Hollerith fundiu-se com a Computing-Tabulating-Recording Company, um fornecedor maior ainda de mquinas destinadas indstria e ao comrcio. Um administrador jovem e talentoso chamadoThomas J.Watson foi contratado para tocar o negcio.Treze anos depois, o ambicioso Watson mudou o nome da empresa para outro mais imponente: International Business Machines Corporation. Outras companhias, como a Burroughs e a Remington Rand nos Estados Unidos, e a Buli na Europa, logo entraram tambm no mercado florescente dos cartes perfurados, concorrendo com a IBM de Watson. O ramo da tecnologia da informao havia nascido. A velocidade da tecnologia dos cartes perfurados aumentou rapidamente depois que o design dos cartes e o funcionamento das mquinas foram padronizados e os avanos tcnicos e a concorrncia reduziram os preos. Em algumas dcadas, a maioria das grandes empresas j dispunha de salas para as vrias mquinas de cartes perfurados que usavam para classificar, tabular e armazenar informaes financeiras e outros dados comerciais. Elas investiram muito capital na maquinaria, contrataram funcionrios e especialistas tcnicos para oper-las e fazer sua manuteno.Tambm cultivaram relaes ntimas com os fornecedores dos sistemas. "O processamento de informaes guardadas em uma srie de cartes lanou razes nos procedimentos comerciais em meados da dcada de 1930", diz o historiador da computao Paul Ceruzzi, "e foi reforado com a penetrao profunda dos vendedores de equipamentos de cartes perfurados nos escritrios de contabilidade de seus clientes". Isso aconteceu at nas companhias que estavam desmantelando seus departamentos de produo de energia e que, em outras palavras, estavam criando novos departamentos destinados tecnologia florescente do processamento automtico de dados. Durante a segunda metade do sculo, esses departamentos cresceriam dramaticamente na medida em que os computadores digitais eletrnicos foram substituindo as mquinas de perfurar cartes. A maioria das grandes empresas construiria instalaes cada vez mais sofisticadas de hardware e software de computao, gastando dezenas e at centenas de milhes de dlares por ano em suas operaes de informtica in loco, contando com um nmero cada vez maior de vendedores e consultores da tecnologia da informao para manter seus sistemas funcionando. Na medida em que a manipulao de smbolos - palavras, nmeros, imagens - foi suplantando a manipulao de materiais como foco das empresas do mundo desenvolvido, a usina privada de gerao de energia do sculo XIX comeou a ter eco na usina privada de processamento de dados do sculo XX. E, exatamente como antes, as companhias tiveram de reconhecer que no havia alternativa - que garantir o funcionamento de um sistema complexo de computao era parte intrnseca de seus negcios. Mesmo que agora parea inevitvel que o computador viesse a tomar-se a viga mestra da empresa modema, originalmente houve muito ceticismo quanto utilidade da mquina. Quando o Umvac - o primeiro computador comercial de verdade - estava sendo construdo na dcada de 1940, pouca gente acreditava que ele tivesse um futuro promissor no mundo empresarial. Na poca, era difcil imaginar que muitas companhias teriam necessidade do tipo de clculos matemticos intensivos que um computador eletrnico teria condies de fazer. Os antigos tabuladores de cartes perfurados pareciam mais que suficientes para realizar transaes e manter contas. Howard Aiken, um matemtico ilustre formado em

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Harvard e membro do Conselho Nacional de Pesquisa, um rgo do govemo norte- americano, descartou a idia de que haveria um grande mercado para os computadores, dizendo tratar- se de "besteira". Achava que o pas no precisaria de mais de meia dzia deles, e principalmente para a pesquisa militar e cientfica. Dizem at que Thomas Edison teria declarado, em 1943: "Acho que existe um mercado mundial para mais ou menos uns cinco computadores". Mas os criadores do Univac, dois professores da Universidade da Pennsylvania, J. Presper Eckert e John Mauchly, viam as coisas por outro ngulo. Perceberam que, como um computador eletrnico tinha condies de armazenar suas instrues de funcionamento na prpria memria, poderia ser programado para realizar muitas funes diferentes. No seria apenas uma calculadora de luxo, limitada a procedimentos matemticos predeterminados. Poderia tomar-se uma tecnologia genrica, uma mquina imprescindvel que as empresas utilizariam no s para as tarefas cotidianas de contabilidade, mas tambm para inmeras outras atividades administrativas e analticas. Em um memorando de 1948, Mauchly apresenta uma lista de quase duas dzias de companhias, rgos governamentais e universidades que ele achava que seriam capazes de fazer bom uso do Univac. Conforme se viu, o mercado mostrou ser bem maior que aquele esperado at por ele mesmo. O pioneiro na adoo de novas mquinas potentes foi, mais uma vez, o Departamento do Censo norteamericano. No dia 31 de maro de 1951 foi comprado o primeiro Univac, instalado um ano depois em sua sede em Washington, capital do pas. No fim de 1954, os computadores de Eckert e Mauchly estavam funcionando nos escritrios de dez grandes companhias privadas, entre as quais a General Electric, a US Steel, a Du Pont, a Metropolitan Life, a Westinghouse e a Consolidated Edison, a descendente da Electric Iliuminating Company de Thomas Edison. Os Univacs realizavam todas as tarefas executadas pelos sistemas de cartes perfurados, como faturas, administrao dos pagamentos e pesquisa de custos, mas tambm eram usados para operaes mais complicadas, como previso de vendas, planejamento da produo e controle do estoque. Em resumo: o ceticismo quanto ao papel dos computadores nos negcios deu lugar a um entusiasmo fervoroso. "A utopia da produo automtica inerentemente plausvel", proclamou a Harvard Business Review em 1954. O entusiasmo difundiu-se para os fabricantes de mquinas industriais, que viram no computador um mercado novo, lucrativo e em processo de expanso. Logo depois que o Univac apareceu, a IBM introduziu sua prpria linha de computadores com sistemas mainframe, a srie 701 e, em 1960, a Honeywell, a General Electric, a RCA, a NCR, a Burroughs e a AT&T Western Eletric Division estavam todas competindo para vender peas e acessrios de computador. Um ramo inteiramente novo a programao de software -tambm comeou a tomar forma. Cerca de quarenta pequenas companhias de software, com nomes como Computer Sciences Corporation, Computer Usage Company e Computer Applications Inc., foram fundadas nos ltimos anos da dcada de 1950 para criar programas aos computadores que dispunham de processadores centrais. No demorou para as empresas estarem competindo no s em termos da qualidade de produtos, mas tambm de capacidade de hardwares e softwares. Logo que uma delas introduzia um novo sistema para automatizar uma atividade, outras, com medo de ficarem para trs, seguiam-lhe o exemplo. As primeiras batalhas do que se tomaria uma corrida armamentista da tecnologia da informao em nvel mundial aconteceram no ramo das linhas areas. Em 1959,Cyrus Rowlett Smith, presidente da American Airlines, lanou o projeto ambicioso de construir um sistema que automatizaria as reservas de vos e a 50 emisso de passagens, dois processos de mo-de-obra intensiva que ficavam no cerne de seu negcio. Construdo por 200 tcnicos no decorrer de quase cinco anos, o sistema, chamado Sabre, incorporava dois dos computadores mainframe mais potentes da IBM, alm de dezesseis mecanismos de armazenamento de dados e mais de mil terminais para vendedores de passagens. Alm da montagem das mquinas, o projeto compreendia a escrita de um milho de linhas de cdigos de software. Quando o sistema comeou a funcionar a pleno vapor, no final de 1965, conseguiu processar a venda de 40 mil reservas e 20 mil passagens por dia - uma faanha impressionante para a poca. Sabre ofereceu uma vantagem to grande American Airlines quanto a roda d'gua de Burden para sua metalrgica. A American conseguiu funcionar com um nmero menor de empregados e uma produtividade maior que as outras linhas areas, que continuavam com o processo manual de reservas. Tambm desfrutou grandes benefcios na prestao de servios ao cliente, uma vez que tinha condies de atender aos pedidos dos viajantes e responder a suas perguntas muito mais rpido que a concorrncia. Obteve tambm uma vantagem inteligente, pois conseguia acompanhar a demanda por rotas diferentes e ajustar os preos das passagens com grande preciso. Construir computadores e p- los para funcionar tinha se tomado algo to importante para o xito da American Airlines quanto pilotar avies e mimar passageiros. Nos anos seguintes, todas as outras linhas areas importantes, entre as quais a Pan American, a Delta e a United, construram sistemas semelhantes. Viram que no tinham outra escolha se quisessem continuar competitivas. No de surpreender que tenham encontrado scios entusiasmados nas empresas que vendiam computadores, como a IBM, a Univac e a Burroughs, que tiveram grandes lucros instalando sistemas parecidos em uma companhia aps outra. O Bank of America comeou um ciclo semelhante de investimentos desse tipo no ramo bancrio quando, em 1970, mostrou seu computador, batizado de Electronic Recording Machine Accounting ERMA (Mquina Eletrnica de Documentao e Contabilidade), em um espetculo dirigido por Ronald Reagan e transmitido pela televiso. Dois anos depois, o banco tinha 32 computadores ERMAs instalados e funcionando a pleno vapor, processando quase cinco milhes de contas correntes e poupanas, que antes

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tinham de ser atualizadas manualmente. A capacidade dos computadores de realizar operaes com velocidade e preciso sem precedentes obrigou as principais instituies financeiras a seguir o exemplo do Bank of America. O mesmo fenmeno logo estava acontecendo em todos os outros ramos, pois as empresas passaram a competir umas com as outras em termos de investimentos no ltimo modelo de computador. Mas, conforme se viu, a era do mainframe seria apenas o comeo da grande orgia mundial de vendas de computadores para empresas. No fim da dcada de 1960, a empresa norte-americana mdia destinava menos de 10% de seu oramento tecnologia da informao. Trinta anos depois, essa porcentagem tinha aumentado mais de quatro vezes, para 45%, segundo as estatsticas do Ministrio do Comrcio. Em outras palavras: no ano 2000, a empresa norte-americana mdia estava investindo quase tanto dinheiro em sistemas de computadores quanto em todos os outros tipos de equipamentos juntos. S os gastos com software aumentaram mais de cem vezes durante esse perodo, passando de US$ 1 bilho em 1970 para US$ 138 bilhes em 2000. O resto do mundo desenvolvido viu uma exploso semelhante nos investimentos, uma vez que os gastos globais com TI saltaram de menos de US$ 100 bilhes por ano no incio de 1970 para mais de US$ 1 trilho por ano no comeo de 2000. O que aconteceu durante esses trinta anos? As empresas mudaram, os computadores mudaram. Na medida em que a economia voltou-se mais para servios e menos para manufatura, os investimentos passaram da maquinaria industrial para a tecnologia da informao. Ao mesmo tempo, os prprios computadores ficaram mais baratos, menores, mais fceis de programar e mais potentes, expandindo dramaticamente o leque de tarefas que podiam realizar. O mais importante de tudo foi que os computadores passaram a ser pessoais transformaram-se em ferramentas rotineiras que praticamente todos os empregados de escritrio sabem usar. Durante a era mainframe, os computadores eram, em vez disso, mquinas institucionais. Como era carssimo comprar ou alugar um computador mainframe o aluguel de um computador IBM tpico era de cerca de US$ 30 mil por ms em meados da dcada de 1960 , a empresa tinha de mant-lo funcionando o tempo todo para justificar a despesa. Isso significava que os empregados individuais quase nunca tinham acesso direto a um computador. Como os tabuladores de cartes perfurados que os precederam, os computadores e todos os aparelhos relacionados a eles eram isolados em salas especiais e operados por equipes dedicadas de especialistas vestidos de branco "uma casta sacerdotal de tcnicos", nas palavras de Ceruzzi. Para usar uma das mquinas, o empregado tinha de armazenar o programa que queria usar junto a todos os dados necessrios em um rolo de fita ou em uma srie de cartes, e depois colocar seu trabalho, ou "leva", em uma fila, junto ao trabalho de seus colegas. Os operadores do mainframe processavam uma leva aps outra, entregando os resultados em folhas impressas que depois os funcionrios pegavam e revisavam. Quando um funcionrio encontrava um erro, tinha de processar de novo seu trabalho e repetir todo o processo. O processamento de levas de trabalho com o mainframe tinha uma grande vantagem: garantia que o computador era usado com eficincia. Nenhuma mquina ficava ociosa, ao menos no por muito tempo. O mainframe empresarial tpico trabalhava com mais de 90% de sua capacidade total. Mas o processamento em levas tinha uma desvantagem maior ainda: tomava a computao impessoal. As barreiras administrativas e tecnolgicas que existiam entre o empregado e a mquina sufocavam a experimentao e reduziam os usos da capacidade do computador, enquanto a demora para receber os resultados impedia os computadores de serem utilizados para dar apoio s muitas pequenas decises cotidianas necessrias ao bom funcionamento de uma empresa. Esse defeito no teria vida longa. Na medida em que a velocidade da inovao tecnolgica foi aumentando durante as dcadas de 1960 e 1970,os computadores diminuram de tamanho e de preo. Transistores diminutos substituram os volumosos tubos a vcuo, e peas padronizadas e baratas tomaram o lugar de componentes personalizados caros, e assim apareceram minicomputadores com preos relativamente acessveis que podiam ser instalados em cima da mesa de trabalho. Os minicomputadores no substituram os computadores mainframe. Como os minicomputadores podiam ser conectados a terminais personalizados, permitiam que os empregados comuns usassem diretamente a capacidade do computador para realizar um grande nmero de tarefas, da anlise de investimentos comerciais criao de novos produtos que seriam fabricados em linhas de montagem, alm da redao de cartas e relatrios. As linguagens para criar softwares tambm se tomaram muito mais simples durante esse perodo. Os programadores definiam um cdigo usando palavras e sintaxe bsicas do ingls, em lugar de longas sries de nmeros. Esse processo expandiu enormemente o ramo de programao de computadores, levando a um grande salto no nmero de profissionais dedicados a essa funo e nos tipos de aplicativos que criaram. No incio da dcada de 1970, uma companhia tinha condies de comprar um minicomputador por menos de US$ 10 mil e program-lo rapidamente para a realizao de determinada tarefa. O ramo dos minicomputadores floresceu, dando grande impulso a empresas como a Digital Equipment, a Wang e a Apollo, que estavam na linha de frente desse setor.Mas seu apogeu durou pouco.Conforme se viu,os minicomputadores foram mquinas transitrias. Inovaes no design dos circuitos integrados, e principalmente a inveno do microprocessador por engenheiros da Intel em 1971, levaram introduo e rpida proliferao de um tipo completamente novo de mquina o micro, ou computador pessoal o PC , que era menor ainda, mais barato ainda e mais fcil ainda de operar que o mini. A chegada do

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microcomputador logo revolucionaria o setor, levando a uma nova era no ramo da computao. Como no caso dos computadores mainframe, no comeo os especialistas no viram muito potencial para computadores pessoais em termos de negcio. Mas, dessa vez, as dvidas eram de um tipo muito diferente. Enquanto os mainframes eram considerados potentes demais para usos comerciais, os computadores pessoais eram considerados insuficientes. Eram descartados como dispositivos frvolos, brinquedos para gente esquisita passar o tempo. As principais empresas de computao da poca, da IBM Digital, prestaram pouca ateno quelas novas maquininhas estranhas. S um sujeito que havia abandonado a universidade e atendia pelo nome de Bill Gates ele, um dos sujeitos que gostava de passatempos esquisitos - que viu o potencial comercial dos computadores pessoais. Em 1975, Gates e Paul Allen, um colega do ensino mdio, fundaram uma pequena empresa chamada Micro-Soft para criar softwares para o PC inventado h pouco. Gates logo se deu conta de que aquela mquina no s encontraria um lugar na indstria e no comrcio, por causa de sua versatilidade e seu preo baixo, como viria a suplantar o mainframe como centro da computao empresarial. Qualquer empresa capaz de controlar o sistema operacional dos PCs e os mecanismos virtuais que ele criava, acabaria tomando- se a mais poderosa no ramo da computao. A intuio de Gates faria da Microsoft o novo nome que ele deu companhia a principal empresa do setor de TI e daria a Gates uma fortuna inimaginvel. O PC democratizou a computao. Liberou o computador dos centros de dados empresariais e departamentos deTI, transformando-o em uma ferramenta onipresente no mundo dos negcios. Durante o processo, tambm mudou a forma pela qual as companhias organizavam os componentes e as operaes de seus computadores. Os PCs instalados na mesa de trabalho dos funcionrios das empresas logo passaram a se conectar em redes para permitir a troca de arquivos entre os empregados, assim como o uso comum de impressoras. As antigas salas de computadores mainframe no desapareceram. Foram transformadas em um novo tipo de centro de dados. As salas dos motores das empresas modernas, esses centros continham os sistemas de armazenamento que guardavam os dados mais importantes das companhias, assim como as poderosas mquinas dos servidores que faziam funcionar os aplicativos usados na administrao de suas finanas e operaes. Os empregados individuais podiam usar seus PCs para executar seus programas pessoais, como o Microsoft Word e o Excel, mas tambm podiam utilizlos para entrar nos programas e arquivos dos servidores centrais. Como os PCs funcionavam como "clientes" de servidores comuns a eles, esse sistema passou a ser chamado de "computao clienteservidor". Tomou-se o prottipo da computao empresarial na era do PC, o modelo que continua predominando at hoje. A computao cliente-servidor mostrou ser um reflexo da computao mainframe. Personalizou a computao, mas tambm a tomou extraordinariamente ineficaz. Os sistemas e as redes de computadores empresariais a linha de montagem digital das companhias modemas - foram tomando- se sistematicamente mais complexos na medida em que seus usos foram multiplicando-se. Uma das principais razes da complexidade a falta histrica de padronizao dos softwares e hardwares. Os vendedores tenderam a promover seus prprios produtos que, em funo do design, no se conectavam direito ao equipamento da concorrncia. Por causa disso, os programas empresariais de software, em geral, foram criados para ser executados em determinado sistema operacional, com determinado microchip, determinado banco de dados e determinada concepo de hardware. Diferentemente dos ma.infra.mes genricos, a maioria dos aparelhos dos servidores tinha de ser usada como uma mquina com finalidade especfica, destinada a executar apenas um nico aplicativo de software, ou a usar um nico banco de dados. Sempre que uma empresa comprava ou criava um novo aplicativo, tinha de vender e instalar outra srie de computadores de uso especfico. Alm disso, cada um desses computadores tem de ser configurado para satisfazer a demanda de pico terica para o aplicativo que executa - mesmo que esse pico raramente - ou nunca - seja alcanado. A proliferao de sistemas de finalidade especfica resultou em nveis extraordinariamente baixos de utilizao da capacidade. Um estudo recente sobre seis bancos de dados empresariais revelou que a maioria de seus mil servidores estava usando menos de um quarto de sua capacidade de processamento. Outros estudos indicaram que os sistemas de armazenamento de dados so quase igualmente subutilizados, estando a mdia de uso da capacidade entre 25% e 50%. Antes da era do PC, os profissionais da rea de processamento de dados viam a preservao dos recursos da computao no s 50 como um imperativo econmico, mas tambm como um imperativo tico. "Desperdiar um ciclo da CPU ou um byte de memria era um lapso constrangedor", lembra Brian Hayes, autor de textos cientficos. "Tentar resolver um problema pequeno com um computador grande era considerado de mau gosto e desleal, como pescar trutas com dinamite." O modelo cliente-servidor acabou com a tica da preservao. O desperdcio substituiu a frugalidade como caracterstica que definia o ramo da computao. A complexidade e a ineficincia do modelo cliente-servidor alimentaram uma outra durante os ltimos vinte e cinco anos. Como as empresas continuaram acrescentando mais aplicativos a seu acervo, tiveram de expandir seus centros de dados, instalar novas mquinas, reprogramar as antigas e contratar um nmero maior ainda de tcnicos para manter tudo funcionando. Se voc tambm levar em conta que as empresas tm de comprar equipamento de backup para a eventualidade de um defeito no servidor ou no sistema de armazenamento, vai ver, como mostram os estudos, que os muitos trilhes de dlares que elas investiram na tecnologia da informao foram puro desperdcio. E h outros custos tambm. Como os centros de dados expandiram-se e tomaram-se mais densamente

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atulhados de computadores, o consumo de eletricidade foi s nuvens. Segundo um estudo de dezembro de 2005, feito pelo Departamento de Energia do Laboratrio Nacional Lawrence Berkeley, um centro de dados de uma empresa moderna "usa mais de trinta vezes a energia gasta por metro quadrado em um prdio de escritrios tpico". Os pesquisadores descobriram que uma companhia gasta mais de US$ 1 milho por ms com a eletricidade necessria ao funcionamento de um nico centro de dados de grande porte. E a conta da energia eltrica continua aumentando rapidamente medida que os servidores proliferam e os chips de computador se tomam mais potentes e mais vidos por energia. Luiz Andr Barroso, um engenheiro de computao do Google, concluiu que, a no ser que haja melhorias substanciais na eficincia dos computadores, "nos prximos anos, os custos da energia podem suplantar em muito os custos do hardware, possivelmente por uma margem bem grande". O desperdcio inerente computao cliente-servidor oneroso para as empresas individuais. Mas o quadro piora - e muito - quando voc considera setores inteiros. A maioria dos softwares e quase todos os hardwares que as companhias utilizam hoje so essencialmente os mesmos usados pela concorrncia. Computadores, sistemas de armazenamento, equipamento para conexo com redes e os aplicativos mais populares tomaram-se todos mercadorias do ponto de vista das empresas que os compram. Elas no distinguem uma companhia da outra. O mesmo se pode dizer dos empregados que formam a equipe dos departamentos de TI. A maioria realiza tarefas rotineiras de manuteno exatamente as mesmas que seus congneres realizam em outras empresas. A duplicao de dezenas de milhares de centros de dados independentes, todos usando hardwares semelhantes, executando softwares semelhantes e empregando tipos de funcionrios semelhantes, imps grandes encargos financeiros economia. Levou ao exagero de TI em todos os setores da economia, diminuindo os ganhos de produtividade que a automao computadorizada permite. Os principais vendedores de TI surfaram a onda de investimento e tomaram-se algumas das empresas mais lucrativas e de crescimento mais rpido do mundo. A companhia de Bill Gates um exemplo perfeito disso. Hoje em dia, quase todas as empresas, seja qual for seu tamanho, adquirem cpias do Microsoft Windows e do Microsoft Office para todos os seus funcionrios de colarinho branco, instalando softwares individuais em cada PC e fazendo upgrade nos programas regularmente. A maioria tambm usa ao menos alguns de seus servidores com uma verso do sistema operacional do Windows e instala outros programas caros da Microsoft em seus centros de dados, como o software Exchange, usado para administrar sistemas de e-mails. Nas trs dcadas desde sua fundao, a Microsoft cresceu a ponto de ter vendas anuais de quase US$ 50 bilhes, lucros anuais de mais de US$ 12 bilhes e mais de US$ 30 bilhes em dinheiro no banco. E a Microsoft sofre a concorrncia de muitos outros fabricantes de softwares, como a Oracle e a SAP, no atendimento de fornecedores como a IBM e a Hewlett-Packard e vendedores de PCs como a Dell e centenas de empresas de consultoria que alimentam a complexidade da computao empresarial moderna. Todas essas companhias desempenharam alegremente o papel de fornecedores de munio na corrida armamentista da TI. Por que a computao se desenvolveu de modo aparentemente to disfim-cional? Por que a personalizao dos computadores se fez acompanhar de tanta complexidade e desperdcio? A razo muito simples. Deve-se a duas leis. A primeira e mais clebre foi formulada em 1965 por Gordon Moore, brilhante engenheiro da Intel. A Lei de Moore diz que a capacidade dos microprocessadores dobra todo ano, ou a cada dois anos. A segunda foi proposta na dcada de 1990 por Andy Grove, um colega de Moore igualmente ilustre. A Lei de Grove diz que as telecomunicaes de banda larga dobram s a cada cem anos. Grove apresentou sua "lei" mais como crtica ao que considerava um setor moribundo da telefonia do que como declarao de um fato tecnolgico; mesmo assim, ela expressa uma verdade bsica: ao longo de toda a histria da computao, a capacidade de processamento expandiu-se com uma velocidade muito superior capacidade das redes de comunicao. Essa discrepncia indicava que uma companhia s comearia a desfrutar os benefcios dos computadores avanados se os instalasse em seus prprios escritrios e os conectasse sua prpria rede local. Como no caso da eletricidade na poca dos sistemas de corrente contnua, no havia forma praticvel de transportar eficientemente a capacidade dos computadores por longas distncias. Como revela a observao de Grove, a escassez de comunicaes via banda larga j foi reconhecida h muito tempo como uma barreira para a computao efetiva e eficiente. Teoricamente, sempre se soube que a capacidade de um computador, assim como a energia eltrica, poderia ser vendida por intermdio de uma rede por companhias que prestam servios pblicos de larga escala, e que esses dnamos centralizados seriam capazes de funcionar com muito mais eficincia e flexibilidade que 50 centros de dados privados e dispersos. Voltando a 1961, quando os cientistas da computao estavam apenas comeando a imaginar uma forma de fazer os computadores conversarem entre si: um especialista na arte recente de formao de redes, John McCarthy, previu que, "um dia desses, a computao pode vir a ser organizada como servio pblico, exatamente como o sistema de telefonia foi organizado como servio pblico". Todo avano na formao de redes trouxe consigo nova onda de empresrios com a esperana de transformar em um grande negcio a prestao de servios de computao em grande escala. Na era do mainframe, as companhias que usavam o procedimento time- sharing (um computador com vrios terminais usados por vrias pessoas ao mesmo tempo) instalavam computadores centrais ' os alugavam para outras empresas, permitindo conexes diretas por meio de linhas telefnicas. Na dcada de 1970, companhias como a Automated Data Processing comearam a oferecer a execuo de algumas tarefas rotineiras de computao - em particular o processamento de folhas de pagamento como

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servios pelos quais se pagava determinada mensalidade. E, na dcada de 1990, surgiu um grande nmero de "prestadores de servios com uso de aplicativos", com um apoio considervel do capital de risco, na esperana de fornecer s empresas programas de software pela Internet. Mas todas essas tentativas de comercializar a computao sob a forma de servio pblico estavam condenadas, ou mutiladas, pela falta de banda larga suficiente. Mesmo no final da dcada de 1990, quando o setor de telecomunicaes modernizou rapidamente suas redes, a capacidade da banda larga ainda no era barata nem existia com a abundncia necessria para prestar servios de computao com a velocidade e segurana eme as empresas desfrutavam com suas mquinas in loco. E, por isso, as companhias continuaram emaranhando-se em sua linha de montagem digital, aceitando' a complexidade, a ineficincia e o desperdcio como custos da automatizao de suas operaes. Mas agora, por fim, isso est mudando. A barreira da rede comeou a entrar em colapso nos ltimos anos. Graas a todos os cabos de fibras ticas instalados pelas empresas de comunicaes durante o boom das empresas virtuais -suficientes, segundo uma estimativa, para dar a volta ao mundo mais de onze mil vezes -, o acesso Internet via banda larga tomou-se comum e baratssimo. A Lei de Grove foi revogada. E isso, ao menos quando se trata de computao, muda tudo. Agora que os dados podem viajar pela Internet com a velocidade da luz, a capacidade total dos computadores pode finalmente ser transferida de longe para os usurios. No importa muito se a mquina do servidor que est executando seu programa est no centro de dados do fim do corredor ou no centro de dados de outra pessoa no outro lado do pas. Agora todas as mquinas esto conectadas e so usadas por vrias pessoas ao mesmo tempo -so uma mquina s. Como Eric Schmidt, executivo-chefe do Google, previu nos idos de 1993, quando era o chefe do departamento de tecnologia da Sun Microsystems: "Quando a rede se tomar to rpida quanto um processador, o computador vai se esvaziar e se espalhar pela rede".

O que a Internet de fibra tica faz pela computao exatamente o que a rede de corrente alternada fez pela eletricidade: toma a localizao do equipamento sem importncia para o usurio. Mas tambm faz mais que isso. Como a Internet foi concebida para aceitar qualquer tipo de computador e qualquer forma de informao digital, tambm desempenha o papel do transformador rotativo de Insull: permite que mquinas bem diferentes e antes incompatveis funcionem juntas como um nico sistema. Cria harmonia a partir da cacofonia. Ao fornecer um meio universal para transmisso e traduo de dados, a Net est promovendo a criao de usinas centralizadas de computao que podem atender milhares ou milhes de clientes ao mesmo tempo. Se antes as empresas no tinham outra escolha alm de atender sua prpria demanda, agora podem adquiri-la por um preo baixo como servio. Isso significa que elas finalmente podem libertar-se de sua linha de montagem digital. O sistema de computao sob a forma de servio pblico ainda levar muitos anos para amadurecer. Como Edison e Insull, os pioneiros do novo setor enfrentaro empresas difceis e desafios tcnicos. Precisaro descobrir as melhores maneiras de medir e fixar preos para os diferentes tipos de servios. Precisaro tomar-se adeptos mais fiis dos processos de equilibrar cargas e administrar fatores de diversidade na medida em que a demanda for crescendo. Precisaro trabalhar com os governos para definir regulamentos efetivos; chegar a novos patamares de segurana, confiabilidade e eficincia. Mas o mais difcil de tudo que tero de convencer grandes empresas a abrir mo do controle sobre seus sistemas privados e comear a desmantelar os centros de dados nos quais investiram tanto dinheiro. Esses desafios sero vencidos exatamente como j foram vencidos antes. Os processos econmicos da computao mudaram e, agora, os novos processos econmicos que esto dirigindo o progresso. A era do PC est dando lugar a uma nova era: a era do servio pblico.

Captulo Quatro Adeus, Bill Gates


A P roxima virada da mar j est em cima da gente". Essas palavras constam de um memorando extraordinrio que Bill Gates enviou aos administradores e engenheiros da cpula da Microsoft no dia 30 de outubro de 2005. Apesar de seu ttulo corriqueiro, "Servios de software na Internet", a inteno do memorando era fazer soar o alarme, avisar a companhia de que o surgimento da computao como servio pblico ameaava destruir seu negcio tradicional. O que sempre foi a viga mestra do sucesso da Microsoft sua hegemonia sobre o microcomputador de mesa estava perdendo terreno. O software, disse Gates s suas tropas, no era mais algo que as pessoas eram obrigadas a instalar em suas mquinas. Estava transformando-se em um servio simples fornecido pela Internet. "Os alicerces amplos e ricos da Internet desencadearo uma 'onda de servios' na rea de aplicativos e experincias as quais se pode ter acesso instantneo", escreveu ele, usando o jargo do tecnocrata. "Os servios destinados a uma escala de dezenas ou centenas de milhes (de usurios) alteraro dramaticamente a natureza e o custo das solues

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procuradas pelas empresas, tanto grandes quanto pequenas." Essa nova onda, concluiu ele, "ser muito destrutiva". No difcil entender o que originou o memorando. Enquanto Gates o redigia em seu escritrio na sede da Microsoft em Redmond, Washington, seus temores sobre o futuro da empresa estavam adquirindo forma concreta a poucos quilmetros de distncia, numa cidadezinha pacata chamada The Dalles, no norte do Estado de Oregon. Um pouco antes, naquele mesmo ano, uma companhia misteriosa, conhecida apenas como Design LLC, tinha entrado em negociaes discretas com autoridades municipais para comprar um pedao de terra de aproximadamente 120 quilmetros quadrados, propriedade de um rgo do governo. O terreno, parte de um grande parque industrial, ficava s margens do rio Columbia. Com a esperana de manter as negociaes em surdina, a empresa exigira das autoridades municipais - inclusive do prefeito -que assinassem documentos nos quais se comprometiam a manter sigilo. Mas os detalhes daquele negcio enigmtico logo comearam a vazar. Conforme se soube depois, a Design LLC era pura fachada. A grande empresa que estava realmente interessada na compra do terreno era nada mais nada menos que o Google, o mecanismo de busca mais importante da Internet que estava tomando-se rapidamente o maior adversrio da Microsoft. Em fevereiro de 2005, o Google fechou o negcio, comprando o terreno por pouco menos de US$ 2 milhes, depois que a prefeitura concordou com sua exigncia de uma reduo especial nos impostos. Algumas centenas de operrios da construo civil e toda uma frota de escavadeiras, caminhes basculantes e misturadoras de cimento chegaram para comear a trabalhar no "Projeto 2", o codinome do empreendimento. A empreitada exigia o que Eric Schmidt chamaria depois de "investimento macio". A medida que o trabalho foi avanando ao longo de um ano, a magnitude das instalaes tomou-se evidente. Dois grandes armazns sem janelas, cada qual do tamanho de um campo de futebol, dominavam o cenrio. Sobre eles erguiam-se quatro torres de refrigerao que davam ao complexo uma aparncia sinistra. Um artigo do peridico International Herald Tribune descreveu-o dizendo que tinha "o aspecto ameaador de uma usina nuclear da era da informtica". Uma boa descrio. O que o Google estava construindo era uma vasta usina de processamento de dados e, segundo a opinio geral, a maior e a mais sofisticada do planeta. Criada para conter dezenas e at centenas de milhares de computadores, todos trabalhando juntos como se fossem uma s mquina, era de fato o equivalente - em termos de processamento de informaes - de uma usina nuclear, um dnamo de dados de capacidade sem precedentes. No futuro, talvez a gente considere as instalaes de The Dalles do Google apenas um primeiro exemplo, relativamente primitivo, de uma central de computao, mais ou menos como vemos hoje a central eltrica de Samuel Insull em Fisk Street. Mas hoje elas so o que h de mais modemo em termos de computao em escala de servio pblico. E, como Gates sem dvida alguma compreendeu em outubro de 2005, simbolizam a revoluo que est remodelando o ramo da computao e lanando dvidas quanto ao futuro da Microsoft. Na poca em que o Google comeou a trabalhar nessa usina, a empresa j tinha dezenas de outras "fazendas de servidor" em locais secretos do mundo inteiro. Ao todo, possua cerca de um milho de computadores. Mas sua necessidade de aumentar a capacidade de processamento de dados continuava estratosfrica. Conforme se viu, The Dalles, que um jornal do Oregon descreveu como "posto de beira de estrada entre Portland e Pendleton", era o ponto perfeito para a mais ambiciosa central da companhia at o momento. A localizao remota da cidade facilitaria as medidas de segurana do Google para proteger as instalaes - e diminuiria o risco de seus empregados serem seduzidos por algum concorrente. Entretanto, o mais importante era a cidade j ter acesso a dois recursos absolutamente crticos para o bom funcionamento do centro de dados: eletricidade barata e banda larga em abundncia. O Google teria condies de ligar seus computadores com a eletricidade produzida por muitas usinas hidreltricas instaladas ao longo do rio Columbia, principalmente com a energia da usina prxima de The Dalles, com sua central de gerao de 1,8 gigawatts.Tambm teria condies de reduzir sua demanda por eletricidade se usasse as guas geladas do rio para ajudar a refrigerar suas mquinas. Quanto banda larga, a cidade investira na construo de uma grande rede de fibras ticas com ligao direta com um centro de conexo internacional da Internet na localidade prxima de Harbour Point, Washington. A rede oferecia a generosa conexo com a Internet de que o Google precisava para prestar seus servios aos navegadores da Web. Os centros de dados do Google foram concebidos por algumas das maiores inteligncias do mundo em matria de cincia da informtica. Como a mquina de Edison, eles funcionam com um sistema muito bem sintonizado ~ o que Danny Hillis, o lendrio designer da computao, chama de "o maior computador do mundo" , com cada componente meticulosamente pensado para encaixar-se perfeitamente bem aos demais.Todo centro possui um ou mais clusters (grupamentos) de computadores servidores-clientes. Os servidores so pouco mais que PCs domsticos construdos com microprocessadores e discos ngidos baratos que o Google compra por atacado diretamente dos fabricantes. Em vez de serem ligados entre si dentro de gabinetes, os componentes so conectados diretamente com velcro a prateleiras de metal bem altas, o que facilita sua troca quando estragam. Cada computador recebe eletricidade por meio de uma unidade de fornecimento de energia inventada por engenheiros do Google para minimizar o consumo de energia, e as mquinas funcionam com uma verso gratuita do sistema operacional Linux com pequenas melhorias feitas pelos codificadores de software do Google. A empresa tem at mesmo seu prprio sistema de cabos de fibras ticas que conecta os centros entre si, permitindolhe controlar com grande preciso o fluxo de dados entre eles, e entre eles e a Internet pblica.

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O elemento mais importante do sistema, a "cola" que mantm sua coeso, o software que o Google criou para coordenar, em um nvel, o funcionamento de todos os servidores como um cluster e, em um nvel superior, todos os clusters de todos os centros de dados da empresa. Embora a companhia tenha cercado sua tecnologia do maior sigilo, sabemos, em termos gerais, que o software funciona na realizao das buscas na Web. Em seu banco de dados, o Google mantm uma cpia de praticamente toda a Internet, cpia feita e atualizada constantemente por meio de seus spders, programas que vasculham a Web, link por link, escaneando o contedo dos bilhes de pginas para criar um sumrio abrangente da Internet, com toda pgina classificada segundo sua relevncia com determinadas palavras- chave. Depois o sumrio copiado por todos os clusters. Quando uma pessoa digita uma palavra-chave no mecanismo de busca do Google, o software dirige a busca para um de seus clusters, no qual revisto simultaneamente por centenas ou milhares de servidores. Como cada servidor s tem de comparar a palavra-chave com uma pequena parte de todo o sumrio - que o Google chama de "um fragmento do sumrio"-, esse tipo de "processamento paralelo" muito mais rpido do que se um nico computador tivesse de comparar a palavra-chave com o sumrio todo. O software coleta e analisa todas as respostas dos servidores, classificando as pginas afins de acordo com sua relevncia e depois enviando a lista de resultados de volta mquina do usurio. Segundo os engenheiros do Google, embora um mecanismo de busca tpico exija "dezenas de bilhes de ciclos (do microprocessador)" e a leitura de "centenas de megabytes de dados", o processo inteiro leva apenas uma frao de segundo. E a coordenao do software, operando como uma espcie de guarda de trnsito, que garante que o processamento da carga seja feito equilibradamente por todos os clusters e servidores individuais. Isso mantm o sistema todo funcionando com toda a velocidade e eficincia possveis. E, quando um computador ou um dos subcomponentes falha, o software simplesmente faz um desvio e segue em frente. Como o sistema foi construdo com muitos milhares de componentes, nenhum deles essencial, e prova de defeitos. No h como entrar em colapso. Nenhum sistema empresarial, nem mesmo aqueles operados por companhias de grande porte, pode se comparar eficincia, velocidade e flexibilidade do sistema do Google. Um analista acha que o Google pode realizar uma tarefa de computao por um dcimo de seu custo para uma empresa comum. E por isso que o dnamo do Google deixa Bill Gates e outros executivos do setor to nervosos. Representa todo o potencial demolidor da computao como servio pblico. Se as companhias puderem contar com usinas centrais como o Google para realizar todas ou a maioria de suas tarefas de computao, tero condies de diminuir a quantidade de dinheiro gasto com seus prprios programas e mquinas - e todos os dlares economizados so aqueles que teriam ido para os cofres da Microsoft e de outros gigantes da tecnologia da informao. Os fornecedores tradicionais no podem sequer se consolar com a esperana de conseguir fornecer seus produtos s novas empresas de servios pblicos. Afinal de contas, o Google constri seus prprios computadores e usa softwares gratuitos.Tem pouca necessidade dos antigos vendedores. A medida que o Google foi expandindo a capacidade de prestar servios pblicos de computao, tambm foi conseguindo introduzir novos servios, alm de adquirir outros prestados por outras companhias. Muitos desses servios, dos mapas do mundo inteiro fornecidos pelo Google Earth ao site YouTube, que hospeda vdeos, assim como o Blogger, que publica blogs na Internet, destinam-se principalmente aos consumidores. Mas o Google tambm comeou a penetrar no mercado empresarial. Lanou um pacote de servios chamado Google Apps, que concorre diretamente com um dos negcios mais lucrativos da Microsoft, o conjunto de programas conhecido como Office. O Google Apps inclui processador de texto, de planilhas, e-mails, calendrios, envio e recebimento instantneo de mensagens, alm de criao e hospedagem de sites na Internet. Custa s US$ 50 anuais por funcionrio - e uma verso bsica, com anncios, pode ser usada gratuitamente. Para utilizar os programas, no preciso nada alm de um PC barato e um navegador. Muitas empresas pequenas j podem satisfazer a maioria de suas necessidades cotidianas de computao com o software operado nos centros de dados do Google. A medida que o Google continua crescendo - e, em 2007, anunciou seus planos de construir novos centros na Carolina do Norte e do Sul, que sero maiores ainda que a usina de Oregon , muitas outras companhias faro o mesmo. Mesmo que hoje o Google seja a maior fora da computao sob a forma de servio pblico, no a nica companhia pioneira desse novo setor. Outras empresas mais especializadas em "software como servio" esto oferecendo programas empresariais tradicionais - para administrar as finanas, por exemplo, ou para coordenar vendas e marketing - pela Internet. E esto fazendo incurses importantes no mercado empresarial. A lder desse ramo uma companhia de San Francisco em processo de rpido crescimento chamada Salesforce.com. Seu fundador, Marc Benioff, jamais seria confundido com Samuel Insull - um extrovertido gordmho de cabelos desgrenhados e barba rala, dizem que Benioff tem "a maior boca do Vale do silcio (regio ao sul de San Francisco, Califrnia, famosa por sua concentrao de indstrias high tech) Mas sua histria no muito diferente da histria de Insull. Passou treze anos trabalhando para a Oracle, a gigante da tecnologia, onde encontrou um mentor no carismtico diretor-executivo da empresa, Larry EUison. O software que relaciona os bancos de dados da Oracle, como o sistema operacional e os aplicativos empresariais da Microsoft, tomaram-se um elemento comum dos sistemas clientes-servidores das dcadas de 1980 e 1990, promovendo a subida da empresa aos cumes do ramo da computao e fazendo de Ellison um multibilionrio. Benioff floresceu nessa companhia, tomando- se um

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dos principais membros da cpula administrativa. Mas, assim como Insull desencantou-se com Edison e com a estratgia empresarial seguida pela General Electric, Benioff comeou a ficar cada vez mais rebelde na Oracle no fim da dcada de 1990. Embora a empresa estivesse ganhando rios de dinheiro nessa poca, graas euforia com o "comrcio eletrnico", Benioff passou a achar que todo o software empresarial da companhia estava condenado. Sua forma tradicional de fazer negcio, instalando programas grandes e complexos nos computadores dos clientes e depois cobrando para fazer upgrades, ano aps ano, alm das taxas de manuteno, no se sustentaria por muito tempo. Na opinio de Benioff, o crescimento da Internet logo permitiria s empresas evitar as dores de cabea e os custos elevados de possuir e usar seus prprios aplicativos. Em 1999, proclamando a iminncia do "fim do software" a qualquer reprter disposto a ouvi-lo, Benioff saiu da Oracle e, junto a um talentoso engenheiro de software chamado Parker Harris, fundou a Salesforce.com. A empresa forneceria um tipo popular de software empresarial chamado gesto de relacionamento com o cliente, cuja sigla em ingls CRM, e que ajuda as equipes de vendas das grandes empresas a acompanhar a movimentao de suas contas. O CRM foi um segmento grande e lucrativo do setor de software, mas tambm passou a simbolizar todos os defeitos do ramo. Os sistemas CRMs eram difceis de instalar, complicados de usar e, em geral, custavam centenas de milhares de dlares. As companhias que compraram os sistemas raramente conseguiram recuperar seu investimento. Mas os vendedores de software, em particular os da maior empresa de CRM, a Siebel Systems, tiveram ganhos fabulosos. O que Benioff estava oferecendo s empresas era algo completamente diferente. Elas no teriam de comprar licenas para usar o software nem de fazer contratos de manuteno. No precisariam mais investir em nenhum servidor novo nem em qualquer outro equipamento. No teriam de contratar consultores para "integrar" seus sistemas. Seus publicitrios e equipes de vendas s tinham de entrar na Internet com seus navegadores, clicar no site da Salesforce.com e comear a trabalhar. Todo o cdigo do programa e todos os seus dados ficavam nos. computadores da Salesforce. Quando havia necessidade de fazer um upgrade no software, a nova verso simplesmente aparecia. O preo era incrivelmente baixo comparado aos dos sistemas CRMs tradicionais US$ 50 mensais por usurio - e as empresas podiam testar o sistema gratuitamente para ter certeza de que iria satisfazer suas necessidades. Benioff deparou com um muro de ceticismo quando fundou sua empresa. Para compradores que j estavam escaldados com as promessas grandiosas do setor de software, seus argumentos de venda pareciam bons demais para serem verdadeiros. Alm disso, os clientes em potencial tambm tinham preocupaes Prticas: qual o grau de confiabilidade do servio? Ele desapareceriajunto a seus dados, caso a Salesforce fechasse? Teria velocidade suficiente? Teriam condies de adapt-lo s suas necessidades especficas? O que aconteceria se perdessem a conexo com a Internet? E quanto segurana de suas informaes? Se elas ficassem deriva num sistema compartilhado por muitas outras companhias, inclusive concorrentes, no poderiam ficar comprometidas? Afinal de contas, a divulg ao dos dados relativos aos clientes de uma empresa seria devastadora Mas a Salesforce conseguiu solucionar todas essas preocupaes. Seu sistema mostrou ser ao menos to confivel quanto a maioria dos programas empresariais. O tempo de espera das respostas, medido em milsimos de segundo, em geral, no se distinguia daqueles vigentes nos sistemas clientes- servidores. Os usurios podiam modificar facilmente a maneira pela qual as informaes apareciam, e podiam at redigir seu cdigo exclusivo, que rodaria nos computadores da Salesforce. Ao economizar, ou "esconder" alguns dados no disco rgido dos usurios, a Salesforce garantia que as pessoas continuariam trabalhando mesmo que ficassem temporariamente desconectadas da Internet - durante a passagem de um avio, digamos. E, ao empregar tcnicas modemssimas de criptografia, a Salesforce conseguiu manter a integridade das informaes de todos os clientes. Conforme se viu, a idia do software-como-servio disseminou-se at mais rpido do que Benioff esperava. Em 2002, as vendas da empresa chegaram aos US$ 50 milhes. Apenas cinco anos depois, tinham aumentado dez vezes, atingindo os US$ 500 milhes. No eram s empresas pequenas que estavam comprando esse servio, embora tenham constitudo o grosso dos primeiros assinantes. Companhias grandes como a SunTrust, a Merrill Lynch, a Dow Jones e a PerkinElmer tambm tinham comeado a utiliz-lo, abandonando frequentemente seus antigos sistemas in loco no decorrer do processo.A proposta audaciosa de Benioff, como a de Insull um sculo antes, foi certeira. Quanto Siebel Systems, um dia poderosa, faliu como empresa independente. Depois de sofrer uma srie de grandes perdas nos primeiros anos do novo sculo, foi comprada no incio de 2006 pela antiga empresa de Benioff, a Oracle. Seguindo os passos da Salesforce, centenas de novas empresas entraram no ramo do software- comoservio. Algumas, como a RightNow Technologies, competem com a Salesforce no mercado de CRM. Outras aplicam o novo modelo a tipos diferentes de programas empresariais populares. A Employease oferece um servio de gesto de pessoal. A LeanLogistics tem outro para programar o transporte. A Oco fornece um "servio secreto" empresarial, que permite aos executivos analisar informaes do mundo dos negcios e redigir relatrios de planejamento. A Digital Insight fornece uma srie de servios a bancos. A NetSuite oferece at uma verso on-line de uni pacote completo de "recursos de planejamento empresarial" (ERP), o tipo de sistema complexo para supervisionar finanas e operaes que podem custar muitos milhes de dlares quando comprado de fornecedores tradicionais como a SAP. Na verdade, quase todo aplicativo empresarial tradicional agora tem um equivalente na Internet, e as

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companhias esto adotando ansiosamente esses novos servios.Uma pesquisa realizada pela empresa de consultoria administrativa McKmsey & Company descobriu que 61% das grandes empresas planejavam usar ao menos um servio de software de larga escala em 2007, um aumento dramtico em relao aos 38% que tinham propostas semelhantes s um ano antes. A Gartner, uma grande empresa de pesquisa de TI, declara que as vendas de software-como-servio esto explodindo e que, em 2011, sero responsveis por 25% do mercado de software, um grande salto em relao aos apenas 5% de 2005. Outras companhias esto tendo uma viso diferente da computao como servio pblico. Em vez de distriburem programas de software, vendem o prprio hardware como servio. Esto construindo grandes centros de dados e depois permitindo aos clientes us-los diretamente por meio da Net. Todo cliente tem liberdade de escolher os programas que quer rodar e que tipo de dados quer guardar. Por mais surpreendente que parea, um dos primeiros lderes do campo de hardware-como-servio foi a Amazon.com, o gigante do varejo on-line. No comeo de sua histria, a Amazon comeou oferecendo servios pblicos simples a seus scios varejistas. Companhias e indivduos podiam tomar-se "filiais da Amazon", com o direito de comercializar os produtos dela em seus prprios sites (em troca de um pequeno desconto em cada venda realizada). A Amazon fornecia a essas filiais uma srie de ferramentas de software que lhes permitia conectar-se, via Internet, com os seus bancos de dados que armazenavam descries e fotografias dos produtos, comentrios dos clientes, preos e outras informaes necessrias para uma comercializao efetiva. Mais tarde, expandiu esses servios para permitir a outros varejistas venderem suas mercadorias por intermdio do site da Amazon. Os servios varejistas tomaram-se to populares e despertaram tanta criatividade por parte das filiais e de outros scios que, em 2002, a companhia fundou uma subsidiria distinta, a Amazon Web Services, para supervisionar e ampliar essa parte de seu negcio. A unidade logo tomou uma deciso audaciosa: no s daria acesso s informaes de seu sistema, necessrias ao varejo, como tambm abriria o prprio sistema. Deixaria qualquer empresa dispor de suas informaes e rodar seus programas nos computadores da Amazon. A Amazon lanou seu primeiro servio pblico de computao em maro de 2006.Batizado de Simple Storage Solution (Soluo Simples de Armazenamento), ou S3, permite aos clientes armazenar dados sobre o sistema da Amazon por quinze centavos de dlar mensais por gigabyte. Em julho daquele mesmo ano, a companhia introduziu o Simple Queue Service (literalmente, Servio de Fila Indiana), que os clientes podem usar para trocar mensagens digitais entre vrios aplicativos para coordenar seu funcionamento. O mais ambicioso dos servios foi anunciado um ms depois. Chamado de Amazon Elastic Compute Cloud (Nuvem Elstica de Computao Amazon), ou EC2, ele deixa o cliente rodar programas de software diretamente no sistema da Amazon, usar os computadores dela como se fossem seus. O custo de apenas dez centavos de dlar a cada hora por computador. Usando esses servios, uma companhia pode acessar um site da Web ou rodar um software empresarial e at mesmo fazer funcionar toda uma empresa na Internet sem ter de investir em computadores do tipo servidor, sistemas de armazenamento ou programas afins. Na verdade, no h absolutamente nenhum custo antecipado uma empresa s paga pela capacidade que usa, quando usa. E o que ela est alugando no nenhum tipo comum de sistema de computao. E um sistema modemssimo destinado moderna computao via Internet, oferecendo grande confiabilidade, tempos de espera diminutos e flexibilidade necessria para enfrentar grandes flutuaes no trnsito. Qualquer empresa, at mesmo uma de fimdo de garagem, pode pr seu automvel na carreta computacional que a Amazon levou anos para montar e aperfeioar. No de surpreender que a maioria dos primeiros clientes da Amazon tenha sido de empresas pequenas empresas que no podiam dar-se ao luxo de construir por conta prpria um sistema to avanado como esse. De repente, essas empresas, que h muito tempo ficaram para trs das grandes na hora de colher os benefcios da automao oferecida pelo computador, podem recuperar terreno. O servio pblico da Amazon nivela as diferenas. O site de hospedagem de fotos da Internet, o SmugMug, um bom exemplo. A medida que foi ficando mais popular, houve um verdadeiro dilvio de arquivos grandes de imagens enviados por seus usurios. O nmero de arquivos saltou para meio bilho, e a demanda no dava sinais de enfraquecimento. Em lugar de investir num dispendioso sistema de armazenagem, o SmugMug simplesmente passou a usar o servio S3, usando a capacidade fabulosa da Amazon como banco de dados de seu prprio site. O SmugMug acha que, por causa disso, economizou US$ 500 mil em equipamento e teve condies de evitar a contratao de mais pessoal e de alugar mais espao para utilizar como escritrio. O servio pblico, afirma Don MacAskill, diretor-executivo da companhia, "possibilita SmugMug competir com empresas imensas, que esto nadando em dinheiro, sem ter de dispor de quantias macias para o hardware". O fundador de outra empresa nova que est usando o S3 diz:"E como ter os engenheiros da Amazon trabalhando para ns". A Amazon no estava pensando s em facilitar a vida de seus clientes quando entrou no ramo da computao como servio pblico. Como todas as outras companhias grandes de nossa poca, foi obrigada a comprar uma capacidade de processamento e armazenamento muito superior quela que poderia usar um dia. Teve de construir seu sistema para coordenar a maior capacidade de trnsito Online que sua loja virtual poderia ter e depois precisou acrescentar uma enorme capacidade extra por uma questo de segurana. Em outras palavras, a Amazon teve de construir seu sistema para ser grande a ponto de acomodar a exploso de compras da semana seguinte ao Dia de Ao de Graas, mesmo que essa semana s acontea uma vez por ano. A maior parte da capacidade ficou sem uso durante a maior parte do tempo. Na verdade, o fundador e diretor-executivo da empresa,Jeff Bezos, confessou numa

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entrevista de 2006 que "h momentos em que usamos menos de 10% da capacidade". Ao alugar o sistema a terceiros, a Amazon pode aumentar verticalmente a utilizao de sua capacidade e reduzir o preo total da computao, no s para seus clientes, mas para ela mesma. Como no caso das empresas de eletricidade de servio pblico, quanto maior o nmero de clientes que a Amazon atender, tanto mais equilibrada ficar sua carga, empurrando seus ndices de utilizao Para mais alto ainda. A deciso da Amazon de entrar no ramo da computao como servio pblico, uma opo arriscada para um varejista, prova tanto do mcnvel excesso de capacidade dos sistemas privados de computao de nosso tempo quanto da forma pela qual as empresas de servios pblicos podem remediar o proble ma. Como a Amazon est permitindo a seus clientes usar todo tipo de programa em suas prprias mquinas, no pode adaptar seu sistema para rodar determinado nmero de aplicativos, como faz o Google. Tem de ser mais flexvel. Por essa razo, o sistema da Amazon funciona de forma muito diferente daquele do Google. Em vez de ter base em um processamento paralelo, foi incrustado em uma tecnologia conhecida como virtualizao, uma tecnologia que ser crucial para o desenvolvimento futuro da computao como servio pblico. Na verdade, sem a virtualizao, os servios de computao em larga escala so impensveis. Como no caso de muitos outros termos polissilbicos da computao, a "virtualizao"no to complicada quanto parece. Refere-se ao uso de software para simular um hardware. Um exemplo simples: pense na maneira pela qual a secretria eletrnica mudou ao longo dos anos. Estreou como uma mquina independente e pesadona que gravava a voz sob a forma de sinais analgicos nas bobinas da fita. Mas, medida que os chips dos computadores foram aperfeioando-se, a secretria eletrnica transformou-se em uma minscula caixinha digital, em geral acoplada ao telefone. As mensagens no eram gravadas em uma fita, e sim armazenadas como sries de bits binrios na memria do aparelho. Mas, depois que essa mquina tomou-se completamente digitalizada, nem precisava mais ser uma mquina.Todas as suas funes podiam ser duplicadas por meio de um cdigo de software. E foi exatamente o que aconteceu. A caixa desapareceu. A mquina fsica tomou-se uma mquina virtual, puro e simples software, rodando em algum lugar da rede telefnica da empresa. Voc j teve de comprar uma secretria eletrnica. Agora voc pode pagar por um servio de secretria eletrnica. Essa a essncia da virtualizao. Como todos os componentes dos sistemas de computao, dos microprocessadores aos drives de armazenamento, passando por mecanismos para utilizao de redes, como roteadores, barreiras de proteo (firewalls) e balanceadores de carga, operam digitalmente, eles tambm podem ser substitudos por software. Podem ser virtualizados. Quando voc aluga um computador, ou milhares deles, por intermdio do EC2 da Amazon, no est alugando um computador de verdade, est alugando uma mquina virtual que s existe na memria dos computadores fsicos da Amazon. Por meio da virtualizao, um nico computador da Amazon pode ser programado para funcionar como se fossem muitos computadores diferentes, e cada um deles pode ser controlado por um usurio diferente. H muito tempo a virtualizao um elemento importante da computao. Foi uma das tecnologias que permitia aos mainframes realizar um monte de tarefas diferentes ao mesmo tempo. Mas, hoje em dia, passou a ser verdadeiramente revolucionria graas exploso da capacidade dos chips dos computadores. Como usar uma mquina virtual no tem diferena alguma de usar um aplicativo de software, ela consome uma boa parte da capacidade de um microprocessador. At recentemente, isso limitou a utilidade da virtualizao. Usar apenas uma ou duas mquinas virtuais diminuiria a velocidade do computador de uma lesma, no restaria capacidade de processamento para fazer coisa alguma com as mquinas. Mas os microprocessadores comuns tomaram-se to potentes que podem fazer funcionar muitas mquinas virtuais ao mesmo tempo e ainda dispor de capacidade de sobra de reserva para rodar aplicativos empresariais sofisticados em cada uma delas. A virtualizao superou a barreira entre software e hardware que tomava a computao cliente- servidor to ineficiente e complicada. Uma empresa no precisa mais destinar um servidor potente a um nico aplicativo. Pode rodar muitos aplicativos no computador e at distribuir automaticamente a capacidade da mquina entre os aplicativos de acordo com as flutuaes de sua demanda. A virtualizao permite s empresas ou s companhias de servios pblicos que as atendem recuperar o elevado ndice de utilizao de sua capacidade que caracterizou a era mainframe, ao mesmo tempo que adquirem mais flexibilidade ainda do que tiveram na era do PC. Oferece o melhor dos dois mundos. Os sistemas virtualizados compartilhados por muitas empresas costumam ser chamados pelos profissionais da computao de "sistemas de mltiplos usurios". O nome sugere uma metfora que revela uma diferena fundamental entre o modelo cliente-servidor e o da computao como servio pblico. Quando voce instala um novo sistema no modelo cliente-servidor, tem de construir o equivalente, digamos, de um prdio de quatro andares. Mas o prdio acaba sendo ocupado s por um nico inquilino ou usurio. A maior parte do espao e desperdiada. Com o uso da virtualizao do modelo servio pblico, esse prdio pode ser dividido em apartamentos que, por sua vez, podem ser alugados a dezenas de usurios. Cada um deles pode fazer o que bem entender dentro dos limites das paredes de seu apartamento. Mas todos eles utilizam igualmente a infra-estrutura fsica do prdio e desfrutam as economias resultantes disso. A idia de mltiplos usurios tambm revela por que a computao como servio pblico fundamentalmente diferente dos sistemas de terceirizao, da forma tradicional pela qual as companhias livraram-se da carga de manter sua prpria tecnologia da informao. Tanto a computao como servio pblico quanto a terceirizao implicam contratar uma empresa de fora para lhe fornecer servios

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relativos computao, mas as semelhanas acabam por a. Numa terceirizao, o fornecedor simplesmente administra um modelo cliente-servidor para seu cliente. O hardware e o software ainda so destinados a um nico cliente e, em muitos casos, tambm so propriedade do cliente. A terceirizao pode levar a alguns cortes nos custos da mo-de-obra, mas a ineficincia bsica do sistema clienteservidor continua existindo. Outra empresa que est usando a virtualizao como base de servios para mltiplos usurios a Sawis Inc. Fundada em St. Louis em 1995, a Sawis teve dois ramos de atividade principais. Era um grande provedor de servios na Internet, vendendo conexes de banda larga e discadas com a Internet a grandes empresas; e tambm era uma empresa hospedeira que dispunha de grandes centros de dados compartilhados, nos quais as companhias podiam guardar seus computadores e equipamentos afins. Mas, depois de mal sobreviver comoo provocada pelo boom das empresas virtuais, a Sawis comeou a ver que poderia usar a virtualizao para combinar esses dois servios numa empresa de servio pblico j inteiramente habilitada. Diferentemente do Google e da Amazon, que construram seus sistemas de servio pblico com equipamento fsico barato, a Sawis optou por comprar maquinaria cara e modemssima, como servidores Egenera e sistemas de armazenamento 3PAR. A Egenera e a 3PAR so empresas pequenas especializadas na fabricao de hardware extremamente confivel, destinado especificamente a sistemas virtuais utilizados por companhias de servios pblicos de larga escala. O custo adicional do equipamento toma a estratgia arriscada. Mas permitiu Sawis automatizar a distribuio da tecnologia da informao num grau impossvel antes. Uma companhia que esteja usando os servios da Sawis no tem de se preocupar com a montagem de mquinas virtuais individuais. Basta dizer Sawis qual sua demanda mxima de computao, que o sistema cria mquinas virtuais e transfere aplicativos entre elas de acordo com as alteraes da demanda. O uso que cada cliente faz do sistema rastreado automaticamente e documentado em uma fatura mensal. O objetivo supremo, segundo Bryan Doerr, o responsvel pela tecnologia na Sawis, no s virtualizar computadores e outros componentes, e sim criar um centro de dados virtual completo, compreendendo computao, armazenamento e atuao em rede. O centro poderia ser reduzido e armazenado, literalmente, em um nico arquivo digital. Assim voc poderia criar um novo centro com a mesma facilidade com que cria um aplicativo hoje. Administrar todo o funcionamento do sistema de computao de uma grande empresa s precisaria de uma nica pessoa sentada na frente de um PC enviando comandos simples pela Internet para uma companhia distante de servio pblico. Isso pode parecer completamente inusitado para algum que j lutou para montar as muitas peas de software e hardware necessrias para utilizar um aplicativo empresarial. Mas est se tomando realidade rapidamente. No fim de 2006, uma nova empresa califomiana chamada 3Tera introduziu um software, o AppLogic, que automatiza a criao e o gerenciamento de sistemas empresariais complexos. Usando uma simples interface grfica, um designer de sistema pode arrastar e soltar cones que representam componentes tradicionais - servidores, bancos de dados, roteadores, barreiras de proteo e os cabos que os conectam - em uma pgina de um navegador da Web. Depois que tem o conjunto que deseja, ele aperta um boto e o AppLogi constri o sistema, virtualmente, em uma rede de computadores genricos de uma companhia de servios pblicos. O que antes exigia pesados investimentos, e dias e dias de trabalho, agora pode ser feito em questo de minutos e sem a necessidade de comprar nenhuma mquina nem de contratar nenhum tcnico. No interior do AppLogic h um medidor de uso. O cliente paga somente a capacidade computacional que utiliza, quando a utiliza. O software da 3Tera d uma idia da aparncia que ter o futuro da computao empresarial.Talvez os fabricantes de muitos tipos de mquinas no tenham de manufaturar nenhum produto fsico. Partindo nica e exclusivamente de seu software, podem criar verses virtuais de seu equipamento e vend-las como cones que podem ser colados em programas como o AppLogic. E claro que isso gera uma possibilidade mais radical ainda. Em lugar de serem fabricados e comercializados por vendedores de hardware, os mecanismos virtuais podem ser incorporados a aplicativos ou at distribudos como um software gratuito de uso irrestrito. Grande parte do setor tradicional de hardware simplesmente desapareceria. Na verso mais radical da computao como servio pblico existente hoje, o servio substitui inteiramente o computador pessoal. Tudo que uma pessoa faz com um PC, de armazenar arquivos a rodar aplicativos, fornecido por uma rede de computadores. Tomado obsoleto, o PC tradicional substitudo por um simples terminal - o "cliente magro", que pouco mais que um monitor conectado Internet. Clientes magros existem por a h anos e esto cada vez mais populares no mercado empresarial, no qual seu crescimento recente em vendas - de mais de 20% ao ano - suplanta em muito o dos PCs. As empresas descobriram que as mquinas virtuais so perfeitas para funcionrios com tarefas muito bem definidas, como representantes que prestam servios ao consumidor, o pessoal que trabalha com reserva de passagens e entradas, e caixas de banco. Como essas tarefas geralmente precisam s de alguns softwares, tm pouca necessidade de um PC multiuso. Ao fornecer os aplicativos e os dados por meio de uma rede, as empresas podem evitar a maior parte dos custos de manuteno e outros associados aos PCs tradicionais e a seus softwares complicados. O modelo do cliente magro tem um atrativo particular nos pases em desenvolvimento, onde milhes de empresas, escolas e indivduos no podem dar-se ao luxo de comprar nem mesmo o PC mais barato do mundo. Na ndia, por exemplo, uma companhia chamada Novatium est tendo sucesso oferecendo

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computao pessoal como um servio pblico simples. Seus consumidores recebem um cliente magro, chamado Nova netPC, bem como uma srie de servios de software, todos fornecidos por suas companhias telefnicas locais e pagos com uma pequena quantia cobrada em sua conta de telefone. As assinaturas telefnicas residenciais tambm recebem uma hora de acesso grtis Internet por dia. As assinaturas de escolas e empresas tm vrios softwares adicionais e opes de Internet a escolher, com preos diferentes. Alm de evitar o custo de aquisio de um PC, os consumidores tambm evitam todas as dores de cabea que acompanham a posse de um micro, de instalar e fazer upgrade de programas s questes complicadas de combate aos vrus. Hoje difcil imaginar donos de computadores nos Estados Unidos e outros pases desenvolvidos abandonando seus PCs por clientes magros. Afinal de contas, muitos de ns temos dezenas e at centenas de gigabytes de dados em nossos discos rgidos pessoais, que incluem arquivos pesados de msica e vdeo. Mas, assim que a computao como servio pblico amadurecer, a idia de livrar-se de seu PC vai tomar-se muito mais atraente. A essa altura, todos ns teremos acesso armazenagem praticamente ilimitada on-line, alm de amplo leque de servios de softwares. Tambm vamos nos conectar Net por meio de muitos mecanismos diferentes, de telefones celulares a televisores, e vamos querer que todos eles compartilhem nossos dados e aplicativos.Ter os arquivos e softwares trancados no disco rgido do PC ser um incmodo desnecessrio. Companhias como Google e Yahoo provavelmente estaro ansiosas por nos fornecer gratuitamente todo tipo de servios pblicos, inclusive dispositivos do tipo cliente magro, em troca do privilgio de nos mostrar seus anncios. Daqui a uns vinte anos, talvez o computador pessoal tenha se tomado pea de museu, uma lembrana de uma poca curiosa em que todos ns ramos obrigados a ser tcnicos amadores de computao. Na verdade, o memorando que Bill Gates enviou no final de outubro de 2005 foi apenas um resumo. Em anexo seguiu um documento muito mais longo que esboava os planos da Microsoft para fazer a transio da era do PC para a era da computao como servio pblico. Este no foi escrito por Bill Gates, e sim por Ray Ozzie, um ilustre engenheiro de softwares que entrara na Microsoft um ano antes, assumindo o cargo de Bill Gates como designer-chefe de software da empresa. Ozzie foi mais enftico ainda que seu chefe sobre o potencial revolucionrio do que chamou de "desmantelamento ocasionado pelos servios da Internet". "O ambiente mudou outra vez", escreveu ele. "As tecnologias da computao e das comunicaes avanaram dramtica e progressivamente no sentido de permitir a viabilidade de um modelo com base em servios. A onipresena da banda larga e da conexo sem fio com as redes mudou a forma pela qual as pessoas interagem, e elas esto sendo cada vez mais atradas pela simplicidade dos servios e de softwares-como-servio que 'funcionam'." Os consumidores dos produtos tradicionais da Microsoft, escreveu ele, "esto perguntando-se cada vez mais o que as economias de escala com base em servios podem fazer para ajud-los a reduzir os custos de infra-estrutura ou encontrar solues quando houver necessidade, tudo na base da assinatura". Era imperativo, concluiu ele, "todos ns intemalizarmos o potencial transformador e destrutivo dos servios". O memorando de Ozzie, como o de Gates, deixou claro que a Microsoft no tinha inteno de se render. Lanaria mo de sua competitividade lendria contra empresas como o Google e a Salesforce.com na esperana de manter sua hegemonia durante a transio para a era da computao como servio pblico. A companhia logo anunciou que lanaria um programa agressivo de investimento de capital para expandir sua capacidade de empregar a computao como servio pblico, na tentativa de no ficar para trs do Google. As quantias seriam "estonteantes", declarou Ozzie a um reprter da revista Fortune. S em 2006, a Microsoft investiu US$ 2 bilhes a mais do que tinha esperado gastar antes, e grande parte desse dinheiro foi destinado construo e aos equipamentos dos novos centros de dados de servios pblicos. O mais ambicioso desses centros, engloba seis prdios em 500 mil metros 35 quadrados, erguido perto do rio Columbia, em Quincy,Washington, cidade produtora de batata, a cerca de 16 quilmetros da usina The Dalles do Google rio acima. A Microsoft est usando seus novos centros de dados para fornecer todo um leque de servios pblicos a empresas e consumidores individuais por meio de seu Windows Live, Office Live e marcas MISN. Ser pioneira de um novo setor ao mesmo tempo que continua lucrando com o antigo um dos maiores desafios que uma empresa pode ter de enfrentar. Resta saber se a Microsoft dar conta do recado. Outras grandes companhias tecnolgicas tambm reconhecem que seus negcios esto ameaados e tambm esto tomando providncias para se adaptar era da computao como servio pblico. A Oracle comeou oferecendo servios de software com base na Internet, alm de seus aplicativos tradicionais. A SAP tem uma sociedade com a Deutsche Telekom, que permite aos clientes rodar seus programas em uma rede de servios pblicos operada pela unidade alem daT-Services, gigante das telecomunicaes. A IBM e a Hewlett-Packard fundaram centros de dados para fornecer capacidade computacional por uma importncia determinada pela quantidade de uso. A Sun criou uma nova gerao de computadores eficientes em termos de energia destinados s necessidades das operadoras de servios pblicos e at est vendendo um centro de dados completo, embalado em um continer comum de transporte. A EMC, que vende sistemas tradicionais de armazenamento, adquiriu a VMware, o maior fornecedor de software de virtualizao. At empresas grandes de consultoria de TI, como a Accenture, que enriqueceu graas complexidade dos sistemas tradicionais de informtica, esto estabelecendo prticas destinadas a ajudar os clientes a mudarem para os servios pblicos. Ningum quer ficar comendo poeira l atrs. Algumas das companhias da velha guarda conseguiro passar para o novo modelo de informtica; outras no. Mas todas elas fariam bem em estudar os exemplos da General Electric e da Westinghouse. H cem

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anos, ambas as companhias estavam ganhando rios de dinheiro vendendo componentes e sistemas para a produo de eletricidade a empresas individuais. Esse ramo desapareceu quando as grandes empresas de servios pblicos assumiram o fornecimento de energia. Mas a GE e a Westinghouse conseguiram reinventar-se. Tomaram-se os maiores fornecedores de geradores e outros equipamentos para as novas empresas de servios pblicos, e elas prprias tambm operaram ou investiram em servios pblicos. O mais importante de tudo que elas construram imensas companhias novas vendendo aparelhos eltricos aos consumidores companhias que s se tomaram possveis depois da chegada das empresas de eletricidade de larga escala. As vezes, uma companhia pode descobrir negcios at melhores se estiver disposta a abandonar os antigos. No dia 15 de junho de 2006, a Microsoft anunciou em uma nota imprensa que Bill Gates se afastaria de seu posto administrativo. Passaria as responsabilidades restantes a Ozzie e a outros executivos, e ento, em 2008, deixaria seu trabalho cotidiano na empresa que ele transformou em uma superpotncia da era do PC. A partida de Gates muito rica simbolicamente. Marca, mais claramente do que qualquer outro acontecimento, uma guinada na breve e tumultuada histria da computao. A poca de Gates e de outros grandes criadores de softwares que escreveram o cdigo do PC chegou ao fim. O futuro da computao pertence s novas empresas de servios pblicos.

Captulo Cinco A cidade branca


Em I89 , exatamente um ano depois que Samuel Insull foi para Chicago, a cidade fez a maior feira do mundo at aquele momento a Exposio Colombiana para comemorar os quatrocentos anos da viagem de Cristvo Colombo ao Novo Mundo. Construda em uma rea de 2,5 quilmetros quadrados, s margens do lago Michigan, o espao ocupado pela feira criou uma cidade espetacular dentro de outra, com os sales da exposio decorados no estilo neoclssico, estandes de dezenas de pases e centenas de empresas e, em sua rua principal, uma roda Ferris de mais de 80 metros de altura, a primeira de seu gnero. A feira atraiu mais de 27 milhes de visitantes, um nmero que correspondia a mais ou menos metade da populao dos Estados Unidos na poca, durante os cinco meses em que ficou montada. A Exposio Colombiana foi um monumento idia do progresso tecnolgico. Celebrou avanos na indstria, no transporte e nas artes. Mas comemorou, sobretudo, a chegada da eletricidade como nova fora motriz da nao. Os organizadores do evento disseram que a inteno era "fazer do local da Feira Mundial e de seus prdios um exemplo grandioso do progresso obtido na eletricidade". Uma usina a vapor, construda no terreno, bombeava 24 mil cavalos a vapor de energia, dos quais quase trs quartos eram consumidos para gerar a corrente eltrica. Durante o perodo em que ficou montada, a exposio gastou trs vezes mais eletricidade que o restante da cidade de Chicago. A eletricidade era a energia que movimentava ferrovias e barcos, passarelas rolantes, fontes sofisticadas, dezenas e dezenas de estandes comerciais que mostravam o que havia de mais moderno em termos de mquinas e aparelhos. No entanto, a maior parte da energia foi gasta pelas cem mil lmpadas incandescentes, lmpadas de arco voltaico e tubos de neon que iluminaram a "Cidade Branca", como o local da feira passou a ser chamado. Um visitante descreveu a vista da exposio noite em termos poticos: "As luzes faiscantes bordavam constelaes nos prticos e telhados, crivavam cpulas majestosas de gotas de fogo, mantinham o cu escurecido sobre a cidade branca das fadas e prendiam a base da cidade ao lago negro com pregos de ouro". O feixe de luz de um holofote, escreveu ele, "lanavase para o cu, parecendo a luz sagrada do olhar extasiado de um santo, ou o dedo branco da F apontando para o alto". Outro visitante, L. Frank Baum, ficou to deslumbrado com a feira que ela tomou-se fonte de inspirao para a Cidade de Esmeralda de seu livro de 1900, The Wonderful Wizard of Oz (O mgico de Oz). Uma das atraes mais populares da feira foi o suntuoso Prdio da Eletricidade. Ocupando mais de 22 metros quadrados, continha, alm de uma Torre de Luz de 25 metros de altura, construda por Thomas Edison, centenas de estandes com o equipamento eltrico mais recente, inclusive "carruagens sem cavalos", cuja energia era proveniente de baterias. Um Henry Adams perplexo passou duas semanas explorando os tesouros da Exposio Colombiana, mas o que mais o impressionou foi um estande de motores eltricos - duas mquinas de 800 quilowatts da General Electric, as maiores de sua poca, e uma dzia dos geradores mais modernos da Westinghouse. Recordou a experincia em sua autobiografia, The Education of Henry Adams. "A gente ficava muito tempo entre os motores", escreveu ele, "pois eram novos, e deram histria uma nova fase". Percebendo que essas mquinas "resultariam em energia infinita e gratuita dali a uma gerao", Adams concluiu que elas dariam nova forma ao pas e ao mundo. Sentiu-se humilde diante dos motores, mas sua potncia tambm o preocupou. O que a "nova fase" da histria traria, sentiu ele, estava alm de nossa compreenso e at de nosso controle: "Em 1893, Chicago perguntou-se pela primeira vez se o povo norte-americano sabia para onde estava indo". Samuel Insull foi um visionrio, mas nem ele poderia ter imaginado a profundidade e a rapidez com que a rede eltrica daria nova forma s empresas e sociedade. A essncia do poder transformador da nova tecnologia estava na maneira pela qual mudaria os processos econmicos que influenciam, muitas vezes sem o sabermos, as muitas decises importantes e triviais que tomamos - decises sobre educao, moradia, trabalho, famlia, diverses etc. Em resumo, o fornecimento de eletricidade barata por uma central alteraria os processos econmicos da vida cotidiana. O que havia sido escasso - a energia necessria para fazer funcionar mquinas industriais, aparelhos domsticos, lmpadas tomou-se

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abundante. Foi como se uma grande comporta tivesse sido aberta, liberando, por fim, o apogeu da Revoluo Industrial. Se nenhum visionrio teria como prever o curso e a extenso das mudanas que o futuro reservava para ns, isso no impediu que muitos supostos profetas tentassem. Depois da exposio de Chicago, a eletricidade tomou posse da imaginao pblica. Ao mesmo tempo fascinante e perigosa, era o que parecia, em si mesma e mais ainda em seus usos, uma fora misteriosa e invisvel que havia penetrado em nosso mundo como que sada das pginas de um livro de fico cientfica. Escritores e conferencistas competiam para ver quem daria a viso mais assombrosa do futuro eletrificado. Algumas dessas vises eram sombrias; mas, em geral, eram otimistas, s vezes absurdamente otimistas. Os ltimos anos do sculo XIX viram a publicao de mais de 150 livros prevendo a chegada iminente do paraso tecnolgico, e a literatura utpica continuou popular durante as primeiras dcadas do sculo XX, quando os fios da rede eltrica estavam sendo estendidos por todo o pas. A produo de eletricidade conseguiu harmonizar, ao menos por algum tempo, dois temas discordantes que impregnavam toda a cultura norteamericana: o utilitarismo e o transcendentahsmo. As pessoas ouviam dizer que a eletrificao livraria o planeta da doena e da discrdia, fazendo com que passasse a ser um novo den. "Logo teremos por toda parte", escreveu um futurista,"extintores de fumaa, absorventes de poeira, purificadores de ar, esterilizadores de gua, ar, alimentos e roupas, e dispositivos para evitar acidentes nas ruas, nas vias elevadas e nos metrs. Daqui a algum tempo ser impossvel contrair germes de doenas ou machucar-se na cidade". Outro anunciou que a "gua eletrificada" se tomaria "o mais poderoso dos desinietantes". Borrifada em "toda fenda e rachadura", eliminaria "os germes da matria impura". "Na verdade", escreveu outro, "graas onipotncia da eletricidade, agora o homem pode converter um continente inteiro em um jardim tropical a seu belprazer". As mquinas eletrificadas acabariam com nevascas, secas e outros extremos climticos, dando ao homem "controle absoluto sobre as condies atmosfricas". No interior das casas, "compensadores eltricos" transmitiriam "uma corrente magntica sedativa" para "dissipar toda e qualquer tempestade domstica e assegurar harmonia s famlias". Novos sistemas de transporte e comunicaes "praticamente eliminariam as distncias", assim como as luzes eltricas aboliriam "a alternncia entre dia e noite". Por fim, a "mquina humana" seria "completamente entendida e desenvolvida at sua eficincia mxima". E, depois, todas as mquinas humanas individuais se juntariam para constituir uma mquina mais grandiosa ainda. As pessoas se transformariam em "rodas dentadas" de um "mecanismo maravilhoso... agindo em resposta vontade de uma inteligncia comum como os dedos movem-se e escrevem sob a direo do crebro". A retrica utpica no era apenas um conceito literrio. Mostrou-se um poderoso instrumento de marketing para os fabricantes de aparelhos eletrodomsticos. A General Electric gostava particularmente de brincar com o otimismo natural das pessoas a respeito da tecnologia. Ao longo da dcada de 1920, a dcada em que a velocidade da instalao de fios eltricos nas residncias norte- americanas chegou a seu apogeu, a companhia aumentou suas despesas anuais com publicidade, que passaram de US$ 2 milhes para US$ 12 milhes. Destinou grande parte desse dinheiro criao de uma "viso otimista da eletricidade" na conscincia do povo por intermdio de uma campanha bem orquestrada de anncios em revistas, panfletos e palestras em escolas e clubes femininos.Tpico da campanha era um livrinho intitulado O Lar dos Cem Confortos, que descrevia com linguagem floreada e ilustraes futuristas a maneira pela qual os aparelhos eltricos eliminariam a maior parte do trabalho domstico, oferecendo uma vida de facilidade e prazer s donas de casa que antes no tinham um minuto de folga. Ter uma casa com eletricidade, proclamavam os responsveis pela campanha, era o mesmo que ter "dez empregadas domsticas". Quer evocado por questes literrias, quer por questes comerciais, esse futuro utpico nunca chegou. A eletricidade barata trouxe grandes benefcios para muita gente, mas seus efeitos raramente foram os esperados, e nem todos eles foram saudveis. Acompanhar a trajetria de alguns dos mais importantes desses efeitos ao longo da primeira metade do sculo XX revela a interao complexa entre sistemas tecnolgicos e econmicos, e a forma igualmente complexa pela qual exerce sua influncia sobre a sociedade. O impacto mais imediato da eletriflcao foi sentido pelas empresas. Com luz e energia eltrica, os donos das fbricas puderam construir manufaturas maiores e mais rentveis, aumentando a produo e obtendo vantagens ainda maiores sobre empresas menores por causa de sua escala. Em muitos setores, os fabricantes logo se fundiram a outros, consolidando a capacidade produtiva nas mos de um nmero cada vez menor de companhias grandes. Essas grandes empresas coordenaram e controlaram suas operaes de grande porte com novas tecnologias de comunicao e clculo tambm dependiam da eletricidade , entre as quais a rede de telefonia e o tabulador de cartes perfurados. A grande empresa moderna, com sua sofisticada burocracia administrativa, surgiu na forma como a conhecemos e chegou sua posio dominante na economia. Mas, se a eletricidade promoveu o rpido desenvolvimento de alguns setores, outros foram varridos por ela da face da terra. Durante o sculo XIX, companhias norte-americanas transformaram a distribuio de gelo em um negcio florescente em nvel mundial. Lminas enormes eram serradas da superfcie de lagos e rios dos Estados do Norte e estocadas em depsitos isolados, as neveiras. Embalado com feno e casca de rvore, o gelo era despachado em vages ferrovirios ou nos pores de escunas para clientes to distantes quanto ndia e Singapura, que o usavam para refrescar suas bebidas, para preservar alimentos e fazer sorvete. No auge desse negcio, por volta de 1880, muitas "companhias de gua congelada" dos Estados

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Unidos estavam produzindo cerca de dez milhes de toneladas de gelo por ano e tendo lucros de milhes de dlares. S ao longo do rio Kennebec, no Maine, 36 companhias controlavam 53 depsitos de gelo, com uma capacidade total de um milho de toneladas. Mas, nas dcadas seguintes, a eletricidade barata acabou com essa atividade econmica, primeiro tomando a produo artificial de gelo mais econmica e depois instigando as donas de casa a substituir suas caixas de gelo por geladeiras eltricas. Como Gavin Weightman diz em The Frozen- Water Trade (O Comrcio da Agua Congelada), aquele "setor enorme simplesmente se dissolveu". As coisas tambm mudaram dentro das companhias. A medida que os donos de fbricas foram substituindo sua linha de montagem e suas lmpadas a gs por lmpadas e motores eltricos, as condies de trabalho melhoraram substancialmente. Os complicados sistemas de engrenagens que vazavam graxa e leo nos operrios e em suas mquinas eram coisa do passado. A sujeira e a fumaa produzidas pelas chamas do gs e que causavam vrias doenas tambm eram coisa do passado. A iluminao mais intensa e regular das lmpadas incandescentes reduziu acidentes e diminuiu o esforo do trabalho muito prximo do corpo. Havia ar fresco graas aos ventiladores eltricos, embora as mquinas eltricas e as fbricas automatizadas criassem perigos novos, como o risco de algum ser eletrocutado. Em geral, a sade e a produtividade dos operrios aumentaram. Mas, medida que as condies de trabalho foram melhorando, o trabalho em si passou por uma transformao menos benigna. Durante dois sculos, desde a inveno do motor a vapor que deu incio Revoluo Industrial, a mecanizao foi reduzindo sistematicamente a demanda por artesos habilidosos. Seu trabalho foi assumido por mquinas que exigiam menos habilidade ou qualificao para funcionar. A eletricidade fortaleceu essa tendncia. Como a corrente eltrica podia ser regulada com muito mais preciso do que a energia fornecida por cabos e rodas dentadas, tomou-se possvel introduzir um nmero muito maior de mquinas industriais, o que levou a uma "desqualificao" do trabalho. A produo fabril aumentou verticalmente, mas os empregos deixaram de exigir ateno e tomaram-se repetitivos e montonos. Em muitos casos, os prprios movimentos dos operrios passaram a obedecer a um roteiro meticuloso, de autoria de engenheiros industriais como FrederickW.Taylor,que usava cronmetros e estudos do movimento para garantir que o trabalho seria realizado com eficincia cientfica. Os operrios da indstria tomaram-se de fato "rodas dentadas" controladas pela "vontade de uma inteligncia empresarial". No entanto, essa experincia pode ter sido tudo, menos paradisaca. A produo em massa chegou ao apogeu com a criao da linha de montagem modema, uma inovao impensvel antes da eletrificao. A linha automatizada estreou em 1913, na fbrica de Henry Ford em Highland Park, e, segundo a descrio do historiador David Nye no livro Consuming Power, foi construda "de acordo com a premissa de que haveria energia eltrica em todo lugar". A eletricidade e os motores eltricos deram a Ford e a outros donos de fbrica um controle muito maior sobre a especificao, o sequenciamento e a velocidade das tarefas. Permitiram o surgimento de mquinas extremamente especializadas, sua organizao da melhor maneira possvel e sua conexo a uma correia ou esteira transportadora. Ao mesmo tempo, as ferramentas eltricas possibilitaram a produo em massa de peas individuais de acordo com uma srie de especificaes rgidas. Peas intercambiveis eram essenciais para o funcionamento das linhas de montagem. Mais tarde, o prprio Ford enfatizaria o papel crucial que os aparelhos eltricos desempenharam no sentido de preparar o terreno para sua fbrica revolucionria: O surgimento de todo um novo sistema de gerao eltrica emancipou a indstria da correia de couro (que constitua a linha de montagem primitiva) e a srie de cabos, pois acabou tomando-se possvel que cada ferramenta tivesse seu prprio motor eltrico... O motor permitiu que a maquinaria fosse organizada de acordo com a sequncia das tarefas, e s isso provavelmente dobrou a eficincia do trabalho, pois eliminou uma quantidade tremenda de manipulao e transporte. A correia e a srie de cabos tambm consumiam uma quantidade muito grande de energia - to grande, na verdade, que nenhuma fbrica tinha condies de ser grande realmente, pois at a mais longa srie de cabos era pequena, segundo as exigncias modernas. Ferramentas de alta velocidade tambm eram impossveis no passado - nem as polias, nem as correias poderiam suportar as velocidades modernas. Sem ferramentas de alta velocidade e as peas de ao mais finas que elas produziam, no poderia existir nada do que chamamos de indstria moderna. A adoo generalizada da linha de montagem eletrificada de Ford por outros donos de fbrica levou a um grande salto de produtividade industrial. Em 1912, eram necessrias 1.260 horas de trabalho para produzir um modelo T. Dois anos depois, com a linha de montagem eltrica em funcionamento, esse nmero caiu para a metade, para 617 horas de trabalho. A medida que a linha de montagem eltrica foi sendo aperfeioada, a necessidade de trabalho caiu ainda mais, para apenas 228 horas em 1923. Com a melhoria e o aumento da velocidade do processo de produo, a linha de montagem tambm reduziu muitssimo a quantidade de peas e produtos semiprontos que tinham de ficar no cho das 'bneas. O setor fabril tomou-se muito mais lucrativo. Embora a maior parte dos novos lucros tenha ido para as mos dos donos das empresas ou de seus acionistas, uma quantidade substancial foi para os bolsos dos operrios. Assim como havia sido o pioneiro da linha de montagem, Ford tambm abriu caminho no sentido de aumentar os salrios dos trabalhadores braais. Logo depois que a fabrica de Flighland Park abriu, ele anunciou que dobraria o salrio dos empregados, que passaria a ser de US$ 5 por dia, um aumento que valeria para todos igualmente. Embora essa medida tenha atrado a ira de outros homens de negcios 40 contra ele e uma descompostura do Wall Street Journal, Ford achava que salrios mais altos eram

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necessrios para convencer grandes nmeros de homens a aceitar empregos em fbricas - empregos que haviam se tomado absurdamente tediosos - e para desencoraj-los a abandonar esses empregos depois de um breve perodo de experincia. Em resposta ao aumento de salrio, 15 mil homens fizeram fila do lado de fora da fbrica de For.d para candidatar-se s 3 mil vagas abertas. Outros donos de fbrica logo perceberam que tinham pouca escolha alm de seguir o exemplo de Ford, e tambm comearam a aumentar os salrios. O rpido crescimento do tamanho das fbricas e de sua fora de trabalho, alm de acelerar a sindicalizao, um processo que Ford combateu, s vezes brutalmente, tambm ajudou a desviar uma quantidade ainda maior dos lucros dos donos das fbricas para os operrios. Temos aqui a primeira - mas de forma alguma a ltima - ironia da eletrificao: mesmo que os empregos das fbricas tenham passado a exigir menos qualificao, comearam a pagar salrios mais altos. E isso ajudou a estimular um dos processos sociais mais importantes do sculo: a criao de uma vasta e prspera classe mdia nos Estados Unidos. Outro desdobramento do mercado de trabalho tambm desempenhou papel importante no surgimento da classe mdia. A medida que as companhias foram expandindo-se, tambm foram adotando processos mais complicados e vendendo para mercados maiores e, por isso, tiveram de contratar mais gerentes e supervisores para fiscalizar e coordenar o trabalho. E tiveram de incorporar muitos outros tipos de empregados de colarinho branco para fazer sua contabilidade, vender suas mercadorias, criar campanhas de propaganda e marketing, inventar novos produtos, recrutar e pagar operrios, negociar contratos, datilografar e arquivar documentos e, claro est, operar os tabuladores de cartes perfurados e outras mquinas afins. Alm disso, medida que setores como a indstria qumica e os fabricantes de ao foram progredindo tecnologicamente, as companhias foram obrigadas a contratar equipes de cientistas e engenheiros. Embora a expanso da fora de trabalho white-collar, assim como a mecanizao das fbricas, tenha comeado antes da eletrificao, a energia barata acelerou a tendncia. E todos os novos empregos nos escritrios pagavam bem, ao menos de acordo com os padres histricos. A mudana no emprego qualificado, que passou do comrcio para o que viria a ser conhecido como "trabalhadores intelectuais", teve um efeito cascata que tambm foi crucial para remodelar a sociedade norte-americana: aumentou as exigncias educacionais da fora de trabalho. Aprender a ler, escrever e fazer contas de aritmtica na escola primria j no era suficiente. As crianas precisavam de mais instruo e de instruo mais especializada para preparar-se para os novos empregos white- collar. Isso levou ao que a economista Claudia Goldin, formada em Harvard, chamou de "a grande transformao do ensino norte-americano", em que o ensino pblico foi ampliado, indo da educao primria at a secundria. A educao secundria tinha sido rara nos primeiros anos do sculo; estava reservada a uma elite minscula como um curso que preparava os alunos para entrar na universidade. Em 1910, as matrculas no ensino secundrio at nas regies dos Estados Unidos que dispunham de mais riqueza e avano industrial raramente excediam 30% dos jovens de 14 a 17 anos e, em geral, eram em nmero bem menor que esse. No entanto, s vinte e cinco anos depois, a mdia do nmero de matrculas saltou para 70% a 90% na maior parte da nao. Fazer o curso secundrio, que uma gerao antes no teria convencido a maioria das crianas, tinha se tomado um processo rotineiro no caminho que levaria a um emprego decente. Se a eletrificao ajudara a promover o desenvolvimento de uma classe media grande e cada vez mais instruda, a nova classe mdia, por sua vez, ajudou a aumentar o mbito da eletrificao e a intensificar seu impacto.Tanto s trabalhadores braais quanto os trabalhadores intelectuais gastavam seus salrios em novos aparelhos eltricos produzidos pelas fbricas eletrificadas que os empregavam. O crescimento da demanda levou as fbricas a atingir 'conomias de escalas maiores ainda, reduzindo os preos dos produtos e "arando mais vendas ainda. Esse ciclo econmico acabou criando mercados e>iomies para todo tipo de aparelhos, o que, por seu lado, reforou o ciclo x|rttioso que as centrais geradoras de eletricidade tinham desfrutado desde que as fbricas comearam a comprar sua energia: mais aparelhos significavam mais consumo de eletricidade, o que levou a economias de escala ainda maiores para as companhias de servios pblicos, permitindo-lhes diminuir ainda mais seus preos e aumentar ainda mais a demanda pela corrente eltrica e pelos aparelhos que esta fazia funcionar. A padronizao do sistema eltrico foi crucial para esse processo. Embora originalmente as companhias que vendiam eletricidade como servio pblico produzissem a corrente com grande variedade de frequncias e voltagens, tanto as empresas de servios pblicos quanto as fbricas que produziam os novos aparelhos logo viram os benefcios da padronizao no s para a corrente, mas tambm para motores, fios, transformadores, tomadas e outros componentes do sistema. Sem a padronizao, sem uma rede que funcionasse realmente como uma nica mquina, os motores e aparelhos teriam de ter uma concepo diferente para cada mercado, reduzindo as economias de escala ao nvel da produo, mantendo os preos altos e diminuindo as vendas. Por sua vez, uma demanda pequena por aparelhos eletrodomsticos tambm diminuiria a necessidade de corrente eltrica. Para evitar essa situao, as centrais geradoras de eletricidade e os fabricantes de aparelhos eltricos fundaram associaes -a National Electric Light Association e a National Electrical Manufacturers Association, respectivamente - para padronizar e promover, com o incentivo do govemo, o uso comum de patentes por meio de processo de licenciamento igualmente comum a todas elas. No demorou para a eletricidade ser gerada em toda parte com 60 ciclos e chegar sistematicamente s residncias e aos escritrios por meio de tomadas na parede, a 120 volts. Os dois ciclos econmicos interligados - um estimulando a demanda por energia eltrica, o outro por

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aparelhos eltricos - deram incio a uma srie de mudanas na vida domstica e nas diverses dos norteamericanos, mudanas to dramticas quanto aquelas que estavam acontecendo em sua vida profissional. Alm da lmpada incandescente, o primeiro aparelho eltrico a ser comprado em grande nmero foi o ventilador eltrico. Uma mquina simples, que tomava a vida um pouco mais suportvel durante as ondas de calor do vero. No entanto, medida que outros aparelhos eltricos - mais sofisticados -comearam a proliferar nos primeiros anos do novo sculo, passaram a alterar o comportamento e as expectativas das pessoas. Permitiram s massas atividades antes limitadas a uns poucos eleitos, e possibilitaram tipos completamente novos de experincias culturais e sociais. As cidades iluminaram-se, literal e figuradamente, com novas atraes deslumbrantes. "Aqui est nossa poesia", escreveu um Ezra Pound assombrado quando, em 1910, viu pela primeira vez as luzes de Manhattan acesas noite, "uma vez que podemos ter estrelas quando bem entendermos". A profuso de possibilidades para gastar tempo e dinheiro mudou a prpria concepo de lazer e diverso, criando um novo tipo de cultura popular e tomando o consumo e o consumismo propostas igualitrias. A lista geral que David Nye fez da mirade de subprodutos culturais da eletrificao capta bem o alcance do fenmeno: A eletricidade possibilitou o nascimento do rdio, do telefone, do cinema, do microfone, do amplificador, dos alto-falantes, do nibus eltrico e da iluminao espetacular dos teatros e de toda a Grande Via Branca (a rua principal das cidades). Menos bvio, mas igualmente importante: a eletricidade tambm permitiu a luz artificial durante o dia, a quantidade certa de calor e ventilao, a escada rolante e o elevador. Os norte-americanos usaram-na para criar novos ambientes urbanos: o arranha-cu, a loja de departamentos, o parque de diverses... A sbria conteno do consumo de energia no parecia mais necessria num mundo onde ela parecia ilimitada. Mas os efeitos imediatos da eletrificao nem sempre foram seus efeitos duradouros. Mesmo que inicialmente a energia barata tenha promovido o entretenimento em massa em uma escala nunca vista antes, atraindo multides de pessoas para o centro luminoso e agitado das cidades, seu impacto de longo prazo foi muito diferente, em razo, em grande medida, do surgimento do automvel como principal meio de transporte. Embora os carros no fossem produtos eltricos, foi a linha de montagem eletrificada que possibilitou fabric-los de maneira barata o suficiente para serem comprados por cidados comuns. Antes da fbrica de Ford em Flighland Park, os carros eram construdos penosamente mo, cada pea feita sob medida para o cliente por artesos. Eram mercadorias exticas que s os ricos podiam dar-se ao luxo de ter. Mas a fbrica de Ford conseguia produzir modelos T por to pouco e em tais quantidades que, no incio da dcada de 1920, os comerciantes estavam vendendo milhes deles por somente US$ 290 cada. Os norte-americanos abandonaram os trens e nibus eltricos e tomaram a estrada em seus prprios veculos particulares. Esse processo levou a grandes investimentos em campos de petrleo, refinarias e postos de gasolina, inundando o mercado com um combustvel barato e tomando o ato de dirigir um automvel algo mais atraente ainda. Eletricidade barata, carros baratos e gasolina barata, combinados com a renda cada vez maior de uma classe mdia florescente, levaram o xodo das cidades para os elegantes bairros afastados e a uma passagem do entretenimento pblico oferecido pelo teatro, pelos parques de diverses e ruas das cidades para as diverses privadas oferecidas pela televiso, pelo rdio e pelos aparelhos de som hi-fi. Os programas de rdio e televiso, tambm possibilitados pela eletricidade, levaram a Grande Via Branca da cidade para a sala de visitas e, graas propaganda, voc nem precisava comprar uma entrada. O espetculo vinha at voc, comodamente e de graa. A cultura de massa veio Para ficar e, na verdade, fortaleceu-se ainda mais com os programas de rdio e TV e suas paradas de sucesso. Mas seus produtos eram cada vez mais consumidos na esfera privada. O lar no era apenas um lugar de relaxamento e diverso. Tambm era um local de trabalho, feito principalmente por mulheres. Nas primeiras dcadas do sculo XX, poucas mulheres de classe mdia tinham emprego fora de casa. Na cidade de Muncie, Indiana, por exemplo, uma pesquisa de 1925 concluiu que menos de trs mulheres entre cem tinham trabalho remunerado: o restante era de donas de casa. Antes da eletrificao, muitas das tarefas comuns da casa eram rduas, realizadas em condies de pouco conforto, e exigiam considervel fora e vigor. At as mulheres de famlias modestas financeiramente contratavam empregadas ou pagavam lavadeiras ou outras diaristas para dividir uma parte da carga. Os homens da casa tambm ajudavam nos trabalhos mais pesados, como arrastar tapetes para fora para serem batidos ou puxar e aquecer tinas de gua para a lavagem de roupa. A promessa utpica da eletricidade parecia ao alcance das mos que labutavam dentro do lar. Muitas mulheres acreditaram que os novos aparelhos, como o aspirador de p e a mquina de lavar roupa, transformariam seu lar, como declaravam as campanhas publicitrias da General Electric, fazendo que deixasse de ser um local de trabalho para ser um local de lazer. O lar ficaria menos parecido com um lugar de trabalhos forados e mais parecido com uma fbrica moderna automatizada, e a dona de casa se tomaria, como previu Thomas Edison num artigo de 1912, intitulado "O futuro das mulheres "mais uma engenheira do lar que uma operria domstica, com a melhor das empregadas do mundo, a eletricidade, a seu servio". O primeiro aparelho criado especificamente para os trabalhos domsticos, o ferro eltrico, parecia satisfazer essa expectativa. As mulheres no precisavam mais aquecer um objeto pesado de ferro fundido num fogo e depois passar aquele pedao de metal aquecido ao rubro sobre uma pea de roupa, parando frequentemente para esquent-lo de novo. Bastava ligar um aparelho eltrico

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tomada na parede. Durante as duas dcadas finais do sculo, mirades de donas de casa trocaram seus 42 ferros obsoletos por outros eltricos, modernos. Uma fotografia da poca mostra um orgulhoso empregado da General Electric ao lado de uma pilha de ferros a brasa jogados fora. Mas, conforme se viu, o ferro eltrico no foi somente a bno que parecia ser no comeo. Ao tomar o processo "mais fcil", o novo aparelho acabou levando a uma mudana nas expectativas sociais daquele tempo sobre a roupa. Para parecerem respeitveis, as blusas e calas de homens e mulheres tinham de ser passadas com mais frequncia e com mais cuidado do que era considerado necessrio antes. As rugas tomaram-se sinal de desleixo. At as roupas que as crianas usavam na escola tinham de estar impecavelmente bem passadas. Embora as mulheres no tivessem um trabalho to rduo ao passar a roupa, precisavam passar mais, com mais freqtincialTpreciso. A medida que outros aparelhos eltricos comearam a inundar os lares durante a primeira metade do sculo XX mquina de lavar roupa, aspirador de p, mquina de costura, torradeira, cafeteira, batedeira, frisador de cabelo e, um pouco depois, geladeira, mquina de lavar prato e secadora de roupa -, foram acontecendo mudanas semelhantes nas normas sociais. As roupas tinham de ser trocadas mais vezes, os tapetes tinham de ser mais limpos, as ondas e cachos dos cabelos tinham de ser mais definidos, as refeies tinham de ser mais sofisticadas e a loua e a prataria tinham de ser mais abundantes e reluzir com brilho mais intenso. Tarefas que antigamente eram realizadas apenas de tantos em tantos meses, agora tinham de ser feitas de tantos em tantos dias. Quando os tapetes tinham de ser levados para fora para a limpeza, por exemplo, esse trabalho s era feito algumas vezes por ano. Com um aspirador de p mo, tomou-se um ritual semanal e at mesmo dirio. Ao mesmo tempo, a diminuio das exigncias fsicas dos trabalhos domsticos slgnihcou que muitas mulheres no viram mais motivo para manter empregadas ou contratar diaristas. Sentiram-se capazes - e, por conseguinte, obrigadas - de fazer tudo elas prprias (e, seja como for, muitas das mulheres pobres que tinham sido empregadas domsticas estavam preferindo trabalhar nas fbricas, que pagavam mais). As donas de casa tambm perderam a ajuda que lhes era dada pelos maridos e filhos que, agora que o trabalho era "fcil", no se sentiam mais na obrigao de participar. Nos lares de classe mdia, diz Ruth Schwartz Cowan em More Work for Mother (Mais Trabalho para a Mame), "o trabalho economizado pelos aparelhos domsticos no foi o da dona de casa, e sim o de seus auxiliares". Uma srie de estudos do tempo que as mulheres dedicavam aos trabalhos domsticos confirma a observao de Cowan. As pesquisas feitas entre 1912 e 1914, antes da adoo generalizada de aparelhos eltricos, descobriram que a mdia das mulheres gastava 56 horas por semana em tarefas domsticas. Estudos semelhantes realizados em 1925 e 1931, depois que os aparelhos eltricos tomaram-se comuns, concluram que elas ainda passavam de 50 a 60 horas por semana fazendo trabalhos domsticos. Um estudo de 1965 tambm detectou poucas diferenas - as mulheres estavam gastando 54,5 horas por semana nos trabalhos domsticos. Um estudo mais recente, publicado em 2006 pelo National Bureau of Economic Research (Departamento Nacional de Pesquisa Econmica), tambm concluiu que as horas que as mulheres dedicavam s tarefas domsticas mantiveram-se estveis, entre 51 e 56 por semana, em todos os anos entre a dcada de 1910 e a de 1960. Em outras palavras, a eletrificao mudou a natureza do "trabalho feminino". Mas no reduziu sua quantidade. Um dos panfletos produzidos pela General Electric para promover seus aparelhos tinha o seguinte ttulo: "O castelo do homem a fbrica da mulher". Mas, nessa fbrica, as mulheres no assumiam s o papel de gerente ou engenheiro. Tambm assumiam, em geral sozinhas, o papel de operador de mquinas desqualificado. Longe de oferecer uma vida de cio s donas de casa, a eletrificao resultou, na verdade, no que Cowan chama de "proletarizao" de seu trabalho. Mas as mulheres que enchiam suas mquinas de lavar roupa e empurravam seus aspiradores de p pela casa no concordavam necessariamente com essa opinio. Em suas campanhas publicitrias e em suas relaes pblicas, as empresas de servios pblicos e os fabricantes de aparelhos eltricos promoveram a adoo de seus produtos como fora civilizadora na sociedade. Era um slogan que refletia e tambm reforava profunda mudana de atitudes em relao ao papel da dona de casa. A idia de "economia domstica" tomou-se popular nessa poca, com seu objetivo de, segundo as palavras de um conferencista contemporneo, "harmonizar o lar com as condies industriais e idias sociais". Comprar e usar aparelhos eltricos - ser um consumidor devotado de eletricidade - era incentivar o progresso, ajudar a criar um mundo mais modemo e melhor. A dona de casa, como o trabalhador braal das fbricas, transformara-se numa "roda dentada" essencial para a grande mquina tecnolgica que estava produzindo uma civilizao mais avanada. Antes da chegada dos aparelhos eltricos, as tarefas domsticas eram vistas como trabalho, como uma srie de tarefas, em geral desagradveis. Mas inevitveis. Se nem sempre era tedioso e cansativo, era sempre algo que tinha de ser feito, no algo que algum optaria por fazer. Depois da eletrificao, as tarefas domsticas assumiram um carter muito diferente. Passaram a ser vistas no como obrigao, e sim como fonte do senso de identidade e, em si, um meio de realizao pessoal. As mulheres viam seu prestgio e seu valor como algo complexo, ligado a seu xito como donas de casa, o que, por sua vez, dependia de sua capacidade de dominar a maquinaria domstica. O novo ideal feminino no foi disseminado s por anncios publicitrios, mas tambm por artigos e fotografias de revistas populares como LadiesHome Journal e GoodHousekeeping. Segundo Nye,"a adoo de novas tecnologias no lar foi em parte uma questo de prestgio pessoal e consumo ostentatrio, em parte expresso da crena no progresso cientfico, concretizado em um novo aspirador de p ou na geladeira eltrica, e em parte uma

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declarao do novo papel da mulher como gerente do lar". Os aparelhos tomaram-se "ferramentas de proteo psicolgica e smbolos de transformao". Mas, s vezes, o preo emocional das novas ferramentas e dos novos papis que elas criaram era alto. As mulheres labutavam sob presses cada vez mais violentas: satisfazer as expectativas mais elevadas de limpeza e ordem, comprar o ltimo aparelho "imperdvel", aprender a usar todas as mquinas novas e mant-las em bom estado de funcionamento. E, para muita gente, a eletrificao trouxe consigo uma nova sensao de alienao e solido no seio do lar. A medida que as mulheres foram assumindo todo o trabalho necessrio para cuidar da casa, muitas vezes se surpreenderam passando uma parte maior de seu tempo sozinhas, isoladas em suas residncias nos elegantes bairros afastados. Podiam at ter a companhia dos filhos pequenos; mas, em geral, a companhia de outras pessoas adultas tomou-se mais rara do que havia sido no passado, quando as tarefas domsticas tinham mais o carter de atividades comunais. A vida mudou, de formas sutis e de formas bvias. Em 1899, um grupo de texanos fundou uma sociedade de classe constituda de homens envolvidos no novo ramo da eletricidade, conhecidos como Jovians, e o slogan do grupo era: "Todos juntos, o tempo todo, por tudo quanto for eltrico". A fraternidade expandiu-se rapidamente, atraindo milhares de membros no pas todo, de executivos de empresas de servios pblicos a bandeirinhas de jogos de futebol.Thomas Edison, GeorgeWestinghouse e Samuel Insull, todos eles tomaram-se membros. Um dos fundadores da sociedade, Elbert Hubbard, escreveu um ensaio em 1913 no qual descrevia os laos e vnculos comuns que ligavam os Jovians. "A eletricidade ocupa a zona de penumbra entre o mundo do esprito e o mundo da matria", declarou."Todos os eletricistas tm orgulho de seu trabalho. E para ter. Deus o Grande Eletricista." Apesar de toda a vaidade, o conceito no era to absurdo. Quando voltamos os olhos para o sculo passado, vemos que os homens de negcios e engenheiros que inventaram a rede eltrica e fabricaram uma mirade de novos aparelhos mgicos exerceram de fato um poder quase divino. Como previra Henry Adams, um novo mundo foi conjurado de sua rede de fios. A eletricidade fornecida por companhias de servios pblicos est longe de ter sido o nico fator por trs das grandes mudanas que varreram a indstria, o comrcio e a cultura dos norte-americanos na primeira metade do sculo XX. Mas, quer tenha exercido sua influncia diretamente quer por meio de uma cadeia complicada de reaes econmicas e comportamentais, a rede eltrica foi a tecnologia formativa essencial da poca, a fonte de energia que desencadeou a grande transformao. E impossvel conceber a sociedade modema assumindo sua forma atual - que agora achamos que a sua forma natural sem a energia barata gerada em quantidades aparentemente ilimitadas por companhias gigantes de servios pblicos, distribuda por meio de uma rede universal em quase todo escritrio, toda fbrica, loja, residncia e escola do pas. Nossa sociedade foi forjada ns fomos forjados pelo motor de Samuel Insull. A vida na nuvem As coisas que fizemos fazem a gente. Stephen L. Talhou

Captulo Seis O Supercomputador Mundial


Se VOC andou pela Haight Street de San Francisco durante o Vero do Amor de 1967, teve boas chances de encontrar-se com Richard Brautigan, o poeta da contracultura, recitando uma ode esttica a um futuro computadorizado. O poema de 25 versos provavelmente foi inspirado pela breve experincia de Brautigan, no comeo daquele ano, de poeta-residente do Instituto de Tecnologia da Califrnia, definido como "campina ciberntica", onde pessoas e computadores "viveriam juntos programando/a harmonia uns para os outros".Termina com a viso de uma "ecologia ciberntica" completa: onde estamos livres de nossa labuta e de volta ao seio da natureza... e todos sob os cuidados de mquinas de graa amorosa. Naquele mesmo ano, um grupo de matemticos e cientistas da computao associados ARPA Advanced Research Projects Agency (Departamento de Projetos de Pesquisa Avanada), rgo do Ministrio de Defesa dos Estados Unidos, reuniram-se na Universidade de Michigan para comear a planejar uma rede de comunicao de dados que, nas palavras de um relatrio do departamento, seria "usada para trocar mensagens entre dois computadores quaisquer". O objetivo do projeto era permitir que pesquisadores acadmicos, militares e industriais fizessem um uso mais eficiente de mquinas raras e dispendiosas de processamento de dados. Esse projeto devia ter dois alvos: a construo de "uma 'rede secundria' de circuitos telefnicos e interruptores, na qual a confiabilidade, as caractersticas de desacelerao, a capacidade e o custo facilitassem a troca de recursos entre os computadores da rede", e a criao de "protocolos e procedimentos dentro dos sistemas operacionais de todo computador conectado, protocolos estes que permitissem o uso da nova rede secundria pelos computadores para a troca de recursos". A reunio de Michigan preparou o terreno para a Arpanet, a rede de computao patrocinada pelo governo norteamericano que acabaria expandindo-se e desembocando na Internet de hoje e, finalmente, na rede de computao sob a forma de servio pblico. A benevolente "ecologia ciberntica" de Brautigan acabou sendo obra do mesmo complexo militar-industrial que tinha servido de rival da contracultura. Essa ironia nunca chegou a afetar o entusiasmo dos herdeiros de Brautigan - os sonhadores tecnoutpicos que deram forma viso que o pblico passou a ter dos sistemas de computadores desde o final da dcada

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de 1960 at hoje. Depois que os computadores passaram a conectar-se, formando um nico sistema, muitos escritores e pensadores adotaram a idia de que um mundo mais perfeito estava em formao. A seu ver, a conexo entre computadores tambm conectaria as pessoas, criando comunidades eletrnicas sem as limitaes das fronteiras sociais e polticas existentes em determinado momento. Era a chegada do paraso tecnolgico. Como diz FredTumer em seu livro From Counterculture to Cyberculture (Da Contracultura Cibercultura), os sonhadores mais radicais tenderam a associar-se, como Brautigan, ao movimento de contracultura da dcada de 1960 ou a seu sucessor da dcada seguinte, o movimento da Nova Era. Viam na "realidade virtual" dos computadores interconectados em rede um ambiente prprio para a transcendncia social e pessoal. Era um mundo virgem onde podiam construir uma cultura comunal harmoniosa e atingir a conscincia mais elevada a que aspiravam. Stewart Brand, o editor responsvel pela bblia hippie intitulada The Wltok Earth Catalog (Catlogo da Terra Inteira), deu o diapaso da nova utopia tecnolgica num artigo da Rolling Stone, publicado em 1972. Ali descreve a maneira pela qual um bando de hackers repugnantes estava subvertendo a misso militar da Arpanet, usando a rede para trocar piadas e brincar com um jogo chamado Space War. "Para o bem ou para o mal, os computadores esto chegando s pessoas", anunciou Brand, dizendo tratar-se de "uma boa notcia, talvez a melhor de todas desde as drogas psicodlicas". O artigo foi incrivelmente proftico, pois Brand previu a transformao futura dos computadores em dispositivos de comunicao pessoal (e at mesmo o surgimento do comrcio de msica on-line). Em sua opinio, as pessoas usariam o computador para fugir ao controle dos "planejadores" da sociedade, para tomar-se "vagabundos 104 computadorizados", livres de regras e rotinas. "Quando os computadores se tomarem acessveis a todos", declarou ele, todos ns ficaremos mais "poderosos como indivduos e pessoas que cooperam entre si". Um salto de duas dcadas e estamos em 1990: um programador de software jovem e idealista chamado Tim Bemers-Lee, trabalhando em um escritrio do CERN, o grande laboratrio europeu de fsica localizado bem na fronteira da Sua com a Frana, est escrevendo os cdigos que tomaro a Internet acessvel s pessoas em geral. Alimenta a viso de uma grande e irrestrita "teia de saber" - uma rede de nvel mundial - a World Wide Web, ou www, como passou a ser conhecida depois - que "traga as engrenagens da sociedade para mais perto das engrenagens de nossa cabea". Quando as implicaes da inveno de Bemers-Lee comearam a ser entendidas, a retrica utpica que cercava a "ecologia ciberntica" assumiu um tom mais eufrico ainda, fazendo eco s previses extravagantes ouvidas durante os primeiros tempos da eletrificao. Numa coletnea de ensaios intitulada Cyberspace: First Steps (Ciberespao: Primeiros Passos), Michael Benedikt, professor da Universidade do Texas, fala de uma "Cidade Celestial" surgindo da rede de computadores. O ciberespao "abre um campo para a renovao coletiva e para a paz", escreve Nicole Stenger em sua contribuio. "Vamos todos nos tomar anjos, e por toda a eternidade!" John Perry Barlow, letrista da clebre banda de rockThe Gratefiil Dead, declara que i Web "o acontecimento tecnolgico mais transformador que tivemos desde a conquista do fogo". E, em sua opinio,"o novo lar da conscincia". Mas a World Wide Web acabou sendo algo muito diferente do que Bemers-Lee pretendia e do que outros aspiravam. Ao criar um meio de comunicao universal, um meio de comunicao capaz no s de mostrar textos, mas tambm imagens e processamento de transaes, a Web transformou a Internet, lue passou de templo dos intelectuais a empreendimento comercial. Durante um breve momento depois que Bemers-Lee divulgou sua inveno, no houve praticamente nenhum comrcio na Web. No final de 1993, menos de 5% dos sites estavam no mbito do .com. Mas, assim que o potencial lucrativo do novo meio de comunicao tomou-se claro, as empresas correram para a Internet e logo os sites comerciais estavam dominando a rede. No fim de 1995, metade dos sites tinha endereo com terminao .com e, em meados de 1996, os sites comerciais representavam quase 70% do total. Trs dcadas depois do Vero do Amor, os jovens comearam a ir novamente aos montes para San Francisco, mas no para escutar versos livres ou tomar cido lisrgico. Iam para ganhar rios de dinheiro, e rpido. A Web no tinha se tomado exatamente um novo lar da conscincia, e sim o novo lar do comrcio. A Internet sempre foi um recurso cheio de contradies, tanto em seu modus operandi quanto na maneira como vista e usada. E um instrumento de controle burocrtico e liberao pessoal, um canal de ideais comunitrios e lucros de grandes empresas. Esses e outros problemas tcnicos, econmicos e sociais esto ficando mais pronunciados ainda medida que a Net se transforma em uma rede mundial de computao e que se multiplicam seus usos de tecnologia genrica. A soluo desses problemas, para o bem e para o mal, determinar quais sero as consequncias da formao da rede nos prximos anos e at nas prximas dcadas. Essas consequncias so tema do restante deste livro. Mesmo que no seja possvel prever as idas e vindas de nosso futuro computadorizado, o passado e o presente do pistas importantes. A computao sob a forma de servio pblico uma fora nova e devastadora, mas tem precedentes. Antes mesmo da construo do primeiro computador eletrnico, as mquinas de processamento de dados j estavam reduzindo o custo dos clculos matemticos, da armazenagem de informaes e das comunicaes. Ao reduzir esses custos muito mais, a zero, em muitos casos, a oferta da computao como servio pblico amplificar os benefcios e exacerbar as tenses que sempre estiveram associados automao do processamento de dados. Se a eletricidade comercializada como servio pblico terminou o que o motor a vapor havia comeado, a computao comercializada como servio pblico promete terminar o que comeou com o tabulador de cartes perfurados de Herman Hollerith. At agora, este livro concentrou-se no lado da oferta da computao no fornecimento de tecnologia da

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informao para pessoas e empresas usarem. A partir de agora, o foco mudar para o lado da demanda, para os prprios usurios e a maneira pela qual seu comportamento est mudando medida que se adaptam aos servios oferecidos pela rede de computao e navegam pela revoluo econmica, poltica e social resultante do processo. Mas, antes de compreendermos as implicaes para os usurios, temos de compreender em que sentido a computao diverge da eletricidade, pois as diferenas entre as duas tecnologias so to reveladoras quanto suas semelhanas. Com a rede eltrica, sempre sabemos exatamente onde instalar a tomada. E entre o ponto em que a corrente gerada e o ponto onde ela empregada para fazer algo til. As prprias companhias de servios pblicos tm apenas duas funes, ambas definidas claramente: produzem eletricidade e a distribuem. So vrias as formas de gerar a corrente, de represas hidreltricas gigantes a usinas nucleares, de pequenas usinas movidas a carvo ou petrleo a outras instalaes menores ainda de cogerao de energia ou fazendas que produzem eletricidade com a energia dos ventos, mas todas elas fazem essencialmente a mesma coisa: transformam energia mecnica em eletricidade. Todos os usos da eletricidade so responsabilidade no das centrais que a produzem, e sim dos consumidores da energia fornecida por elas. Como os usos so resultado do funcionamento de aparelhos fsicos, no possvel distribu-los de locais distantes por meio de uma rede. Passar um aspirador de p em uma usina que produz energia no ajuda em nada a limpar os tapetes de sua casa. A ntida linha divisria entre a infra- estrutura de gerao de eletricidade e suas aplicaes uma linha divisria que se manifesta na tomada toma o modelo da companhia de servios pblicos relativamente simples quando se trata de energia eltrica. As complexidades da eletricidade esto em seus usos, e estes usos esto fora da alada da companhia de servios pblicos. A computao diferente. Como o acesso a seus usos s possvel por meio de softwares, eles tambm podem ser distribudos por intermdio de uma rede sob a forma de servios pblicos. Diferentemente de um aspirador de p, um software pode ser de muitas pessoas, todas o utilizando ao mesmo tempo. Ele nao precisa ser rodado in loco nem destinado a uma nica pessoa. Portanto, o uso do computador, em contraste com os aparelhos eltricos, pode se beneficiar com a economia de escala que as empresas de servios pblicos conseguem atingir. O preo dos aparelhos certamente foi reduzido pelas tecnologias da produo em massa; mas, como so mecanismos fsicos, sempre h um limite Para a reduo de seu preo. Isso, por sua vez, restringiu as finalidades s quais a corrente eltrica pode ser aplicada. Quando as aplicaes no tm forma fsica, quando podem ser distribudas como servios digitais por uma rede, as restries desaparecem. A computao tambm muito mais verstil que a gerao de eletricidade. Seus aplicativos (e aplicaes) podem ser fornecidos por vrias companhias de servios pblicos e, alm disso, at mesmo as unidades bsicas da computao - armazenamento, processamento e transmisso de dados -podem ser fragmentadas em servios diferentes, fornecidos por companhias diferentes, instaladas em lugares diferentes. Essa versatilidade tambm reduz a probabilidade de formao de monoplios do lado da oferta e d a ns, como usurios da computao sob a forma de servio pblico, um leque de opes praticamente ilimitado. Por exemplo: podemos usar um servio para armazenar nossos dados, outro para garantir a segurana desses dados, outro ainda para faz-los passarem por um microprocessador, e muitos outros para us-los para realizar determinadas tarefas ou obrigaes. A rede pblica de computao no apenas um canal de transmisso, como a rede eltrica. Tambm um meio para montar ou integrar os diversos componentes da computao eletrnica em servios unificados e teis. De volta dcada de 1990: a Sun Microsystems cunhou o slogan publicitrio: "A Internet o computador". Chamativo, certo; mas, para a maioria das pessoas dessa poca, sem sentido. A rede no era nosso computador; o PC em cima de nossa mesa de trabalho que era o computador. Hoje, de repente, o slogan da Sun passou a fazer sentido. Descreve em que a computao se transformou, ou est se transformando, para todos ns. A rede - isto , a Internet - tomou-se literalmente nosso computador. Os diversos componentes que antigamente ficavam isolados no gabinete fechado do PC - o disco rgido para armazenar informaes, o microchip para processar os dados, os aplicativos para manipular esses dados agora podem ficar dispersos pelo mundo inteiro, integrados por meio da Internet e acessveis a todos. A World Wide Web (Rede Mundial) transformou-se de fato no Supercomputador Mundial. Eric Schmidt, que ainda trabalhava na Sun na poca em que apareceu com seu slogan proftico, tem um termo diferente para o Supercomputador Mundial. Chama-o de "computador das nuvens". O que ele quer dizer que a computao, tal como a entendemos hoje, no tem mais uma forma fixa, concreta. Existe na "nuvem" de dados da Internet, em processo de transformao constante de dados, softwares e dispositivos. Nosso computador pessoal, para no falar de nosso BlackBerry, de nosso celular, de nosso console de jogos e de qualquer outra engenhoca que usamos via Internet, apenas mais uma molcula da nuvem, outro n da vasta rede de computao. Cumprindo a promessa do Napster, nossos PCs fundiramse a outros mecanismos da Internet. Isso d a todos ns que usamos a World Wide Web uma flexibilidade enorme na hora de personalizar seu funcionamento de acordo com nossas necessidades particulares. A combinao de componentes pode variar - aqueles fornecidos sob forma de servio pblico e aqueles fornecidos localmente - de acordo com a tarefa que queremos realizar em determinado momento. Em outras palavras, o Supercomputador Mundial, como outro computador eletrnico qualquer, programvel. Qualquer um pode escrever instrues para personalizar seu funcionamento, exatamente como qualquer programador pode criar softwares para determinar o que um PC faz. Da perspectiva do usurio, a programabilidade o aspecto mais importante e mais revolucionrio da computao como

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servio pblico. E o que transforma o Supercomputador Mundial em um computador pessoal - mais pessoal ainda, na verdade, que o PC em sua mesa ou seu laptop jamais foram. Para ver a programabilidade em ao, s preciso dar uma olhada em um popular jogo on-line chamado Second Life. Criado por uma empresa chamada Linden Lab, Second Life um mundo tridimensional gerado por computador. E povoado por alter egos digitalizados do usurio, que assumem a forma de personagens geradas por computador, ou "avatares". Embora possua algumas semelhanas com outros jogos on-line que tm um grande nmero de fs, como o World of Warcraft, Second Life um jogo muito inusitado. No h regras, vencedores ou perdedores. Por meio de seus avatares, os jogadores simplesmente tomam-se cidados ou, como costumam ser chamados, "residentes" de uma sociedade simulada. Nesta sociedade, podem fazer o que bem entendem. Podem andar pelas caladas, dirigir veculos nas ruas ou voar. Podem bater papo com amigos ou entabular conversa com estranhos. Podem comprar terras e construir casas. Podem comprar roupas e outras mercadorias. Podem fazer cursos ou participar de conferncias sobre negcios. Podem danar em clubes notumos e at fazer sexo depois. Second Life um exemplo de servio pblico fornecido pela Internet e usado simultaneamente por muitas pessoas. E muito diferente dos jogos tradicionais de computador, que precisam ser instalados separadamente no disco rgido de cada usurio. Mas, em si, Second Life tambm um conjunto de muitos outros servios pblicos. O "computador" que roda Second Life no existe em um nico lugar isolado; montado, em pleno vo, a partir de vrias molculas de armazenagem e processamento de dados que flutuam pela nuvem global da computao. Quando voc acessa o Second Life, usa seu navegador da Web para baixar um programinha que se instala no disco rgido de seu PC. Embora voc comece o dawnload na pgina inicial do Second Life, na verdade o programa enviado para seu 104 computador por drives de armazenamento que so propriedade da Amazon Web Services e operados por ela. A pgina inicial do Second Life, os drives da Amazon e o navegador que est em seu PC agem em unssono para realizar o download. Voc no toma conhecimento das intrincadas trocas de dados que acontecem nos bastidores. Depois de instalado, o programinha armazena informaes sobre a aparncia e a localizao de seu avatar. O programa "conversa" constantemente, pela Internet, com o principal software que o Linden Lab usa para gerar o mundo on-line. Esse software roda em centenas de computadores de servidores que esto em dois centros de dados, um em San Francisco e outro em Dallas, e no so propriedade do Linden Lab, e sim das companhias de servios pblicos que os hospedam. Por sua vez, todo computador do servidor contm quatro computadores virtuais, e cada um deles controla um pedao de terra de 64 quilmetros quadrados de Second Life. Todos os computadores reais e virtuais trabalham simultaneamente para criar o vasto mundo monoltico do qual os residentes tomam conhecimento medida que jogam. Alm disso, outras companhias e indivduos tambm podem criar softwares, se quiserem acrescentar novas caractersticas ao Second Life. Um residente pode, por exemplo, desenhar um colar virtual que depois vender a outros residentes. E pode criar tambm um loop de vdeo promocional, que roda em seu prprio computador em casa e que pode ser projetado na parede da loja que ele constri para vender seus colares. O Linden Lab programou o Supercomputador Mundial para combinar todas essas diversas peas de software e hardware no jogo coerente que Second Life. Para termos um exemplo comercial, vamos ver como a Salesforce.com distribui seu servio de gerenciamento de contas. Como no caso de Second Life, o software bsico roda em um grande nmero de computadores de servidores situados em vrios centros de dados. Os clientes da Salesforce usam o software do navegador instalado em seu PC ou celular para acessar o programa de gerenciamento de contas pela Internet. Na realidade, o navegador toma-se parte do aplicativo da Salesforce, servindo de interface para o usurio. Mas isso s o comeo. A Salesforce permite que softwares de muitas outras companhias sejam incorporados a seu servio. O popular servio de mapeamento do Google, o Google Maps,pode ser combinado com o programa da Salesforce para gerar mapas rodovirios que mostram onde esto os clientes de fato e em potencial. O servio telefnico da Internet, o Skype, tambm pode ser combinado ao aplicativo, possibilitando aos vendedores ligar para seus clientes sem deixar seu navegador. Essas combinaes de diversos servios de softwares acontecem automaticamente e so invisveis para o usurio. Todas as diferentes partes dos softwares fundem-se em um nico aplicativo no navegador do usurio, mesmo que os programas pertenam a companhias diferentes e estejam rodando em computadores situados em muitos lugares diferentes. O CERN, o lugar em que a prpria Web nasceu, est usando o Supercomputador Mundial de forma particularmente criativa. Em 2007, o laboratrio terminou a construo do maior instrumento cientfico da Terra, um acelerador de partculas batizado de Grande Colisor de Hdrons. Quando a mquina estava sendo fabricada, os cientistas de computao do laboratrio depararam com um dilema. Sabiam que o acelerador de partculas produziria uma quantidade imensa de dados para anlise - mais ou menos 15 petabytes por ano (um petabyte corresponde a um milho de gigabytes). A expectativa de vida do colisor de 15 anos e, por conseguinte, ao longo dela seria necessrio armazenar e processar cerca de 225 petabytes, uma tarefa que exigiria mais ou menos 100 mil computadores. Como uma instituio acadmica financiada pelo governo, o CERN simplesmente no podia dar-se ao luxo de comprar e manter toda essa quantidade de mquinas e nem mesmo alugar a capacidade de processamento necessria de um fornecedor de servios pblicos. Mas os cientistas perceberam que o Supercomputador Mundial lhes oferecia utra opo. No havia a

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menor necessidade de pagar por outros computadores. Podiam, em vez disso, pedir a outras instituies de pesquisa, e at a cidados, que doassem a capacidade ociosa de processamento e de armazenamento de Seus prprios PCs e servidores. Muitos milhares de computadores, ligados Ve si pela Internet, processariam os dados do CERN como se fossem um nico supercomputador. O que passou a ser conhecido como Rede CERN "vai alm da simples comunicao entre computadores", diz o instituto, "e seu objetivo ltimo transformar a rede mundial de computadores num nico vasto recurso computacional". A Rede CERN um modelo muito diferente daquele usado pela maioria das empresas pioneiras no setor de servios pblicos. No exige a montagem de uma srie de engrenagens em uma central de dados. Diferentemente, tem base em mquinas espalhadas pelo mundo inteiro. O que o CERN tem em comum com outras companhias de servios pblicos a centralizao do controle. Ele usa softwares sofisticados para fazer milhares de mquinas funcionarem como se fossem uma s. Como o Linden Lab e a Salesforce.com. programa o Supercomputador Mundial para ele cumprir suas funes da maneira mais eficiente possvel. A medida que a capacidade do Supercomputador Mundial expandir-se, continuar substituindo os sistemas privados como a plataforma preferida de computao. As empresas conquistaro muito mais flexibilidade para montar servios de computao destinados a realizar tarefas personalizadas de processamento de informaes. Capazes de programar facilmente o Supercomputador Mundial sua moda, no sofrero mais as restries dos limites de seus prprios centros de dados ou das determinaes de um punhado de grandes vendedores de TI. Graas capacidade de modulao da informtica, as companhias vo dispor de grande nmero de opes ao dar o salto para a era da computao como servio pblico. Tero condies de realizar algumas de suas tarefas de computao por meio de seus prprios centros de dados e departamentos de TI, ao mesmo tempo que dependero das companhias externas de servios pblicos para satisfazer outras necessidades. E continuaro em condies de aperfeioar constantemente suas combinaes medida que a capacidade das empresas de servios pblicos for aumentando. Em contraste com a passagem para as companhias eltricas de servios pblicos, os compradores no enfrentam uma opo de tudo ou nada quando se trata de computao. Embora empresas menores tenham bons motivos econmicos para adotar rapidamente o modelo de servio pblico, a maior parte das companhias maiores precisar equilibrar com cuidado os investimentos anteriores em computao in loco com os benefcios oferecidos pelas empresas de servios pblicos. E de se esperar que adotem uma estratgia hbrida durante muitos anos, usando seus prprios recursos de hardware e software para satisfazer parte de suas necessidades e comprem outros pela rede. Na verdade, um dos maiores desafios para os departamentos de TI das grandes empresas ser tomar a deciso certa sobre o que preservar e o que descartar. A longo prazo, o departamento de TI tem pouca probabilidade de sobreviver, ao menos em sua forma familiar. Vai lhe restar pouca coisa para fazer depois que o grosso das atividades da computao sair dos centros de dados privados e entrar "na nuvem". As unidades empresariais e at empregados individuais tero condies de controlar diretamente o processamento de informaes, sem a necessidade de ter legies de especialistas. Mas as coisas ficam interessantes mesmo em casa. A capacidade de programar o Supercomputador Mundial no se limita a grandes empresas e grandes instituies. Est disposio de qualquer um que tenha um computador conectado Internet. Nossa casa, assim como nosso local de trabalho, se tomar parte da nuvem computacional. Agora todos ns temos um supercomputador, com capacidade praticamente ilimitada de armazenar dados e softwares a nosso bel-prazer. Muita gente j est programando o Supercomputador Mundial, muitas vezes sem saber. Um exemplo simples ajudar a mostrar como. Um homem que vamos chamar de Geoff apaixonado por Mustangs antigos - tem dois e ajudou a restaurar um monte deles - e, h alguns anos, decidiu compartilhar essa paixo com outros criando um site na Web. Registrou um nome de domnio, instalou um servidor no quarto de hspedes de sua casa, abriu uma conta no provedor da Internet que presta servios sua cidade e comprou um programa caro chamado Dreamweaver, especial para design na Internet. Seu site foi uma produo despretensiosa - pginas de texto entremeadas de fotos, algumas tabelas e um punhado de links para outros sites relacionados a Mustangs. Mas tomar o site bonito e apresentvel, funcionando direitinho, tomou-lhe muito tempo. Como alterar ou acrescentar contedo era uma batalha, ele acabou atualizando raramente as pginas. No de surpreender que o site tenha poucos visitantes. Depois de alguns meses, ele cansou e abandonou sua obra. Mas, h pouco tempo, Geoff resolveu fazer outra tentativa. S que, em vez de construir um site tradicional, comeou um blog. Coloc-lo no ar foi moleza. Usando o navegador de seu PC, abriu uma conta no site WordPress, que publica blogs. O seu foi instalado automaticamente em um dos servidores do WordPress e foi-lhe dado um endereo prprio na Web. Geoffescreve os textos de seu blog em uma janela do navegador usando o software do WordPress, que roda em computadores que pertencem Automattic, a empresa que realiza os servios do WordPress. Toda vez que GeofT termina um texto, clica no boto "publicar" de seu navegador e o software salva o texto nos computadores do WordPress, com formatos de acordo com as especificaes de GeofT, e publica seu blog. Mas Geoff no queria que seu blog publicasse somente textos. Usando sua cmera-fone, ele fez h pouco tempo um vdeo curto de um grande rally de Mustangs e queria que os visitantes de seu blog pudessem

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assisti-lo. De modo que transferiu seu vdeo para o PC e, usando seu navegador mais uma vez, enviou uma cpia para o site doYouTube, que tem um servio de hospedagem de vdeos. OYouTube converteu o arquivo num formato.que podia ser visto em qualquer computador e deu a GeofT um cdigo simples para copiar e colar, com o qual podia acrescentar o vdeo a seu blog. Embora o vdeo esteja arquivado nos computadores do YouTube, pode ser visto numa janela do site de Geoff. Geoff tambm tirou algumas fotos de Mustangs antigos com sua cmera digital. Querendo que outros tambm pudessem v-las, enviou cpias para o site da Flickr, que compartilha fotos. Mas percebeu que as cores pareciam desbotadas na tela. Para intensific-las, foi a outro site, chamado Phixr, e acessou seu software para edio de fotografias on-line. Suas fotos foram transferidas do site da Flickr para o site da Phixr automaticamente, e ele usou as ferramentas da Phixr para aumentar a definio das cores e fazer mais alguns ajustes. Salvou as alteraes, enviando as fotos retocadas de volta ao site da Flickr. A Flickr enviou outro cdigo simples a GeofT, um cdigo que lhe permitia adicionar uma moldura de fotos a seu blog. O servio do Flickr coloca uma nova fotografia na moldura com intervalo de alguns segundos. Como no caso do vdeo no site do YouTube, as fotos ficam armazenadas nos computadores da Flickr, embora apaream nas pginas de Geoff. Ele tambm notou que vrias outras pessoas tinham enviado arquivos de fotos de Mustangs antigos para o site da Flickr e instruiu-a a inserir aleatoriamente algumas delas em seu blog tambm. Mas ainda no tinha terminado. F do surf rock da dcada de 1960, Geoff chegou concluso de que gostaria que seus visitantes soubessem que tipo de msica andara ouvindo recentemente. De modo que abriu uma conta na Last. fm, um servio on-line que acompanha as msicas que seus membros tocam em seus computadores e cria uma estao de rdio personalizada de acordo com o gosto de cada membro. Geoff instruiu a Last.fm para que ela mantivesse uma lista de suas dez msicas mais tocadas e para mostrar a lista em uma caixinha, ou widget, em uma coluna que fica em um dos lados de seu blog. A Last.fm atualiza a lista toda vez que Geoff toca uma nova msica. Geoff tambm queria que seus leitores soubessem quem mais estava visitando seu blog. Abriu uma conta na MyBlogLog para dispor de um servio que rastreia os blogs de seus visitantes e coloca seu nome - e at suas fotos - em outro widget. Por fim, queria que seus visitantes tivessem uma assinatura de seus textos (como se fosse uma assinatura de jornal ou revista). De modo que abriu uma conta na Feedbumer, que lhe deu um boto de "assinatura" para acrescentar a seu blog. Usando a tecnologia conhecida como RSS, criada para publicaes peridicas, a Feedbumer avisa os assinantes toda vez que Geoff pe um artigo novo no ar e permite a ele saber quantas pessoas fizeram a assinatura. O trabalho de Geoff, que s lhe tomou algumas horas, d uma idia do quanto agora simples utilizar os dados e servios de vrios prestadores de servios pblicos e combin-los em uma nica pgina da Web. O extraordinrio que ele no precisou instalar nenhum software nem armazenar nenhum dado em seu PC, nada alm do armazenamento temporrio de seus arquivos de vdeo e fotos. Os vrios aplicativos do software e todos os dados ficam nos sistemas das empresas de servios pblicos. Usando ferramentas simples, ele programou todas essas mquinas distantes para criar uma experincia de multimdia para seus leitores. Mais extraordinrio ainda que Geoff no pagou nada pelo software, pela armazenagem, pela capacidade computacional ou pela banda 'arga por meio da qual todos os dados so transferidos.Tudo de graa. Na verdade, Geoff conseguiu at ganhar um dinheirinho com seu blog ao abrir uma conta no servio AdSense do Google. O Google coloca automaticamente o texto de anncios em suas pginas, encaixandoos de acordo com os interesses dos fs de Mustang.Toda vez que algum clica num anncio, o Google divide a renda publicitria com Geoff. J que estava com a mo na massa, Geoff aproveitou para abrir uma conta gratuita na Google Analytics, que monitora seu trnsito e lhe envia relatrios detalhados de quem est entrando no blog, que pginas est visitando e quanto tempo fica em cada uma delas. Geoft esta acessando os vastos centros de dados do Google com seus algoritmos "densamente complexos - aqui tambm sem nenhuma despesa. As ferramentas para programar o Supercomputador Mundial esto em um estgio inicial de desenvolvimento. Embora no tenha sido difcil para Geoff construir seu blog, teve mesmo de ir a muitos sites diferentes e copiar cdigos mo. No futuro, as ferramentas de programao ficaro mais fceis ainda de usar, medida que forem ficando mais potentes o que sempre acontece com o software. O Yahoo nos deu uma boa idia do que est por vir quando introduziu seu servio de programao de pipes em 2007 (os pipes literalmente canos ou tubos - conectam a sada de um programa com a entrada de outro). Os pipes permitem que qualquer pessoa crie um servio personalizado na Web combinando e filtrando o contedo de diferentes bancos de dados da Internet com uma simples janela do navegador. Como no caso do software 3Tera, utilizado para construir sistemas de computador, tudo feito arrastando e soltando cones. Geoff, por exemplo, poderia usar pipes para ter um servio que monitora as fontes de informao on-line de que mais gosta - jornais, revistas, blogs, wikis (sites que permitem aos usurios modificar facilmente seu contedo, em geral sem restries) e identifica toda e qualquer nova meno de Mustangs. Toda manh, o servio publica uma lista recm-atualizada de manchetes no blog de Geoff, com links para quem quiser ler a matria toda. Nas primeiras dcadas do sculo XX, medida que os tabuladores de cartes perfurados e outras mquinas de computao foram se sofisticando, os matemticos e os homens de negcios comearam a dar-se conta de que, nas palavras de um historiador, "a informao uma mercadoria que pode ser processada por uma mquina". Embora hoje isso parea bvio, foi uma sacada revolucionria que serviu

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de combustvel para o desenvolvimento e a definio do curso de todo o ramo da computao, principalmente a parte de softwares, e que agora est transformando muitos outros setores e dando nova forma a grande parte da economia mundial. Quando os preos da computao e da banda larga comearam a cair verticalmente, passou a ser econmico transformar um nmero cada vez maior de objetos fsicos em mercadorias puramente digitais, proces-sando-as com computadores e transportandoas e vendendo-as por meio de redes. Vemos esse fenmeno em ao no blog de Geoff, que combina muitos elementos textos, fotografias, vdeo, software, msica, anncios publicitrios - que antes eram transferidos em forma fsica. Mas eles so apenas a ponta do iceberg. Muitos outros produtos esto descartando-se de sua concretude fsica e transformando-se em pura informao, de dinheiro a passagens areas, de jornais a raios X, de plantas de engenharia a cartes comemorativos e modelos tridimensionais. O que est acontecendo com as mercadorias tambm est acontecendo com os lugares. Muitas das interaes cotidianas que costumavam se dar em locais fsicos filiais de bancos, escritrios comerciais, escolas, lojas, bibliotecas, teatros e at playgrouns agora podem acontecer mais eficientemente em espaos virtuais. A conexo entre o mundo das coisas e lugares reais e o mundo de coisas e lugares simulados s vai acelerar medida que o Supercomputador Mundial se tomar mais potente e novos dispositivos forem conectados a ele. Projetos comuns entre empresas de tecnologia e fabricantes de automveis o Google associou-se Volkswagen, enquanto a Microsoft est trabalhando com a Ford prometem transformar os carros no que um reprter chama de "computadores hi-tech sobre rodas". Informaes e anncios sero transferidos da Internet para mostradores instalados nos painis de controle dos automveis. Os telefones celulares tambm esto transformando-se em potentes computadores de bolso, e os servios da Internet esto comeando a ser utilizados em avies, trens e navios. Os pesquisadores tambm esto aperfeioando a"computao pervasiva" - o uso de sensores diminutos conectados Internet para vigiar prdios e outros espaos fsicos. O Center for Embedded Networked Sensing (Centro de Sensores Inseridos na Internet), patrocinado pelo govemo dos Estados Unidos, j cobriu sua sede na Universidade da Califrnia em Los Angeles com cameras e microfones em miniatura, conectados sem fio a computadores, e est instalando sistemas semelhantes em outros locais de teste no mundo inteiro. O centro diz que sua pesquisa "resultou em vrias categorias novas de sistemas (de sensores) que podem ser distribudos rapidamente em um espao para revelar fenmenos com um detalhamento sem precedentes". Lgo o Supercomputador Mundial saber onde estamos e o que estamos fazendo em quase todos os momentos do dia. Vamos existir simultaneamente o mundo real e em um mundo gerado por computadores. Ao programar o Supercomputador Mundial, vamos programar nossa vida. Second Life pode ser apenas um jogo, mas seu conceito central - de que podemos nos separar de nosso corpo e 104 existir como avatares em um ambiente digitalizado mais que diverso. uma metfora de nosso futuro. A quebra de empresas virtuais no incio desta dcada diminuiu o otimismo que cerca a Internet, mas foi por pouco tempo. Nos ltimos anos, quando a capacidade da Net aumentou vertiginosamente e disseminou-se a idia de que entramos na era da Internet - Web 2.0 -, vimos um ressurgimento do utopismo. Em "Somos a Web", um artigo muito elogiado que apareceu em Wired em 2005, Kevin Kelly, scio de Stewart Brand h muito tempo, descreveu o futuro em termos explicitamente transcendentais, declarando ver no Supercomputador Mundial as sementes de uma inteligncia comunal sobre-humana. A Internet, escreveu ele, est transformando-se em um "megacomputador", em uma "mquina gargantuesca" que "evoluir at se transformar em uma extenso integral no s de nossos sentidos e de nosso corpo, mas tambm de nossa mente". Essa mquina se tomar "uma interface cooperativa para nossa civilizao, um dispositivo sensvel, cognitivo, com uma capacidade que excede qualquer inveno anterior". Est oferecendo, escreveu ele fazendo eco a John Perry Barlow, "uma cabea nova para uma espcie antiga". No fim, "vamos viver dentro dessa coisa". Kelly est certo ao menos em relao a uma coisa: estamos comeando a viver dentro do Supercomputador Mundial. Ele est transformando-se no espao pblico efault para muitas de nossas relaes comerciais e pessoais, o meio preferido para armazenar e trocar informaes em todas suas formas, o recurso predileto para nos divertirmos, nos informarmos e nos expressarmos. O nmero de horas semanais que passamos on-line vem aumentando sistematicamente h anos e, quando passamos da Internet discada para a banda larga, nossa dependncia da Web aumentou muito. Para um nmero cada vez maior de pessoas, o virtual est tomando-se de fato to real quanto o fsico. Segundo um estudo feito pelaAnnenberg School for Communications Center for the Digital Future (Escola do Centro de Comunicao do Futuro Digital de Annenberg), quase metade dos indivduos que participam de comunidades on-line "dizem que seus vnculos com a comunidade virtual 'so to fortes como os que tm com suas comunidades do mundo real". O diretor do centro, Jeffrey Cole, descreveu a Internet como "uma ferramenta abrangente que os norte-americanos esto usando para tocar o mundo". Mas, ao pensar no tipo de mundo que estamos tocando, preciso tomar cuidado com as palavras instigantes de Kelly e de outros tecnoutpicos-Embora, como vimos no caso da eletrificao, o otimismo seja uma reao natural chegada de uma nova tecnologia potente e misteriosa, ele pode nos cegar para indcios mais problemticos. "A f pura e simples no progresso", escreveu Norbert Wiener, o grande terico do processamento de informaes, "no uma convico relacionada fora, e sim relacionada aquiescncia e, por conseguinte, fraqueza". Como veremos, h motivos para acreditar que nossa campina ciberntica pode no ser exatamente um novo den.

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Captulo Sete Dos muitos para os poucos


F i um momento mpar na histria do comrcio moderno. Em geral, quando uma companhia adquire outra, o negcio divulgado em um evento cuidadosamente preparado e ensaiado. Os reprteres so levados como um rebanho para um teatro ou salo de recepes de um hotel, onde os executivos-chefes de ambas as firmas ficam lado a lado em um pdio. Falam em termos gerais das perspectivas fabulosas da nova empresa, enfatizando as sinergias" financeiras e organizacionais que aquela associao possibilitar, e que o acordo deve ser visto como uma "fuso de iguais" entre duas companhias com histrias e culturas ricas e distintas. H pouca espontaneidade no processo. As palavras tendem a ser to intercambiveis quanto as gravatas dos executivos. Mas, quando o Google comprou o YouTube a nova rede de vdeos da Internet em 9 de outubro de 2006, a tradio foi por gua abaixo. Horas depois que o negcio foi fechado, apareceu um vdeo de dois minutos no site do YouTube mostrando os fundadores da companhia, Chad Hurley e Steve Chen, de vinte e poucos anos. Filmado numa calada com uma camcorder (aparelho eletrnico porttil que grava vdeo e udio em dispositivos de armazenamento), o vdeo dava aquela impresso de coisa barata das produes amadoras do tipo taa-voc-mesmo enviadas para o site. Nos primeiros segundos do clipe, o duo que acabara de enriquecer e que parecia estar sem dormir h dias e dias e sem tomar sol h meses e meses conseguiu manter sua euforia sob controle enquanto procurava as palavras certas para explicar a aquisio daquilo a que davam repetidamente o nome de "a comunidade YouTube". Oi, YouTube - comeou Hurley.- Somos Chad e Steve. S queremos dizer obrigado. Hoje temos umas notcias incrveis para vocs. Fomos comprados pelo Google. E isso, obrigado - disse Chen fazendo coro ao amigo e inclinando-se nervosamente na direo da cmera. - Obrigado a todos vocs, caras, que contriburam para o YouTube, para a comunidade. No chegaramos nem perto de onde estamos agora sem a ajuda dessa comunidade. Lutando para manter a linha, Hurley continuou em um tom de seriedade forada: Vamos continuar fazendo de tudo para oferecer a vocs o melhor servio possvel, sabem como , desenvolver os servios, as ferramentas e as tecnologias mais inovadoras do mundo para vocs continuarem curtindo nosso site. Mas,depois de um minuto de filmagem, toda inteno de seriedade desapareceu, e a notcia que pretendiam dar dissolveu-se em uma palhaada daquelas, com Hurley, alto e magro, fazendo o papel de Stan Laurel e formando par com o Oliver Hardy representado por Chen, mais baixo e de rosto redondo. Isso timo - disse Hurley, sem poder conter um largo sorriso. - Duas coisas se juntaram e vamos ter condies de lhes oferecer um servio melhor ainda. Chen soltou uma gargalhada meno das "duas coisas". Fugiu da cmera e saiu tropeando pela calada. Duas coisas - repetiu Hurley, que saiu atrs do scio e agarrou-o pelos ombros. Tira as mos de cima de mim, rei - disse Chen, que continuava rindo. Em uma v tentativa de fazer os fundadores do YouTube parecerem srios, o cmera gritou uma pergunta: O que isso significa para a comunidade de usurios? Duas coisas se juntaram - respondeu Hurley. - O rei da busca e o rei do vdeo juntaram-se. Vamos fazer as coisas de nosso jeito. Sal e pimenta. - Chen dobrou o corpo, e Hurley deu o vdeo por encerrado passando o dedo pela garganta. - No temos condies de fazer isso - disse ele. - Corta. O vdeo acabou sendo um sucesso estrondoso no YouTube, indo para o primeiro lugar da lista dos mais assistidos do site. Um ms depois, tinha sido visto dois milhes de vezes e inspirado um monte de pardias filmadas por membros do YouTube e devidamente enviadas ao site. Mas, embora a frivolidade subversiva do anncio da aquisio feito por Hurley e Chen fosse ela mesma extraordinria, por trs dela h uma ruptura muito mais profunda com o passado. Na ascenso do YouTube vemos um microcosmo do estranho mundo novo do comrcio on-line. O xito da companhia revela muita coisa sobre os processos econmicos mutveis da computao e a forma pela qual eles esto afetando o comrcio, o emprego e at a distribuio da riqueza. Depois de um jantar no incio de 2005, Chad Hurley e Steve Chen, junto a um terceiro amigo,Yawad Karem, tiveram a idia de fundar uma empresa que prestasse um servio de compartilhamento de vdeos que fosse fcil de usar. Escolheram o nome YouTube depois de uma sesso de brainstorming no Dia dos Namorados. Nos meses seguintes, criaram e escreveram o cdigo de seu site na garagem da casa no Vale do Silcio que Hurley havia comprado com o dinheiro ganho com um golpe de sorte de uma empresa virtual anterior. Depois do teste e da aprovao do servio em maio de 2005, que consistiram em pr no ar um vdeo do gato de Chen brincando com um barbante, receberam US$ 3,5 milhes de financiamento de uma sociedade de capital de risco, o suficiente para cobrir suas modestas despesas iniciais. Em dezembro, o site do YouTube abriu oficialmente e logo atraiu um grande nmero de pessoas em busca de uma forma simples - e gratuita de armazenar, compartilhar e assistir vdeos feitos em casa (para no falar dos milhares de clipes copiados ilegalmente de filmes, shows da TV e vdeos de msica com direitos autorais). S dez meses tinham passado quando Hurley e Chen venderam o site para o Google pela quantia estonteante de US$ 1,6 bilho, uma sorte inesperada que deu a cada um deles mais de US$ 300 milhes. Quando o YouTube foi comprado, tinha apenas sessenta empregados. Trabalhavam em cima de uma pizzaria barata em San Mateo, Califrnia, apertados em um pequeno escritrio mobiliado com mesas e

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cadeiras Ikea, com uma galinha de metal pendurada em uma das vigas nuas de metal (os servidores da empresa eram mantidos em outro lugar, em centros de dados de companhias ue hospedagem que prestam servios pblicos). Apesar do tamanho minsculo ' da falta de organizao formal, a equipe conseguiu administrar um dos sites mais populares e de desenvolvimento mais rpido da Intemet.Todo dia, pessoas do mundo inteiro assistiam mais de cem milhes de videoclipes do YouTube e enviavam cerca de 65 mil vdeos novos para o site. E esses nmeros estavam crescendo em um ritmo exponencial, o que explica por que o Google se disps a gastar tanto para comprar uma companhia jovem. Com o preo de venda de US$ 1,6 bilho, cada funcionrio do YouTube representava US$ 27,5 milhes em termos de valor de mercado. Compare esses nmeros com os de uma companhia tradicional de software fabulosamente lucrativa, a Microsoft, que tem 70 mil empregados, cada qual representando US$ 4 milhes em termos de valor de mercado. Ou ento compare esses nmeros com os de uma empresa tradicional de mdia e entretenimento como a Walt Disney, com 133 mil funcionrios, cada qual representando US$ 500 mil em termos de valor de mercado. A abundncia de capacidade barata de processamento e de armazenagem mais a comunicao via banda larga que permitiu ao YouTube construir uma empresa muito grande, muito depressa e com muito pouca gente. E a experincia do YouTube est longe de ser a nica. Muitas empresas novas esto usando a rede das empresas de servios pblicos para criar companhias florescentes que praticamente no tm empregados. Um ano antes de o Google comprar o YouTube, outro gigante da Internet, a empresa eBay, comprou a companhia telefnica Skype por US$ 2,1 bilhes. Fundada apenas dois anos antes por uma dupla de empresrios escandinavos, o Skype estava com 53 milhes de clientes mais do dobro de usurios de telefone atendidos pela venervel British Telecom - e estava atraindo 150 mil assinantes novos por dia. Morgan Stanley disse que o servio da companhia "talvez seja o produto de desenvolvimento mais rpido da histria". No entanto, o Skype empregava somente 200 pessoas, cerca de 90 mil vezes menos do que a British Telecom empregava s no Reino Unido. Um colunista de um jornal de comrcio da Estnia, onde o Skype tem seu maior escritrio, observou que, com base no preo de venda da companhia, "um funcionrio do Skype vale mais que toda a Viisnurk, uma firma que trabalha com processamento de madeira, e 1,5 funcionrio seu corresponde ao valor total da fbrica de doces Kalev". O site de anncios classificados Craigslist outro exemplo. Foi criado em 1995 por um criador de softwares chamado Craig Newmark como um quadro de avisos on-line no qual as pessoas podiam colocar informaes sobre eventos por acontecer em San Francisco e em suas proximidades. Depois que o site de Newman tomou-se pessoa jurdica em 1999, expandiu-se rapidamente. No fim de 2006, continha quadros de avisos de mais de 300 cidades do mundo inteiro, todos eles oferecendo uma mistura variada de anncios pessoais, vendas e empregos, alm de notcias de eventos e outras atividades locais. Mais de dez milhes de visitantes estavam lendo cerca de cinco bilhes de pginas no site todo ms, fazendo da Craiglist um dos endereos mais populares da Web. No entanto, o quadro de funcionrios da empresa era de apenas 22 pessoas. Talvez o exemplo mais extraordinrio de todos seja Plenty of Fish, um servio on-line que ajuda as pessoas a encontrar algum com quem se relacionar. Lanado em 2003, o site teve um crescimento absurdo. No fim de 2006, cerca de 300 mil pessoas estavam solicitando o servio todo dia, e lendo cerca de 600 milhes de pginas por ms. Plenty of Fish tomou-se o maior site do gnero no Canad e um dos dez maiores tanto nos Estados Unidos quanto no Reino Unido. Bom, quantas pessoas essa companhia florescente emprega? Para ser exato, uma: seu fundador, Markus Frind, que criou e escreveu todo o cdigo do site e usa o servio AdSense, do Google, para colocar anncios; o empresrio de 28 anos declarou que chega a ganhar US$ 10 mil por dia. Inteiramente informatizada, a empresa praticamente administra a si mesma. Em um texto publicado em seu blog em junho de 2006, Frind escreveu: "Fico pasmo quando penso que minha empresa de um s funcionrio tem condies de competir em um espao em que todos os concorrentes tm... mais de 300 funcionrios em regime de tempo integral. Sinto como se estivesse frente de meu tempo e, quando olho ao meu redor e vejo as companhias que esto por a hoje, acho difcil v-las ainda existindo daqui a alguns anos". Companhias como o YouTube, o Skype, a Craiglist e a Plenty of Fish podem crescer to depressa com to poucos funcionrios porque so construdas quase inteiramente com cdigos de softwares. Seus produtos so inteiramente virtuais, residindo em bancos de dados de computadores ou viajando pela Internet como fileiras de dgitos. O preo de criar uma nova cpia de seu produto e envi-lo para um novo cliente em qualquer lugar do mundo praticamente zero, de modo que as empresas podem expandir-se sem contratar muitos outros funcionrios. Alm disso, contando com a Internet pblica como seu canal de distribuio, podem evitar muitos dos investimentos de capital que as companhias tradicionais tm de fizer. O YouTube no teve de construir estdios de produo nem torres de transmisso. O Skype no teve de instalar quilmetros e quilmetros de cabos entre os plos telefnicos. A Craiglist no teve de comprar impressoras, tinta e papel. A Plenty of Fish no teve de abrir escritrios. Embora tenham de pagar pequenas mensalidades pela banda larga que usam, eles pegam carona nos cabos de fibras ticas pagos por outros durante o boom das empresas virtuais. Todas essas companhias tm um tipo inusitado de comportamento que os economistas chamam de "retornos crescentes de escala". O que ele significa , muito simplesmente, que quanto mais produtos vendem, mais dinheiro ganham. E uma dinmica muito diferente daquela que predomina no mundo industrial, no qual as empresas esto sujeitas a retornos decrescentes de escala. A medida que um

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fabricante de mercadorias fsicas aumenta sua produo, mais cedo ou mais tarde tem de comear a pagar mais por seus insumos - as matrias-primas, os componentes, o material de escritrio, os imveis e os funcionrios de que precisa para fabricar e vender produtos. Pode contrabalanar esses custos mais elevados dos insumos atingindo economias de escala - usando menos insumos para fabricar cada produto adicional. Mas, no fim, os custos mais altos suplantam as economias de escala, e os lucros (ou retornos) da empresa comeam a diminuir. A lei dos retornos decrescentes limita de fato o tamanho das empresas ou pelo menos o tamanho de seus lucros. At recentemente, a maior parte das mercadorias da informtica tambm estavam sujeitas lei dos retornos decrescentes, pois tinham de ser distribudas em forma fsica. As palavras tinham de ser impressas no papel, as imagens em movimento tinham de ser captadas por um filme, o cdigo do software tinha de ser gravado em discos. Mas, assim como a Internet libera as mercadorias da informtica de sua forma fsica, tambm as libera da lei dos retornos decrescentes. Uma mercadoria digital pode ser multiplicada infinitamente por um custo que praticamente zero - seu fabricante no precisa aumentar suas compras de insumos medida que a companhia se expande. Alm disso, graas a um fenmeno chamado efeito rede, o valor das mercadorias digitais aumenta proporcionalmente ao nmero de pessoas que as usam. Cada novo membro que faz uma assinatura do Skype, pe um anncio na Craiglist ou publica seu perfil na Plenty of Fish aumenta o valor do servio para todos os outros membros. Os retornos continuam crescendo medida que as vendas ou o uso aumentam sem limite. Os processos econmicos nicos da administrao de uma empresa com a rede computacional, combinados ao alcance global dos sites da Web, permitem que as companhias que dependem da Internet adotem uma estratgia empresarial que teria sido impensvel h pouqussimos anos atrs: podem distribuir seus produtos bsicos de graa. O YouTube no cobra nada de seus usurios que querem arquivar ou assistir um vdeo; ganha dinheiro com publicidade e patrocnios. A Plenty of Fish tambm depende de anncios para obter seus rendimentos, deixando as pessoas publicarem e verem perfis umas das outras sem cobrar nada. O Skype permite que seus assinantes faam ligaes telefnicas ilimitadas para outros assinantes por meio da Internet - ligaes grtis - e cobra s alguns centavos de dlar a cada minuto por ligaes feitas para linhas telefnicas tradicionais. A Craigslist Newmark sequer parece interessada em fazer a companhia ganhar dinheiro. S cobra por uns poucos anncios -imveis comerciais e empregos -, basicamente, todo o restante oferecido comunidade como servio gratuito. Os novos processos econmicos relativos ao comrcio on-line so uma ddiva para os consumidores. O que antes era caro, tudo, de telefonemas internacionais a anncios classificados e transmisses de vdeo, agora pode ser adquirido gratuitamente. Mas a eficincia robtica, o alcance global e os retornos crescentes de que desfrutam as novas companhias da Internet tm outro lado. Afinal de contas, todas essas empresas competem com firmas da velha guarda que h muito tempo empregam e pagam salrios decentes a muitas pessoas. OYouTube luta por espectadores com as estaes de TV e os cinemas. O Skype concorre com empresas de linhas terrestres e telefones celulares por ligaes. Muitos dos anncios classificados que aparecem na Craigslist teriam sido publicados em jornais municipais se este site no existisse. Dezenas de servios nacionais e locais que promovem o encontro de pessoas competem por clientes com sites como o Plenty of Fish. Dadas as vantagens econmicas das firmas on- line -vantagens que s fazem crescer medida que a maturao das empresas que oferecem a computao como servio pblico jogam mais para baixo ainda os custos de processamento e armazenagem de dados -, as empresas tradicionais no tm outra sada seno remodelar-se de acordo com premissas semelhantes, demitindo milhes de funcionrios no decorrer do processo. J vemos sinais da reduo da fora de trabalho em alguns ramos do setor da informtica. Como os jornais perderam leitores e renda de anncios para sites da Web, por exemplo, foram obrigados a dispensar reprteres e outros profissionais. Um estudo feito pela American Society of Newspaper Editors descobriu que, entre 2001 e 2005, a equipe de redao dos jornais norte-americanos diminuiu em 4%, com uma perda lquida de mil reprteres, mil editores e 300 fotgrafos e artistas grficos. "A Web 2.0 e a Net em geral so um desastre para minha profisso", diz Philip Dawdy, um jornalista premiado do peridico Seattle Weekly. "Os jornais esto morrendo. As pessoas talentosas esto sendo 56 obrigadas a trabalhar com relaes pblicas". No comeo de 2007, o Ministrio do Trabalho dos Estados Unidos publicou uma srie reveladora de estatsticas sobre o ramo editorial e de radiodifuso em geral. O emprego no setor caiu em 13% nos seis anos decorridos desde 2001, com o desaparecimento de quase 150 mil cargos. Estes foram anos em que a maioria das empresas, bem como seus clientes e anunciantes, mudaram-se da mdia fsica para a Internet. Mas o relatrio revelou que no houve crescimento no nmero de empregos em editoras e estaes de rdio e TV que atuam na Internet. Na verdade, o emprego on-line teve uma queda de 29%, passando de 51.500 para 36.600 durante o perodo. "A Internet a onda do futuro", comentou Floyd Norris, jornalista do NewYork Times especializado em economia. "No adianta nem tentar encontrar um emprego a." A previso de Markus Frind de que muitas companhias tradicionais acharo impossvel competir contra empresas extremamente enxutas pode se confirmar. O resultado que podemos muito bem assistir a um esvaziamento de muitos setores da economia medida que os computadores e softwares substituem trabalhadores em larga escala. Qualquer empregado de uma companhia cujo produto ou servio possa ser distribudo sob forma digital pode estar correndo perigo, e o nmero de empresas que entra nessa categoria cresce todo ano. E claro que a substituio do quadro de funcionrios por computadores no novidade, e normalmente

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seria interpretada como sinal de uma economia saudvel. Afinal de contas, a primeira coisa a atrair as companhias para os computadores foi o aumento da produtividade do trabalho.A computadorizaao, como a eletrificao antes dela,s d continuidade tendncia secular de substituir operrios por mquinas. Trs intelectuais acadmicos, David Autor, Frank Levy e Richard Mumane, explicam isso em um artigo importante publicado pela Quarterly Journal of Economics: "A substituio do trabalho humano repetitivo por mquinas foi a ponta de lana das transformaes tecnolgicas ao longo de toda a Revoluo Industrial. Ao aumentar a viabilidade da substituio de tarefas humanas repetitivas por mquinas, a computadorizaao incentiva e talvez acelere - essa tendncia predominante h tanto tempo" .Mas a computadorizaao, observam tambm, traz consigo "um aumento qualitativo do nmero de tarefas que as mquinas conseguem realizar. Como os computadores tm condies de realizar um processamento simblico armazenagem, recuperao de dados e alterao das informaes , aumentam ou suplantam a cognio humana em um amplo conjunto de tarefas de processamento da informao que, historicamente, no eram passveis de mecanizao ".A computadorizaao estende a substituio de trabalhadores por mquinas do mundo do trabalho braal para o mundo do trabalho burocrtico e intelectual. Se a industrializao em geral e a eletrificao em particular criaram muitos novos empregos mesmo tomando as fbricas mais eficientes, a computadorizaao no est criando uma nova categoria de empregos para assumir o lugar daqueles que destri. Como dizem Autor, Levy e Mumane, a 123 computadorizaao "indica uma inverso importante. As geraes anteriores de capital de tecnologia avanada fizeram crescer verticalmente a demanda por insumos humanos na realizao de tarefas rotineiras de processamento da informao, como se v no rpido aumento dos empregos em escritrio no sculo XXI. Como essas tecnologias, a computadorizaao aumenta a demanda por tarefas burocrticas e de processamento da informao. Mas, diferentemente de suas antecedentes, ela permite a automao dessas tarefas". A computadorizaao cria novos trabalhos, mas so trabalhos que podem ser feitos por mquinas. No h mais necessidade de pessoas. Isso no quer dizer que os computadores podem assumir todas as tarefas realizadas tradicionalmente por trabalhadores white-collar. Como observam os intelectuais acadmicos,"tarefas que exigem flexibilidade, criatividade,resoluo de problemas em geral e comunicaes complexas o que chamamos de tarefas cognitivas no rotineiras, (ainda) no se prestam computadorizaao". Mas esse "ainda" entre parnteses deve fazer a gente parar para pensar. A medida que a capacidade e a utilidade dos computadores conectados em rede roram aumentando nos ltimos anos, desde que esses autores escreveram seu artigo, no vimos s a expanso da capacidade dos softwares, mas tambm o florescimento de um novo fenmeno que est reduzindo ainda mais a necessidade que as empresas tm de funcionrios. Em geral, chamado "produo social", o fenmeno est remodelando os processos econmicos da mdia, do entretenimento e do setor de software, entre outros. Em essncia, permite que muitas daquelas "tarefas cognitivas no rotineiras", que exigem "flexibilidade, criatividade e resoluo de problemas em geral e comunicaes complexas", sejam realizadas de graa no por computadores da rede, e sim por pessoas da rede. Olhe mais de perto para o YouTube. Ele no paga um nico centavo pelas centenas de milhares de vdeos que coloca no ar. Todos os custos de produo so assumidos pelos usurios do servio. Eles que so os diretores, produtores, autores e atores e, quando enviam seu material para o YouTube, na verdade esto doando seu trabalho para a companhia. Essas contribuies de "contedo gerado pelo usurio", como so chamadas, tomaram-se lugar-comum na Internet e esto fornecendo matria-prima para muitas empresas virtuais. Milhes de pessoas compartilham gratuitamente de suas palavras e idias por meio de blogs e comentrios dos blogs, que muitas vezes so coletados e divulgados por grandes empresas. Os colaboradores de projetos de softwares cujo cdigo-fonte gratuito tambm doam seu trabalho, mesmo que os produtos de suas contribuies sejam comercializados frequentemente por empresas com fins lucrativos, como a IBM, a Red Hat e a Oracle. A popular enciclopdia on-line Wikipedia redigida e revisada por voluntrios.Yelp, um grupo de sites urbanos, depende dos comentrios sobre restaurantes, lojas e outras atraes locais feitos por seus membros. A agncia de notcias Reuters divulga fotos e vdeos enviados por amadores, alguns dos quais recebem uma pequena quantia por suas contribuies; mas, em geral, eles no recebem nada. Sites de redes sociais, como MySpace e Facebook, e sites que promovem encontros e namoros, como o Plenty of Fish, so basicamente aglomerados de contribuies criativas e no remuneradas de seus membros. Em uma nova 57 verso da antiga prtica agrcola de dividir a colheita, os responsveis pelos sites fornecem o imvel e as ferramentas, deixam os membros fazerem todo o trabalho e depois colhem os frutos econmicos. O trabalho gratuito no se limita produo de obras criativas. Sites populares de filtragem de notcias, como o Digg e o Reddit, classificam as matrias de acordo com os votos de milhes de membros, eliminando a necessidade de leituras crticas.As fotografias enviadas para a empresa Flickr so todas organizadas na base de rtulos, ou "etiquetas", colocados nelas pelos usurios do site. A Del. icio.us oferece um servio parecido pe etiquetas em pginas da Web e a Freebase fornece outro para pr etiquetas em tudo quanto tipo de informao. Boa parte da capacidade de processamento necessria ao uso da rede Skype "emprestada" de microprocessadores instalados dentro dos PCs dos usurios, reduzindo dramaticamente o nmero de computadores que o Skype tem de comprar. At os servios de

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busca oferecidos por companhias como Google e Yahoo so construdos essencialmente com as contribuies de pessoas que fazem e visitam sites da Web. As empresas de busca no precisam contratar os analistas e bibliotecrios que tradicionalmente se responsabilizavam pela classificao e filtragem de informaes em benefcio de terceiros. Um nmero cada vez maior de companhias est dando tratos bola para canalizar para si o poder do trabalho gratuito. At as foras policiais esto entrando nessa histria. Em 2006, delegados de polcia do Texas instalaram webcams (cmaras fotogrficas conectadas Internet) ao longo da fronteira com o Mxico e comearam a inundar a Net com vdeos. Agora, pessoas do mundo inteiro podem participar da vigilncia contra a imigrao ilegal clicando um boto para avisar a polcia sobre qualquer atividade suspeita. E impor a lei bem baratinho. Por que as pessoas doam seu trabalho dessa forma? H muitas razes, nenhuma delas particularmente surpreendente. Em certos casos, como o desenvolvimento de mecanismos de busca, contribuem sem nem saber. Companhias como o Google simplesmente rastreiam o comportamento dirio das pessoas on-line e destilam informaes valiosas dos padres que o comportamento revela. Ningum se importa porque os produtos finais, como os resultados da busca, sao teis. Em outros casos, as pessoas contribuem por uma questo de interesse pessoal. Criar uma pgina no MySpace ou no Facebook d um benefcio social a muitos jovens, ajudando-os a manter o contato com velhos amigos e a fazer novos. Pr etiquetas classifcatrias em fotos da Flickr ou em pginas da Web na Del.icio.us ajuda as pessoas a rastrear palavras e imagens que lhes nteressam - funciona como uma espcie de sistema pessoal de arquivamento contedo on-line. Alguns sites dividem com os colaboradores uma parte de seus rendimentos com anncios (mesmo que, em geral, as quantias sejam Pequenas). Em outros casos ainda, h um elemento competitivo ou de busca de prestigio nas doaes. Sites como Digg,Yelp e at Wikipedia tm hierarquias de colaboradores e, quanto mais voc contribui, tanto mais sobe na hierarquia. Mas a principal razo pela qual as pessoas contribuem com esses sites no diferente daquela pela qual cultivam hobbies ou doam seu tempo a instituies de caridade ou grupos comunitrios: porque gostam de fazer isso. D satisfao a elas. As pessoas gostam naturalmente de criar coisas, de mostrar suas criaes aos outros, de falar de si mesmas e da famlia e de participar de projetos comunitrios. No diferente na Internet. At as comunidades on-line e sites constitudos bem no comeo da rede mundial fazem uso extensivo do trabalho gratuito. Na dcada de 1990, tantos milhares de membros da America Online estavam realizando tarefas no remuneradas para a companhia, como coordenar salas de batepapo, que a revista Wired chamou a AOL de "ciberexploradora". Grande parte do atrativo inicial da Amazon.com foi consequncia das resenhas de livros doadas por clientes e das classificaes dessas resenhas feitas por outros clientes. O uploading de vdeos, a redao de blogs, a desinfeco de cdigos de fonte aberta, a edio de verbetes da Wikipedia todas essas so apenas novas formas de ter um passatempo ou fazer obra de caridade, atividades com as quais as pessoas sempre se envolveram alm de seus empregos remunerados. O que mudou foi o alcance, a escala e a sofisticao das contribuies -e, o que igualmente importante, a capacidade das empresas de canalizar o trabalho gratuito para si mesmas e transform-lo em produtos e servios valiosos. A computao e a comunicao de dados grtis e onipresentes junto aos softwares cada vez mais avanados, permitem aos indivduos criar e compartilhar trabalhos criativos e outros bens do ramo da informao de maneiras nunca possveis antes.Tambm possibilitam que milhares e at milhes de contribuies distintas sejam organizadas em bens comerciais com eficincia extraordinria. Em seu livro The Wealth of Networks (A Riqueza das Redes), Yochai Benkler, professor de direito da Universidade de Yale, atribui a recente exploso de produo cultural a trs avanos tecnolgicos. "O primeiro foi a maquinaria fsica necessria para a participao na produo de informaes e cultura ter uma distribuio quase universal entre a populao das economias desenvolvidas", diz ele. "O segundo, as matrias-primas bsicas da economia da informao, diferentemente da economia fsica, so constitudas de bens pblicos (gratuitos) as informaes, saber e cultura j existentes." Por fim, a Internet fornece a plataforma para a distribuio verstil da produo que "permite a muitas pessoas, motivadas pelos fatores mais diversos, agirem por um grande nmero de razes que, combinadas, fundem-se em novos bens teis nos ramos da informao, do saber e da cultura". Esses trs elementos ganharo mais destaque ainda nos prximos anos. O Supercomputador Mundial continuar dando aos indivduos novas capacidades de produo, ampliando seu acesso informao e facilitando a transformao de suas contribuies em produtos e servios teis e atraentes. Benkler v uma espcie de revoluo popular em andamento, na qual os meios de produo e distribuio de bens do setor da informao, antes controlados por companhias gigantescas, so postos nas mos das massas. Ele acredita que "a economia da informao em rede" marca "uma guinada importante para as sociedades modernas", que promete levar a "uma transformao dos fundamentos de nossa maneira de ver o mundo". Ao mudar "a maneira pela qual criamos e trocamos informaes, saber e cultura", diz ele, "podemos fazer do sculo XXI um perodo que oferece mais autonomia aos indivduos, mais democracia s comunidades polticas e mais oportunidades s sociedades de auto-reflexo cultural e conexo humana". Outros autores e intelectuais apresentaram argumentaes semelhantes de Benkler. Vem o surgimento de uma nova economia liberadora uma "economia da doao" que, com base mais em dar de presente que em vender, existe fora da economia de mercado e at em oposio a ela. Embora o termo "economia da doao" tenha pelo menos um quarto de sculo de vida, tendo sido cunhado por Lewis Hyde em seu livro de 1983, intitulado The Gift: Imagination and the Erotic Life ofProperty (A Doao: a Imaginao e

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a Vida Ertica da Propriedade). Estar na moda agora indica a extenso do trabalho gratuito e de seus produtos na Internet. Ouvimos dizer frequentemente que a economia da doao est gerando uma cultura mais rica e mais igualitria, ao mesmo tempo que tira a riqueza e o poder das grandes empresas e dos governos que, supostamente, monopolizaram a distribuio de trabalhos criativos e outros bens do setor da mformao. Richard Barbrook, da Universidade de Westminster de Londres, expressou bem essa viso em seu ensaio de 1998 intitulado "A Economia da Doao Hi-Tech". Falando dos usurios da Internet, ele disse o seguinte: "Sem as restries da distncia fsica, colaboram uns com os outros sem a mediao direta do dinheiro ou da poltica. Sem preocupao com direitos autorais, do e recebem informaes sem pensar em pagamento. Sem Estados ou mercados para mediar as relaes sociais, as comunidades da rede so formadas pelas obrigaes mutuas criadas pela doao de tempo e idias". Essas afirmaes tm sua dose de verdade, como qualquer um que entre na Web hoje pode ver com os prprios olhos. Os computadores e a Internet deram ferramentas novas e potentes s pessoas para elas se expressarem, distriburem seu trabalho ao grande pblico, colaborarem e, assim, produzirem vrios bens. Mas esses argumentos tambm tm l sua dose de ingenuidade, ou pelo menos certa miopia. A retrica utpica feita com base no fato de que a economia de mercado est absorvendo rapidamente a economia da doao. A "doao de tempo e idias" est transformando-se em insumos para a criao de mercadorias. Quer se trate de uma grande companhia como a News Corporation de Rupert Murdoch, a quem pertence o MySpace, ou uma empresa de um funcionrio s, como a Plenty of Fish de Markus Frind, as empresas comerciais esto usando as massas de doadores da Internet como um reservatrio global de trabalho barato. Em 2005, quando o gigante da Internet chamado Yahoo comprou a Flickr pelo valor declarado de US$ 35 milhes, admitiu francamente que sua motivao foi a perspectiva de ficar com todo o contedo gratuito fornecido pelos usurios da Flickr. Como Bradley Horowitz, executivo da Yahoo, disse Newsweek," com menos de dez pessoas em sua folha de pagamentos, (a Flickr) tinha milhes de usurios gerando contedo, milhes de usurios organizando esse contedo para ela, milhes de usurios distribuindo esse contedo pela Internet; milhares de pessoas que no estavam na folha de pagamento que estavam realmente construindo aquilo tudo.E um artifcio simples. Se conseguirmos fazer a mesma coisa no Yahoo e utilizar nossa base de meio bilho de usurios e tivermos o mesmo tipo de efeito, vamos saber que fizemos a coisa certa". A medida que o contedo gerado pelo usurio continua sendo comercializado, parece provvel que a maior ameaa derivada da produo social no ser a grande empresa, e sim profissionais individuais - jornalistas, revisores, fotgrafos, pesquisadores, analistas, bibliotecrios e outros que trabalham com informaes e que podem ser substitudos, como diz Horowitz, por "pessoas que no esto na folha de pagamentos". Sion Touhig, um fotojomalista ingls de prestgio, fala da "superabundncia de imagens gratuitas ou baratas na Internet", ao observar que "a 'economia' da Internet devastou meu setor". Por que pagar um profissional para fazer algo que um amador tem o maior gosto em oferecer de graa? E claro que sempre existiram voluntrios, mas agora os trabalhadores no remunerados esto em condies de substituir os profissionais remunerados em uma escala muito superior que foi possvel antes. O setor empresarial de lngua inglesa at j cunhou uma palavra para o fenmeno da terceirizao para o pblico em geral: crowdsourcing. Ao colocar os meios de produo nas mos das massas, mas negando a essas massas qualquer direito de propriedade sobre os produtos de seu trabalho comum, o Supercomputador Mundial um mecanismo incrivelmente eficiente para extrair o valor econmico do trabalho realizado pelas multides e concentr-lo nas mos de poucos. Chad Hurley e Steve Chen tm bons motivos para agradecer to generosamente "comunidadeYouTube" ao anunciar a compra pelo Google. Foram os membros dessa comunidade que, ao doar seu tempo e criatividade ao site, fizeram de seus dois fundadores jovens riqussimos. A criao da rede eltrica acelerou a concentrao de riqueza em grandes empresas, uma tendncia que veio desenvolvendo-se, mesmo que em um ritmo mais lento, desde o comeo da Revoluo Industrial. Mas, medida que as grandes empresas expandiram-se e introduziram novas categorias de bens de consumo, tiveram de contratar uma quantidade enorme de trabalhadores, tanto qualificados quanto desqualificados, e, imitando o precedente de Henry Ford, pagavam-lhes bons salrios. Foi assim que a eletrificao obrigou as companhias a distribuir amplamente sua riqueza entre seus empregados. Como vimos, isso desempenhou um papel decisivo na criao de uma classe mdia prspera uma sociedade norte-americana mais igualitria. A chegada da rede universal de computao anuncia um tipo muito diferente de realinhamento econmico. Em vez de concentrar a riqueza nas mos de um pequeno nmero de empresas, ela pode concentr-la nas mos de um pequeno nmero de indivduos, destruindo a classe mdia e aumentando o fosso entre os ricos e os pobres. Repetindo: isso no indicaria o incio de uma nova tendncia, e sim a acelerao de uma tendncia que j existe. Desde o incio da dcada de 1980, quando os investimentos das empresas em computadores comearam a subir verticalmente, a renda dos norte-americanos comeou a ficar cada vez mais desequilibrada. Se os ganhos dos ricos deram um salto, o salrio da maioria das pessoas estagnou. Em 59 um estudo amplo de dados do Internai Revenue Service (Servio de Renda Nacional), os economistas Thomas Piketty e Emmanuel Saez descobriram que a parte da renda total que la para os 10% das famlias mais ricas manteve-se estvel, girando em tomo de 32% entre o fim da Segunda Guerra Mundial e 1980. A essa altura, ela comeou uma lenta ascenso, atingindo os 34% em 1985, 39% em 1990, 41% em 1995

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e 43% em 2000. Depois de rpida queda provocada pela retrao do mercado de aes que se seguiu quebradeira de empresas virtuais, voltou a 43% em 2004. No entanto, mais dramtica ainda tem sido a crescente concentrao de renda entre os mais ricos dos ricos. A parte da renda total do 1% mais rico de norte-americanos declinou de cerca de 11% no final da dcada de 1940 para aproximadamente 8% no fim da dcada de 1970. Mas a tendncia se inverteu na dcada de 1980. Em 2004, o 1% do topo estava de posse de 16% do dinheiro. Bem no topo da hierarquia, a concentrao de renda foi mais impressionante ainda. A parte da renda apropriada por 0,1% das famlias mais ricas norte-americanas mais que triplicou entre 1980 e 2004, saltando de 2% para 7%. Quando os pesquisadores atualizaram as estatsticas no fim de 2006, viram que a tendncia se mantinha, declarando que os dados tributrios preliminares "sugerem que as maiores rendas continuaram aumentando em 2005". Em outro estudo recente, pesquisadores da Universidade de Harvard e da Reserva Federal examinaram os salrios dos trs executivos mais importantes da cpula das maiores empresas norte- americanas e os compararam aos ganhos mdios dos trabalhadores em geral. Descobriram que os salrios dos executivos mantiveram-se bem estveis desde o fim da Segunda Guerra Mundial at o fim da dcada de 1970. Mas dispararam em anos mais recentes. Segundo o estudo, em 1970 um diretor executivo mdio ganhava 25 vezes mais que o trabalhador mdio dos Estados Unidos. Em 2004, o diretor executivo mdio estava ganhando 104 vezes mais que o trabalhador mdio, e os 10% de diretores executivos do topo ganhavam pelo menos 350 vezes mais que o trabalhador mdio. Ajay Kapur, um economista que o principal estrategista da justia global do Citigroup, afirma que os Estados Unidosjunto ao Canad e ao Reino Unido, tomaram-se uma "plutonomia", na qual "o crescimento econmico e gerado, e a maior parte consumida, por meia dzia de ricos". Os economistas continuam debatendo as causas da desigualdade crescente nas rendas norte- americanas. Muitos fatores esto em jogo, entre os quais o fortalecimento do comrcio internacional, o aumento dos lucros das grandes empresas, as modificaes fiscais, o poder cada vez menor dos sindicatos e a transformao das normas sociais. Mas parece cada vez mais claro que a computadorizaao desempenhou um papel crucial nessa mudana, principalmente no sentido de diminuir a renda da maioria dos norteamericanos. Jagdish Bhagwati, economista de prestgio da Universidade de Columbia, diz que a computadorizaao a principal causa da estagnao dos salrios da classe mdia, que j dura duas dcadas. "H linhas de montagem hoje, mas elas no tm trabalhadores", escreve ele;"elas so supervisionadas por computadores que ficam em uma gaiola de vidro acima delas, com engenheiros altamente qualificados responsveis por eles". Normalmente, a 123 introduo de uma nova tecnologia que economiza trabalho abala os salrios por pouco tempo, antes do aumento resultante de produtividade lev-los novamente para cima. Mas a tecnologia da informao diferente, diz Bhagwati. Diferentemente de tecnologias anteriores que "provocaram mudanas discretas", como o motor a vapor, os avanos atuais da tecnologia computacional no do trgua aos trabalhadores. A demisso de trabalhadores " contnua agora", diz ele, "a presso sobre os salrios impiedosa". Em um discurso de fevereiro de 2007, Ben Bemank, o responsvel pela Reserva Federal, confirmou a concluso de Bhagwati ao dizer que a tecnologia da informao a principal fora por trs da reduo dos salrios. E acrescentou que "a influncia da globalizao sobre a desigualdade tem sido moderada e quase com certeza menos importante que os efeitos da mudana tcnica altamente especializada". Com softwares automatizando tarefas que exigem especializao cada vez maior, o nmero de pessoas cujo emprego corre perigo continua aumentando, como qualquer reprter e editor de jornais pode confirmar. Esse efeito amplificado pela capacidade das empresas de fazer o trabalho intelectual, o reino dos funcionrios white-collar bem pagos atravessar as fronteiras nacionais. Como todos os usurios da Internet tm o mesmo acesso ao Supercomputador Mundial, agora o local onde est o trabalhador importa muito menos que antes. Qualquer trabalho que possa ser realizado por um computador, por mais especializado que seja, tomou-se porttil. At a interpretao de raios X de pacientes norte- americanos est sendo "terceirizada" para mdicos da ndia e de outros pases. A competio internacional por empregos joga os salrios para baixo em pases com trabalhadores mais bem remunerados, como os Estados Unidos, medida que o mercado global de trabalho busca um equilbrio. Portanto, a computadorizaao coloca muitos assalariados norte-americanos em um dilema: reduz a demanda por seu trabalho medida que aumenta a oferta de trabalhadores dispostos e capazes de realizlo. Nas palavras de Steven Pearlstein, do Washington Post: "Computadores e softwares mais potentes e a Internet diminuram a demanda por agentes de viagem, vendedores que atuam no varejo e especialistas em controle de estoque, ao mesmo tempo que possibilitaram s companhias terceirizar para a ndia e a Polnia trabalhos como programao de computador, preenchimento de formulrios de impostos e servio de atendimento ao consumidor". H uma tendncia natural, e um desejo natural, de ver a Internet como fora niveladora, fora que cria uma sociedade mais justa, mais democrtica, na qual as oportunidades e recompensas econmicas so amplamente distribudas entre a maioria, em vez de ficarem nas mos de uma minoria. O fato de o Supercomputador Mundial dar nova liberdade s pessoas no sentido de distribuir suas obras e idias aos outros, sem nenhuma das restries do mundo fsico, parece confirmar essa premissa. Mas a realidade bem diferente. Em seu livro de 2006 intitulado The Long Tail, Chris Anderson diz que, "agora, milhes de pessoas comuns tm as ferramentas e os modelos para se tomarem produtores amadores. Algumas

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delas tambm tm viso e talento. Como os meios de produo foram distribudos to amplamente e para tanta gente, os talentosos e os visionrios, mesmo que sejam uma pequena frao do todo, esto tomando-se uma fora a ser levada em conta". Esta no , como pode parecer primeira vista, uma viso de um mundo de igualitarismo econmico. E a viso de um mundo em que uma quantidade cada vez maior da riqueza produzida pelos mercados provavelmente ser canalizada para "uma pequena frao" de indivduos particularmente talentosos. Como vimos no caso da eletrificao, a interao entre foras tecnolgicas e econmicas raramente produz os resultados esperados no incio. Ainda ha gente que continua convencida de que, medida que a computadorizao continuar ganhando impulso, diminuir as diferenas na distribuio da riqueza que, at agora, ajudou a aumentar. Foi o que aconteceu em revolues tecnolgicas do passado. Mas quando levamos em conta as foras econmicas que o Supercomputador Mundial est desencadeando a disseminao da dinmica dos retornos crescentes a mais setores da economia, a substituio de mo-deobra especializada, bem como do trabalhador desqualificado por softwares, o comrcio global de trabalho intelectual e a capacidade das empresas de atrair trabalho voluntrio e extrair seu valor econmico , ficamos com uma perspectiva que est longe de ser utpica. O encolhimento da classe mdia pode muito bem acelerar-se medida que a linha divisria que separa um grupo relativamente pequeno de pessoas extraordinariamente ricas, a elite digital, de um grupo imenso de pessoas que enfrenta a eroso de sua riqueza. Na economia do YouTube, todo mundo tem liberdade de participar, mas s uns poucos colhem os frutos.

Captulo Oito O grande desmanche


/ \dando s pessoas um conjunto de experincias comuns por meio de programas de rdio e TV, msicas, filmes, livros e revistas, matrias de jornais e at anncios que ganharam popularidade. Abriu novos canais nacionais para a radiodifuso e possibilitou o surgimento de grandes conglomerados de notcias e entretenimento que podiam dar-se ao luxo de fazer os investimentos necessrios para produzir e distribuir obras criativas. As vantagens da escala fsica e do alcance geogrfico desfrutadas /\ eletrificao acelerou a expanso da cultura de massa norte-americana, por fabricantes como a Ford e a General Electric tambm foram usufruto de companhias como a CBS, a RCA, a Metro-Goldwyn-Mayer e a Time, Inc. E, como os custos de produo dos meios de comunicao de massa eram muito altos, as empresas tinham interesse em comercializar um pequeno nmero de produtos para o maior pblico possvel. Em muitos casos, tinham pouca escolha alm da produo restrita. As ondas areas s conseguiam transmitir determinado nmero de programas de rdio eTV, as lojas s conseguiam estocar determinado nmero de livros e discos, e os cinemas s conseguiam passar determinado nmero de filmes. A cultura de massa do pas, e o sentimento de unidade que ela introduzia em uma populao heterognea espalhada por um vasto territrio, no foi, em outras palavras, a expresso de uma qualidade essencial do carter norte-americano. Foi um subproduto das foras econmicas e tecnolgicas que varreram o pas no incio do sculo XX. A Internet, que est se tornando no s um computador universal, mas tambm um meio de comunicao universal, desencadeia um conjunto de foras muito diferente, e elas prometem remodelar a cultura norte-americana mais uma vez. As principais restries oferta de trabalhos criativos - custos elevados e canais de distribuio estreitos esto desaparecendo. Como os bens culturais mais comuns consistem em palavras, imagens ou sons, e todos eles podem ser expressos em forma digital, esto se tomando to baratos de reproduzir e distribuir quanto qualquer outro produto da informtica. Muitos deles tambm esto se tomando mais fceis de criar, graas aos servios de software e armazenamento do Supercomputador Mundial e de ferramentas gratuitas de produo, como camcorders, microfones, cmeras fotogrficas digitais e scanners. Tarefas que antigamente exigiam muito dinheiro e muito treinamento, da produo de um filme edio de vdeos, passando pelo design grfico e pela mixagem de som, agora podem ser feitas por amadores em casas, escritrios e salas de aula. A proliferao de blogs, podcasts (arquivos de udio em MP3, transferidos automaticamente para o computador da pessoa, sem interferncia e quando ele no est sendo utilizado) e MP3s so provas dos novos processos econmicos da criao cultural. E todos os novos produtos digitais, quer desenvolvidos por profissionais quer por amadores, podem encontrar um lugar no mercado on-line. As prateleiras virtuais da Internet podem expandir-se para acomodar tudo. A passagem da escassez para a abundncia na mdia significa que, quando se trata de decidir o que ler, assistir e escutar, temos muito mais opes que nossos pais ou avs. Somos capazes de satisfazer nosso gosto pessoal como nunca antes, de criar e nos encerrar completamente em nossa cultura particular. "O programa mais popular j definiu nossa cultura", explica Chris Anderson. "Agora, um milho de nichos definem nossa cultura". O amplo leque de opes empolgante e, ao oferecer uma alternativa aos produtos em geral insossos dos meios de comunicao de massa, ele tambm parece liberador. Promete, como diz Anderson, libertar-nos "da tirania do mnimo denominador comum do entretenimento" e pr em seu lugar "um mundo de variedade infinita". Mas, mesmo sendo verdade que a reduo dos custos de produo e distribuio est trazendo-nos muito mais opes, seria um erro saltar para a concluso de que nada ser sacrificado no processo. Mais opes no significam necessariamente opes melhores. A criao de muitos bens culturais continua cara ou requer o trabalho esmerado de profissionais talentosos, e vale a pena pensar na maneira pela qual os

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processos econmicos em transformao afetaro esses bens culturais. Ser que conseguiro um pblico pagante de tamanho suficiente para garantir sua existncia? Ou acabaro sendo postos para fora do mercado em grande nmero pela proliferao de produtos grtis, fceis de obter? Mesmo que teoricamente a Internet possa acomodar um nmero praticamente infinito de bens da informao, isso no quer dizer que o mercado ser capaz de absorver todos eles. Alguns dos trabalhos criativos mais badalados podem acabar fora do bazar aglomerado da Web. As tenses geradas pelos novos processos econmicos de produo e consumo so visveis hoje em muitos meios de comunicao de massa, da msica ao cinema. Mas em parte alguma elas esto to claramente em evidncia quanto nos jornais. H muito tempo uma viga mestra da cultura, o jornalismo impresso est passando por uma transformao em regra e h dvidas quanto a seu futuro. Nas duas ltimas dcadas, a leitura de jornais nos Estados Unidos despencou. Depois de chegar ao apogeu em 1984, com 63 milhes de exemplares, a circulao diria de jornais norte-americanos caiu sistematicamente a uma taxa de cerca de 1% ao ano at 2004, quando chegou aos 55 milhes. Desde ento, o ritmo do declnio acelerou. A circulao caiu mais de 2% em 2005 e cerca de 3% em 2006. Muitos dos maiores jornais do pas foram particularmente atingidos. Em apenas seis meses, entre abril e setembro de 2006, a circulao diria do Miami Herald caiu 8,8%; o Los Angeles Times, 8,0%; o Boston Globe, 6,7%; o NewYork Times, 3,5%; e o Washington Post, 3,3%. Em 1964, 81% dos adultos norteamericanos liam um jornal dirio. Em 2006, s 50%. O declnio foi maior entre os adultos jovens. S 36% dos jovens entre 18 e 24 anos declararam ler um jornal dirio em 2006, uma grande queda se considerarmos os 73% de 1970. H muitas razes para o declnio de longo prazo da leitura de jornais. Mas um dos fatores mais importantes por trs da acelerao recente da tendncia a facilidade para obter notcias e manchetes na Internet. A medida que as conexes por banda larga foram se tomando mais comuns, o nmero de adultos norte-americanos que obtm notcias on-line todo dia subiu verticalmente, de 19 milhes em maro de 2000 para 44 milhes em dezembro de 2005, segundo a Pew Internet & American Life Project. A mudana para as notcias n-line foi particularmente grande entre os norte-americanos mais jovens. No fim de 2005, a Web tinha se tomado uma fonte de notcias para 46% dos adultos com menos de 36 anos que tm conexes de banda larga, enquanto s 28% desse grupo declarou ler um jomal de sua cidade. A perda de leitores significa perda da renda dos anncios. Como as pessoas continuam gastando mais tempo on-line, os anunciantes tm transferido uma parte maior de seus gastos para a Web, uma tendncia que possivelmente vai se acelerar nos prximos anos. De 2004 a 2007, estima-se em US$ 890 milhes a quantia que os jornais perderam para a Internet em anncios, segundo pesquisa do Citibank. Os anncios classificados, h muito tempo um nicho lucrativo dos jornais, sofreram particularmente medida que as empresas e os indivduos passaram a usar sites como Craigslist, eBay e Autotrader para vender seus carros e outros bens de segunda mo, assim como seus apartamentos e casas. Em 2006, as vendas de anncios classificados por sites da Web foram superiores s dos jornais pela primeira vez. E claro que as empresasjomalsticas esto seguindo seus leitores e anunciantes on-line. Esto ampliando seus sites na Web e transferindo uma parte cada vez maior de seu contedo para l. Depois de manter a unidade impressa e a unidade da Net separadas por muitos anos, destinando a maior parte de seu dinheiro e talento para as edies impressas, os jornais comearam a fundir essas operaes, dedicando um tempo maior de seus profissionais mais importantes s edies on-line. Durante 2006 e 2007, o NewYork Times, o Washington Post e o Wall Street Journal anunciaram, todos eles, a inteno de dar mais nfase a seus sites na Web. "No caso de praticamente todos os jornais", diz um analista do setor, "sua nica rea de crescimento on-line". As estatsticas confirmam a declarao. As visitas a sites de jornais na Web aumentaram 22% s em 2006. Mas a natureza do jornal, tanto como meio de informao quanto como negcio, muda quando ele perde sua forma fsica e muda-se para a Internet. E lido de outra forma e ganha dinheiro de outra forma. Um jornal impresso oferece um amplo leque de contedo - matrias locais, reportagens nacionais e internacionais, anlise das notcias, editoriais e colunas de opinio, fotografias, resultados de jogos, tabelas de preo de aes, listas de programas de TV, cartuns e um grande nmero de anncios classificados e publicitrios -, todos reunidos em um nico produto. As pessoas fazem uma assinatura do pacote todo ou o compram na banca, e os anunciantes pagam para atrair os olhos do leitor enquanto ele folheia as pginas. O objetivo do editor tomar o pacote todo jamais atraente possvel para um grande grupo de leitores e anunciantes. O Mbmal como um todo que importa e, como produto, vale mais que a soma ; de suas partes. Ip'Quando um jomal se muda para a Internet, o pacote se desfaz. Os leitores flilo folheiam mais um monte de reportagens, anncios e outros contedos.Vo K-diretamente a determinada matria que de seu interesse, em geral ignorando 1 todo o restante. Em muitos casos, deixam completamente de lado a "pgina de Jaosto" do jomal, usando mecanismos de busca, feed readers ou agregadores de $ manchetes como o Google News, Digg e Daylife para irem diretamente para puma matria particular. Podem nem saber no site de que jomal entraram. Para IIO editor, o jomal como um todo toma-se muito menos importante. As partes p que contam. Cada matria toma-se um produto separado, ficando nu no mercado.Vive ou morre de acordo com seus prprios mritos econmicos. !fc Como poucos jomais - que no so especializados como o Wall Street 1 Journal conseguem cobrar alguma coisa por suas edies

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on-line, o xito |: de uma matria como produto avaliado pela renda dos anncios que gera. : Os anunciantes no tm mais de pagar para aparecer em um pacote. Usando fe. servios sofisticados de colocao de anncios, como o Google AdWords gou o Yahoo Search Marketing, podem associar seu anncio ao tema de uma n matria em particular ou at a leitores especficos que essa matria atrai, e HK| pagam ao editor quando o leitor v o anncio ou, como acontece cuia | vez mais frequentemente, 63 quando clica nele. Alm disso, cada anncio tem um preo diferente, dependendo do valor que tem para o anunciante ele ser visto ou algum clicar nele. Uma empresa farmacutica pode pagar muito >, por cada clique em um anncio de um novo remdio, por exemplo, porque todo novo consumidor que ele atrair vai gerar um monte de vendas. Como H todas as visualizaes de pginas e os cliques em anncios so cuidadosamente rastreados, o editor sabe exatamente quantas vezes cada anncio visto, quantas vezes algum clicou nele e a renda que cada visualizao ou clique produz. Os artigos mais bem-sucedidos em termos econmicos so aqueles que, alm/de atrair muitos leitores, tratam de assuntos que atraem anncios bem pagos. E os mais bem-sucedidos de todos so aqueles que atraem um monte de leitores inclinados a clicar nos anncios bem pagos. Um artigo sobre novos tratamentos Para a depresso, por exemplo, tenderia a ser especialmente lucrativo, uma vez que atrai dispendiosos anncios de remdios e um grande nmero de leitores interessados em novos tratamentos da depresso e que, por isso, tm probabilidade de clicar em anncios de remdios psiquitricos. Artigos sobre poupana destinada aposentadoria, ou sobre a compra de um carro novo, ou sobre a construo de mais um cmodo em casa tambm tendem a dar um bom lucro, por razes semelhantes. Por outro lado, uma matria investigativa sobre corrupo no governo, ou sobre o ressurgimento da malria na frica, tem muito menos probabilidade de produzir uma renda substanciosa de anncios. Mesmo que atraia um monte de leitores - por definio, uma tentativa com pouca probabilidade de xito -,no trata de um tema com o qual os anunciantes vo querer estar associados, ou que levar a muitos cliques valiosos. Em geral, os artigos sobre temas srios e complexos, de poltica a guerras, passando por questes internacionais, no conseguem gerar rendas generosas provenientes de anncios. Esse jornalismo srio tambm tende a ter custo de produo elevado. O editor precisa encarregar jornalistas talentosos de fazer investigaes demoradas que podem ou no acabar em reportagem, e tem de pagar seu salrio e benefcios durante esse perodo. O editor tambm pode ser obrigado a desembolsar grandes quantias para pagar vos e estadias caras em hotis, ou at a manter um escritrio em um pas estrangeiro. Quando faz parte de uma edio impressa, o jornalismo srio pode aumentar consideravelmente o valor total de um jornal. Tambm pode aumentar o prestgio do peridico, tomando-o mais atraente para os leitores e anunciantes, o que igualmente importante. Mas, on-line, a maior parte do jornalismo srio toma-se difcil de justificar economicamente. Conseguir um redator autnomo para escrever em trs tempos um comentrio sobre aparelhos de TV de alta definio ou, melhor ainda, conseguir que seus leitores contribuam gratuitamente com suas prprias resenhas, produziria retornos muito mais atraentes. Em uma entrevista de 2005, um reprter do Rocky Mountain News perguntou a Craig Newmark o que faria se administrasse um jomal que estivesse perdendo anncios classificados para sites como o Craigslist. "Iria correndo para a Internet", respondeu ele, e "contrataria mais jornalistas investigativos". E uma boa idia, mas ignora os processos econmicos das edies on-line. Assim que o pacote jornalstico desfeito, logo aparece um sistema de subsdios, intrincado e at agora invisvel 143 em sua maior parte. Os anncios classificados, por exemplo, no ajudam mais a garantir o salrio dos jornalistas investigativos, nem de correspondentes no estrangeiro. Cada matria individual tem de gmpetir em separado, consumindo dinheiro e gerando rendas isoladamente. Portanto, se voc um editor sitiado, perdendo leitores e dinheiro e enfrentando a ira de Wall Street, o que far ao mudar seu contedo on-line? Contratar mais jornalistas investigativos? Ou publicar mais artigos sobre aparelhos eletrnicos de consumo? Parece claro que, medida que os jornais se adaptam aos processos econmicos da Web, tm muito mais probabilidade de continuar demitindo reprteres do que contratando novos. Falando para a Online Publishing Association em 2006, Martin Nisenholtz, o diretor de operaes on-line do New York Times, resumiu o dilema que os jornais enfrentam hoje. Fez uma pergunta simples ao pblico: "Como gerar contedo de alta qualidade em um mundo em que os anunciantes querem pagar pelo clique, e os consumidores no querem pagar nada?" A resposta pode ser igualmente simples: no geramos. Ao menos um grandejomal, The Times de Londres, admite j ter comeado atreinar seus reprteres para estruturar suas matrias de modo a levar a colocaes melhores nos mecanismos de busca. Jim Warren, o diretor-executivo do Chicago Tribune, diz que "no d mesmo para fugir realidade de que a visualizao de pginas cada vez mais a moeda sonante do reino". Enquanto os algoritmos determinarem a distribuio dos lucros, tambm determinaro o que publicado. O desmantelamento do contedo no exclusivo dos jornais ou outras publicaes impressas.E um trao comum maioria dos meios de comunicao de massa on-line. A loja iTunes da Apple desmanchou o pacote da msica, tomando fcil comprar as canes uma a uma, em lugar do disco inteiro. Gravadores digitais de vdeo, como oTiVo, e os servios a cabo pelos quais voc paga s ao que assiste, esto desmanchando o pacote da televiso, separando o programa da rede dos outros programas. Sites de vdeo

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como o YouTube vao mais longe ainda, permitindo a seus espectadores assistir clipes curtos em vez de sentar-se para assistir a shows inteiros. A Amazon.com anunciou seus planos de desmanchar o pacote do livro, vendendo-o por pgina. O Google oferece "retalhos" de textos de obras publicadas por meio de seu controvertido servio de busca de livros, o Book Search. O uso do podcast est desmanchando o pacote dos programas de rdio. A Wikipedia est desmanchando o pacote das enciclopdias. A "reunio dos computadores do mundo inteiro em um nico pacote e em uma nica rede", diz Daniel Akst, "est levando ao que poderamos chamar de era do desmanche". Os economistas apressaram-se em aplaudir a fragmentao dos produtos da mdia em seus componentes. A seu ver, assim que o mercado deve funcionar. Os consumidores deviam ter condies de comprar exatamente o que querem, sem ter de "desperdiar" dinheiro com o que no querem. O Wall Street Journal comemora o processo, dizendo que ele anuncia uma nova era na qual no vamos ter mais de "pagar pelo detrito para conseguir coisa boa". Isso verdade em muitos casos, mas no em todos. As obras criativas no so como os outros bens de consumo, e a eficincia econmica que seria bem recebida na maioria dos mercados pode ter efeitos menos salutares quando aplicada produo das 64 unidades bsicas da cultura. Tambm bom lembrar que a Internet um mercado muito inusitado, no qual todo tipo de informao tende a ser dado, e o dinheiro ganho por intermdio de meios indiretos como a propaganda. Depois que voc fragmenta tanto o pblico quanto a propaganda em um mercado desses, grandes investimentos na produo de certas obras criativas ficam muito mais difceis de justificar em termos econmicos. Se o ramo das notcias representa alguma coisa, o "detrito" que acaba sendo posto fora por nossa cultura pode incluir produtos que muitos de ns definiriam como "a coisa boa". O sacrificado pode no ser a insipidez, e sim a qualidade. Podemos chegar concluso de que a cultura da abundncia produzida pelo Supercomputador Mundial , na verdade, uma cultura da mediocridade, com muitos quilmetros de extenso. Mas s com uma frao de centmetro de profundidade. Em 1971, o economista Thomas Schelling realizou um experimento simples que teve um resultado muito surpreendente. Estava curioso em relao persistncia de segregao racial extrema no pas. Sabia que a maior parte dos norte-americanos no racista ou intolerante, que em geral gostam de estar perto de gente que no se parece com eles ou que no pensa como eles. Ao mesmo tempo, sabia que os norte-americanos no so completamente imparciais nas escolhas que fazem sobre o local de moradia e as pessoas com quem se relacionam. A maioria deles tem uma preferncia, mesmo que seja leve, por estar perto ao menos de algumas pessoas parecidas com eles. No querem ser o nico negro ou o nico branco, o nico liberal ou o nico conservador do quarteiro. Schelling perguntou-se se, a longo prazo, essas leves inclinaes poderiam influenciar a constituio dos bairros. gomeou seu experimento desenhando um quadriculado em um pedao RILpapel, criando uma forma que lembrava um imenso tabuleiro de xadrez. | Cada quadrado representava o terreno de uma casa. Depois ele colocou Ejtoriamente um marcador preto ou branco em alguns dos quadrados. Ijp marcador representava uma famlia negra ou branca. Schelling partiu do pressuposto de que toda famlia desejava viver em um bairro de composio Bradai mista, e foi exatamente isso que seu quadriculado mostrava inicialmente: 1%: famlias negras e as famlias brancas estavam espalhadas pelo quadriculado de \forma inteiramente arbitrria. Era uma comunidade completamente integrada. ?Em seguida, introduziu outro pressuposto: de que cada famlia preferiria ter f alguns vizinhos de sua cor. Se a porcentagem de vizinhos da mesma cor casse abaixo de 50%, a famlia teria tendncia a mudar-se para outra casa. \& Com base nessa nica regra simples, Schelling comeou a mudar os marcadores | no quadriculado. Se os vizinhos de um marcador negro tivessem uma porcentagem '.de brancos superior a 50%, ou se os vizinhos de um marcador branco tivessem :'. lima porcentagem de negros superior a 50%, ele passava o marcador para o quadrado desocupado mais prximo. Continuou movendo as peas at nenhum , marcador ter um nmero de vizinhos da outra cor maior que 50%. A essa altura, para grande surpresa de Schelling, o quadriculado tinha ficado inteiramente segregado. Todos os marcadores brancos estavam aglomerados em uma rea, e todos os marcadores negros haviam se reunido em outra. Uma preferncia modesta e natural de viver perto de pelo menos algumas pessoas com uma determinada caracterstica em comum teve o efeito uma vez que influenciou muitas decises iniciais de produzir uma ntida linha divisria entre as pessoas. :"Em alguns casos", explica Schelling, "pequenos incentivos, diferenciais quase imperceptveis, podem levar a resultados incrivelmente polarizados". I.Foi uma grande sacada, uma sacada que, anos depois, seria citada pela Sociedade Real de Cincias da Sucia quando premiou Schelling com o Nobel 2005 de j||fonomia. Mark Buchanan, em seu livro Nexus, resumiu bem a lio mais ampla do experimento: "As realidades sociais no so moldadas somente pelos desejos das pessoas, mas tambm pela ao de foras cegas e mais ou menos mecnicas nesse caso, foras que podem amplificar preferncias pessoais leves ' aparentemente inofensivas at que elas produzam consequncias dramticas ' problemticas". Assim como muita gente supe que a Internet promover uma cultura rica ' diversificada, supe tambm que levar as pessoas a terem mais harmonia entre si, que permitir uma compreenso maior e ajudar a amenizar tenses polticas e sociais. Afinal de contas, a Internet elimina as fronteiras fsicas que nos separam, possibilita a livre troca de informaes sobre os pensamentos e a vida dos outros e oferece um espao igualitrio no qual todas as vises podem estar no ar. Nicholas Negroponte, o presidente do Media Lab do MIT, talvez seja a pessoa que melhor expressou

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essa viso otimista em seu bestseller de 1995, Being Digital. "Enquanto os polticos lutam com a bagagem da histria, est surgindo uma nova gerao da paisagem digital, uma nova gerao livre de muitos dos preconceitos antigos", escreveu ele. "A tecnologia digital pode ser uma fora natural que levar as pessoas a uma harmonia mundial maior." Mas o experimento simples de Schelling questiona essa viso. O processo de polarizao no s tende a se manifestar em comunidades virtuais da mesma forma que se manifesta nos bairros, como parece provvel ser muito mais rpido on-line. No mundo real, com suas prestaes da casa prpria, escolas e empregos, as foras mecnicas da segregao andam devagar. H freios para a velocidade com que a gente levanta acampamento e muda-se para uma casa nova. As comunidades da Internet no tm esse tipo de restrio. Tomar uma deciso que define uma comunidade to simples quanto clicar num link.Toda vez que assinamos um blog, acrescentamos um amigo nossa rede social, classificamos uma mensagem como spam, ou at quando escolhemos um site de uma lista de resultados de busca, estamos tomando uma deciso que define, de forma quase imperceptvel, com quem nos relacionamos e em quais informaes prestamos-ateno. Dada a presena at mesmo de uma leve inclinao de nos conectarmos com pessoas semelhantes a ns pessoas que, digamos, tm a mesma viso; poltica que ns ou as mesmas preferncias culturais , vamos acabar, como osj proprietrios hipotticos de casas de Schelling, em comunidades cada vez mais,: polarizadas e homogneas. Os cliques abriro o caminho para uma sociedade! fragmentada. Os algoritmos de personalizao e os filtros, que so to comuns na Interna e que muitas vezes atuam sem nossa permisso e at sem nosso conhecimentos ampliam muito o efeito polarizao. Toda vez que compramos um livro na-Amazon ou alugamos um filme na Netflix, ou assistimos a um documentrio na Reddit, o site armazena informaes sobre nossa escolha em um perfil; pessoal que usado para recomendar produtos ou filmes semelhantes no futuro. A curto prazo, o efeito pode ser o de nos expor a itens que, de outra forma, ffilp teramos conhecido. Mas, a longo prazo, quanto mais clicamos, tanto mais Bpldemos a fechar o leque de informaes que recebemos. Bpm sua condio de principal mecanismo de busca da Internet, o Google Spierce uma influncia enorme sobre as informaes que as pessoas encontram KlWeb, e tem sido particularmente agressivo na engenharia da personalizao Watcontedo. Em 2005, comeou a testar um servio de busca personalizado feue "organiza seus resultados de busca de acordo com suas buscas anteriores e tambm de acordo com os resultados de busca e manchetes de notcias em que voc clicou". Em 2007, foi na surdina que tomou a busca personalizada o ambiente default de qualquer um que tenha um endereo Gmail ou qualquer outra conta no Google (os trs principais concorrentes da empresa, o Yahoo, a jj Microsoft e a Ask, tambm tm ferramentas de busca personalizadas entre seus mecanismos). Os cientistas do Google chegaram a desenvolver at um sistema de"audiodatiloscopia" (a datiloscopia era um sistema de identificao por meio de impresses digitais), que usa o microfone de seu computador para controlar o "ambiente udio" de sua sala e us- lo para objetivos de personalizao. Se voc est com a TV ligada, o sistema consegue identificar o programa que voc esta assistindo gravando uma amostra de seu sinal de udio e comparando-a com um "banco de dados udio" armazenado em um centro de dados do Google. Depois a empresa pode enviar-lhe matrias ou anncios aos sites que voc acrescentou aos seus Favoritos. O Google declarou que seu objetivo armazenar "100% dos dados do usurio" em seus servios pblicos, permitindo-lhe chegar ao que batizou de personalizao transparente". A essa altura, a empresa seria capaz de escolher automaticamente o tipo de informao que vai lhe mostrar e que tipo deixar de lado sem esperar que voc lhe pea nada. Ela diz, por exemplo, que as pessoas "no devem ser obrigadas a nos dizer que tipo (de material) querem Ver.Temos de ser capazes de determinar isso implicitamente". Uma empresa administrada por matemticos e engenheiros, o Google parece 'gnorar os possveis custos sociais da personalizao transparente. Seu interesse, gundo seu diretor executivo, est em "usar a tecnologia para resolver Problemas que nunca foram resolvidos antes" e a personalizao s um deles. Mas claro que o Google e seus concorrentes no esto nos impondo a Personalizao contra nossa vontade. S esto satisfazendo nossos desejos. Recebemos alegremente os algoritmos e ferramentas de personalizao porque eles nos permitem obter exatamente o que queremos, quando queremos, e com um mnimo de esforo. Ao filtrar o "detrito" e s nos mandar "a coisa boa", permitem-nos combinar fragmentos de um pacote desmanchado de informaes, transformando-os em 143 novos pacotes, feitos sob encomenda para o pblico de um s. Impem homogeneidade heterogeneidade delirante da Internet. A medida que os algoritmos e ferramentas forem se sofisticando e nossos perfis online forem se refinando, a Internet agir cada vez mais como um processo de feedback incrivelmente sensvel, devolvendo-nos constantemente, de forma amplificada, nossas preferncias do momento. Em "Aldeia global ou ciberbalcs?", um artigo publicado em 2005 pela revista Management Science, Eric Brynjolfsson, do MIT, e Marshall Van Alstyne, da Universidade de Boston, descrevem os resultados de um modelo matemtico que construram para avaliar de que maneira as escolhas individuais influenciam a construo das comunidades on-line. "Embora a sabedoria convencional enfatize os efeitos integradores da tecnologia (da Internet)", disseram eles na apresentao de sua pesquisa, "examinamos criticamente a declarao de que uma aldeia global o resultado inexorvel da maior capacidade de conexo". Os dois cientistas observam que, como h limites para o nmero de informaes que conseguimos processar e para o nmero de pessoas com; quem podemos nos comunicar (temos uma "racionalidade restrita", para usar o jargo acadmico), temos o desejo natural de usar filtros para escolher as idias s

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quais nos expor e as pessoas com as quais nos associar. A medida que os filtros ficam mais sofisticados, podemos concentrar a ateno - 9 estruturar nossas comunidades com preciso maior ainda. O trabalho dj Schelling mostra que esse processo alimenta naturalmente a homogeneidade-; no mundo real, e o modelo de Brynjolfsson e Van Alstyne confirma que os efeitos podem ser mais extremos ainda no mundo virtual. "Nossa anlise' | dizem eles no artigo,"sugere que os filtros e mecanismos de busca automticos que a rota das comunicaes entre pessoas, com base em suas vises de inundoA reputao, declaraes passadas ou caractersticas pessoais, no tm efeitos! necessariamente benignos". Moldadas por esses mecanismos, as comunidades*;: on-line podem, na verdade, acabar sendo menos diversificadas que aquelas J definidas pela proximidade fsica. A diversidade do mundo fsico "pode dar lugar homogeneidade virtual medida que comunidades especializadas fundem-se> ignorando as fronteiras geogrficas". AEles enfatizam que essa "balcanizao" no o nico resultado possvel Ida filtragem. Teoricamente, "nossas preferncias por um conhecimento mais abrangente, e at por informaes aleatrias, podem ser satisfeitas". Mas, na gglidade, nossa leve inclinao pela semelhana, em detrimento da diferena, ipdifcil de erradicar, se no for impossvel. Faz parte da natureza humana. APortanto, no de surpreender que Brynjolfsson e Van Alstyne afirmem que ^seu modelo indica, fazendo um eco imediato s concluses de Schelling, que, fpe as outras variveis se mantiverem constantes, tudo quanto necessrio para 'reduzir a integrao na maioria dos casos que as interaes preferidas sejam ?mais bem focadas que as interaes existentes". Se, em outras palavras, tivermos fama inclinao, por pequena que seja, de preferir vises de mundo e pessoas [parecidas conosco se formos mais "focados" do que abertos -, tenderemos a |par comunidades on-line cada vez mais polarizadas. 66 r Vemos provas de peso desses cismas hoje, principalmente na chamada blogos-fera. Os blogs polticos dividiram-se em dois campos claramente definidos " cada vez mais polarizados: os liberais e os conservadores. Em 2005, duas 'pesquisadoras, Lada Adamic, dos Hewlett-Packard Labs, e Natalie Glance, da Infoseek Applied Research, publicaram os resultados de um estudo de grande porte dos blogs polticos, ao qual deram o ttulo de "Divididos eles Fazem seu Blog". Elas examinaram as tendncias mais evidentes de fazer links entre os quarenta blogs polticos mais populares durante os dois meses anteriores s eleies presidenciais de 2004 nos Estados Unidos, e tambm examinaram a Atividade de um conjunto muito mais amplo de blogs polticos mais de mil ao todo - em um nico dia durante esse perodo. Descobriram uma diviso jlara e "inequvoca" entre os campos liberal e conservador. "Na verdade", escreveram elas, "91% dos links, tanto aqueles originados na comunidade liberal quanto os da conservadora, ficaram dentro da comunidade". Alm disso, |osdois grupos "tm listas diferentes de fontes de notcias, pessoas e tpicos de ifliscusso favoritos", cujas sobreposies so apenas ocasionais. I Outro estudo da blogosfera poltica, realizado por Matthew Hindman, um cientista poltico da Universidade Estadual do Arizona, encontrou uma polarizao semelhante. Em vez de examinar os links contidos nos blogs, Hindman examinou os fluxos de trnsito real entre eles. Descobriu que a Vasta maioria dos leitores tende a manter-se dentro dos limites de uma esfera, seja ela liberal ou conservadora. Os liberais ouvem quase que exclusivamente outros liberais, e os conservadores ouvem quase que exclusivamente outros conservadores. "S um punhado de sites", diz ele, "divide o trnsito com aqueles da extremidade oposta do espectro poltico", e a pequena quantidade de interao que acontece de fato entre os dois lados dominada pelo que Hindman chama de "xingamentos". Sua concluso: "Aqui no h muitas notcias boas para a teoria democrtica". Durante o vero de 2005, um grupo de pesquisadores reuniu 63 habitantes do Colorado para discutir trs questes controvertidas: casamento entre pessoas do mesmo sexo, ao afirmativa e aquecimento global. Cerca de metade dos participantes era conservadora e morava nas proximidades de Colorado Springs, e a outra metade era de liberais que viviam perto de Boulder. Depois que os participantes responderam, privadamente, questionrios sobre a viso pessoal a respeito dos trs tpicos, foram divididos em dez grupos, cinco conservadores e cinco liberais. Depois cada grupo passou certo tempo discutindo as questes, com o objetivo de chegarem a um consenso em cada um deles. Depois da discusso, os participantes preencheram questionrios mais uma vez. Os resultados do estudo foram impressionantes. Em todos os casos, as deliberaes entre pessoas que pensavam de maneira semelhante produziram o que os pesquisadores chamam de "amplificao ideolgica". A viso das pessoas tomou-se mais extrema e mais arraigada: Em primeiro lugar, os grupos de Boulder ficaram mais liberais ainda sobre as trs questes; os grupos de Colorado Springs tomaram-se mais conservadores ainda. Portanto, a deliberao intensificou o extremismo. Em segundo lugar, todos os grupos mostraram consenso maior e diversidade menor nas atitudes de (seus) membros... Em terceiro lugar, a deliberao aumentou verticalmente as diferenas entre a viso dos cidados em geral liberais de Boulder e dos cidados em geral conservadores de Colorado Springs. Antes da deliberao comear, havia uma rea comum considervel entre muitos indivduos das duas cidades. Depois da deliberao, essa rea comum ficou muito menor. O estudo revelou um fato sobre a natureza humana e a dinmica de grupo que os psiclogos conhecem h muito tempo: quanto mais as pessoas conversam ou trocam informaes de alguma outra forma com outras pessoas que defendem pontos de vista semelhantes aos seus, tanto mais extrema toma-se sua viso. BKcc Sunstein, professor de direito da Universidade de Chicago e um dos BJranizadores do experimento do Colorado, explica esse processo em seu livro Infotopia: "Quando pessoas que pensam da mesma forma se renem, em geral intensificam suas preferncias, disseminando falsidades". E "acabam em uma

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posio mais extrema de acordo com suas tendncias antes da deliberao xomear". Esse fenmeno, que Sunstein diz que j foi documentado "em centenas de estudos em uma dezena de pases", pode, no pior dos casos, plantar "as sementes do extremismo e at do fanatismo e do terrorismo", k Dada a facilidade de encontrar gente que pensa como voc e idias simpticas na Internet, e dada nossa tendncia inata de formar grupos homogneos, vemos que a "amplificao ideolgica" pode se tomar onipresente on-line. Aqui 'tambm, como Brynjolfsson e Van Alstyne observam em seu artigo, provvel que as tecnologias de filtragem e personalizao provavelmente aumentem o efeito". "Os indivduos com capacidade de excluir de sua tela o material que no est de acordo com suas preferncias do momento podem formar panelinhas virtuais, isolar-se de pontos de vista contrrios e reforar seus preconceitos", afirmam eles. "Alimentar essas preferncias pode ter o efeito perverso de intensificar ou consolidar tendncias preexistentes... O efeito no apenas uma tendncia de os membros se conformarem mdia do grupo, mas tambm uma radicalizao, na qual essa mdia vai para os extremos." Em um desvio mais perverso ainda, a prpria abundncia de informaes existentes na Internet pode servir no para amenizar o extremismo, mas para aument-lo ainda mais. Como o estudo do Colorado mostrou, sempre que as pessoas encontram informaes adicionais que confirmem sua viso de mundo, ficam mais convencidas ainda de que suas opinies esto certas e de que as pessoas que pensam diferente esto erradas. Toda informao nova que corrobora suas preferncias aumenta sua confiana na correo de sua forma de ver as coisas e, medida que sua confiana aumenta, sua forma de ver as coisas tambm tende a se tomar mais extrema. As pessoas tomam-se monolticas. Em outras palavras: a Internet no s tender a dividir as pessoas que tm opinies diferentes,como tambm a ampliar essas diferenas. Como Brynjolfsson e Van Alstyne sugerem, a longo prazo essa propenso pode representar uma ameaa ao esprito de conciliao e prtica de construo de consenso que esto no cerne de um governo democrtico. "Os usurios da Internet podem procurar interagir com indivduos que pensam de forma parecida com a sua por esse motivo, terem menos probabilidade de confiar decises importantes a pessoas cujos valores diferem dos seus", concluem eles. Embora enfatizem que muito cedo para saber exatamente qual dessas foras se manifestar, avisam que "a balcanizao e a falta de experincias e valores comuns podem ser perniciosas para a estrutura das sociedades democrticas". A Internet transforma tudo - de coleta de notcias construo de comunidades - em uma srie de transaes diminutas expressas basicamente por cliques em links, que so simples isoladamente, mas extraordinariamente complexas quando se juntam. Todos ns damos centenas e at milhares de cliques por dia, alguns de maneira deliberada, alguns de maneira impulsiva, e, com cada um deles, estamos construindo nossa identidade, dando forma a nossas influncias e criando nossas comunidades. A medida que passamos cada vez mais tempo e fazemos cada vez mais coisas on-line, a combinao de nossos cliques molda nossa economia, nossa cultura e nossa sociedade. Ainda estamos longe de saber para onde nossos cliques nos levaro. Mas est claro que duas das esperanas mais caras aos otimistas da Internet - que a Web criar uma cultura mais diversificada e que esta vai gerar mais harmonia e compreenso - devem ser vistas com ceticismo. O empobrecimento cultural e a fragmentao social parecem resultados igualmente provveis.

Captulo Nove O combate Net


No final de 2006, as tropas britnicas que haviam ocupado Basra, Iraque, passaram a sofrer ataques cada vez mais precisos de projteis lanados por morteiros de combatentes rebeldes escondidos dentro da cidade e nas vizinhanas. Um soldado foi morto nessas ofensivas e vrios outros ficaram feridos. Durante a segunda semana do ano seguinte, o exrcito ingls deu incio a uma srie de ataques s casas e aos esconderijos de suspeitos na esperana de reduzir os bombardeios. Quando entraram em alguns desses lugares, ficaram surpresos ao descobrir pginas impressas do servio de mapeamento Google Earth. As pginas impressas mostravam as posies britnicas com detalhes suficientes para identificar tendas individuais e at latrinas. Uma delas mostrava jfquartel-general do regimento Staffordshire, de mil membros, e a longitude e a latitude do acampamento estavam anotadas no verso. Os oficiais do servio secreto do exrcito concluram que os rebeldes estavam usando as imagens para determinar o alvo de sua artilharia. ? A descoberta confirmou o que os especialistas em tecnologia militar suspeitavam h muito tempo: que os terroristas e guerrilheiros podem obter 'informaes valiosas do Google Earth e de outros mecanismos de mapeamento da Internet. Combinadas aos dados de localizao de disposivos GPS (sigla em ingls de Sistema de Posicionamento Global) comuns, as imagens podem ser usadas para definir alvos de bombas e ataques com grande preciso. Oferecem uma alternativa simples, mas eficiente, aos sistemas de tecnologia avanada empregados pelos exrcitos modemos.Em uma entrevista de 2005,Brian Collins, um dos vice-presidentes da British Computer Socie ty, disse que "websites como o Google Earth do a essas pessoas a chance de nivelar um pouco as diferenas. Se voc conseguir identificar um alvo na imagem, ele vai lhe dar coordenadas muito precisas, e um terrorista saber exatamente para onde dirigir o mssil. Se voc tambm tiver um GPS, saber exatamente onde est e poder se sentar na frente de seu PC e ver essas imagens de satlite de definio altssima e saber para onde mirar a arma de onde est e em que atirar".

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As tropas que foram alvo dos tiros de morteiro ficaram revoltadas com a notcia de que seus inimigos estavam usando mapas e imagens impressos retirados de um site pblico da Internet para definir seus alvos. Disseram a um reprter do Daily Telegraph que processariam o Google se fossem feridos em ataques futuros. Os combatentes inimigos, queixou-se um soldado, "agora tm mapas e sabem exatamente onde comemos, dormimos e vamos ao banheiro". A raiva do soldado compreensvel. Mas no tem fundamento. O Google Earth usado por milhes de pessoas para objetivos absolutamente pacficos. Corretores de imveis usam-no para mostrar a localizao de casas. Professores usam-no em suas lies de geografia. Correspondentes de TV usam- no para ilustrar suas matrias. O que ele faz aqui no diferente do que fazem centenas de outros servios da Internet: rene informaes acessveis a todos fotografias tiradas de avies e satlites, nesse caso em uma forma conveniente. O servio do Google pode, como um porta-voz da companhia no pestanejou em reconhecer, ser usado "para o bem e para o mal", da mesma forma que qualquer outra ferramenta. A tecnologia amoral, e as invenes costumam ser empregadas de formas que seus criadores no pretendiam nem aprovariam. Nos primeiros anos da eletrificao, os aparelhos de choques eltricos usados para matar o gado desenvolvidos pelo setor de carnes industrializadas foram apropriados pelas foras policiais e pelos rgos de espionagem como instrumentos de tortura usados nos interrogatrios. Responsabilizar os inventores pelo mau uso de suas obras seria processar juridicamente o progresso. O que no lhe serve de consolo se voc est enfrentando tiros de morteiro, lgico. E a situao difcil dos soldados ingleses ressalta um fato importante que se tomar mais evidente nos prximos anos: o Supercomputador Mundial presta-se particularmente bem ao mau uso e ao abuso. Como tecnologia genrica, pe nas mos dos bandidos o mesmo leque infinitamente diversificado de aplicativos que oferece aos mocinhos. As redes de computadores em geral, I; a Web em particular, sempre foram infestadas de vigaristas, criminosos e vndalos, que mostraram ser perfeitamente capazes de descobrir e explorar as vulnerabilid.ides dos softwares, bancos de dados e protocolos de comunicao. ' G mbito e a escala da devastao que provocam s aumentaro medida que s custos da computao e da banda larga carem e o compartilhamento de dados e cdigos tomar-se mais comum. As prprias qualidades que tomam o Supercomputador Mundial to til para tanta gente universalidade e abertura tambm o tomam perigoso. Para os terroristas, a Internet uma ddiva do cu. Alm de oferecer acesso fcil a mapas, fotografias, descrio de armamentos e outras valiosas informaes tticas, funciona como uma rede de comunicaes de mltiplas finalidades, instrumento de observao e vigilncia, canal de propaganda e meio de recrutamento, tudo gratuito em praticamente todos os lugares do mundo. Os pesquisadores do Dark Web Portal (Portal Sinistro da Web), um projeto da Universidade do Arizona que acompanha e avalia as atividades on-line de grupos terroristas, conseguiu detectar mais de 325 sites terroristas escondidos na Internet em 2006. Os sites tinham cerca de 275 gigabytes de dados, que incluam 706 vdeos (70 eram de decapitaes e 22 mostravam ataques suicidas), bem como mensagens em udio e imagens de alvos de ataques futuros e atuais, que iam de veculos a pedestres. A Net oferece uma infra-estrutura militar prontinha. ideal para as necessidades de uma fora clandestina bem dispersa. Os militares norte-americanos tm plena conscincia da ameaa. Em outubro de 2003, o Ministrio da Defesa e a Junta de Chefes de Equipes prepararam um relatrio secreto, intitulado Mapa Rodovirio das Operaes da Informao, que declarou como uma de suas principais metas: "Precisamos combater a Net". O Mapa Rodovirio, escreveu Donald Rumsfeld, na poca ministro da Defesa dos Estados Unidos, em um prefcio, "d ao ministrio condies 4e apresentar o objetivo das operaes da informtica como um dever primordial dos militares. E mais um exemplo do compromisso do ministrio de transformar nosso dever militar de nos manter em dia com ameaas que esto surgindo agora e explorar novas oportunidades permitidas pela inovao e pelas tecnologias da informao em processo rpido de desenvolvimento". O relatrio, que o governo divulgou para a mdia em uma verso inteiramente revista em 2005, uma leitura fascinante, mesmo que assuste. Mostra de que maneira os militares norte-americanos "esto construindo uma tropa de elite no ramo da informao", com o objetivo de "dominar o espectro do setor". As redes de computadores "so, cada vez mais, o centro de gravidade operacional", dizem os autores, e "esto vulnerveis agora, e chamando bastante ateno, e ficaro cada vez mais vulnerveis". Os militares tm "de estar completamente preparados para garantir uma funcionalidade crtica para travar uma guerra" on-line. Em particular, o governo precisa fazer um esforo concentrado para desenvolver uma poltica nacional "sobre o uso do ciberespao para ataques agressivos" e que inclua uma definio jurdica que "determine o tipo de manipulao de dados ou de sistema operacional que constitui um ataque" e "quais providncias seriam apropriadas para a autodefesa". A Internet um campo de batalha. Mas um campo de batalha diferente de todos os outros. Suas fronteiras e seu territrio mudam constantemente, novas armas sofisticadas podem ser fabricadas e utilizadas por programadores amadores de software usando PCs baratos, e seus usos comerciais e sociais esto inesgotavelmente entrelaados aos usos militares. Ela neutraliza muitas das vantagens tradicionais dos grandes exrcitos que usam armas fsicas de ltima gerao. "As redes esto crescendo mais rpido do que nossa capacidade de defend-las", reconhece um dos autores do Mapa Rodovirio. "A sofisticao do ataque est aumentando". Em um trecho particularmente revelador, o relatrio mostra de que maneira a Net facilita operaes psicolgicas como a disseminao da propaganda: "As informaes destinadas a

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pblicos estrangeiros, entre as quais a diplomacia pblica e as operaes psicolgicas, esto sendo cada vez mais consumidas pelo pblico de nosso pas". No campo de batalha da Internet, nem a informao nem a desinformao tm endereo fixo. Combate local coisa que no existe aqui. A existncia de um documento como o Mapa Rodovirio das Operaes J da Informao no de surpreender. Temos todas as razes do mundo para acreditar que, no futuro, as redes de informao sero cenrio de lutas dei um tipo ou de outro, e uma estratgia de defesa nacional precisa levar essas I possibilidades em conta. Mesmo assim, desconcertante ler o que dizem-] estrategistas militares, apresentando calmamente uma situao de juzo final J em que as foras norte-americanas agem no sentido de "romper ou destruir j todo o espectro de sistemas de comunicao, sensores e conjuntos de armas que esto surgindo e dependem do espectro eletromagntico". Se a Internet nivela as diferenas em benefcio dos inimigos dos Estados Unidos, parece que o nico recurso pode ser destruir o campo de batalha. as um ataque militar high-tech est longe de ser a nica ameaa enfrentada Ela Internet. H muitas outras, das criminosas s polticas, passando pelas RjEnicas. Dada a sua importncia crtica para a economia mundial, a Net uma jjifra-estrutura incrivelmente insegura. IbEm um discurso perante o Frum Econmico Mundial de Davos, Suia, um Bill Gates confiante declarou guerra a um dos flagelos mais antigos e intratveis da Internet: o lixo que chega caixa de correspondncia dos usurios. Ele garantiu s autoridades polticas e comerciais que o problema do spam seria resolvido em 2006. Durante um perodo curto, parecia que le tinha razo. Novos filtros sofisticados criaram uma barreira para o fluxo de spam, aumentando substancialmente os custos dos spammers e ameaando coloc-los na lixeira da histria. Mas os spammers revidaram. Acessaram o poder do Supercomputador Mundial para lanar uma nova onda de e-mails fraudulentos que fez o que havia antes parecer brincadeira de criana. Longe de ser um problema resolvido, o trnsito de spam chegou s nuvens. No fim de 2006, estimava-se que 94% de todos os e-mails enviados pela Internet eram .spam, uma alta vertiginosa em relao aos cerca de 38% de mensagens no solicitadas enviadas pela Web quando Gates fez sua previso. Uma empresa de rastreamento de spam declarou que, em um dia qualquer, chegam a ser enviados at 85 bilhes de spams. Embora a maioria dessas mensagens tenha sido detectada pelos filtros, um nmero bem grande chegou a seu alvo, o Suficiente para tomar o ramo dos spams mais lucrativo que nunca. Como que os spammers conseguiram florescer apesar do esforo conjunto de companhias trilhardrias de computao e comunicaes para det-los? E porque eles, como todos ns, conseguem programar o Supercomputador Mundial a Seu bel-prazer. Sua arma mais potente passou a ser a botnet. Abreviatura de robot network (rede robtica), a botnet a irm gmea maligna da Rede CERN. E constituda por um grupo grande de PCs de propriedade privada que podem ser controlados por um centro, embora, nesse caso, o controle no seja exercido por um laboratrio de pesquisa, e sim por uma entidade criminosa. Uma botnet ' criada por meio da distribuio de um vrus pela Internet. Quando o vrus consegue entrar num PC, por meio de um anexo de e-mail ou de um arquivo baixado, instala um pequeno fragmento de cdigo que permite mquina ser manipulada pelas instrues de um computador distante. Uma botnet pode incluir milhares e at milhes de "PCs-zumbis", todos agindo coletivamente como um sistema nico, sem que os donos tenham a menor idia de que h algo errado. Um spammer pode usar uma botnet para enviar milhes e at bilhes de mensagens simultaneamente e, como passam pelo funil dos programas de e-mail de cidados comuns, driblam muitas vezes os filtros de spam. Alm disso, como se apropriam das contas de banda larga dos proprietrios de PCs, as botnets reduzem drasticamente os custos dos spammers. Na verdade, o custo marginal de enviar uma mensagem cai a zero, o que toma econmico distribuir quantidades ilimitadas de lixo. Acredita-se que entre 10% e 25% de todos os computadores da Internet esto infectados hoje com vrus de botnets, e que redes zumbis so responsveis por no mnimo 80% de todos os spams. Embora as botnets sejam um estorvo, dada sua remessa de e-mails indesejveis sobre ttulos e aes baratinhos ou venda ilegal de remdios, podem ser usadas para finalidades muito mais sinistras. Um exemplo: um vrus de botnet pode varrer o disco rgido de um PC e monitorar a digitao de seu 143 usurio, coletando importantes informaes pessoais que devolve sua fonte pela Internet. A extenso dessa ameaa criminosa ficou clara em 2006, quando um grande arquivo criado por uma botnet foi interceptado por um computador de segurana profissional. Descobriram que o arquivo continha dados financeiros privados, entre os quais nmeros de carto de crdito e senhas de contas de banco e corretoras, extrados de quase 800 PCs infectados ao longo de um ms. Observando que um quarto de milho de outros computadores so infectados todos os dias com vrus de botnet, um executivo de uma empresa de segurana declarou ao New York Times: "Estamos perdendo feio esta guerra". Alm de seu potencial lucrativo, as botnets tambm podem ser usadas para semear a destruio na prpria Internet. O master (o usurio que controla as botnets) pode instruir seu exrcito de computadores robotizados a inundar um ' site comercial ou governamental com pedidos de informaes em um ataque I DDoS (sigla em ingls de Distributed Denial of Service - Negao Generalizada de Servio). Incapaz de resolver o problema, o servidor do site entra em I colapso, s vezes arrastando no processo um centro de dados inteiro ou at uma grande sub-rede. Na tarde de 2 de maio de 2006, a empresa norte-americana Six Apart, que publica blogs, foi vtima de um ataque DDoS em larga escala, resultado de uma botnet particularmente agressiva. Em questo de minutos, os

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servidores da companhia entraram em colapso, fazendo com que blogs de 10 llhes de seus usurios desaparecessem da Internet. O ataque, como a Six Apart logo descobriu, foi dirigido no contra a companhia propriamente dita, e sim contra um de seus clientes, uma firma israelense chamada Blue Security. Essa empresa vendia um servio de combate a spam e, por isso, despertou o dio dos bandidos da Internet. O ataque da botnet durou vrios dias, causando muitos danos a muitas outras companhias e sites at que, no dia 17 de maio, a Blue Security rendeu-se. "No podemos assumir a responsabilidade por uma ciberguerra cada vez mais intensa dando continuidade s nossas operaes", disse a empresa em uma declarao. Encerrou suas atividades nesse dia e seu diretor executivo caiu na clandestinidade. Em 2007, Bill Gates falou novamente perante o Frum Econmico Mundial. Mas no mencionou spams nem botnets, nem a previso otimista que fizera trs anos antes. Mas o problema veio tona durante a discusso de uma mesa-redonda coordenada por Vinton Cerf, um cientista da computao que trabalhou para o Ministrio da Defesa e desempenhou um papel-chave na gnese da Internet e agora est no Google, onde trabalha para promover a Internet no cargo de chief-evangelist, o novo ttulo do responsvel pelo departamento de propaganda e marketing de uma empresa. Alertando que mais de 100 milhes de computadores podem ser zumbis agora, Cerf considera a disseminao de botnets uma "pandemia". Outro participante da mesa-redonda, John Markoff, concordou. "E bem pior do que vocs imaginam", declarou ele. "Pe toda a Internet em risco." E claro que a Internet no s um campo de batalha. E tambm um alvo, alis, um alvo de valor extraordinrio. Sua importncia estratgica vai muito alm de seu potencial militar. A Web est transformando-se rapidamente na infra-estrutura predominante dos Estados Unidos e do mundo, 70 conectando cadeias globais de abastecimento, processando mirades de transaes, constituindo um canal rico e variado de marketing e propaganda e servindo de banco de dados comerciais e financeiros. Para a moderna economia da informao, a rede computacional o sistema ferrovirio, a rede rodoviria, a rede eltrica e o sistema de telefonia, todos sintetizados em um s. E. como o Mapa Rodovirio do Ministrio da Defesa deixa claro, mal protegido. Se uma botnet ativada por controle remoto consegue manter um grupo de empresas como refm durante dias e dias, e acaba por levar uma delas a encerrar suas atividades, no difcil imaginar o que um ataque orquestrado de um governo inimigo, um sindicato do crime ou uma organizao terrorista pode fazer. O peridico Wired diz que "cerca de 20 naes esto desenvolvendo programas de ataque a computadores", e que "uma botnet detectada recentemente pela Arbor Networks era controlada por meio de canais de bate-papo chamados jihad' e 'allah-akbar'". Em uma carta de 2005 ao presidente Bush, os membros de um importante comit de assessoria de TI da Casa Branca no usaram de nenhuma cerimnia para dar seu recado, dizendo que "a infra- estrutura da tecnologia da informao extremamente vulnervel a ataques premeditados com efeitos potencialmente catastrficos", escreveram eles."Portanto, um alvo primordial para o ciberterrorismo, bem como para atos criminosos." Em um depoimento subsequente ao Congresso, um dos membros do comit, Tom Leighton, foi mais apavorante ainda: "Hoje, praticamente todos os setores da infra- estrutura da nao setores de comunicaes, servios pblicos, finanas, transporte, cumprimento da lei e defesa dependem crucialmente de sistemas de TI da Internet, e esses sistemas tm pouca defesa, se que tm alguma contra um ciberataque. Todos os elementos da nao esto inseguros se a TI insegura e, hoje, nossa TI insegura". Terroristas fanticos e criminosos sinistros no so as nicas ameaas enfrentadas pelo Supercomputador Mundial. H riscos mais prosaicos tambm-, que vo de falta de eletricidade a desastres naturais, para no falar de falhas tcnicas. No dia 6 de dezembro de 2006, um grupo de executivos das principais empresas de tecnologia, como IBM, Google, Silicon Graphics, Cisco e Hewlett-Packard, reuniram-se em uma sala de conferncias no Vale do Silcio para um encontro de quatro horas com representantes do Ministrio da Energia dos Estados Unidos. A discusso girou em tomo da demanda de eletricidade por parte dos centros de dados, que est subindo verticalmente, e da possibilidade muito real de que o sistema eltrico dos Estados Unidos no tenha condies de satisfazer. O surgimento de uma nova infra-estrutura nacional ameaou esmagar a anterior. "Acho que podemos estar no incio de uma crise potencial de energia no setor de TI", disse um executivo da Silicon Graphics. "E claro que ela est chegando". O representante do Google disse que, a menos que sejam feitas mudanas no abastecimento de energia, provvel que tenhamos escassez entre cinco e dez anos a partir de agora. Andrew Karsner, um assessor do ministro da Energia, concordou. Chamando cjs sistemas computacionais de "monstro devorador" de energia, afirmou que janto o setor privado quanto o 143 govemo tm a "obrigao moral" de garantir a segurana do pas."O que aconteceria com a produtividade nacional se o Google ficasse 72 horas fora do ar?", perguntou ele aos executivos ali reunidos. Mal sabia Karsner que poucas semanas depois, no dia 26 de dezembro, ele teria uma prvia dessa situao de pesadelo, embora tenha sido um desastre natural, e no um corte de energia, que causou os danos. Um grande terremoto ao largo da costa de Taiwan rompeu os principais cabos de comunicao que ligam a sia ao resto do mundo. Milhes de pessoas ficaram desconectadas da Internet, e grandes centros comerciais como Hong Kong, Seul, Taipei e Singapura lutaram para manter seus mercados financeiros e outros servios comerciais funcionando. O aeroporto de Hong Kong, um dos principais eixos do continente, ficou paralisado, pois um de seus principais sistemas computacionais entrou em pane. Os servios da Internet levaram semanas para voltar ao normal. "Nunca tinha passado por uma coisa dessas antes", disse um executivo chins. "Ficamos dependentes demais dessas fibras ticas se algumas delas

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so danificadas, tudo entra em colapso." A Internet sempre teve falhas e sempre enfrentou ameaas seu fim iminente foi previsto por muitos entendidos ao longo dos anos. Mas, at agora, mostrou uma resistncia extraordinria. Como disse Cerf em Davos, "a Net ainda est funcionando, o que um espanto". Ele e outros cientistas da computao e estrategistas militares que criaram sua infra-estrutura merecem grande parte do crdito de sua robustez. Muita redundncia e flexibilidade foram introduzidas na rede fsica, bem como nos protocolos de comunicao que transmitem dados atravs dela. O trnsito pode ser redirecionado facilmente, contornando engarrafamentos e outros pontos problemticos. Mas, mesmo tomando as previses de um colapso digital como um gro de Sal, seria arriscado ignor-las, principalmente se levarmos em conta tudo o que est em jogo. Se o Supercomputador Mundial quebrar, levar grande parte da economia consigo, como acha Karsner. E, embora o design da Internet tenha funcionado bem no passado, j comearam a surgir algumas rachaduras. Alguns dos principais especialistas em redes de computadores preocupam-se com a possibilidade de que a Web, tal como est construda hoje, esteja aproximando-se do fim de sua vida til. As tenses combinadas da exploso do trnsito na rede, falhas de segurana e anos de remendos tcnicos ad hoc talvez sejam demais para ser possvel administr-los. Em um artigo publicado em 2005 pelo peridico Technology Review, intitulado "A Internet Quebrou", David Clark, professor do MIT e um dos principais arquitetos dos protocolos da Internet durante a maior parte da dcada de 1980, disse que "podemos estar exatamente naquele ponto em que a utilidade da Internet estaciona - e talvez diminua". Larry Peterson, cientista da computao de Princeton, concorda, dizendo que a Net de hoje " um sistema cada vez mais complexo e frgil". Observa que foi chamado recentemente a dar informaes a autoridades do govemo em Washington e acrescentou, com a habitual reserva acadmica: "reconhece-se que alguns desses problemas so potencialmente bem srios". A Internet diferente de qualquer infra-estrutura comercial ou social que conhecemos. Em contraste com as ferrovias e rodovias, redes eltricas e telefnicas, a Net no um sistema material fixo construdo dentro das fronteiras de um pas e, por isso, sob o controle direto de seu governo. Muitos de seus componentes mais importantes - bancos de dados, cdigos de software, processadores de computador so portteis. E fcil transferi-los de um lugar para outro: muitas vezes, bastam alguns cliques com o mouse. Muitas das grandes empresas norte-americanas como a General Electric, American Express, Verizon, IBM e General Motors j passaram partes significativas de suas operaes para pases como a ndia e a China, s vezes colocando bens e processos cruciais sob a administrao de companhias e funcionrios estrangeiros.A transferncia internacional de tecnologia da informao continua acelerando. A revista comercial CIO Update declarou em 2006 que "empresas pequenas esto comeando a enviar TI para o estrangeiro (um aplicativo por vez), e grandes companhias multinacionais esto mandando centros de dados inteiros para o exterior". A medida que a computao adquire o carter de servio pblico, as grandes empresas comeam no s a abrir mo da administrao, como tambm da propriedade de seus bens computacionais, e natural que muitos desses bens mudem-se para um lugar onde sua manuteno e seu funcionamento tenham menor custo. No difcil imaginar que boa parte da infra-estrutura comercial de um pas acabe espalhada pelo mundo, sob jurisdio estrangeira. Isso levanta questes novas e difceis sobre segurana nacional e at sobre soberania nacional. Ser que os pases sentem-se vontade com a idia de abrir mo do controle direto sobre as mquinas e os softwares que fazem sua economia continuar funcionando? Ser que confiam em governos estrangeiros, alguns dos quais so instveis e at hostis, para garantir dados importantes sobre o funcionamento de suas empresas e a vida de seus cidados? S agora os governos esto comeando a enfrentar essas questes. Embora os legisladores norteamericanos, por exemplo, estejam comeando a avaliar as ameaas militares, criminosas e tcnicas estabilidade da Internet, parece que ainda no se deram conta das ameaas polticas. H muitas razes para essa despreocupao. Em primeiro lugar, poucas autoridades eleitas tm uma compreenso profunda do funcionamento da Internet. No conhecem o cdigo. Em segundo lugar, a maioria dos componentes da nova infra-estrutura digital foi construda por milhares de companhias e universidades particulares, e continua em suas mos. Esto fora do alcance dos burocratas e legisladores do governo. At pouco tempo atrs, a Internet sequer era considerada uma infra-estrutura nacional, parecia apenas um conjunto frouxo de sistemas de computadores situados principalmente em centros de dados particulares e conectados por cabos escondidos no cho. Finalmente, aqueles aspectos da Internet que exigem regulamentao, como a definio de modelos e a escolha de protocolos, esto de fato sob o controle norte-americano. A Net tem suas origens no establishment militar e acadmico dos Estados Unidos; a maioria das grandes empresas de computao e administrao de redes, da IBM Microsoft, passando pela Cisco e pelo Google, tem sua sede em territrio norte-americano; e os principais rgos de superviso tenderam a ser dominados pelos interesses norte-americanos. A poderosa Internet Corporation for Assigned Names and Numbers (Corporao da Internet para a Distribuio de Nomes e Nmeros), ou ICANN, que fiscaliza a distribuio de nomes e endereos de domnios, o valioso "imvel" da Net, funciona h muito tempo sob a proteo do Ministrio do Comrcio dos Estados Unidos, mesmo sendo supostamente um rgo internacional. E a maioria dos treze "servidores-razes" da Internet, os computadores que, em ltima instncia, controlam a direo de todo o trnsito da Web, continuam nas mos de rgos do governo e de grandes empresas dos Estados Unidos.1 Como a rede sempre pareceu "dos norte-americanos", estes e

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seus legisladores so otimistas no tocante a seu funcionamento e controle. Mas h indcios de que a hegemonia norte-americana ser questionada. Pases autoritrios como a China, a Arbia Saudita e o Ir, que sempre se sentiram pouco vontade com a abertura da Internet, ficaram mais agressivos nas exigncias de que os governos individuais devem ter uma soberania maior sobre a Net. Outros pases tambm esto pedindo mudanas na estrutura administrativa da Web, chegando a ponto de sugerir que a autoridade norte-americana sobre a distribuio de endereos e nomes de sites, assim como o direcionamento do trnsito, uma forma de "neocolonialismo". O Brasil, frustrado com a falta de controle sobre a pornografia on-line, ameaou montar sua prpria Internet regional se o sistema atual no fosse mudado. Em setembro de 2005, a causa dos renegados recebeu um grande empurro quando a Unio Europia surpreendeu os Estados Unidos colocando-se a favor de uma fiscalizao internacional maior da Internet, pedindo "a instituio de um mecanismo de arbitragem e resoluo de conflitos com base no direito internacional". As tenses crescentes dominaram as discusses da Reunio de l.Todo computador da Internet tem um endereo exclusivamente seu, o IP, sigla do termo Internet Protocol em ingls, que assume a forma de quatro sries de dgitos (por exemplo, 123, 123, 123, 123). Como as pessoas acham difcil lembrar longas sries de nmeros (e como os endereos IPs esto sujeitos a mudanas), os computadores que mantm sites na Internet tambm recebem nomes de domnio, nomes familiares e estveis (como www.whitehouse.gov). Existem milhares de servidores (ou distribuidores) de nomes na Net que traduzem os nomes dos domnios em endereos de IP. Os treze servidores-razes esto no topo da hierarquia dos servidores de nomes, pois contm informaes sobre a localizao dos endereos dos domnios mais importantes da Net, como .com, .org e .uk. Se voc digitar www.whitehouse.gov em seu navegador da Web, por exemplo, o banco de dados do servidor-raiz encaminhar seu computador para outro servidor de nomes que armazena os endereos IP dos sites dentro do domnio .gov. O ICANN supervisiona a distribuio de IP e nomes de domnios, assim como a manuteno do banco de dados do servidor -raiz. As decises do ICANN tm grande valor econmico, alm de importncia poltica e cultural, pois determinam como o territrio da Net dividido, em termos de propriedade e controle, e como o trnsito flui pela rede. SCpula Mundial sobre a Sociedade da Informao, patrocinada pelos Estados 'Unidos e realizada na Tunsia em novembro de 2005. Incapazes de chegar a um acordo concreto, os delegados divulgaram uma declarao vaga, enfatizando que "qualquer abordagem administrao da Internet deve ser abrangente e receptiva e deve continuar a promover um ambiente aberto inovao, competio e ao investimento". A medida que aumenta a importncia da Internet como infra-estrutura comum a todo o planeta, as decises quanto administrao, bem como estrutura e aos protocolos, tero mais peso. A nova rede computacional pode abranger o mundo todo. Mas, como principal canal do comrcio, das comunicaes e at da cultura, tem profundas implicaes nacionais e regionais. Surgem concepes muito diferentes da maneira pela qual a rede deve funcionar, refletindo interesses econmicos, polticos e sociais de diferentes pases e regies. Logo os governos sero obrigados a comear a tomar partido. Tero de escolher, como dizem Jack Goldsmith e Tim Wu em Who Controls the Internet? (Quem Controla a Internet?), entre sistemas administrativos "que vo do modelo relativamente livre e aberto dos Estados Unidos ao modelo de controle poltico da China". Padres tcnicos aparentemente misteriosos, destinados originalmente a criar unidade, sero os novos termos do debate ideolgico e da luta geopoltica. O resultado, afirmam Goldsmith e Wu, ser "uma verso tecnolgica da Guerra Fria, com cada um dos lados tentando impor sua viso do futuro da Internet". Quer estejamos ou no s portas da Guerra Fria 2.0, os prximos anos prometem ser perigosos medida que Estados e cidados lutam para chegar a um acordo sobre as mltiplas ramificaes da rede universal de computadores. Como provou a intelectual acadmica Carlota Perez, da Venezuela, os governos tendem a ser muito lentos na hora de reagir a revolues tecnolgicas. Mesmo que os empresrios e financistas, para no falar dos criminosos e outras criaturas do mal, no demorem para explorar problemas comerciais e polticos, as autoridades dos governos, juizes e burocratas continuam amarrados ao passado, propondo medidas antiquadas e dependendo de sistemas jurdicos e regulatrios obsoletos. A inrcia amplifica a incerteza e as convulses sociais e econmicas. Nos piores casos, prolonga-se por dcadas a fio, cobrando, como diz Perez, "um custo social muito elevado em termos de sofrimento humano".

Captulo Dez A web uma teia dearanha


Quem 4417749? Essa foi a pergunta que dois reprteres do New York Times, Michael Brbaro e Tom Zeller Jr., propuseram-se a responder no dia 7 de agosto de 2006. No final do ms anterior, a AOL divulgou em seu site da Web um relatrio que mostrava em detalhe as palavras-chave que entraram em seu mecanismo de busca, digitadas por 657 mil de seus assinantes durante um perodo de trs meses no comeo daquele ano. A companhia, uma unidade do conglomerado de mdia Time Warner, achou que estava prestando um servio pblico ao divulgar os logs da busca. Sabia que essas informaes seriam valiosas para pesquisadores acadmicos e empresariais que estudam o comportamento dos navegadores da Web ou tentam inventar novas tecnologias de busca. Para proteger a privacidade dos assinantes, a AOL "anonimizou" os dados cuidadosamente, substituindo os nomes das pessoas por nmeros e eliminando todas as outras informaes que pudessem levar identificao. Ter os dados da AOL nossa disposio uma grande ddiva para a pesquisa", declarou um professor de cincia da computao de

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Stanford. Mas outros se perguntaram se os dados eram realmente to annimos quanto pareciam. Ser que a identidade dos usurios poderia ser inferida com o simples exame daquilo que procuraram na rede? Brbaro e Zeller resolveram descobrir. Examinaram meticulosamente uma srie de palavras-chave, aquelas digitadas por um assinante da AOL conhecido apenas como "4417749". As palavras-chave eram uma maaroca, indo de "gangorras de criana" a "danas de salo em Atlanta", passando por "cachorro que urina em tudo" e "material escolar para crianas iraquianas". Constituam o que os reprteres chamaram de "um: catlogo de intenes, curiosidade, ansiedades e questes cotidianas". Mas havia pistas suficientes nesse catlogo para Brbaro, Zeller e seu editor, David Gallagher, descobrirem o nome, endereo e nmero de telefone do usurio. A busca levou apenas "algumas horas", segundo Gallagher. O nmero 4417749 era de Thelma Amold, uma viva de 62 anos que morava em Lilbum, Gergia. No dia 9 de agosto, Amold acordou e descobriu que seu nome e seu retrato estavam na primeira pgina da edio nacional do Times. Ficou chocada ao descobrir que suas buscas eram monitoradas pela AOL, que cada palavra-chaves era meticulosamente compilada e conectada sua conta. "Deus do cu, toda a minha vida pessoal", disse ela aos reprteres. "No tinha idia de que algum estava olhando por cima do meu ombro." Mas, por mais constrangedor que tenha considerado as revelaes, Amold tinha uma razo para sentir alvio. As palavras-chave que digitara eram incuas. Outros assinantes divulgaram informaes muito mais ntimas sobre si mesmos. O, assinante 11574916 fez uma busca de "cocana na urina" e "leis da Flrida relativas a dirigir alcoolizado". O assinante 1515830 procurou "como contar famlia que voc vtima de incesto" e "ser que voc pode adotar uma criana depois de uma tentativa de suicdio?" O assinante 59920 procurou saber "como fica um pescoo depois de estrangulado" e "corda para imobilizar uma pessoa". Ao lado do cotidiano, vem o peculiar e o perverso. Como Thelma Amold, a maioria de ns supe que somos annimos quando estamos on-line. Para ns, a Internet no s um shopping center e uma biblioteca, tambm um dirio pessoal e at um confessionrio. Por meio dos sites que visitamos e das buscas que fazemos, revelamos detalhes no s sobre nosso emprego, nossos hobbies, nossa famlia, nossa linha poltica e nossa sade, como tambm sobre nossos segredos, nossas fantasias, nossas obsesses, nossos pecadilhos e at, nos casos mais extremos, nossos crimes. A impresso de anonimato uma iluso, em grande parte. Informaes detalhadas sobre tudo o que fazemos on-line so rotineiramente coletadas, armazenadas em bancos de dados de instituies privadas ou governamentais, e conectadas a nossa identidade real, tanto explicitamente pelo nosso nome, pelo nmero de "es de crdito e pelo IP atribudo automaticamente a nossos computadores, ou implicitamente, por meio de nosso histrico de buscas e navegaes. Um famoso cartum de 1993, publicado pelo NewYorker, tinha a seguinte legenda: "Na Internet, ningum sabe que voc um cachorro". Na realidade, no apenas se sabe que voc um cachorro, como provavelmente tambm de que raa, de que idade, onde mora e o tipo de agrado que prefere. Associar informaes sigilosas ao nome das pessoas no algo que precise de uma equipe de reprteres do New York Times esquadrinhando logs de busca e catlogos telefnicos. E tambm no precisa de revelao de dados inadvertida o\l intencional. A medida que os bancos de dados proliferam e as tecnologias analticas avanam, toma- se mais fcil ainda usar o Supercomputador Mundial para "garimpar" informaes pessoais. Alguns meses antes da AOL divulgar seus logs de busca, o escritor Tom Owad deu uma lio arrepiante sobre a facilidade extrema de obter dados pessoais na Internet. Owad, que mantm um site na Web para usurios de Macintosh, criou um software simples, um "roteiro", para baixar as listas de espera que os clientes da Amazon.com deixam no site. Milhes de pessoas mantm essas listas on-line no site do varejista, usando-as para catalogar produtos que pretendem comprar no futuro ou que gostariam de receber de presente. Essas listas podem ser examinadas por qualquer um e, ein geral, incluem o nome do dono da lista, a cidade e o Estado em que vive. Usando dois PCs de cinco anos de idade e uma conexo padronizada entre sua casa e a Internet, Owad conseguiu baixar mais de 250 mil listas de espera no decorrer de um dia. "Agora tenho documentos que descrevem as preferncias de leitura de 260 mil cidados norte-americanos", escreveu ele depois em seu site. Codificado em cada lista estava o nmero de identificao exclusivo do usurio na Amazon, permitindo que Owad classificasse facilmente as listas por indivduo. Depois poderia fazer a busca de livros individuais, bem como de vrias palavras-chave, no banco de dados resultante. Fez buscas relacionadas a vrios livros e autores controvertidos ou comprometedores politicamente, s Matadouro 5, de Kurt Vonnegut, ao Coro, do pilar da direita Rush Limbaugh a seu congnere da esquerda Michael Moore. Sabendo o nome e a cidade onde moram os donos das listas, ele depois conseguiu usar o Yahoo Search People para descobrir endereos e nmeros de telefone de muitos deles. Deu um ultimo passo e usou o Google Maps para localizar as ruas onde moram essas Pessoas. Terminou com mapas dos Estados Unidos mostrando a localizao exata de pessoas interessadas em determinados livros e idias. Publicou em, seu site, por exemplo, um mapa das residncias; de clientes da Amazon que mostraram interesse por 1984, de George Orwell. Teria sido igualmente fcil publicar um mapa mostrando onde moram pessoas interessadas em livros sobre o cultivo da maconha ou entrega de crianas para adoo. "Antigamente", concluiu Owad, "voc precisava de um mandado de busca para monitorar uma pessoa ou grupo. Hoje est cada vez mais fcil monitorar idias. E depois rastre-las at chegar s pessoas". Owad gastou um bom tempo organizando e realizando seu experimento de coleta de informaes. Teve

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de criar um cdigo personalizado para baixar os dados e de fazer as buscas nos bancos de dados manualmente. Mas o que Owad fez mo, cada vez mais pode ser feito automaticamente, com algoritmos de! garimpagem de dados que extraem informaes de muitos sites diferentes ao mesmo tempo. Uma das caractersticas essenciais da rede de computadores a: interconexo de diversos bancos de dados. A "abertura" dos bancos de dados o que d ao Supercomputador Mundial grande parte de seu poder. Mas tambm facilita a descoberta de relaes secretas entre muitos bits de dados. A anlise dessas relaes pode revelar um tesouro surpreendentemente rico de informaes confidenciais sobre usurios da Web. Em uma conferncia de cientistas da computao realizada em 2006 na cidade de Seattle, na mesma semana em que a identidade de Thelma Amolo foi revelada pela imprensa, cinco intelectuais acadmicos da Universidade de Minnesota apresentaram uma dissertao intitulada: "Voc o que diz: riscos privados de menes pblicas". Eles descobriram que podiam usar um software para fazer conexes entre bancos de dados on-line. Ao encontrar sobreposies de dados, o software criava perfis pessoais detalhados de muitas pessoas mesmo quando enviam suas informaes anonimamente. O software foi desenvolvido com base em um princpio simples e bvio: as pessoas tendem a expressar seus interesses e discutir suas opinies em muitos lugares diferentes da Internet. Podem, por exemplo, comprar um CD na iTunes Music Store, inclu-lo em sua lista de execuo na Last.fm, dar-lhe uma nota no site RateYour Music e mencion-lo em um comentrio de um blog sobre msica. Ou ento publicar um verbete da Wikipedia sobre seu ator favorito, escrever uma resenha sobre uma nova biografia dele na Amazon, tomar-se seu "amigo" no site MySpace e enviar retratos dele para o site da Flickr. Algoritmos sofisticados conseguem fenuficar essas correspondncias e us-las para identificar indivduos com uma preciso extraordinria, descobriram os pesquisadores de Minnesota. Depois de analisar s dois bancos de dados um retirado de um site de classificao de Blmes e o outro de um frum de debates sobre filmes , viram que um algoritmo conseguia identificar 60% das pessoas que citaram oito filmes ou mais. I "No mundo de hoje, conectado em rede e rico em dados", explicam eles gm sua dissertao, "as pessoas mostram muitos aspectos de sua vida on-line. E comum segregar aspectos diferentes em lugares diferentes: voc pode escrever artigos bombsticos sobre filmes em seu blog e assin-los com um pseudnimo, ao mesmo tempo que participa de um frum ou site da Web sobre discusso da tica mdica com seu nome verdadeiro. Mas possvel conectar essas identidades distintas" usando algoritmos de garimpagem de dados. Esse processo automatizado de identificao, dizem eles, "cria graves riscos privacidade dos usurios". Mesmo que as pessoas no divulguem sua verdadeira identidade em parte alguma, fcil descobrir seu nome se elas revelarem um nmero muito pequeno de caractersticas particulares. Os autores observam, por exemplo, que a vasta maioria dos norte-americanos pode ser identificada por nome e endereo se forem usados somente o CEP, a data de nascimento e o gnero, trs unidades de informao que as pessoas divulgam rotineiramente ao registrar um nome de usurio em um site da Web. pt'Voc tem zero de privacidade", observou Scott McNealy, ex-diretor executivo da Sun Microsystems, em 1999. "Sai dessa." A idia de que a perda de privacidade o preo que pagamos pela comodidade da Internet comum e tem l sua dose de verdade. Mas poucos de ns tm conscincia da extenso com que revelamos detalhes sobre nossa identidade e nossa vida ou sobre a forma pela qual esses detalhes podem ser garimpados em logs de busca e outros bancos de dados e reconectados a ns. E, quer nos sintamos ou no vontade com o possvel comprometimento de nossa privacidade, ele est longe de ser a nica ou a maior ameaa que a Internet representa para ns hoje. A medida ''que os matemticos e cientistas da computao aprimoram seus algoritmos de garimpagem de dados, tambm descobrem novas formas de prever como pessoas reagiro quando depararem com informaes ou outros estmulos n-Hne. Esto descobrindo no s como nos identificar, mas tambm como nos manipular, e suas descobertas tm uso prtico por parte de empresas e governos, para no falar de vigaristas e ladres. E natural pensar na Internet como uma tecnologia de emancipao. Ela nos d liberdade sem precedentes para nos expressarmos, para falar de nossas idias e paixes, para encontrar e colaborar com almas gmeas e encontrar informaes sobre praticamente qualquer assunto imaginvel. Para muita gente, conectar-se Internet como entrar em um Estado democrtico novo e radicalmente diferente, um Estado liberado das demarcaes e restries fsicas e sociais que podem nos estorvar no mundo real. A impresso de que a Web "empowering" (traz poder) as pessoas, para usar um termo que agora est na moda, quase universal, mesmo entre aqueles que lamentam sua comercializao ou denunciam a gritante falta de compreenso de grande parte de seu contedo. No incio de 2006, os editores da revista on-line do Instituto Cato, a Cato Unbound, publicaram um nmero especial sobre as condies da Net. Declararam ali que o "grupo de visionrios" que contribuiu para essa edio parecia ser "unnime em achar que a Internet , e continuar sendo, uma fora liberadora". David Weinberg, em seu livro Small Pieces Loosely .Joint (Fragmentos Reunidos de Forma Imprecisa), resumiu a mitologia de liberao da Internet em termos simples: "A Web um mundo que construmos uns para os outros". E uma idia instigante. Mas, como a maior parte dos mitos, meia-verdade, no melhor dos casos, e pura fantasia, no pior. Os sistemas de computadores em geral, e a Internet em particular, colocam um poder enorme nas mos dos indivduos. Mas colocam um poder maior ainda nas mos de empresas, governos e outras instituies, cujo objetivo controlar os indivduos. Em seu cerne, os sistemas de computadores no so tecnologias de emancipao. So tecnologias de controle. Foram concebidos como ferramentas para monitorar e influenciar o comportamento humano, para saber e manipular o que as pessoas fazem e sua maneira de fazer o que fazem. A medida que passamos mais tempo on- line, alimentando os bancos

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de dados com os detalhes de nossa vida e de nossos desejos, os softwares sero cada vez mais capazes de descobrir e explorar tendncias sutis de nosso comportamento. As pessoas ou instituies que usam esses programas tero condies de discernir o que queremos, o que nos motiva e nossa provvel reao a estmulos variados. Usando um clich que por acaso pertinente nessa conjuntura, elas sabero mais a nosso respeito do que ns mesmos. Mesmo que o Supercomputador Mundial nos oferea novas oportunidades e ferramentas de autoexpresso e auto-realizao, tambm est dando a outros uma capacidade sem precedentes de influenciar nossa maneira de pensar e agir, de canalizar nossa ateno e nossos atos para suas finalidades. As consequncias sociais e pessoais ltimas dessa tecnologia sero determinadas em grande medida pela maneira como a tenso entre os dois lados de sua natureza liberador e controlador - ser resolvida. Todos os sistemas vivos, das amebas aos Estados-naes, sustentam-se por meio do processamento de matria, energia e informaes. Absorvem materiais de seu meio ambiente e usam energia para transformar esses materiais em vrias substncias teis, descartando os resduos. Essa transformao constante de insumos em produtos controlada pela coleta, interpretao e manipulao das informaes. O prprio processo de controle tem duas pontas. Envolve mensurao a comparao entre as condies atuais de um sistema e as condies desejadas. E envolve uma comunicao de mo dupla - a transmisso de instrues e a coleta do feedback sobre os resultados. O processamento de informaes com o objetivo de controle pode resultar na liberao de um hormnio na corrente sangunea, na expanso da capacidade produtiva de uma fbrica ou no lanamento de um mssil em uma guerra. Mas funciona basicamente da mesma forma em qualquer sistema vivo. Quando Herman Hollerith criou o tabulador de cartes perfurados na dcada de 1880, no estava s dando rdea solta a seu talento natural de engenheiro e inventor. Estava reagindo a um desequilbrio entre as tecnologias de processamento de matria e energia, de um lado, e as tecnologias de processamento de informaes, do outro. Estava tentando resolver o que James R. Beniger, em The Control Revolution (A Revoluo do Controle), chama de ' 'crise de controle", uma crise que ameaava destruir a estabilidade dos mercados e levar o progresso econmico e tecnolgico estagnao. No decorrer dos dois primeiros sculos da Revoluo Industrial, o processamento de matria e energia avanou muito mais depressa que o processamento de informaes. O motor a vapor, usado para fazer navios, trens e mquinas industriais funcionarem, permitiu s fbricas, s companhias de transporte, aos varejistas e outros setores expandir suas operaes e seus mercados muito mais do que era possvel quando a produo e a distribuio estavam restringidas pelas limitaes da fora fsica. Os homens de negcios, que antes tinham condies de observar suas operaes na totalidade e control-las diretamente, agora eram obrigados a contar com informaes de muitas fontes diferentes para administrar as companhias. Mas descobriram que no dispunham dos meios para coletar e analisar as 76 informaes com a velocidade necessria para tomar decises oportunas. Tanto a mensurao quanto as comunicaes comearam a entrar em colapso, estropiando a administrao e impedindo o crescimento posterior dos negcios. Como observou o socilogo Emile Durkheim em 1893, "o produtor no consegue mais compreender o mercado com um rpido olhar nem mesmo em pensamento. No consegue mais enxergar os limites, uma vez que ele , por assim dizer, ilimitado. Por isso, a produo fica desenfreada e desregulada". As autoridades do govemo encontravam-se em uma situao parecida, incapazes de juntar e analisar as informaes necessrias para regulamentar o comrcio. O processamento de materiais e energia tinha progredido to depressa que ficou, literalmente, fora de controle. Durante a segunda metade do sculo XIX, uma srie de avanos tecnolgicos no processamento de informaes ajudou os administradores, tanto do setor privado quanto do setor governamental, a comear a impor novamente o controle sobre o comrcio e a sociedade, criando ordem naquele caos e preparando o terreno para instituies maiores ainda. A construo do sistema telegrfico, iniciada com Samuel F. B. Morse, em 1845, permitiu que as informaes fossem transmitidas instantaneamente por longas distncias. A criao dos fusos horrios em 1883 possibilitou uma definio mais precisa dos horrios dos trens, aumentando a velocidade dos fretes e reduzindo acidentes. Contudo, a mais importante das novas tecnologias de controle foi a burocracia, a organizao de pessoas em sistemas hierrquicos de processamento de informaes. As burocracias so to antigas quanto a prpria civilizao. Mas, como diz Beniger, "a administrao burocrtica s comeou a chegar perto de sua forma modema no fim da Revoluo Industrial". Assim como a diviso do trabalho nas fbricas permitiu um processamento mais eficiente da matria, a diviso do trabalho no govemo e nos escritrios das empresas possibilitou um processamento mais eficiente das informaes. Mas s os burocratas no tinham condies de dar conta do dilvio de dados que precisavam ser processados, a necessidade de mensurao e comunicao estava alm da capacidade at de grupos grandes de pessoas. Assim como seus semelhantes no fundo das fbricas, as pessoas que trabalhavam com informaes precisavam de novas ferramentas para executar seu trabalho. Essa necessidade flomouse constrangedoramente bvia no Departamento de Censo dos Estados * Unidos no final do sculo. Durante a dcada de 1870, o govemo federal, lutando para administrar um pas e uma economia que estava crescendo rapidamente em tamanho e complexidade, tinha exigido que o departamento expandisse muito o mbito de sua coleta de dados, principalmente nas reas de comrcio e transporte. O censo de 1870 abrangera s cinco temas; o de 1880 foi ampliado para cobrir 125. Mas o novo censo acabou sendo um desastre para o govemo. Embora muitos gerentes e escriturrios profissionais tenham sido contratados pelo departamento, o volume de dados foi muito superior sua capacidade de process-los. Em 1887, o

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rgo encontrava-se na difcil situao de ter de dar incio aos preparativos para o censo seguinte, mesmo ainda estando na batalha de tabular os resultados do anterior. Foi nesse contexto que Flollerith, que havia trabalhado no censo de 1880, apressou-se em inventar sua mquina de processamento de informaes. Julgou corretamente - que teria um valor incalculvel no s para o Departamento de Censo, como tambm para empresas grandes de todos os lugares. A chegada do tabulador de Flollerith foi a semente de uma nova revoluo - a "Revoluo do Controle", como Beniger a chama que se seguiu Revoluo Industrial, que a tomou necessria e inevitvel. Graas Revoluo do Controle, as tecnologias de processamento de informaes finalmente se emparelharam com as tecnologias de processamento de matria e energia, restaurando o equilbrio do sistema vivo da sociedade. A maneira mais fcil de entender a histria toda do processamento automtico de dados, do sistema de cartes perfurados de Hollerith rede modema de computadores, passando pelo computador mainframe, v-la como parte daquele processo constante de recuperar e manter o controle. "As tecnologias do microprocessador e do computador, diferentemente do que se pensa hoje, no so novas foras desencadeadas recentemente em uma sociedade despreparada", diz Beniger, "mas s o captulo mais recente do desenvolvimento contnuo da Revoluo do Controle". Portanto, no deveria surpreender ningum que a maior parte dos principais avanos da computao e da formao de redes, da poca de Hollerith at o presente, no tenha sido promovida pelo desejo de liberar as massas, e sim pela necessidade de um controle maior por parte dos burocratas das empresas e dos governos, muitas vezes associada a operaes militares e de defesa nacional. Na verdade, a prpria estrutura da burocracia est refletida nas funes de um computador. Um computador coleta informaes por meio de seus mecanismos de entrada, grava as informaes como arquivos em sua memria, impe regras e procedimentos formais a seus usurios por meio de seus programas e transmite as informaes por intermdio de seus mecanismos de sada. E uma ferramenta para dar instrues, conseguir feedback sobre a maneira pela qual essas instrues so postas em prtica e para avaliar o progresso na direo de determinado objetivo. Ao usar um computador, a pessoa toma- se parte do mecanismo de controle. Transforma-se em um componente do que J. C. R. Licklider, o pioneiro da Internet, em seu artigo inspirador de 1960, intitulado "A Simbiose Homem-Computador", descreveu como um sistema que ntegra homem e mquina em uma s unidade programvel. Mas, embora os sistemas de computadores tenham desempenhado papel importante no sentido de ajudar empresas e governos a recuperar o controle central sobre os trabalhadores e cidados na esteira da Revoluo Industrial, o outro lado de sua natureza, o de serem ferramentas que trazem poder pessoal, tambm ajudou a dar forma sociedade modema, principalmente nos ltimos anos. Ao transferir o poder das instituies para os indivduos, as mquinas de processamento de informaes podem diluir e atrapalhar o controle tanto quanto refor-lo. Mas essas perturbaes tendem a ter vida curta. As instituies provaram ser capazes de recuperar o controle por meio do desenvolvimento de tecnologias da informao mais poderosas ainda. Como Beniger explica, "o processamento de informaes e seu fluxo precisam, eles mesmos, ser controlados, de modo que as tecnologias da informao continuam sendo aplicadas a nveis cada vez mais elevados de controle". A chegada do computador pessoal na dcada de 1980 representou uma ameaa sbita e inesperada ao poder centralizado. Deu incio a uma nova crise de controle, ainda que muito mais limitada. Graas a seu uso pioneiro por hackers e desocupados da contracultura, o PC foi impregnado, desde o incio, por uma ideologia libertria. Retratado de forma memorvel no dramtico anncio televisivo "1984" da Apple Computer, o computador pessoal devia ser uma arma contra o controle central, uma ferramenta para destruir a hegemonia do tipo Grande Irmo, do mainframe das grandes empresas e seu principal fabricante, a IBM. Os funcionrios dos escritrios comearam a comprar PCs com seu prprio dinheiro, levando-os para seus locais de trabalho e instalando-os em cima de suas mesas. Ignorando por completo os sistemas das grandes empresas, os trabalhadores "empowering" pelo PC apropriaram-se do controle P'ds dados e programas que usavam. Conquistaram liberdade. Mas, durante o processo, enfraqueceram a capacidade das burocracias de fiscalizar e dirigir seu trabalho. Os executivos das empresas e os administradores da TI que os serviam viram o dilvio de PCs no local de trabalho como "uma peste bblica", nas palavras de Paul Ceruzzi, o historiador da computao. A perda de controle foi efmera. O sistema cliente-servidor, que ligava PCs antes autnomos em uma rede conectada a um centro de dados e software das empresas, foi o meio pelo qual os burocratas reafirmaram seu controle sobre as informaes e seu processamento. Junto expanso de tamanho e ao poder dos departamentos de TI, os sistemas clientes-servidores permitiram s companhias restringir o acesso aos dados e limitar o uso dos softwares a um conjunto de programas prescritos. Ironicamente, assim que foram conectados em rede em um sistema comum, na verdade os PCs permitiram s companhias fiscalizar, estruturar e dirigir o trabalho dos funcionrios mais rigorosamente que nunca. A formao de redes locais tirou o pessoal dos computadores pessoais, explica Ceruzzi. Os usurios de PC no local de trabalho aceitaram essa barganha faustiana. Os mais entendidos em computador entre eles resistiram, mas a maioria dos trabalhadores de escritrio mal percebeu o que isso representava no sentido de afast-los das foras que levaram inveno do computador pessoal. A facilidade com que essa transio foi feita mostra que aqueles que acreditavam em uma computao pessoal verdadeiramente autnoma talvez fossem ingnuos. A popularizao da Internet por meio da Rede Mundial (www) e de seu navegador desencadeou uma crise

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de controle parecida. Embora a construo da Internet tenha sido iniciativa do Ministrio da Defesa dos Estados Unidos, um exemplo do poder centralizado, foi concebida, paradoxalmente, para ser uma rede extremamente dispersa, com uma organizao frouxa. Como o objetivo final era construir o sistema mais confivel possvel, um sistema que pudesse resistir falncia de qualquer uma de suas partes, foi-lhe dada uma estrutura radicalmente descentralizada. Todo computador, ou n, funciona de maneira autnoma, e as comunicaes entre os computadores no tm de passar por nenhuma cmara de compensao central. Os "protocolos internos" da Net, como diz o professor Alexander Galloway, da Universidade de Nova York, "so os inimigos da burocracia, da hierarquia rgida e da centralizao". Se a rede comum de computadores tinha semelhanas com uma ferrovia, os horrios de seu trnsito rigorosamente programados e fiscalizados, a IntemJ era mais parecida com o sistema rodovirio, com grande parte de seu transita fluindo livremente e sem monitoramento. No trabalho e em casa, as pessoas descobriram que podiam usar a Web para' ignorar mais uma vez os centros tradicionais de controle, fossem eles burocracias empresariais, rgos do governo, imprios varejistas ou conglomerados de; mdia. Aparentemente descontrolada e incontrolvel, a Web era rotineiramente definida como uma nova fronteira, a terra do bom selvagem de Rousseau, na qual ns, como habitantes autnomos, tnhamos liberdade de redefinir' a sociedade de acordo com nossos prprios termos. "Governos do Mundo Industrial", proclamou John Perry Barlow em seu manifesto de 1966, intitulado "Declarao de Independncia do Ciberespao", "vocs no so bem-vindosA entre ns. No temos soberania em tomo da qual nos reunir". Mas, com a chegada do PC, no foi preciso muito tempo para os governos e grandes empresas comearem a reafirmar seu domnio e at ampli-lo. O erro que Barlow e muitos outros cometeram supor que a estrutura descentralizada da Net necessariamente resistente ao controle social e. poltico. Transformaram uma caracterstica tcnica em uma metfora de liberdade pessoal. Mas, na verdade, como explica Galloway, a ligao entre computadores antes desconectados de uma rede e governados por protocolos I rgidos criou "um novo aparato de controle". Na verdade, escreve ele, "o princpio fundamental da Net controle, no liberdade o controle existe 1 desde o comeo". Alm disso, medida que as pginas disparatadas da Rede Mundial transformam-se em um banco de dados unificado e programvel do Supercomputador Mundial, toma-se possvel um tipo novo e poderoso de I controle. Afinal de contas, a programao no passa de um mtodo de controle. Mesmo que a Internet ainda no tenha um centro, tecnicamente falando, agora J possvel exercer o controle de qualquer lugar, ou nenhum, por meio der cdigos de softwares. O que diferente, em comparao com o mundo fsico, I que as medidas de controle se tomam mais difceis de detectar, e aqueles que exercem o controle ficam mais difceis de identificar. No comeo de 2000, um francs chamado Mark Knobel processou oYahoo por vender lembranas nazistas por meio de suas pginas de leilo on-line. AI ibuio desse tipo de objeto era ilegal na Frana h muito tempo, e Knobel R> via motivos para a lei no se aplicar a comerciantes da Internet tia mesma ffima que se aplicava aos lojistas locais. Existe essa idia ingnua de que a ffifemet muda tudo, disse um dos advogados de Knobel ao apresentar os autos Wj processo a um tribunal da Frana. Ela no muda tudo. No muda as leis ffiancesas. Mas Jerry Yang, o fundador do Yahoo, vendo o processo como um ataque bobo e futil ao imprio supranacional da Internet, achava que Knobel e Eus advogados que estavam sendo vtimas da ingenuidade. "0 tribunal francs inier impor uma sentena em uma esfera sobre a qual no tem controle", disse A]e. "Pedir-nos para filtrar o acesso a nossos sites muita ingenuidade." Bpesar disso, o processo seguiu em frente, e Knobel ganhou. No dia 20 de Slpembro de 2000, um juiz francs declarou que o Yahoo havia infringido a lei prdenou empresa que fizesse "de tudo" para retirar as mercadorias nazistas de todas as pginas da Web que pudessem ser visitadas na Frana. Observou que a companhia, agindo no sentido contrrio de suas declaraes iniciais, j estava usando softwares para identificar a localizao de visitantes de seus lites a fim de lhes apresentar anncios personalizados. Se conseguia controlar os anncios que mostrava aos habitantes de diversos pases, argumentou ele, poderia controlar tambm outros contedos visualizados. Inconformado, o Yahoo anunciou que ignoraria a deciso, afirmando que os tribunais franceses no tinham autoridade sobre a questo em pauta. O juiz no achou graa. Se a companhia no acatasse sua deciso at Io. de fevereiro de 2001, disse ele, os bens franceses do Yahoo estariam sujeitos ao confisco, e seus executivos, passveis de serem presos se pusessem os ps na Europa. A essa altura, o Yahoo recuou. Uma empresa pblica com interesses no mundo todo tinha pouca escolha alm de ceder. No dia 2 de fevereiro, anunciou que proibiria todos os seus sites de vender produtos "associados com grupos que promovam ou glorifiquem o dio e a violncia". Rdm ano depois, no vero de 2002, Jerry Yang teve pouco a dizer, ao menos publicamente, quando o Yahoo assinou um acordo com o governo chins que Jexigia que a empresa fiscalizasse ativamente seus sites na China e censurasse seus contedos. Yang e outros executivos do Yahoo tambm ficaram quietos em 2005, quando a companhia acatou a exigncia das autoridades chinesas de revelar a identidade de um cidado deste pas que usou sua conta de e-mail no Yahoo para enviar uma mensagem sobre o aniversrio do massacre da praa Tiananmen para uma instituio sediada nos Estados Unidos. Um jornalista! chamado Shi Tao foi imediatamente preso. "Essa histria do Yahoo", dizem Jack Goldsmith e Tim Wu, "sintetiza a transformao da Internet, que passou de tecnologia que resiste lei territorial a outra que facilita sua imposio".

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Os governos em geral no s j comearam a partilha do mundo on-line de acordo com antigas linhas divisrias geopolticas, como tambm os regimes autoritrios esto comeando a se dar conta de que a Internet talvez no represente uma ameaa to grande a seu poder quanto pensavam no comeo. Embora a Net oferea s pessoas um novo meio para descobrir informaes e expressar opinies, tambm oferece aos burocratas uma ferramenta nova e poderosa para controlar a liberdade de expresso, identificar dissidentes e disseminar propaganda. Em um pas como a China, qualquer um que suponha que pode atuar anonimamente na Web expe-se a perigos muito maiores que o constrangimento. Em um discurso de 2007, Hu Jintao, o presidente da China, falou ardorosamente do potencial da Internet para reforar a influncia do Partido Comunista sobre o pensamento do povo de seu pas. "Favorecer a construo e a administrao da cultura em rede", disse ele a um grupo de membros da cpula do govemo, "ajudar a ampliar a frente de batalha da propaganda e do trabalho ideolgico. E bom para aumentar o poder radiante e a capacidade de disseminao do crescimento espiritual socialista". Os governos democrticos tambm comearam a explorar bancos de dados e fiscalizar o trnsito da Internet por uma questo de segurana nacional. Em 2004, rgos federais dos Estados Unidos estavam realizando ou planejando 199 programas de garimpagem de dados, segundo uma pesquisa feita por auditores do Congresso. No final de 2005 e incio de 2006, reportagens da imprensa disseram que a sinistra Agncia de Segurana Nacional andara examinando interruptores comerciais que dirigem o trnsito da Internet em uma operao de varredura e garimpagem de dados, cuja finalidade era descobrir terroristas. A medida que telefonemas e outras conversas so digitalizadas e transmitidas pela Internet e que os chips de geoposicionamento forem proliferando, a capacidade dos governos de todas as tendncias de monitorar as palavras e os movimentos de seus cidados s vai aumentar. As empresas tambm chegaram concluso de que a Internet, longe de enfraquecer seu controle sobre os empregados, na verdade s faz aument-lo. Antigamente, a influncia das grandes companhias sobre a vida e os pensamentos seus funcionrios era restringida tanto pelo espao quanto pelo tempo. Fora : das paredes dos escritrios e fora dos limites temporais do horrio comercial, as pessoas desfrutavam de bastante liberdade em relao a seus chefes. Mas uma das consequncias do rompimento das fronteiras na Internet que o local de trabalho e o horrio comercial expandiram-se a ponto de ocupar todo o espao e todo o tempo. Hoje, softwares e dados de grandes empresas podem ser acessados de qualquer ponto da Internet, e o trnsito de e-mails e mensagens instantneas continua 24 horas por dia. Em muitas companhias, a premissa de jacto que os empregados esto sempre em horrio de trabalho, quer estejam no escritrio, em casa e at de frias. O BlackBerry, mecanismo para receber e enviar e-mails, tomou-se o smbolo mais visvel da expanso do controle das grandes empresas sobre a vida de outras pessoas. Com sua conexo sem fio a servidores dessas grandes empresas, esse aparelhinho onipresente uma corda invisvel que amarra os trabalhadores a seus empregos. Para muitos trabalhadores intelectuais de hoje, desligar o BlackBerry a ltima coisa que fazem antes de ir para a cama, e voltar a lig-lo a primeira coisa que fazem ao acordar. O Wall Street Journal, em uma matria de destaque de 2006 intitulada "Os rfos do BlackBerry", conta a histria de uma executiva tpica viciada em BlackBerry, cujos filhos pequenos exigiram que ela no checasse seus e-mails quando estivesse com eles em casa a noite. "Para contornar a situao", diz a reportagem, "essa me esconde o aparelhinho no banheiro, onde faz incurses frequentes antes, durante e depois do jantar". Encabulada, essa mulher disse ao Journal que seus filhos acham que ela tem "um problema de bexiga". A histria to engraada quanto pungente, mas enfatiza a incrvel mudana nas relaes entre patres e empregados que a Net j produziu. E revela mais uma barganha faustiana que os empregados aceitaram com a tecnologia da computao. Muita gente tem uma sensao genuna de "empowering" ao usar o BlackBerry ou se conectar com sua empresa de alguma outra forma de um lugar distante. Do as boasvindas tecnologia porque ela os "libera" para trabalhar onde e quando querem, tomando-os mais produtivos e mais bem-sucedidos em seu emprego. O preo que pagam , claro est, a perda da autonomia, uma vez que seus patres adquirem um controle ainda maior sobre seu tempo, suas atividades e at sobre seus pensamentos. "Mesmo que eu esteja em casa", disse outro usurio de BlackBerry ao Journal, "no estou necessariamente l". Com as ferramentas de coleta e anlise de dados do Supercomputador Mundial, os empregadores tero condies de aumentar ainda mais sua influncia. Algumas companhias j comearam a criar modelos matemticos de suas equipes de funcionrios, reduzindo cada um deles a uma srie de nmeros que pode ser "otimizada" por algoritmos de computador. A IBM, que nos ltimos anos desenvolveu um software sofisticado para moldar o funcionamento de cadeias de abastecimento industrial, agora est criando modelos parecidos para administrar gente. Um grupo de 40 pessoas, formado por estatsticos e especialistas em garimpagem de dados da IBM, est trabalhando para "refocalizar os programas de abastecimento de cadeias em 50 mil dos consultores da diviso de servios da IBM", diz o peridico Business Week. "Isso significa que, em vez de criar mquinas, fomos e projetos, esto construindo modelos de seus colegas". A equipe est obtendo informaes sobre empregados dos vrios bancos de dados empresariais da IBM, e tambm est pensando em incorporar dados das mensagens de e-mail, listas on-line e telefonemas de celulares dos empregados. A companhia espera usar o modelo para destinar os consultores automaticamente a determinadas tarefas e dirigir seu trabalho de modo a atingir o mximo de

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eficincia. O Google tambm realizou um experimento, no qual usou um modelo matemtico para administrao de pessoal. Durante o vero de 2006, pediu a seus funcionrios para preencher um extenso questionrio online sobre si mesmos, respondendo a mais de 300 perguntas sobre tudo, de linguagens de programao que conhecem a revistas que lem e animais de estimao que tm. A companhia enviou as respostas para um computador, comparando-as com as vrias medidas das qualificaes e realizaes de seus funcionrios para criar algoritmos que podem prever o desempenho. Em 2007, comeou a usar os algoritmos para avaliar todos os candidatos a um emprego na companhia, dos quais agora tambm exige que preencham longos questionrios na Internet. A medida que esse tipo de modelo for sendo aperfeioado, passar a ser usado muito mais extensamente pelas empresas. "Essa construo de modelos da humanidade promete ser um dos grandes empreendimentos do sculo XXI", conclui o Business Week. "E no preciso muita imaginao para ver para onde pode levar. Os administradores usaro ferramentas no s para controlar o desempenho dos empregados, mas tambm para acompanhar seus movimentos e aumentar a produtividade". O uso mais abrangente possvel do Supercomputador Mundial como rpcnologia de controle no ser para otimizar o que fazemos como empregados. Ser para otimizar o que fazemos como consumidores. Apesar da resistncia dos primeiros pioneiros e entendidos da Web, o consumismo substituiu h muito tempo a doutrina do livre-arbtrio como a principal ideologia do mundo online. As restries ao uso comercial da Net desapareceram com o lanamento da iWorld Wide Web (Rede Mundial) em 1991. O primeiro anncio publicitrio, cie uma empresa de direito do Vale do Silcio, apareceu em 1993, seguido no "ano seguinte pela primeira campanha de spam. Em 1995, o Netscape introduziu melhorias no navegador para dispor daqueles "cookies mgicos" que permitem &s empresas identificar e monitorar visitantes de seus sites. Em 1996, comeou [a corrida ao ouro das companhias virtuais. Mais recentemente, o papel da Web !de canal de vendas e propaganda expandiu-se ainda mais. Assessoradas por consultores de marketing da Internet, empresas grandes e pequenas tomaram-se muito mais eficientes na coleta de informaes sobre seus clientes, na anlise *de seu comportamento e na criao de produtos e mensagens promocionais sob medida para eles. A sofisticao crescente do marketing da Web pode ser vista com mais clareza na propaganda. Em vez de ser dominada por anncios publicitrios genricos, a propaganda on-line agora est intimamente vinculada a resultados de buscas ou outros indicadores explcitos dos desejos e da identidade das pessoas. Os prprios mecanismos de busca tomaram-se os principais distribuidores de anncios, uma vez que as ferramentas mais importantes para a navegao e propaganda das companhias na Web fundiram-se em um nico servio extraordinariamente lucrativo. No comeo, o Google resistiu vinculao de anncios com os resultados de buscas - seus fundadores diziam que "os mecanismos de busca financiados pela propaganda se inclinaro inerentemente em favor dos anunciantes e contra as necessidades dos consumidores". Mas agora ganha bilhes de dlares com essa prtica. A otimizao do mecanismo de busca, a cincia de usar tcnicas estatsticas avanadas para aumentar a probabilidade de uma pessoa visitar um site ou clicar em um anncio, tomou-se uma importante funo empresarial, que o Google e outros mecanismos de busca promovem, compartilhando com as empresas as informaes relativas sua classificao de sites e anncios. No que talvez seja a manifestao mais extraordinria do triunfo do consumismo na Web, comunidades on-lme populares como MySpace incentivam seus membros a se tomarem amigos das grandes empresas e de seus produtos. Durante 2006, por exemplo, mais de 85 mil pessoas "ficaram amigas" do modelo de carro Iaris, da Toyota, apresentado no site, associando-se alegremente campanha promocional do veculo recm-lanado pela empresa. "MySpace pode ser visto como uma imensa plataforma de 'colocao de produto pessoal"', dizWade Roush em um artigo publicado em Technology Review. Ele afirma que "a grande oferta de falsos 'amigosjunto abundncia de msicas, vdeos e outros materiais de marketing inspidos feitos em srie e que podem ser acrescentados diretamente ao perfil (dos usurios) encoraja os membros a definirem eles mesmos e suas relaes quase que exclusivamente em termos de mdia e consumo". Reconhecendo o desaparecimento da linha divisria entre consumidor e publicitrio on-line, o peridico Advertising Age elegeu "o consumidor" como a Agncia de Propaganda do Ano de 2007. Mas a Internet no s um canal de marketing. Tambm um laboratrio de marketing, fornecendo s empresas insights sem precedentes sobre as motivaes e o comportamento dos consumidores. As companhias desenvolveram h muito tempo a capacidade de controlar o lado da oferta de suas operaes, graas, em boa parte, aos primeiros avanos da tecnologia da informao. Mas enfrentam dificuldades quando se trata de exercer controle sobre o lado da demanda, sobre o que as pessoas compram e quando. No conseguiram influenciar os consumidores to diretamente quanto conseguiram influenciar empregados e fornecedores. A publicidade e a promoo sempre foram frustrantemente imprecisas. Como diz a clebre frase de John Wanamaker, o magnata das lojas de departamentos, frase com mais de cem anos de idade: "metade do dinheiro que gasto com propaganda puro desperdcio. O problema que no sei qual metade". O Supercomputador Mundial est comeando a mudar isso. Promete aumentar o controle das empresas sobre o consumo oferecendo aos publicitrios os dados de que precisam para personalizar as campanhas com exatido e avaliar cuidadosamente os efeitos dessas campanhas. Ele otimiza tanto a comunicao quanto a avaliao. Em uma entrevista de 2006 ao Economist, RishadTobaccowala, executivo da cpula

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da agncia de propaganda internacional Publicis, sintetizou a mudana em uma metfora vivida e eloquente. Comparou a propaganda tradicional com o lanamento de bombas em cidades uma empresa no tem como ter certeza de quem atingiu e de quem no atingiu. Mas, com anncios na Internet, disse ele, as companhias podem levar "as pessoas a fabricarem uni monte de pontas de lana e depois fazer com que elas mesmas se impalem A capacidade de as empresas coletarem e analisarem grande quantidade de informaes sobre consumidores individuais aparece na mesma poca em que psiclogos e economistas fazem progressos em uma disciplina chamada neuromarketing. Os neuropublicitrios usam varreduras do crebro para encontrar desencadeadores de processos mentais que determinam o que compramos. Em um artigo memorvel de 2007, "Indicadores Neurais de Compras", publicado pela revistaNeuron, um grupo de pesquisadores do MIT, Stanford e Camegie Mellon afirmaram ser capazes de usar mquinas de ressonncia magntica para acompanhar a atividade cerebral dos consumidores quando eles esto avaliando produtos e preos na tela de seus computadores. Ao identificar os circuitos que "se iluminam" nos diferentes estgios do processo de compra, os pesquisadores descobriram que conseguiam prever se a pessoa compraria o produto ou no. Depois de anlises mais minuciosas dos resultados, concluram que "a capacidade da ativao do crebro prever compras poderia ser generalizada para outras situaes". A revista Forbes anunciou o estudo como um marco no mundo dos negcios, dizendo que mostrava a primeira vez em que alguns pesquisadores conseguiram "examinar o que o crebro faz ao tomar uma deciso de compra". No difcil entender que estamos entrando em uma nova era do comrcio, em que as companhias exercero uma influncia maior do que nunca sobre nossas escolhas e sem que saibamos. Como j aconteceu tantas vezes na histria do processamento de informaes, muitas das ferramentas de controle que as empresas usam na Internet tm suas origens na pesquisa militar. Na esteira dos ataques terroristas do 11 de setembro de 2001, o Ministrio da Defesa, o Ministrio de Segurana Nacional e outros rgos do governo passaram a investir milhes, quando no bilhes de dlares no desenvolvimento de tecnologias de garimpagem e anlise de dados que podem extrair valiosas informaes confidenciais da nuvem de dados da Net. Alm de descobrir terroristas, muitas dessas tecnologias tero aplicaes no mbito comercial. O governo, por exemplo, financiou uma pesquisa da Universidade do Arizona para desenvolver um software de "estilometria", que seria usado para identificar os autores de mensagens de texto que aparecem na Internet analisando sua dico e sintaxe. Embora o objetivo da pesquisa seja a aplicao de tcnicas de identificao de autoria a mensagens de fruns de grupos extremistas de lngua inglesa e rabe", o software tambm poderia auxiliar os publicitrios a definir o perfil de consumidores ou estabelecer relaes entre comentrios annimos sobre produtos. Nada disso significa que o computador est prestes a se tomar exclusivamente uma tecnologia de controle. Sempre ter uma natureza dual, dando novos poderes aos indivduos e s instituies. Continuaremos vendo progressos na tecnologia da informao que debilitam o controle central. Mas praticamente certo que todo enfraquecimento ser acompanhado pela reafirmao do controle, quer por meios jurdicos, quer por meios tecnolgicos. Vemos esse processo em cena outra vez agora, com os herdeiros do Napster: as redes poderosas e extremamente descentralizadas de pessoas que se consideram iguais, usadas para comercializar filmes, softwares e outros arquivos grandes. H muito tempo o reino dos defensores da liberdade, dos piratas e dos ativistas antidireitos autorais, as redes que no se prendem a regras, mtodos ou procedimentos enfrentaram uma srie de processos jurdicos e batidas policiais nos ltimos anos. Agora, elas comeam a transformar-se em mdia da corrente dominante. BitTorrent, que opera o mais popular desses sistemas, fechou negcio em 2006 com vrios estdios de Hollywood, concordando em distribuir seus filmes e programas de televiso em formatos que impeam a cpia desautorizada. Depois transformou sua pgina inicial em uma vistosa loja on-line, exigiu que os usurios mantivessem contas e aceitassem uma longa lista de "termos de uso" e, por fim, adotou novo nome: BitTorrent Entertainment NetWork. A histria nos diz que as mais poderosas ferramentas para administrar o processamento e o fluxo das informaes ficaro nas mos de empresas e governos, e no de cidados comuns. E o interesse das empresas e governos, o interesse pelo controle, que acabar dirigindo o progresso e o uso do Supercomputador Mundial. "A medida que cada homem passa pela vida, preenche uma srie de formulrios oficiais, cada qual contendo uma srie de questes", escreveu Alexander Soljenitsin em seu romance Cncer Word (Ala do Cncer). "A resposta de cada homem a cada questo de um formulrio toma-se um fiozinho, ligando-o 81 permanentemente ao centro local de administrao de arquivos pessoais. Portanto, h centenas de fiozinhos irradiando de cada homem, milhes de fios ao todo. Se. de repente, esses fios se tomassem visveis, o cu inteiro pareceria uma teia de aranha... E natural que cada homem, permanentemente consciente de seus prprios fios invisveis, acabe sentindo respeito pelas pessoas que manipulam os fios." Enquanto vamos levando nossa vida cada vez mais digitalizada, os fios que se irradiam de ns multiplicam-se muito mais do que at mesmo Soljenitsin poderia ter imaginado no fim da dcada de 1960. Praticamente tudo o que fazemos on-line gravado em algum lugar da maquinaria do Supercomputador Mundial. Toda vez que lemos uma pgina de texto, clicamos em um link ou assistimos a um vdeo, toda vez que enviamos um e-mail ou batemos papo em uma janela de mensagens instantneas, estamos preenchendo um "formulrio oficial". Mas, ao contrrio do z- ningum de Soljenitsin, em geral no temos conhecimento dos fios que estamos tecendo nem de como ou por quem

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esto sendo manipulados. E mesmo que tivssemos conscincia de estarmos sendo vigiados ou controlados, talvez no nos importssemos. Afinal de contas, tambm nos beneficiamos com a personalizao que a Internet permite; ela faz de ns consumidores e trabalhadores mais perfeitos. Aceitamos um controle maior em troca de uma comodidade maior. A teia da aranha feita para avaliar, e no estamos infelizes dentro dela.

Captulo Onze iGod, o deus eletrnico


N O vero de 2004, os fundadores do Google, Larry Page e Sergey Brin, quase sabotaram sua prpria companhia. Deram uma longa entrevista layboy, e a revista publicou a transcrio no comeo de agosto, poucos dias antes estria programada do Google na bolsa de valores NASDAQ. A publicao entrevista irritou Wall Street, pois parecia infringir a proibio da Comisso !eValores e Bolsas relativa a revelaes desautorizadas de informao durante o 'quietperiod" (literalmente, perodo de silncio, um conjunto de regulamentos ue disciplinam as comunicaes) antes da oferta de aes. Os investidores emiam que a CVB obrigasse a empresa a cancelar sua oferta de aes. Mas, Jepois que o Google distribuiu apressadamente um folheto revisado, que inclua ntegra do texto da entrevista da Playboy em um apndice, a CVB liberou a 'enda de aes e, a 19 de agosto, o Google tornou-se uma empresa pblica. A entrevista em si ficou perdida no meio da confuso, mas oferece uma .. so fascinante das idias e motivaes de um par de matemticos jovens e rilhantes que estavam prestes a juntar-se s fileiras dos homens de negcios ais ricos e poderosos do mundo. No fim da entrevista, Page e Brin contam qual sua maior ambio. No estavam interessados s em aperfeioar seu mecanismo de busca, disseram eles. O que queriam realmente era fundir sua tecnologia com o prprio crebro humano. "Voc quer acesso ao mximo (de informao) possvel, para poder discernir o que mais relevante e correto", explicou Brin. "A soluo no limitar as informaes que voc recebe. Em ltima instncia, voc quer o saber do mundo inteiro conectado diretamente sua cabea". O entrevistador ficou surpreso. E isso que devemos aguardar? perguntou ele. Espero que sim - respondeu Brin. Ao menos uma verso disso. Provavelmente no vamos encontrar tudo em um computador. O entrevistador perguntou de novo: E seu objetivo ter o saber do mundo inteiro conectado diretamente nossa cabea? Chegar perto disso, o mais perto possvel - replicou Brin. Quanto mais inteligente nosso mecanismo, melhor. Para onde ele nos levar? Quem sabe? Mas vivel imaginar um salto to grande quanto o de passar de uma busca nas prateleiras de uma biblioteca para uma sesso do Google quando pulamos dos mecanismos de busca de hoje para a totalidade das informaes do mundo, que seria apenas um dos nossos pensamentos. No foi a primeira vez que Brin e Page falaram sobre o desejo de simbiose com o crebro humano, e no ser a ltima. Na verdade, a criao de uma inteligncia artificial que amplie ou at mesmo substitua a inteligncia humana um tema recorrente da dupla. "Toda vez que converso com Larry Page sobre o futuro do Google", diz Steve Jurvetson, um importante capitalista de risco do Vale do Silcio, "ele diz que ser uma inteligncia artificial". Durante uma sesso de perguntas e respostas depois de uma palestra em sua alma matei, a Universidade Stanford, em maio de 2002, Page disse que o Google s cumprir sua misso quando seu mecanismo de busca for "IA-completa". Vocs sabem o que isso significa? - perguntou ele ao pblico constitudo de alunos. E inteligncia artificial. Em outra palestra em Stanford meses depois, Page reiterou o objetivo: O mecanismo de busca supremo algo to inteligente quanto uma pessoa, talvez mais... Para ns, trabalhar com busca uma forma de trabalhar com a inteligncia artificial. Mais ou menos na mesma poca, em uma entrevista ao canal de televiso estatal NewsHour, Brin explicou que "o mecanismo de busca supremo" seria parecido com o supercomputador falante HAL, do filme 2001: uma Odissia no Espao. Bom, esperamos nunca ter um bug (erro de programao ou defeito na execuo de um software) como o que HAL teve, foi por conta do bug que ele matou os ocupantes da nave espacial. Mas por isso que estamos lutando, e ': acho que j percorremos uma parte do caminho que leva at l. Em julho de 2003, ao falar em uma conferncia de tecnologia, Brin e Page entraram em maiores detalhes sobre sua aspirao de usar a inteligncia artificial para nos deixar mais espertos. Brin sugeriu, de acordo com a afirmao de um membro do pblico ali presente, que "aparelhos sem fio ligados ao crebro" poderiam ser usados para automatizar o envio de informaes. Page desenvolveu melhor essa idia em uma entrevista que deu Reuters em fevereiro de 2004, ao dizer que, "no front mais estimulante, voc imagina seu crebro amplificado pelo Google. Digamos que voc pensasse em alguma coisa e seu celular lhe sussurrasse a resposta no ouvido". Brin tambm discutiu o avano do Google na direo de seu objetivo supremo em uma entrevista com o escritor Steven Levy, que trabalha para a Newsweek: "Acho que j andamos bastante (com o mecanismo de busca da Internet) se compararmos com a situao de dez anos atrs", disse ele. "Ao mesmo tempo,

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perguntamos para onde ir. E claro que se voc tem todas as informaes do mundo ligadas diretamente a seu crebro ou um crebro artificial superior ao seu, voc se dar bem melhor na vida. Entre isso e o que temos hoje, h um espao bem grande a percorrer." DavidVise fala de um comentrio semelhante feito por Brin em seu livro de 2005 intitulado The Google Story: "Por que no aperfeioar o crebro?". Brin reflete sobre a questo. "No futuro, talvez possamos anexar uma verso do Google em miniatura que voc simplesmente pluga ao crebro." Em uma conferncia realizada em Londres em maio de 2006, Larry Page falou de novo sobre as pretenses do Google em relao inteligncia artificial. "Queremos criar o mecanismo de busca perfeito", disse ele. O mecanismo de busca perfeito compreenderia tudo do mundo". Ao adotar uma viso transcendental da tecnologia da informao, vendo-a como forma de superar o que consideram ser as limitaes do crebro humano, Brin e Page esto expressando um desejo que h muito tempo a marca registrada dos matemticos e cientistas da computao que se dedicaram criao da inteligncia artificial. E um desejo que, como observa David Noble em The Religion of Technology, remonta ao filsofo francs Ren Descartes, do sculo XVII, que declarou que "o corpo sempre um estorvo para a inteligncia em seu pensamento", e via na matemtica um modelo de "entendimento puro". O ideal cartesiano impregna a obra de matemticos como George Boole, Alfred North Whitehead e Alan Turing, cujas inovaes na lgica algbrica prepararam o terreno para o moderno computador binrio. Em seu livro de 1979 intitulado Machines HAoThink (Mquinas que Pensam), Pamela McCorduck declarou que a inteligncia artificial promete "uma amplificao daquelas capacidades humanas que mais valorizamos". Tambm cita a afirmao do professor Edward Fredkin, do MIT, de que "a inteligncia artificial o prximo passo da evoluo". Danny Hillis, cuja obra pioneira na computao paralela preparou o terreno para os sistemas do Google, declarou em uma entrevista de 1992 que a IA poderia oferecer os meios para remediar os defeitos mentais do ser humano, de consertar "os bugs deixados pela histria, que vm desde aquela poca em que ramos animais", e levar criao de seres que so "melhores que ns". Em "A Reinveno da Humanidade", um artigo de 2006, o clebre inventor e escritor Ray Kurzweil previu que a inteligncia artificial "vai exceder em muito a inteligncia biolgica em meados da dcada de 2040", resultando num "mundo onde no h distino entre o biolgico e o mecnico ou entre a realidade fsica e a virtual". Para a maioria de ns, o desejo dos defensores da IA de fundir computadores e pessoas, de apagar ou diluir a fronteira entre homem e mquina, perturbador. No s o fato de detectarmos em seu entusiasmo uma misantropia chocante Hillis descarta o corpo humano como "o macaco que anda por a", enquanto Marvey Minsky, o ex-diretor do programa de inteligncia artificial do MIT, chama o crebro humano de "massa sanguinolenta de matria orgnica", mas tambm por sentirmos naturalmente que sua busca uma ameaa nossa integridade de livres-pensadores. At Bill Gates acha o conceito desconfortvel. Em uma palestra realizada em Singapura, em 2005, ele discutiu a possibilidade de conectar diretamente aos computadores o corpo e o crebro das pessoas. Um de seus colegas da Microsoft, contou ele ao pblico,"sempre me diz:'estou pronto, me pluga'". Mas Gates declarou que via aquela idia com desconfiana: "No sinto exatamente a mesma coisa. Gosto que o computador esteja ali e eu aqui". Alm de achar inquietante a perspectiva de sermos transformados em ciborgues aperfeioados pela conexo a computadores, tambm tendemos a ver a idia com ceticismo. Parece remota, at ridcula, como algo sado de uma obra de fico cientfica particularmente delirante. Mas s concordamos com Gates at aqui. Na mesma palestra, ele deixou claro que acredita que a fuso entre Computadores e seres humanos inevitvel, que ns, em um futuro prximo, leremos aperfeioados por softwares e processadores digitais. "Vamos ter essas capacidades", declarou. E a evidncia sugere que a Microsoft, como o Google, pretende ser pioneira na criao de interfaces "ser humano-computador" com finalidades lucrativas. Em 2004, a companhia recebeu a patente de um "mtodo e aparato para transmitir energia e dados usando o corpo humano". No formulrio de pedido da patente, a Microsoft descreve a maneira pela qual est desenvolvendo a tecnologia que transformar a pele em um novo tipo de condutor eltrico ou "nibus" que pode ser usado para conectar "uma rede de aparelhos plugados a um nico corpo humano". Observa tambm que "a rede pode ser amplificada com a conexo a mltiplos corpos por meio de contato fsico (como) um aperto de mos. Quando dois ou mais corpos se conectam fisicamente, os corpos interligados formam um grande nibus por meio do qual a energia e/ou as informaes podem ser transmitidas". A patente da Microsoft apenas um exemplo dos muitos projetos de pesquisa acadmica e empresarial cuja finalidade fundir computadores e pessoas e, em particular, incorporar mais plenamente os seres humanos rede de computadores da Internet. Um estudo de 2006, patrocinado pelo Departamento de Cincia e Inovao do governo ingls, fez um levantamento das mais promissoras dessas iniciativas. Alm de confirmar que nosso corpo est fadado a tomar-se um nibus de transmisso 84 de dados, levando ao surgimento da "computao em uma plataforma humana", os autores do estudo documentam os rpidos avanos que acontecem no sentido de fundir o mundo real com o mundo virtual. Novos ambient displays (quaisquer elementos do ambiente fsico usados como interface para as informaes digitais), escrevem eles, prometem tomar a computao onipresente, cercando-nos de dados e softwares onde quer que vamos: "Na computao onipresente, a localizao fsica dos dados e da capacidade de processamento no visvel para o usurio. As informaes so apresentadas a ele de forma transparente e contextualmente relevante". Daqui a dez anos, no teremos de pressionar teclas nem

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clicar com o mouse para dizer aos computadores o que queremos fazer. Existiro "novas maneiras de interagir com os computadores, nas quais sistemas intermedirios tomaro a iniciativa de realizar tarefas em favor do usurio, sintonizados com exatido s necessidades momentneas de tempo e espao". Os pesquisadores tambm prevem que o sonho dos fundadores do Google de fazer uma ligao direta entre o crebro e a Internet deve tomar-se realidade em 2020. Ser nessa poca que provavelmente veremos "a primeira interface neural fsica", que fornecer "uma conexo direta entre um crebro humano ou animal com seu sistema nervoso a um computador ou a uma rede de computadores". A essa altura, vamos ter condies de "interagir diretamente com os computadores por meio do pensamento puro e simples" .Essa interface neural promete ser uma bno para muita gente afligida por deficincias graves. Pode ajudar os cegos a ver e os paralticos a andar. Mas suas aplicaes vo muito alm da medicina, observam os pesquisadores. Essa interface neural tambm oferece "potencial para o controle externo do comportamento humano por meio da mdia digital". Ns tambm passaremos a ser programveis. A Internet no conecta s mquinas de processamento de informaes. Tambm conecta seres humanos. Conecta-nos uns aos outros e conecta-nos s mquinas. Nossa inteligncia constitui uma parte to grande do poder do Supercomputador Mundial quanto a inteligncia incrustada nos cdigos dos softwares ou nos microchips. Quando entramos on-line, passamos a ser ns da Rede Mundial da Internet. E no se trata apenas de uma metfora. E um reflexo da estrutura de hiperlinks que, desde o incio, definiu a Web e o uso que fazemos dela. A Internet, e todos os dispositivos ligados a ela, no apenas uma mquina passiva que reage a nossos comandos. E uma mquina que pensa, mesmo que de maneira rudimentar, e que coleta e analisa ativamente nossos pensamentos e desejos na medida em que os expressamos por meio das escolhas que fazemos on-line - o que fazemos, onde vamos, com quem conversamos, que arquivos enviamos ou baixamos, em que links clicamos, que links ignoramos. Ao reunir e armazenar bilhes e bilhes de bits, bilhes e bilhes de partculas minsculas de inteligncia, a Web forma o que o escritor John Battelle chama de "um banco de dados de intenes humanas". A medida que passamos mais tempo on-line e realizamos uni nmero maior de nossas transaes comerciais e sociais on-line, esse banco de dados aumentar cada vez mais, em extenso e profundidade. E provvel que encontrar novas formas para as pessoas - e as mquinas - acessarem a fonte da inteligncia seja a empreitada mais crucial do futuro. No dia 2 de novembro de 2005, tivemos um vislumbre do que aguarda o Supercomputador Mundial quando aAmazon.com comeou a testar na surdina um novo servio com nome estranho: Mechanical Turk (Turco Mecnico). Conforme soubemos depois, o nome foi um emprstimo de um clebre "autmato" que jogava xadrez, construdo em 1770 por um baro hngaro chamado Wolfgang Von Kempelen. A mquina de madeira, cuja forma pretendia lembrar um feiticeiro turco sentado frente de uma escrivaninha grande, parecia jogar xadrez automaticamente, usando um sistema requintado de rodas dentadas e alavancas para movimentar as peas. Em sua estria no palcio de Schnbrunn, em Viena, o Turco Mecnico venceu rapidamente seu primeiro adversrio, um tal conde Cobenzl, para grande prazer dos cortesos ali reunidos. A notcia do rob extraordinariamente inteligente espalhou-se rpido, eVon Kempelen levou o Turco para fazer uma tum pela Europa, onde derrotou uma srie de desafiantes famosos, entre os quais Napoleo Bonaparte e Benjamim Franklin. Foi s muitos anos depois, aps a morte de Von Kempelen, que o ardil foi revelado. Escondido dentro da escrivaninha ficava um mestre do xadrez, que usava um sistema de ims para acompanhar as jogadas do adversrio e fazer as suas. O jogador tinha simulado uma inteligncia artificial. O Mechanical Turk da Amazon realiza uma faanha semelhante. "Esconde" pessoas dentro de um software, usando-as para fazer as tarefis nas quais os computadores no se saem muito bem. Digamos, por exemplo, que um programador est criando um aplicativo que inclui, como um de seus passos, a identificao de prdios em fotografias digitais - um trabalho que os computadores no conseguem fazer, mas que fcil para as pessoas. Usando o servio Mechanical Turk, o programador pode digitar algumas linhas simples de cdigo para acessar a inteligncia necessria. Em determinado ponto do software, um pedido para realizar uma "tarefa humana" enviado automaticamente para o site do Mechanical Turk da Amazon, onde vrias pessoas competem para realiz-lo por uma quantia determinada pelo programador. Como a Amazon explica em seu site, o Mechanical Turk vira a relao habitual entre computadores e pessoas de ponta-cabea: "Quando pensamos em interfaces entre seres humanos e computadores, em geral supomos que o ser humano aquele que pede para uma tarefa ser executada, e que o computador executa a tarefa e apresenta os resultados. E se esse processo fosse invertido e um programa de computador pedisse a um ser humano para realizar uma tarefa e lhe mostrasse os resultados?" E exatamente isso que o Mechanical Turk faz. Transforma os atos e juzos de valor das pessoas em funes de um software. Em vez de a mquina trabalhar para ns, ns trabalhamos para a mquina. Desempenhamos um papel semelhante, sem sequer nos darmos conta, quando usamos o mecanismo de busca do Google. No miolo desse mecanismo est o algoritmo PageRank (classificao de pginas) que Brin e Page criaram quando eram alunos da graduao na Universidade Stanford na dcada de 1990.Viram que toda vez que uma pessoa com um site na Web oferece um link para outro site, est fazendo um juzo de valor. Est dizendo que considera o outro site importante. Eles tambm perceberam que, embora todo link da Web contenha uma partcula da inteligncia humana, todos os links combinados contm grande quantidade de inteligncia - muito mais, na verdade, que qualquer inteligncia humana

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individual poderia ter. O mecanismo de busca do Google garimpa essa inteligncia, link por link, e a usa para determinar a importncia de todas as pginas da Web. Quanto maior o nmero de links que levam a um site, tanto maior seu valor. Nas palavras de John Markoff, o software do Google "explora sistematicamente o saber e as concluses dos seres humanos sobre o que significativo ".Toda vez que criamos um link ou mesmo quando clicamos em um deles, estamos alimentando o sistema do Google com nossa inteligncia. Estamos tomando a mquina um pouco mais sabida, e Brin, Page e todos os acionistas do Google, um pouco mais ricos. No MechanicalTurk e no mecanismo de busca do Google, comeamos a ver a inteligncia humana se fundir com a inteligncia artificial do Supercomputador Mundial. Em ambos os servios, as pessoas tomam-se subordinadas mquina. Com o Mechanical Turk, somos incorporados a um software, realizando uma pequena funo sem nos darmos conta da finalidade ltima, assim como os trabalhadores braais tomaram-se rodas dentadas em longas linhas de montagem. No mecanismo de busca do Google, nossas contribuies so feitas inconscientemente. Brin e Page programaram sua mquina para ela pegar as migalhas de inteligncia que largamos na Web quando tratamos de nossa vida cotidiana ali. A medida que a nuvem da computao aumenta, que se toma onipresente, alimentamos cada vez mais sua inteligncia. Usando satlites de posicionamento global e transmissores de rdio minsculos, ela rastrear nossos movimentos no mundo fsico de forma to meticulosa quanto rastreia hoje nossos cliques no inundo virtual. E, medida que os tipos de transaes comerciais e sociais realizadas pela Internet proliferarem, muitos outros tipos de dados sero coletados, armazenados, analisados e postos disposio de softwares. O Supercomputador Mundial vai tomar-se incomensuravelmente mais sabido. Em outras palavras, a transferncia de nossa inteligncia para a mquina acontecer, quer a gente permita ou no que coloquem chips ou tomadas dentro de nosso crebro. Hoje, os cientistas da computao criam uma nova linguagem para a Internet, que promete fazer dela um meio muito mais sofisticado para expressar e trocar inteligncia. Atualmente, ao criar pginas na Web, os programadores tm opes limitadas para usar cdigos ou etiquetas para descrever textos, imagens e outros tipos de contedo. A linguagem tradicional da Web, a HTML, sigla de HyperText Markup Language (literalmente, linguagem de marcao de hipertexto), gira em tomo de comandos simples de formatao, para instruir um navegador da Web, por exemplo, a pr uma linha de texto em itlico ou centraliz-la em uma pgina. A nova linguagem permitir aos programadores ir muito alm disso. Eles tero condies de usar etiquetas para descrever o significado de objetos como as palavras e as imagens, e tambm de fazer associaes entre objetos diferentes. O nome de uma pessoa, por exemplo, pode levar consigo informaes sobre seu endereo e atividade profissional, as coisas de que gosta e de que no gosta, e sobre suas relaes com outras pessoas. O nome de um produto pode ter etiquetas que mostrem seu preo, disponibilidade, fabricante e compatibilidade com outros produtos. Os engenheiros de software acreditam que essa nova linguagem vai preparar o terreno para "conversas" muito mais inteligentes entre os computadores da Internet. Transformar a rede de informaes em uma rede de significados, uma "rede semntica", como costuma ser chamada. Tim Bemers-Lee, o inventor do HTML, tambm o cabea da criao de sua substituta. Ao falar na Conferncia Internacional da Rede Mundial (International World Wide Conference) de 2006, realizada na Esccia, ele disse que "a Web ficar cada vez mais revolucionria" e que,"daqui a vinte anos, vamos olhar para trs e dizer que esse foi o perodo embrionrio". Ele prev um dia em que os "mecanismos de comrcio, a burocracia e nossa vida cotidiana sero governados por mquinas conversando com mquinas". NoTuring Center da Universidade de Washington, um importante laboratrio de inteligncia artificial, os pesquisadores j conseguiram criar um software que consegue, em um nvel bem rudimentar, "ler" frases de pginas da Web e extrair significado delas, sem que os programadores tenham de anexar nenhuma etiqueta. O software, batizado de TextRunner (gerenciador de texto), escaneia frases e identifica as relaes entre as palavras ou frases. Ao ler a sentena "Thoreau escreveu Walden depois de abandonar sua cabana no mato", por exemplo, o TextRunner reconheceria que o verbo "escreveu" descreve uma relao entre "Thoreau" e "Walden". A medida que escaneia mais pginas e v centenas ou milhares de construes semelhantes, ele seria capaz de chegar hiptese de que Thoreau um escritor e que Walden um livro. Como o TextRunner capaz de ler em uma velocidade extraordinria, em um teste, extraiu um bilho de relaes textuais de 90 milhes de pginas da Web, aprende rpido. Seus criadores o vem como um prottipo promissor da "mquina de leitura", que definem como "compreenso do texto, automtica e sem superviso" por parte dos computadores. Em 1945, John von Neumann, um fsico de Princeton, traou as linhas gerais do primeiro projeto de construo de um computador eletrnico que armazenaria em sua memria as instrues de seu uso. Seu projeto tomou-se a planta de engenharia de todos os computadores digitais modernos. A aplicao imediata da mquina revolucionria de Von Neumann foi militar, para criar bombas nucleares e outros materiais blicos. Mas o cientista sabia desde o incio que tinha inventado uma tecnologia genrica, uma tecnologia que seria usada de formas impossveis de prever. "Tenho certeza de que o aparelho projetado, ou melhor, a espcie de aparelhos dos quais este o primeiro representante, to radicalmente novo que muitos de seus usos s se tomaro claros depois que ele estiver funcionando", escreveu ele a Lewis Strauss, o futuro presidente da Comisso de Energia Atmica, no dia 24 de outubro de 1945. "Usos que provavelmente sero os mais importantes so, por definio, aqueles que no

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reconhecemos no presente por estarem imensamente distantes de nossa esfera atual." Hoje estamos em um ponto semelhante da histria do Supercomputador Mundial. Ns o construmos e estamos comeando a program-lo. Mas ainda estamos longe de conhecer todas as formas como ser usado, porm, podemos adiantar que, diferentemente da mquina de Von Neumann, o Supercomputador Mundial no vai s seguir nossas instrues. Aprender conosco e, por fim, definir suas prprias instrues. George Dyson, um historiador da tecnologia e filho de outro clebre fsico de Princeton, Freeman Dyson, foi convidado a ir sede do Google em Mountain View, Califrnia, em outubro de 2005, para dar uma conferncia em uma festa de comemorao do 60 aniversrio do invento de Von Neumann. "Apesar da moblia extravagante e de brinquedos esquisitos", lembraria Dyson mais tarde, "senti como se estivesse entrando em uma catedral do sculo XIV. Mas no no sculo XIV, e sim no sculo XII, quando ela estava sendo construda. Todo mundo estava ocupado talhando uma pedra aqui, outra ali, com um arquiteto invisvel fazendo com que tudo se encaixasse direito. O estado de esprito era brincalho, mas havia uma reverncia palpvel no ar". Depois de sua palestra, Dyson surpreendeu-se conversando com um engenheiro do Google sobre o controvertido plano da empresa de escanear o contedo das bibliotecas do mundo inteiro e armazen-lo em seu banco de dados."No estamos escaneando todos aqueles livros para eles serem lidos pelas pessoas", disse-lhe o engenheiro. "Ns os estamos escaneando para serem lidos por uma IA." A visita inspirou Dyson a escrever um ensaio para a revista on-line Edge, no qual ele afirma que chegamos a uma encruzilhada na histria da computao. O computador que usamos hoje, o computador de Von Neumann, emprega uma matriz fsica como memria. Cada bit de dados armazenado em um local preciso dessa matriz, com um endereo exclusivamente seu, e o software consiste em uma srie de instrues para encontrar bits de dados em endereos especificados e realizar uma tarefa qualquer com eles. E um processo que, explica Dyson, "traduz informalmente 'faa isso com o que encontrar aqui e ali, e leve o resultado para l'.Tudo depende no s de instrues precisas, mas tambm da definio exata de aqui, ali e quando". Tal como a conhecemos hoje, e como Von Neumann previu em 1945, essa mquina pode ser programada para executar uma quantidade incrvel de tarefas. Mas tem uma limitao fundamental: s consegue fazer o que a mandam fazer. Depende completamente das instrues fornecidas por um programador e, por isso, s consegue realizar as tarefas que um programador pode imaginar e para a qual pode redigir instrues. Como diz Dyson, "os computadores esto cada vez melhores para responder a perguntas mas s as perguntas que seus programadores so capazes de fazer". Isso muito diferente da maneira pela qual os sistemas vivos, como nosso crebro, processam informaes. Quando navegamos por nossa vida, nossa mente dedica a maior parte de seu tempo e sua energia a procurar respostas para perguntas que no foram feitas ou pelo menos no foram feitas de maneiraprecisa. "No mundo real, na maior parte do tempo", explica Dyson,"encontrar uma resposta mais fcil que definir uma pergunta. E mais fcil desenhar algo que se parea com um gato, por exemplo, que descrever o que exatamente faz algo parecer um gato. Uma criana faz rabiscos indiscriminados e, a certa altura, acaba aparecendo alguma coisa que se parece com um gato. A soluo encontra o problema e no o contrrio". O que nos toma to inteligentes que nossa mente est constantemente recebendo respostas sem saber quais so as perguntas. Ela est procurando o sentido das coisas, em vez de realizar clculos. Para uma mquina ter ou ao menos simular esse tipo de inteligncia, no pode restringir-se a uma srie de instrues inequvocas para agir de acordo com uma srie rigidamente definida de dados. Precisa ser liberada de sua memria fixa. Precisa perder seu carter maquinai e comear a agir de forma mais parecida com um sistema biolgico. E exatamente isso que est se tomando possvel medida que a prpria Internet transforma-se em computador. De repente, em vez de ter uma srie finita de dados organizados de forma precisa em uma matriz, temos um superfluxo de dados no ar, flutuando em uma grande nuvem, uma nuvem sem limites. Usando outra metfora, diramos que temos uma sopa primordial de informaes exigindo um sentido. Para dar-lhe sentido, precisamos de softwares que funcionem de forma mais parecida com a capacidade do crebro de atribuir um sentido s coisas do que com a capacidade da mquina deVon Neumann - softwares com instrues que, como diz Dyson, "simplesmente digam faa isso com a prxima cpia daquilo que vem junto". Vemos esse novo tipo de software, em forma embrionria, no mecanismo de busca do Google e em outros programas destinados a garimpar informaes da Web. Os engenheiros do Google reconhecem que, como afirma Dyson, "uma rede, seja de neurnios, seja de computadores, palavras ou idias, contm solues, esperando ser descobertas, de problemas que no precisam ser definidos explicitamente". Os algoritmos do mecanismo de busca da empresa j fazem um trabalho muito bom na hora de extrair da Internet respostas a perguntas que fazemos, mesmo quando nossas perguntas so feitas com termos ambguos. Nem sempre sabemos exatamente o que estamos procurando quando fazemos uma busca com o Google, mas muitas vezes encontramos as respostas assim mesmo. Se o Supercomputador Mundial um novo tipo de computador, ento o mecanismo de busca do Google um prottipo da nova espcie de software que usaremos. Eric Schmidt disse que o produto supremo da companhia, aquele que ele I "sempre quis fabricar", no esperaria para responder a suas perguntas; ele "me : diria o que digitar". Em outras palavras, ele daria uma resposta sem ouvir a pergunta. O produto seria uma inteligncia artificial. Poderia ser at,

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citando Sergey Brin mais uma vez, "um crebro artificial mais inteligente que o nosso" E quanto ao nosso crebro? A medida que formos dependendo cada vez mais do vasto banco de dados da Internet como uma extenso e at como um substituto de nossa memria, ser que isso mudar nossa maneira de pensar? Ser que vai alterar a maneira como concebemos a ns mesmos e a nossas relaes com o mundo? A medida que introduzimos mais inteligncia na Web, ser que ns, individualmente, ficaremos mais inteligentes ou menos? Ao descrever o futuro do Supercomputador Mundial, a "Mquina", em sua terminologia, Kevin Kelly diz o seguinte:"0 que mais nos surpreender nosso grau de dependncia do que a Mquina sabe sobre ns e sobre o que queremos saber. J achamos mais fcil procurar alguma coisa no Google uma segunda ou terceira vez do que procurar nos lembrar ns mesmos. Quanto mais ensinamos esse megacomputador, tanto mais ele assumir a responsabilidade por nosso saber. Ele se tomar nossa memria. Depois se tomar nossa identidade. Em 2015, muita gente, quando estiver divorciada da Mquina, se sentir esquisita, como se tivesse sofrido uma lobotomia".1 Kelly d as boas-vindas a essa perspectiva. Ele acredita que a imerso de nossa mente e de nosso eu em uma inteligncia superior marcar a realizao de nosso destino. A raa humana, diz ele, encontra-se hoje em um novo comeo, um momento em que "os fios da inteligncia, que j sofreram isoladamente, comearam a se juntar". Outros so menos otimistas sobre nossas perspectivas. No incio de 2005, o dramaturgo Richard Foreman encenou sua pea surrealista intitulada "Os Deuses Esto Martelando a minha Cabea" em um palco da St. Mark's Church de Manhattan. E uma pea sombria, apresentando dois madeireiros exaustos perambulando por uma terra devastada e coberta de detritos culturais, um "mundo fino como papel", como diz uma das personagens, resmungando frases truncadas, incoerentes. Em uma nota ao pblico, Foreman falou de sua inspirao para essa "pea elegaca". "Fao parte de uma tradio da cultura ocidental", disse ele, "na qual o ideal (meu ideal) era a estrutura complexa e densa, como uma catedral, da personalidade extremamente bem educada e articulada, um homem ou mulher que levasse dentro de si uma verso nica e pessoal de toda a herana do Ocidente". Mas ele temia que essa tradio estivesse desbotando, que estivesse sendo apagada medida que passamos a depender mais, em termos de viso 1A descrio feita por Kelly da dependncia crescente que o homem tem em relao aos computadores traz consigo um eco inquietante, mesmo que inadvertido, de uma passagem do clebre manifesto escrito por Theodore Kaczynski, o Unabomber (matemtico brilhante, escritor e ativista poltico norteamericano, condenado depois de vrios anos de ataques a bomba pelo correio): "A medida que as mquinas forem ficando cada vez mais inteligentes", escreveu Kaczynsky,"as pessoas vo deix-las tomar um nmero maior de decises por elas, simplesmente porque as decises tomadas pelas mquinas daro resultados melhores que aquelas tomadas pelo homem. Podemos acabar chegando a um estgio em que as decises necessrias para manter o funcionamento do sistema sero to complexas que os seres humanos sero incapazes de tom-las de forma inteligente. Nesse estgio, as mquinas estaro efetivamente no controle. As pessoas no conseguiro desligar suas mquinas, porque estaro to dependentes delas que deslig-las equivaleria ao suicdio". O que para Kaczynsky era um pesadelo gerador de parania, para Kelly unia viso da utopia. de mundo, no dos celeiros de nossa memria, e sim dos bancos de dados da Internet: "Vejo em todos ns (eu inclusive) a substituio da complexa densidade interior por um novo tipo de eu evoluindo sob a presso da sobrecarga de informaes e da tecnologia do 'disponvel instantaneamente"'. Amedida que somos esvaziados de nosso "repertrio interior de herana cultural densa", concluiu Foreman, parece que estamos virando "indivduos-panqueca, uma massa fina que se espalha por uma superfcie enorme quando nos conectamos vasta rede de informaes s quais temos acesso com o simples apertar de um boto". At agora no apareceu nenhum estudo conclusivo sobre o efeito do uso extensivo da Internet sobre nossa memria e os processos mentais. Mas qualquer um que j tenha passado muito tempo on-line provavelmente sentir pelo menos certa afinidade com Foreman. O termo comum "navegar pela Web" capta perfeitamente a superficialidade essencial de nossa relao com as informaes que encontramos em quantidades to grandes na Internet. O bilogo ingls J. Z.Young, em suas Reith Lectures (palestras pelo rdio, feitas por personalidades influentes e patrocinadas pela BBC; a primeira foi realizada em 1948 e seu nome uma homenagem ao primeiro diretor-geral da BBC, John Reith), de 1950, reunidas no livro Doubi and Certainty in Science (Dvida e Certeza na Cincia), descreveu as formas sutis pelas quais nossas percepes, idias e linguagem mudam sempre que usamos uma nova ferramenta. Nossas tecnologias, explicou ele, constrem nossa pessoa to seguramente quanto ns as construmos. Isso verdade no tocante s ferramentas que usamos para processar matria e energia, mas particularmente verdade em relao s ferramentas que usamos para processar informaes, do mapa ao relgio, passando pelo computador. O meio no s a mensagem. O meio a mente. D forma ao que vemos e como vemos.A pgina impressa, o meio de comunicao dominante dos ltimos quinhentos anos, moldou nossa forma de pensar, como afirma Neil Postman, por meio de "sua nfase na lgica, na sequncia, na histria, na exposio, na objetividade, no distanciamento e na disciplina". A nfase da Internet, nosso prximo meio de comunicao universal, completamente diferente. Destaca a resposta imediata, a simultaneidade, a contingncia, a subjetividade, a disponibilidade e, acima de tudo, a velocidade. A Net no incentiva voc a parar e pensar profundamente sobre alguma coisa, a construir na memria aquele "repertrio denso" de conhecimento a que Foreman d tanto valor. E mais fcil, como diz Kelly, "procurar alguma coisa no Google uma segunda ou terceira vez do que procurar nos lembrar ns mesmos". Na Internet, parece que

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somos impelidos a deslizar pela superfcie escorregadia dos dados ao fazer nossa viagem apressada de link a link. E exatamente essa a atitude que a Internet, como sistema comercial, pretende promover. Somos as sinapses da Web e, quanto mais links clicamos, quanto mais pginas visitamos e quanto mais transaes realizamos quanto mais rpido atiramos , tanto mais inteligncia a Web absorve, tanto mais valor econmico ela ganha e tanto mais lucros produz. Sentimo-nos como indivduos-panqueca na Web porque esse o papel que nos foi atribudo. O Supercomputador Mundial e aqueles que o programam tm pouco interesse em que mostremos o que Foreman chama de "densidade rica e multitexturizada da personalidade profundamente evoluda". Querem que funcionemos como processadores de dados hipereficientes, como rodas dentadas de uma mquina intelectual, cujo modus operandi e finalidades esto alm de nossa alada. A consequncia mais revolucionria da expanso do poder, do alcance c da utilidade da Internet talvez no seja que os computadores comearo a pensar como ns, e sim que vamos comear a pensar como os computadores. Nossa conscincia vai afinar e se achatar enquanto nossa inteligncia treinada, link a link, para "fazer isso com o que voc encontrar aqui e ir para l com o resultado". A inteligncia artificial que estamos criando pode acabar sendo a nossa. H cem anos, os executivos e engenheiros eltricos das companhias de servios pblicos que participavam da Jovian Society viam-se como arquitetos de um mundo novo e mais perfeito. Para eles, Deus era "o Grande Eletricista", animando o universo com um esprito invisvel e onipotente. Ao realizar seu trabalho, realizavam o trabalho dele tambm; os desgnios dele eram seus desgnios. "A proposta da eletricidade", anunciaram os membros da Jovian Society, ligar o mundo inteiro em um corpo de fraternidade. Muitos dos cientistas da computao e engenheiros de software que esto construindo a rede do sculo XXI tm um sentimento parecido sobre a importncia e os benefcios do que fazem. Foi s a metfora que mudou. Deus no mais o Grande Eletricista. Transformou-se no Grande Programador. O universo no a emanao de um esprito misterioso. E o produto lgico de um computador. "Assim que o universo comeou, comeou a computar", diz Seth Lloyd, professor do MIT, em seu livro de 2006 intitulado Programming the Universe (Programando o Universo). "A vida, a linguagem, os seres humanos, a sociedade, a cultura todos devem sua existncia capacidade intrnseca da matria e da energia de processar informaes." "Todos os seres vivos so mquinas de processamento de informaes em um nvel ou em outro", afirma Charles Seife em outro livro de ttulo parecido, Decoding the Universe (Descodificando o Universo)."De certo modo, o universo como um todo est comportando-se como um gigantesco processador de informaes, como um computador." Nosso passado e nosso destino esto gravados em cdigo de software. E agora, medida que todos os computadores do mundo esto interligados, formando uma nica mquina, finalmente temos a oportunidade ou pelo menos a tentao de aperfeioar o cdigo. Eplogo Chama e filamento TT ma das maiores invenes do homem tambm foi uma das mais modestas: o pavio. No sabemos quem foi que se deu conta pela primeira vez, h milnios de anos, de que o fogo poderia ser isolado na ponta de um pedao de pano torcido e alimentado sistematicamente, por meio de uma ao capilar, por um reservatrio de cera ou leo, e a descoberta foi, como diz Wolfgang Schivelbusch em Disenchanted Night, "to revolucionria para o desenvolvimento da iluminao artificial quanto a roda na histria do transporte". O pavio domesticou o fogo, permitindo seu uso com preciso e eficincia muito superiores ao que era possvel com uma tocha de madeira ou um feixe de galhos. No processo, ajudou a domesticar-nos tambm. E difcil imaginar a civilizao progredindo para onde est hoje sob a luz das tochas. O pavio tambm mostrou ser uma inveno incrivelmente resistente. Continuou sendo a tecnologia predominante de iluminao desde os primrdios da histria at o sculo XIX, quando foi substitudo primeiro pela lmpada a gs e depois, de forma mais decisiva, pela lmpada incandescente de Edison, alimentada pela eletricidade com o luminoso filamento de metal. Mais limpo, mais seguro e at mais eficiente que a chama que substituiu, a lmpada eltrica foi acolhida alegremente nas residncias e escritrios do mundo inteiro. Mas, junto a seus muitos benefcios prticos, a luz eltrica tambm trouxe mudanas sutis e inesperadas para o modo de vida das pessoas. A lareira, a vela e a lmpada a leo sempre foram o ponto focai das moradias. O fogo era, nas palavras de Schivelbusch,"a alma da casa". As famlias reuniam-se noite em um cmodo central, atradas pela chama trmula, para conversar sobre os acontecimentos do dia ou passar o tempo juntas de alguma outra forma. A luz eltrica, junto com o aquecimento central, dissolveu essa longa tradio. Os membros da famlia comearam a passar mais tempo em outros cmodos noite, estudando, lendo ou trabalhando sozinhos. Cada pessoa ganhou mais privacidade e um senso maior de autonomia, mas a coeso da famlia enfraqueceu. Fria e uniforme, a luz eltrica no tem o encanto da chama. No era hipntica ou calmante, mas estritamente funcional. Transformou a luz em mercadoria industrial. Em 1944, um memorialista alemo, obrigado a usar velas em vez de lmpadas eltricas durante os ataques areos notumos, ficou pasmo com a diferena. "Notamos", escreveu ele, " luz 'mais frac da vela, que os objetos tm um perfil diferente, muito mais ntido - ela d a eles uma dimenso de 'realidade'". "Essa dimenso", 89 continua ele, "perde-se sob a luz eltrica: os objetos (aparentemente) so muito mais claramente visveis;

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mas, na verdade, ela os achata. A luz eltrica fornece brilho demais e, por isso, as coisas perdem corpo, contorno, substncia - em resumo, sua essncia". Ainda somos atrados pela chama na ponta de um pavio. Acendemos velas para criar um ambiente romntico ou calmante, para marcar uma ocasio especial. Compramos objetos ornamentais feitos para parecerem candelabros com as lmpadas em forma de chamas estilizadas. Mas no sabemos mais como era quando o fogo era a fonte de toda a luz. O nmero de pessoas que se lembra da vida antes da chegada da lmpada de Edison resumiu-se a umas poucas e, quando elas se forem, levaro consigo toda a lembrana remanescente daquele mundo pr-eltrico anterior. O mesmo acontecer, em algum momento prximo ao final do sculo XXI, com a lembrana do mundo que existiu antes do computador e da Internet se tomarem comuns. Ns que vamos ser aqueles que levaremos conosco essa lembrana. Toda mudana tecnolgica uma mudana de gerao.Todo o poder e todas as consequncias de uma nova tecnologia s se tomam visveis depois que aqueles que cresceram com ela se tomam adultos e comeam a empurrar seus pais antiquados para a periferia. A medida que as geraes mais velhas morrem, levam consigo o conhecimento do que foi perdido quando a nova tecnologia chegou, e fica s a impresso do que foi ganho. E dessa forma que o progresso disfara suas pegadas, refazendo perpetuamente a iluso de que o lugar onde estamos aquele onde devamos estar.

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