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O HISTORICISMO EM MAX WEBER

Daniel Vasconcelos CAMPOS1


RESUMO: Este artigo trata do pensamento de Max Weber sobre a cincia da cultura. O objetivo posicionar sua teoria na discusso metodolgica das cincias humanas. Mais do que um tema amplo, o conceito de cincia da cultura nos apresenta o fio condutor para compreender uma forma de abordagem histrica. A histria surge como pea fundamental no projeto de Weber para uma crtica nofilosfica ou, o que para ns ter o mesmo sentido, uma crtica cientfica do pensamento. PALAVRAS-CHAVE: Max Weber. Cincia da cultura. Histria.

Quando pesquisamos um assunto em histria da cincia, geralmente fazemos um recorte e falamos das correntes tericas ou dos autores que nos interessam. Aproveitamos assim a comodidade do trabalho especializado, que no exige erudio. Mas, se isso diminui o alcance de nossas concluses, cuja limitao pode ser justificada pelo compromisso com o recorte, no elimina a necessidade de conferirmos unidade ao assunto trabalhado. Mesmo distantes da formulao de um sistema e sem pretenso de universalidade, ainda nos vemos diante da tarefa de construir um argumento de unidade quando identificamos uma poca ou um autor atravs de uma imagem coerente. Em termos gerais, o assunto trabalhado neste artigo a obra de Max Weber [1864-1920], mas isso no o bastante para definir uma abordagem em histria da cincia. Podemos fragmentar o tema de diversas formas. Para citar uma das distines mais comuns, podemos situar o pensamento de Weber tanto no campo da economia como no da sociologia. Outra soluo associar determinados assuntos a diferentes pocas da produo do autor,
UFSCar Universidade Federal de So Carlos. Programa de Ps-Graduao de Filosofia e Metodologia das Cincias. So Carlos SP Brasil. 13565-905 danielvasconceloscampos@yahoo.com.br
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o que permite uma delimitao temtica ainda mais ntida. Por exemplo, as discusses metodolgicas de 1903-1906, ou a teoria poltica de 1917-1919. O recorte sugerido aqui dado pelo destaque do termo cincia da cultura (Kulturwissenschaft), que, embora tenha apresentao mais clara somente no artigo A objetividade do conhecimento na Cincia Social e na Poltica Social, servir aqui para identificao de unidade na obra de Weber. Essa escolha no se compromete com qualquer tentativa de provar a precedncia desse termo sobre outros na obra do autor. apenas um recurso com que podemos identificar a incurso de Weber no debate dos fundamentos das cincias humanas. Tal recurso se torna particularmente interessante quando consideramos um ambiente intelectual especfico. Em duas universidades do sudoeste alemo, Freiburg e Heidelberg, lugares onde Weber desenvolveu grande parte de sua vida acadmica, as ltimas dcadas do sculo XIX abrigaram um intenso debate em filosofia da cincia. Particularmente podemos destacar o esforo assumido por Wilhelm Windelband e Heinrich Rickert, caracterizado com frequncia como uma tentativa de posicionar o kantismo em bases epistemolgicas. Circulava ento, pela influncia desse movimento, uma distino entre cincias da natureza e da cultura, com que Weber teve que lidar ao construir sua prpria teoria da cincia. Sendo esse nosso foco, deixaremos de lado algumas questes importantes para a tarefa de compreender como Weber desenvolveu sua perspectiva histrica. Merece ser mencionada a possvel conexo de Weber com a obra de Wilhelm Dilthey. Como foi dito, nosso ponto de referncia ser o artigo sobre a objetividade e, portanto, a controvrsia metodolgica (Methodenstreit). Discordando de Gustav von Schmoller, o prprio Weber evitava posicionar Dilthey como referncia importante nessa discusso. Em vez disso, ressaltava a afinidade entre a escola histrica (o lado da controvrsia que mais nos interessa) e a filosofia de Rickert. Assim, pelo recorte sugerido, esse ser o principal dilogo abordado neste artigo. Por certo outras interlocues poderiam ser tratadas com o mesmo cuidado. o caso, por exemplo, de Karl Bcher. Mais do que mera admirao, at o fim da primeira dcada do sculo XX, Weber mantinha o projeto de construir uma perspectiva terica ao lado de Bcher. Isso pode ser atestado pelo fato de Weber

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posicionar o autor como a pea central do plano de 1909-1910 (Stoffverteilungsplan) para renovao do Manual de Economia Poltica (primeiro momento de produo dos textos que a esposa de Weber, Marianne, reuniria na coletnea pstuma Economia e Sociedade). Mas tambm, mesmo antes, quando professor de economia em Freiburg, Weber j considerava a teoria dos estgios de Bcher como modelo para as cincias humanas. Um tratamento cuidadoso do assunto seria importante para elucidar a viso do mtodo histrico desenvolvida por Weber, pelo menos a viso apresentada nos textos escritos antes de seu efetivo distanciamento em relao a Bcher. A falta de uma discusso sobre isso neste artigo se explica mais pelo desconhecimento do assunto do que propriamente por uma escolha. O foco adotado se deve, portanto, em parte tentativa de recortar uma questo, em parte aos limites definidos pelo que se conhece ou no sobre o tema. Trataremos o historicismo como um conceito amplo, em cuja discusso, contudo, ter maior destaque a delimitao da cultura como princpio metodolgico. Embora no seja uma abordagem compreensiva dos diversos aspectos de seu pensamento, isso nos permite elucidar um contexto intelectual que no se limita poca de fundamentao da sociologia. Ento, discutimos problemas j sugeridos e trabalhados muito tempo antes pela filosofia.

Um sentido crtico para a cultura


Na Alemanha, o trabalho de definir as bases para a apreenso da realidade histrica foi pautado pela discusso das cincias do esprito. No contexto do idealismo, a noo de cincia do esprito ganha fora especialmente a partir do pensamento de Hegel. Mesmo reconhecendo, como Weber faz em um de seus artigos sobre Roscher e Knies [1903-06], que o desenvolvimento dessa perspectiva tem incio j em Fichte com o uso do conceito de povo (WEBER, 1973a, p.10), a proposta hegeliana de filosofia da histria que ser tomada como marco principal no posterior desenvolvimento de um interesse emprico pela histria. Como um adversrio a ser vencido, antes mesmo de se tornar um ponto de partida para o materialismo histrico, a filosofia de Hegel estimularia o surgimento do historicismo alemo. No contexto acadmico da Alemanha, o movimento em direo a uma abordagem emprica da histria tem como um
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de seus primeiros impulsos a historiografia de Ranke. O projeto historicista tem incio em sua proposta de apreender a essncia da histria nos documentos de poca. Isso o conduz ao destaque de aes individuais supostamente decisivas. Como observamos em seu tratamento do conflito entre catlicos e huguenotes na Frana do sculo XVI, a religio, por exemplo, aparece na ao documentada dos lderes da igreja. O conflito ento descrito em aes como a excomunho de Henrique de Navarra pelo papa Sisto V (RANKE, 1934, p.433). Rejeitando abertamente a viso hegeliana da histria, Ranke sugere uma valorizao da particularidade das pocas (CROCE, 1962, p.69 e ss.). Em sua polmica com Hegel, no h propriamente uma tentativa de confrontao em termos de uma teoria do conhecimento. Sua opo pela particularidade justificase, antes, numa recusa do trabalho de fundamentao terica. Tal como Hegel, ele rejeita a discusso metodolgica da histria, mas, em vez de uma teoria do conhecimento que une o real e o racional, sustenta sua forma de abordagem da histria numa fundamentao teolgica. Para Ranke, o trabalho metodolgico e a preocupao com a formao de conceitos carregariam a marca de um pretensioso esforo em re-escrever o que fora escrito por Deus. A maneira como Weber se posiciona diante do debate entre filosofia da histria e historicismo nuanada pelo trabalho de outros autores que, no intervalo de quase um sculo que o separa da discusso entre Hegel e Ranke, deram prosseguimento problematizao e realizao da cincia da histria. As consideraes de Weber sobre o desenvolvimento do historicismo e de sua relao com a filosofia da histria so particularmente direcionadas para a figura de Wilhelm Roscher. Nas obras deste discpulo de Ranke, a tenso entre as matrizes que deram origem ao debate das cincias do esprito na Alemanha ganha evidncia. Weber apresenta Roscher como um herdeiro da iniciativa de Ranke em superar a filosofia da histria e estabelecer uma contrapartida empirista. O ponto fundamental da crtica de Weber a Roscher que este no teria alcanado qualquer avano no projeto a que se filiara, o historicismo. A esperana de reproduzir expressivamente toda a efetividade da vida econmica (WEBER, 1973a, p.7), no seria menos dogmtica que a filosofia da histria defendida por Hegel. Aquilo que parece ser o foco central da crtica de Weber filosofia

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de Hegel, a soluo emanatista para a formao de conceitos, tambm o que o ele critica no historicismo de Roscher, concluindo que este malograra em sua proposta de ir alm do mtodo filosfico. Weber argumenta que, embora denuncie a hipstase conceitual na filosofia da histria, Roscher no contribui para sua superao, mas na verdade retrocede da complexa metafsica de Hegel ao dogmatismo de uma forma bastante primitiva da simples fidelidade religiosa (WEBER, 1973a, p.41). O que teria impedido a Roscher uma aceitao integral da postura metafsica de Hegel seria apenas a convico religiosa em que, a exemplo do que fora formulado por Ranke, o sentido da histria no est na atividade de um sujeito, mas numa essncia divina, anterior prpria construo dos conceitos. Nesses mesmos termos, Roscher no diverge apenas de Hegel, mas, como assinala Weber, discorda tambm de Kant, por cujo subjetivismo das verdades unicamente formais teria profunda antipatia (WEBER, 1973a, p.21). Para alm da mera denncia de uma contradio metodolgica, a crtica de Weber a Roscher pode ser entendida como tentativa de estabelecer as bases de uma perspectiva histrica. Em A objetividade do conhecimento na Cincia Social e na Poltica Social, texto escrito em 1904, ano seguinte publicao do ensaio sobre Roscher, essa iniciativa fica ainda mais clara. Nesse artigo, Weber se coloca entre os filhos da alternativa historicista da economia poltica (WEBER, 1973b, p.208) e orienta a discusso do mtodo das cincias da cultura para uma tentativa de fundamentar o trabalho do historiador. Dentro do projeto de cincia histrica desenvolvido por Weber nessa poca, a teoria de Roscher exemplifica um desvio do argumento historicista em direo ao que aparentava ser o seu oposto, o naturalismo. Embora professasse uma rejeio ao naturalismo atomista de Mandeville (WEBER, 1973a, p.33), teria recado, maneira de Jacobi, num naturalismo orientado pela f. Mas a escola histrica no foi um movimento unvoco e, embora Weber no tenha dedicado tanto esforo no comentrio da obra daqueles que levaram adiante o desenvolvimento da perspectiva historicista, quando o fez certamente no manteve o teor da crtica feita a Roscher. Particularmente, do pouco que possvel apreender de sua recepo da teoria de Gustav von Schmoller, talvez o mais veemente defensor que a escola histrica
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tivera desde seu incio, percebe-se uma mudana de argumento, em que o debate transferido da questo do emanatismo conceitual para a polmica, que orientaria a atuao de Weber na Associao para Poltica Social, sobre a legitimidade da adoo de juzos de valor no trabalho das cincias humanas (WEBER, 1973c, p.490-493). Salvo esse momento de crtica, o que resta, para compreender a posio de Weber diante do historicismo de Schmoller, so as conjeturas sobre sua insero num debate que marcou o ambiente acadmico da poca. Tal debate, que ficaria conhecido como controvrsia metodolgica (Methodenstreit), teve incio em 1883, quando Carl Menger apresentou uma proposta de mtodo para a cincia econmica em que o aporte histrico era relegado a segundo plano. Um dos fundadores da teoria da utilidade marginal, Menger sugeriu uma forma de conhecimento da realidade econmica em que a atitude fundamental seria a ateno sobre o agente individual (COHN, 2003, p.103) e no mais a procura por particularidades histricas. Com isso, entrou em choque com a perspectiva representada pela escola histrica, que, ento dominante no campo da discusso germnica sobre a economia, tinha em Schmoller seu principal defensor. Atravs dele, a resposta no tardou a vir. Ainda em 1883, em seu Anurio, Schmoller contestou o argumento de Menger, procurando re-afirmar a posio do historicismo. Como se nota no panorama da controvrsia metodolgica apresentado por Schumpeter (1964, p.81-82), o que se seguiu, por quase duas dcadas de debate, foi apenas um enrijecimento das posturas assumidas desde incio. Em ltima anlise, Schmoller e Menger seriam mais flexveis em seus pontos de vista do que representaram as posies colocadas diretamente em confronto. Como afirma Schumpeter (1964, p.81), nenhuma das partes questionava totalmente as razes do opositor. A posio de Weber na controvrsia metodolgica no clara, tanto que, a depender da nfase, parece igualmente possvel ressaltar suas afinidades ou com o historicismo, como faz Schumpeter (1964, p.83 e ss.), ou com o marginalismo, como faz Cohn (2003, p.104 e ss.). At certo ponto, Weber conciliador e ressalta a importncia de ambas as perspectivas. A cincia da cultura apresentada como uma forma de conhecimento que combina a observao de regras dos acontecimentos

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com o interesse de compreender a realidade em termos de individualidades histricas (historischen Individuums). Em A objetividade do conhecimento na Cincia Social e na Poltica Social, a despeito da grande diversidade de perspectivas tericas com que Weber dialoga, uma interlocuo parece sobressair. particularmente marcante a maneira como ele se posiciona diante do projeto de orientar a cincia para a construo de leis abstratas. Obviamente, isso no constitui um comentrio sobre uma escola ou movimento intelectual bem definido, mas a crtica a uma tendncia que pode ser encontrada em diferentes pontos de vista. o caso, por exemplo, do funcionalismo e do marginalismo, mas tambm, em certa medida, do prprio historicismo desenvolvido por Ranke, Roscher ou mesmo Schmoller. Weber posiciona sua proposta de cincia da realidade (Wirklichkeitswissenschaft) contra essa tendncia (WEBER, 1973b, p.170). O que est em discusso so os objetivos das cincias humanas: construir leis abstratas cada vez mais universais ou conhecer a realidade concreta? Para Weber a realidade concreta fundamentalmente individual (WEBER, 1973b, p.172), mas num sentido bastante prprio de sua teoria. No se trata apenas da contraposio entre um universal abstrato e um individual concreto, mas da discriminao de dois nveis de construo conceitual: pela induo de leis gerais a partir de regularidades ou pelo questionamento da particularidade histrica. Disso parecem seguir duas atitudes epistemolgicas distintas: ora a verdade do objeto particular passvel de uma deduo com base na lei geral, ora estabelecida na aplicao de um interesse cognitivo. Na perspectiva de Weber, a particularidade do objeto, o indivduo, define-se por um interesse do sujeito. Assim, no apenas o real individual, mas tambm significativo. A cincia da cultura deve ser um conhecimento da realidade efetiva em sua significao cultural (WEBER, 1973b, p.174). Isso, como foi visto, no elimina a utilidade das construes gerais para o conhecimento da cultura. A problematizao das causas particulares de fenmenos particulares ainda depende de um saber nomolgico fundado na observao de regularidades. O posicionamento de Weber em favor de uma cincia da cultura fixada como cincia da realidade claramente aplicado na discusso de uma ideia bastante viva em sua poca, a sugesto de que a cincia da cultura deveria formar um conhecimento
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astronmico dos acontecimentos da vida (WEBER, 1973b, p.172). Nisso, alm de rejeitar a tentativa de subordinar hierarquicamente as cincias da cultura s da natureza, Weber questiona a prpria validade da proposta de conhecimento de objetos especficos, como as constelaes individuais, a partir de uma deduo conceitual fundada em leis. Fazendo uma concesso analogia entre cincia da cultura e astronomia, Weber adota o termo constelao (Konstellation), conferindo-lhe, entretanto, um sentido adequado a sua perspectiva epistemolgica. Por constelao passa a designar a conjuno no-essencial de elementos que formam os objetos do saber cientfico, isto , uma conjuno significativa, que se sustenta unicamente no movimento subjetivo de aplicar um interesse particular pesquisa da realidade. A cincia que se orienta nesses termos um conhecimento da realidade histrica, do fenmeno que, no por essncia, mas por interveno do sujeito que conhece, basicamente particular. Ainda no texto de A objetividade do conhecimento na Cincia Social e na Poltica Social, paralelamente nfase na dinmica dos interesses histricos, sugerido que as cincias da cultura possuem um objetivo bastante particular: a crtica do conceito. Weber afirma que: Os mais amplos progressos na rea das cincias sociais so objetivamente tecidos junto ao deslocamento dos problemas prticos da cultura e usam como forma a crtica da formao de conceitos (WEBER, 1973b, p.208). O desenvolvimento das cincias sociais, e da cultura designao que, a rigor, refere-se ao mesmo tipo de abordagem (WEBER, 1973b, p.170), condicionado fora das questes atuais, daquelas que tm efetividade prtica. Isso poderia ser interpretado como defesa de uma cincia aplicada, voltada para a soluo de problemas da vida prtica, mas o que Weber parece pretender justamente o contrrio. A maneira como ele adere Associao para Poltica Social particularmente elucidativa de sua posio. Tendo em Schmoller seu principal fundador, a Associao esteve, desde o incio, fortemente vinculada perspectiva terica do historicismo, mas sua caracterstica mais conhecida, que reflete a filiao de Schmoller ao chamado socialismo de ctedra, foi o direcionamento da pesquisa sobre economia para uma funo de auxlio formulao de polticas pblicas. Seu papel principal parece ter sido, no o desenvolvimento da pesquisa,

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mas a recomendao de medidas prticas ao Estado. frente da Associao, Schmoller j havia indicado esse caminho, defendendo abertamente, como ressalta Cohn (2003, p.108), uma cincia econmica voltada para a formulao de juzos de valor objetivos. No incio do sculo XX, marcante o surgimento de uma corrente interna Associao, da qual Weber se tornou um dos mais importantes porta-vozes, que propunha uma reforma de seus objetivos a partir de uma separao radical entre o trabalho da cincia e a opinio fundada em juzos de valor. Como indica um comentrio feito anos depois de sua polmica adeso Associao, em O sentido da neutralidade axiolgica nas Cincias Sociais e Econmicas, Weber no estava em confronto direto com a posio particular de Schmoller, pois a considerava absolutamente compreensvel no contexto de uma poca grandiosa, que ele (Schmoller) e seus amigos ajudaram a criar (WEBER, 1973c, p.491). Mas combatia a manuteno anacrnica, ento fundada unicamente num suposto direito de personalidade dos professores, da ligao entre juzos de valor e cincia (WEBER, 1973c, p.492). Weber absolve Schmoller com a ideia de que sua posio refletia o compromisso com um trabalho proposto por sua poca. O foco da crtica assumida por Weber no , portanto, o socialismo de ctedra e sua tendncia formulao de juzos prticos. Sua rejeio do condicionamento das cincias da cultura tarefa de resolver os problemas da vida prtica vai alm de uma crtica a Schmoller e no pode ser identificada com uma crtica ao historicismo. Como adverte Schumpeter (1964, p.72), deve-se evitar o exerccio grosseiro de culpar a escola histrica pela substituio de raciocnio por convico ocorrida no interior da Associao. preciso lembrar que, poca em que aderiu a esta, Weber se assumiu como membro da escola histrica. Seu posicionamento na discusso sobre a relao entre cincia e juzo de valor no o levou a uma adeso ao marginalismo ou a qualquer perspectiva em que a proposta central fosse a construo de modelos abstratos da realidade, mas, ao contrrio, pautou a adoo de um vis historicista. Indo alm do contexto da Associao, o ponto de vista para o qual Weber parece direcionar sua crtica justamente o de uma cincia comprometida com a construo de leis abstratas, em que estaria particularmente arraigada a concepo do
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saber cientfico como tcnica para resoluo de problemas prticos. Para Weber, longe de ter sido inaugurada pelo historicismo, tal concepo j pode ser encontrada nos primeiros esforos da economia poltica, datados do sculo XVIII. Nisso, parece estar em questo particularmente o utilitarismo maneira de Smith e Bentham. Weber ressalta a ingenuidade metodolgica dos primeiros tericos da economia poltica, que, em posse do ponto de vista do crescimento da riqueza nacional (WEBER, 1973b, p.185), acreditariam ter chegado a um princpio estvel para o conhecimento da realidade. Essa conquista de um ponto de vista inequvoco, entretanto, seria apenas aparente. Por trs do procedimento generalizante que a sustenta, Weber encontra uma posio axiolgica. A crena em que o conhecimento da realidade pode ser derivado de um princpio abstrato associada a uma concepo de mundo marcada pela f otimista na possibilidade terica e prtica de racionalizar o real (idem), em cujo contexto o conhecimento da realidade cultural, posto a servio dessa concepo de mundo, surge como tcnica. A proposta de construir leis que deem conta da realidade social e, a partir delas, derivar a explicao para os casos particulares , assim, fundamentalmente vinculada a uma esperana de domnio da realidade atravs da razo. Embora esse ponto de vista parea estar contemplado mais claramente na tradio iniciada pelo utilitarismo ingls e que, no pensamento germnico, ganha fora com a teoria da utilidade marginal, Weber no combate uma escola ou corrente terica em particular. Em suas ambiguidades, a prpria escola histrica teria sido aliciada pelo impulso de construir um sistema de proposies tericas a partir de que a realidade efetiva poderia ser deduzida (WEBER, 1973b, p.172). Em A objetividade do conhecimento na Cincia Social e na Poltica Social, a posio de Weber no debate epistemolgico de sua poca se consolida como crtica ao naturalismo. Enredadas no propsito de domnio da realidade, as cincias da natureza estariam, desde o incio, presas a uma funo tcnica. Por mais que seu objetivo aparecesse na imagem grandiosa de uma busca pelo fundamento nico da realidade, elas estariam basicamente comprometidas com o provimento de solues para problemas prticos. Mas a rejeio weberiana do naturalismo no pode ser entendida como uma crtica s cincias da natureza, a rejeio de

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uma proposta de conhecimento da cultura, em que a manuteno do ideal de fundamentar a objetividade do conhecimento num sistema de formulaes abstratas traduziria a reproduo, a partir do modelo das cincias da natureza, do programa tecnicista para o conhecimento da realidade. Ampliando o escopo da discusso sobre os fundamentos das cincias sociais e econmicas, Weber aponta para a antropologia como disciplina fortemente influenciada pela difuso da perspectiva naturalista. Ele no nega que possa ser vlido o conhecimento da cultura a partir de uma biologia racial; suas ressalvas em relao antropologia vo no mesmo sentido de suas observaes sobre os primrdios da economia poltica. No por fazer a explicao da vida cultural a partir de um princpio biolgico que a antropologia recai no naturalismo, isso ocorre quando ela usa esse princpio para a reduo causal dos acontecimentos da cultura (WEBER, 1973b, p.167). O engano naturalista est na tentativa de deduzir a particularidade cultural e real de um conceito universal-abstrato. No sculo XVIII, poca em que a antropologia ainda no estava institucionalizada enquanto cincia, a possibilidade de fundar um conhecimento do mundo emprico da ao humana numa explicao universal pela natureza j se encontra prefigurada no pensamento de Kant. Antes mesmo de sua Antropologia de um ponto de vista pragmtico, a questo j estava posta, sob o vis crtico do projeto de sistematizao da razo, na Crtica da razo pura [1781]. Em A549 ou B577, considerando a ao humana pela perspectiva da liberdade da vontade, em que a causa de uma srie de fenmenos identificada no uso espontneo da razo, Kant argumenta: a razo, por muito razo que seja, ter que dar mostras de um carter emprico, porque toda causa pressupe uma regra (KANT, 2001, p.472). Colocada no papel de causa, a razo poderia ser representada pela fixao de uma regra, a partir da qual os fenmenos da ao humana, dentro de uma cadeia de determinaes naturais, seriam passveis de conhecimento emprico. Um pouco adiante, em A549-50 ou B5778, Kant prossegue:
Visto que este carter emprico tem de ser extrado, como efeito, dos fenmenos e da regra destes, que a experincia fornece, todas as aes do homem no fenmeno se determinam, segundo a ordem da natureza, pelo seu carter emprico e pelas outras causas
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concomitantes; e se pudssemos investigar at ao fundo todos os fenmenos do seu arbtrio, no haveria uma nica ao humana que no pudssemos predizer com certeza e que no pudssemos reconhecer como necessria a partir das condies que a precedem. Em relao a este carter emprico no h, pois, liberdade e s em relao a este podemos considerar o homem, se nos quisermos unicamente manter na observao e, como acontece na antropologia, pretendermos investigar fisiologicamente as causas determinantes das suas aes (KANT, 2001, p.473).

Com isso, o horizonte que se abre antropologia a busca pela natureza humana num universo de aes inteiramente determinado em relaes de causa e efeito, a observao dos fenmenos e a busca pela regra que, desde o incio, estaria prometida na considerao emprica da realidade. Trs anos depois de publicada a primeira edio da Crtica da razo pura, ento em um texto mais propriamente identificado com a filosofia prtica de Kant, Ideia de uma histria universal de um ponto de vista cosmopolita [1784], o que, sob a crtica, era apenas uma possibilidade da razo, torna-se uma afirmao incisiva:
Porque a livre vontade dos homens tem tanta influncia sobre os casamentos, os nascimentos que da advm e a morte, eles no parecem estar submetidos a nenhuma regra segundo a qual se possa de antemo calcular o seu nmero. E, no entanto, as estatsticas anuais dos grandes pases demonstram que eles acontecem de acordo com leis naturais constantes, do mesmo modo que as inconstantes variaes atmosfricas, que no podem ser determinadas de maneira particular com antecedncia, no seu todo no deixam, todavia, de manter o crescimento das plantas, o fluxo dos rios e outras formaes naturais num curso uniforme e ininterrupto (KANT, 2003, p.4).

Assim, fundamenta-se uma filosofia da histria na expectativa da regulao natural da vontade. O movimento de tomar a cultura ou a natureza como objeto, nesse ponto de vista, o mesmo: como indicado na Crtica da razo pura o conhecimento pela causalidade, em que tudo natureza e no h liberdade. Quando se ope ao vis naturalista da antropologia de sua poca, Weber entra em conflito com essa tradio da teoria do conhecimento. Defendendo o uso do raciocnio por causalidade

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adequada, em vez da causalidade regular, ele se compromete com uma alternativa. Embora conceda em que o movimento de imputao causal seja necessrio, ressalta que nem todo conhecimento causal da realidade emprica um conhecimento da natureza. Acrtica e irreflexiva, a antropologia fundada no modelo das cincias da natureza sofreria a mesma limitao principial destas, seria tambm uma tcnica a servio de um impulso de dominao. Para Weber, o fortalecimento da explicao da realidade cultural pela nfase na biologia racial acompanha um endurecimento da luta poltica e comercial entre as naes pelo domnio do mundo (WEBER, 1973b, p.167). Na medida em que refere seu argumento metodolgico numa rejeio ao naturalismo, Weber trava uma interlocuo importante. Suas afinidades e divergncias com os neokantianos do sudoeste alemo, especialmente Wilhelm Windelband e Heinrich Rickert, assunto frequente nos comentrios sobre a metodologia de Weber, marcam seu esforo em definir a particularidade do conhecimento da cultura. Uma questo sobre essa interlocuo parece bvia: em sua crtica ao naturalismo, Weber reproduz de alguma forma a diviso entre cincias da natureza e da cultura defendida por esses autores? Partindo-se de Windelband e sua clebre distino entre cincias nomotticas e idiogrficas, o que, de incio, poderia parecer uma afinidade clara mostra-se uma relao com diversas nuanas, em que a convergncia no a regra. Em alguma medida, Weber tambm parece ter sugerido uma separao entre as cincias tal como a que Windelband indicara j no ttulo de uma de suas obras mais conhecidas, Cincias da Natureza e da Histria. Num trecho desta, a distino assim apresentada:
Umas so cincias de leis, outras so cincias de acontecimentos; aquelas ensinam o que sempre existe, estas o que existiu uma vez. O pensamento cientfico (...) num caso nomottico e noutro idiogrfico. Se quisermos ater-nos s expresses usuais podemos falar, nesse sentido, da oposio entre disciplinas naturais e histricas (apud COHN, 2003, p.76).

No texto de A objetividade do conhecimento na Cincia Social e na Poltica Social, a separao entre cincias sociais/da cultura e cincias exatas/da natureza constantemente sugerida. bastante clara, por exemplo, quando Weber distingue dois tipos de interesse cientfico (WEBER, 1973b, p.173): qualitativo
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(cincias da cultura) ou quantitativo (cincias da natureza). Na direo do que propusera Windelband, h nisso a distino entre uma forma de conhecimento interessada no caso individual e outra que se orienta para a construo de leis gerais. Weber far uma ressalva, contudo: essas diferenas no so em si to fundamentais como parecem primeira vista (idem). Cincias da natureza e da cultura compartilham boa parte de seus fundamentos metodolgicos, tanto a qualidade como a quantidade so perspectivas vlidas para ambas. A distino que Weber efetivamente procede entre os dois tipos de cincia , portanto, fluida em relao aos termos que, de incio, pareciam constitu-la: a construo de leis e a abordagem do particular fazem parte do panorama metodolgico seja para a investigao da cultura ou da natureza. Como observa Cohn, j Windelband tentara uma soluo de compromisso entre as duas perspectivas metodolgicas (COHN, 2003, p.77). Mas a forma como ele faz isso, antes de indicar uma afinidade, evidencia a grande divergncia entre seu ponto de vista e o de Weber. Sua tentativa de estabelecer um lugar para a investigao da histria num contexto intelectual amplamente dominado pelo naturalismo levou-o a defender um historicismo tal como o de Ranke e Roscher, para o qual a tarefa do historiador seria uma busca pela figura verdadeira do pretrito em que os acontecimentos seriam conservados em toda a sua vida individual (WINDELBAND apud COHN, 2003, p.79). Para Weber, como se viu, a investigao histrica baseada nessa esperana ainda estaria presa a uma concepo essencialista da realidade objetiva. No caso de Windelband, especialmente, essa tendncia parece remontar soluo kantiana para o conhecimento emprico da ao. Para sustentar sua proposta de cincia da cultura, ele tambm sugere uma conciliao entre liberdade e natureza. Em mais um trecho de sua obra Cincias da Natureza e da Histria:
sempre nos resta um resduo de incompreensvel em tudo que experimentamos histrica e individualmente algo inefvel, indefinvel (...): isso aparece nossa conscincia como o sentimento do carter no causal da nossa essncia, ou seja, da liberdade individual (apud COHN, 2003, p.81).

Windelband trata a liberdade individual como resultado de uma incompreenso de toda a realidade histrica e, com isso, de certa forma reproduz o movimento feito por Kant quando este

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argumentava que a liberdade do homem poderia ser dissolvida na cadeia natural das relaes causais se, como citado h pouco, pudssemos investigar at ao fundo todos os fenmenos do seu arbtrio. Ao reconhecer a fluidez entre os mtodos das cincias da natureza e da cultura, Weber no compartilha, de forma alguma, esse argumento. A ofensiva contra o projeto de deduzir a realidade cultural a partir de um princpio biolgico bem como a oposio tese de que as cincias da cultura deveriam formar um conhecimento anlogo ao da astronomia ilustram bem sua rejeio proposta de derivar uma justificativa terica para as cincias histricas da perspectiva j institucionalizada das cincias da natureza. No em termos de objetivos, mas apenas na instrumentao metodolgica, os dois campos de conhecimento so fluidos. Como Weber o entende, o conhecimento histrico no compartilha a finalidade tcnica do conhecimento da natureza. Em vez disso, deve compor uma crtica dos conceitos que ganham sentido na medida em que se relacionam com os problemas prticos do presente. Embora essa distino no impea que os mesmos procedimentos metodolgicos sejam usados na realizao de ambos os propsitos, h, entre as duas formas de cincia, um desacordo em relao importncia desses procedimentos, uma divergncia relativa aos princpios (WEBER, 1973b, p.176). No caso particularmente problemtico da construo de generalizaes abstratas, enquanto elas se definem como o principal resultado das investigaes sobre a natureza, no podem passar, no trabalho das cincias da cultura, de um meio para a conceituao da individualidade: O conhecimento do geral nas cincias da cultura nunca em si prprio valioso para ns (WEBER, 1973b, p.180). Isso faz com que as atitudes de cada perspectiva em relao ao procedimento de formulao terica sejam distintas: quanto mais geral, mais valioso o conceito (cincias da natureza); quanto menos geral, mais valioso o conceito (cincias da cultura). Como Weber a concebe, a fundamentao das cincias da cultura num contraste com as cincias da natureza significa uma reforma do pensamento cientfico. Do ponto de vista da cultura, a forma de investigao proposta para a natureza sustentada por uma atitude epistemolgica ingnua: a esperana em que o conhecimento emprico possa ser unificado pelo recurso
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da generalizao abstrata. Nesse vis, a prtica da cincia presumiria a dissoluo de quaisquer conflitos subjetivos. Junto com a expectativa otimista de que fosse possvel descobrir as leis dos acontecimentos em geral, viria a crena na unificao formal do conhecimento da realidade pela cincia: parecia estender-se sobre todas as cincias o crepsculo dos deuses de todos os pontos de vista de valor (WEBER, 1973b, p.186). Mas, para Weber, isso seria apenas aparncia. O triunfo do evolucionismo biolgico, a concepo de que o questionamento emprico da causa uma busca por leis naturais e o enorme sucesso das cincias da natureza (idem) teriam conduzido as cincias da cultura a tambm se iludirem com essa aparncia. Para superar a iluso, a alternativa defendida por Weber, uma guinada da cincia em direo crtica, acompanhada por uma teoria da generalizao conceitual, em que figura numa posio de destaque a clebre noo de tipo ideal. Mesmo que parea encaminhar a soluo do conhecimento emprico da histria e da cultura para a construo abstrata de conceitos gerais, com o que Weber tomaria uma postura prxima abordagem marginalista da economia, o tipo ideal parte da fundamentao terica de uma perspectiva histrica. Atravs dele, fixa-se o expediente da generalizao conceitual numa funo de meio para o conhecimento de contextos particulares da histria. No se trata da busca por princpios universais de que se pudesse derivar o caso particular, mas de uma sistematizao de conceitos dirigida para a aplicao de um interesse especfico realidade emprica. Um indivduo definido como tipo ideal uma representao, em que os traos, refletindo um interesse cognitivo, so dados pela acentuao pensada de determinados elementos da realidade efetiva (WEBER, 1973b, p.190). No , portanto, um indivduo real, mas um indivduo significativo. No tipo ideal, a generalizao deixa de ser a construo de leis e tornase acentuao de caractersticas averiguadas ou presumidas como parte da realidade. O conceito genrico do pensamento abstrato d lugar ao conceito gentico referido numa atitude axiolgica. A rigor, ambas as formas do conceito remetem ao mesmo movimento subjetivo: a formao de figuras unvocas, desprovidas de contradies e ambiguidades. O que diferencia as mesmas a discordncia sobre o emprego de generalizaes no processo de conhecimento: no ponto de vista genrico, seria possvel inferir a realidade a partir de uma teoria fundada na

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observao de regularidades; no gentico, por sua vez, o mesmo tipo de teoria apenas poderia auxiliar na construo de uma imagem particular da realidade. A diferena fundamental est em que a proposta de conhecimento atravs de tipos recupera os conflitos subjetivos que (para Weber, apenas na aparncia) dissipavam-se numa cincia formadora de leis. Nesses termos, a perspectiva weberiana do mtodo parece remontar a outro autor que, como Windelband, buscou um lugar para as cincias humanas numa epistemologia identificada sob o signo do neokantismo. O dilogo de Weber com Heinrich Rickert marcado pela grande convergncia argumentativa. Na leitura de Cincia da Cultura e Cincia da Natureza, livro publicado em 1899, nota-se claramente como Rickert j trata boa parte dos problemas e prope boa parte das ideias em que, pouco tempo depois, Weber iria orientar sua discusso do mtodo. A ideia de significao cultural (Kulturbedeutung), por exemplo, j aparece nessa obra para indicar que a particularidade apreensvel do objeto no corresponde realidade (infinitamente complexa), mas forma-se na aplicao de um interesse condicionado por valores. Como afirma Rickert:
Essa relao entre a cultura, significativa e marcada por valores, de um lado, e a histria individualizante, de outro lado, conduz de imediato a outro passo adiante. Ela mostra, no somente por que, para a pesquisa dos processos culturais, a observao maneira das cincias da natureza, ou maneira generalizante, por si s no suficiente, mas tambm como o conceito de cultura torna possvel a histria como cincia, isto , como atravs dele uma formao conceitual individualizante se torna realizvel, a qual, do mero estranhamento, que no se deixa apresentar cientificamente, retire uma individualidade apresentvel. Est bem sustentado que a significao de um processo cultural surge inteiramente de sua caracterstica individual e, por isso, na cincia histrica da cultura, no podemos querer constatar a natureza universal de um processo cultural, mas devemos assumir uma atitude individualizante (RICKERT, 1926, p.80).

Nesses apontamentos, Rickert efetivamente antecipa o que Weber, em A objetividade do conhecimento na Cincia Social e na Poltica Social, sugerindo tambm uma separao entre dois grupos de cincias, fixa como resultado especfico do conhecimento da cultura. O conceito formado atravs deste
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necessariamente uma individualidade histrica, uma imagem enviesada da realidade. Para Rickert e Weber, o fenmeno histrico, em contraste com a formulao abstrata de leis naturais, fundamentalmente particular ou individual, e assim porque depende de uma apreenso cultural, em que, abandonada a pretenso naturalista de se chegar a um conhecimento universalmente vlido, o ponto de partida o campo, por princpio fragmentado, da relao entre conhecimento e valores. H assim uma clara convergncia em torno do pressuposto de que a objetividade nas cincias da cultura depende da aplicao de conceitos de valor (Wertbegriffe). Afirmando ser a cultura um conceito de valor, Weber a distingue da realidade efetiva, mas ao mesmo tempo admite uma relao fundamental, pois o conceito aparece como fruto de um contato entre pensamento e realidade. Tal como em Rickert, esta ao subjetiva de encontrar particularidades culturais na realidade codificada como aplicao de um interesse fundado em valores, em que a minscula parte da realidade individual observada de cada vez ganha uma colorao segundo nosso interesse condicionado por essas ideias de valor (WEBER, 1973b, p.175). H uma individualidade real intensivamente infinita com a qual a cincia da cultura somente pode lidar na medida em que constri uma nova individualidade, mais simples e orientada em questes significativas. Este raciocnio, em torno de que se constri boa parte do argumento de A objetividade do conhecimento na Cincia Social e na Poltica Social, j est desenvolvido na teoria de Rickert. Em Cincia da Cultura e Cincia da Natureza, ele aparece assim:
Ora como mero estranhamento ora como individualidade no sentido estrito, podemos distinguir dois gneros do individual. Uma individualidade acompanhada pela caracterstica do prprio real e no admite o conhecimento cientfico. A outra uma determinada interpretao do real e pode ser tomada em conceito. (...) da imensa riqueza que cada objeto isolado em seu estranhamento lhe apresenta, ele (o historiador) recupera o que carrega sentido para o desenvolvimento da cultura, e nisso, para diferena do mero estranhamento, consiste a individualidade histrica. Para a formao conceitual da histria o conceito de cultura fornece, portanto, o princpio para escolha do que essencial na realidade

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efetiva. Assim como o conceito de natureza, qual realidade efetiva associada considerao do universal, faz para as cincias da natureza (RICKERT, 1926, p.81).

Em Weber e Rickert, a cultura um movimento conceitual em que o sujeito se distancia de uma individualidade real para que, justamente atravs disso, possa abordar a realidade como individualidade. Cultura e histria so problemas que devem orientar a formao de imagens da realidade. Como observa Cohn em sua traduo2 de A objetividade do conhecimento na Cincia Social e na Poltica Social, Weber efetivamente parece remeter a Rickert para distinguir uma forma metodolgica e outra prtica de referncia a valores. Ou eles do origem a significaes culturais, ou a avaliaes; ou constroem-se conceitos de valor, ou formulam-se juzos de valor (WEBER, 1973b, p.181). Em seu livro mais conhecido, Limites da conceituao na Cincia da Natureza, de 1896, Rickert j apresenta uma distino, mostrando como esta, ao discutir a objetividade nas cincias histricas, assume que os objetos tratados por elas podem ser relacionados com valores de um modo puramente terico, sem que por isso sejam avaliados esses objetos como merecedores de elogio ou recriminao (apud OAKES, 1988, p.86). Em Weber, a separao entre o uso terico dos valores e a avaliao evidenciada pela diferena de matizes em que os valores surgem como problema. Em A objetividade do conhecimento na Cincia Social e na Poltica Social, com o interesse de estabelecer as bases de uma perspectiva metodolgica, Weber enfatiza a importncia dos valores para a construo do conhecimento cultural da realidade. Num artigo publicado mais de uma dcada depois, o j mencionado O sentido da neutralidade axiolgica nas Cincias Sociais e Econmicas, ento para denunciar os enganos de uma viso tecnicista das cincias humanas, em vez de ressaltado o papel necessrio dos valores na construo de conceitos histricos, dirige-se o foco do debate para a fixao, condenada por Weber, dos valores como horizonte ou fim a ser buscado pelo conhecimento da cultura. A relao de conceitos com valores, de que resultam tipos ideais e no leis, no uma formulao de juzos de valor.
No se trata da apresentao, mas da prpria traduo, em que acrescido o nome Rickert entre colchetes a uma passagem do texto (WEBER, 2008, p.97).
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Mesmo que no se possa dizer com clareza quanto Weber foi realmente influenciado por Rickert, no difcil notar que suas opinies se aproximaram em muitos momentos. Mas ainda sim marcante a originalidade da teoria de Weber. Sua interlocuo com Rickert guarda importantes pontos de divergncia. Num sentido especfico, a separao entre cincias da natureza e da cultura mais radical em Weber. Embora j defendesse que o conhecimento da cultura, diferentemente do conhecimento da natureza, deveria compor uma cincia da realidade, Rickert no se desprendeu totalmente da soluo kantiana para a investigao emprica da ao humana. Num trecho de Limites da conceituao na Cincia da Natureza, Rickert apresenta uma caracterstica das cincias da natureza que parece antecipar a distino que seria assumida por Weber: podemos vivenciar a realidade imediatamente; mas (...) to logo resolvemos apreend-la por meio das cincias naturais, escapanos aquilo que, exatamente, a torna realidade (apud RINGER, 2004, p.46). A realidade aquilo que aparece como particular, como um objeto significativo, no as leis com que se pretende dar conta de uma essncia oculta da realidade. Mas o que parece ser uma superao do ponto de vista kantiano da ao esconde ainda uma tentativa de unificar as cincias numa teoria geral do conceito. Em Teoria da definio, trabalho publicado pela primeira vez em 1888, Rickert posiciona a formao de conceitos como definio, isto , como aplicao de um raciocnio por genus proximum, differentia specifica. Nesses termos, todo conhecimento emprico busca a essncia dos fenmenos que observa. E, para as cincias empricas, a essncia no significa outra coisa que o maior conhecimento que em geral podem ambicionar, a saber, o entendimento sobre a coerncia das leis da natureza (RICKERT, 1929, p.64-65). Com isso, Rickert est bem prximo de Kant e tambm concebe a cincia dos fenmenos como uma tentativa de encontrar a essncia genrica das coisas. Em Teoria da definio, contudo, as cincias empricas verdadeiramente consideradas so apenas as da natureza. A grande referncia tomada por Rickert, a exemplo de Kant, a mecnica newtoniana. Podese, portanto, argumentar que nessa obra ainda no havia sido pensada uma soluo para as cincias humanas. Isso parece certo, mas no significa que, ao tratar efetivamente do estatuto metodolgico do conhecimento da cultura e da histria, Rickert

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tenha superado a viso de cincia que apresentara em 1888. Em especial, um argumento dessa poca parece sobreviver em suas discusses posteriores sobre as cincias humanas. Em Teoria da definio, a formao de conceitos surge como movimento de aplicao de juzos, em que conhecer pensar relaes gerais, construir oraes, entre elementos particulares, palavras. E o objetivo desse tipo de conhecimento a formao de um quadro geral do pensamento:
Ns sabemos, pois, que o ideal lgico de nosso conhecimento se compe num completo sistema de juzos, em que os sujeitos e predicados so constantes, quer dizer, os conceitos so definidos. Pensemos agora essa sistematizao de nossos saberes realizada em todas as direes. Podemos ento comparar o contedo de nosso conhecimento com uma rede de fios, na qual os pontos nodais fixos representam os conceitos, e os fios que vo de um n ao outro, por sua vez, devem designar as relaes entre os conceitos, isto , os juzos (RICKERT, 1929, p.49-50).

J est projetada nisso a proposta de Rickert para as cincias da realidade, isto , para as cincias que tratam da particularidade histrico-cultural. Embora elas no configurem mais uma busca pelas leis da natureza, so ainda uma problematizao da essncia mediante o gnero. Seu objeto , nos termos de Problemas da Filosofia da Histria [1904], uma realidade j estruturada e transformada em uma forma muito determinada mediante valores culturais (apud COHN, 2003, p.93). Os valores culturais assumem o lugar do gnero no esquema da definio. Se, com isso, no fossem mantidas uma premissa equivalente ao gnero e, consequentemente, a conformao do conhecimento emprico ao raciocnio por definio, essa perspectiva terica no seria diferente da que Weber assume ao fixar o conceito gentico, em que as generalizaes so tomadas como meio para um conhecimento da particularidade (em vez do conceito genrico das cincias da natureza) como forma de pensamento caracterstica das cincias da realidade. Ao considerar o conceito histrico como conceito de valor, Weber rejeita terminantemente o esquema: genus proximum, differentia specifica (WEBER, 1978, p.30) e rompe com a pretenso de Rickert, em que Oakes ressalta a manuteno do argumento transcendental kantiano (OAKES, 1988, p.108), de que as cincias empricas deveriam formar um sistema de juzos.
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Se Weber concorda com Rickert em que as individualidades histricas dependem de uma referncia a valores, discorda em que estes devam ser situados numa teoria universal do conhecimento. A considerao, que aparece claramente em Schluchter (1985, p.18), de que a teoria de Weber carrega um dualismo fundamental entre valores e realidade nos poderia induzir concluso de que, num contraste com o mundo fenomnico, os valores equivaleriam a categorias puras do pensamento, totalmente dissociadas desse mundo. Mas quando se refere a conceitos de valor, Weber no trata de exerccios tericos do entendimento, mas de tentativas de apreenso da realidade pela nfase na particularidade. Assim, a noo de valor ganha sentido na legitimao de uma perspectiva cultural da realidade, que no apenas faz uso do conceito de cultura para codificar os acontecimentos conforme um interesse, mas tambm, como pensamento orientado num valor, associa-se a uma percepo cultural do prprio presente, em que o sujeito do conhecimento fixado numa poca. No lugar de uma categoria do pensamento, o valor surge como uma diretiva prtica ao sujeito que se prope um conhecimento pela cultura: a diretiva de no fugir ao destino de sua poca. Nesse sentido, pode ser feita a leitura de um trecho de A objetividade do conhecimento na cincia social e na poltica social:
O pressuposto transcendental de toda cincia da cultura no est por acaso em que achemos valiosa uma cultura, seja ela determinada ou qualquer uma em geral, mas em que ns sejamos homens de cultura, dotados com a capacidade e a vontade para isso, conscientes para tomar uma posio no mundo e lhe emprestar um sentido (WEBER, 1973b, p.180).

Como se nota, o homem de cultura, que confere significaes culturais ao mundo, sendo mais do que elemento de uma teoria do conhecimento, assume compromissos de forma consciente. Isso pode ser elucidado com a leitura de Schluchter: Se bem que temos que distinguir entre a valorizao prtica e relao valorativa terica, ambos os aspectos permanecem quase como dois lados da mesma coisa: uma tomada de posio em relao a um objeto (SCHLUCHTER, 2002, p.39). A maneira como Weber relaciona a perspectiva da cincia da cultura com o destino de uma poca fica particularmente clara quando se toma a argumentao de seu clebre discurso

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A Cincia como vocao, proferido na universidade de Munique, provavelmente em 1917 (SCHLUCHTER, 1996, p.46-47). Nele, Weber apresenta com nitidez a contrapartida tica do conhecimento cientfico:
Sem dvida dado inevitvel de nossa situao histrica, do qual no podemos escapar quando a ns mesmos permanecemos fieis, que a cincia hoje uma vocao profissional especializada a servio da autoconscincia e do conhecimento de relaes factuais, e no algo provido pelo dom da graa como os bens de salvao e revelaes dos videntes e profetas, nem uma parte da reflexo dos sbios e filsofos sobre o sentido do mundo (WEBER, 1973d, p.609).

Ainda em 1917, no artigo O sentido da neutralidade axiolgica nas Cincias Sociais e Econmicas, Weber sugere, por meio da imagem do fruto da rvore do conhecimento, uma implicao necessria entre o conhecimento de um mundo fragmentado em valores autocontraditrios e a cadeia de decises ltimas a partir de que os homens escolhem o sentido para designar o que fazem e o que so (WEBER, 1973c, p.507508). Tanto no discurso como no artigo, a importncia que Weber confere ao compromisso consciente do homem com os valores de seu tempo sugerida na metfora da entrega da alma a deuses e demnios ciumentos. A subjetividade caracteristicamente moderna posicionada como momento de ruptura com a orientao pela tica crist e, de certa forma, de retomada de uma viso dividida do mundo prefigurada no pensamento helnico (WEBER, 1973d, p.605; 1973c, p.507-508). Abolido o imperativo moral da doutrina crist, restaria a necessidade de justificar conscientemente as aes pela escolha de fins ltimos. Weber no acreditava que em geral os homens efetivamente reconhecessem essa necessidade. Pelo contrrio, presos ao cotidiano (WEBER, 1973c, p.507), rejeitariam a reflexividade e o compromisso consciente com valores. Nem como realidade concreta nem como conceito da histria, a poca moderna prescreveria uma atitude cognitiva de que seria decorrente uma tica particular. Em Cincia como vocao, a modernidade identificada com a perda do caminho para a verdade. Procurando uma resposta para a questo sobre o sentido da cincia como forma de conhecimento associada a uma poca entendida nesses termos, Weber cita Tolstoi: Ela
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(a cincia) no possui sentido porque no oferece resposta nica questo importante para ns: que devemos fazer? Como devemos viver? (WEBER, 1973d, p.598). O contexto de perda de sentido em que a cincia se v envolvida apresentado por Weber nos termos com que Tolstoi considera o ponto de vista do homem de cultura sobre a morte. Esta deixa de ter sentido na medida em que a vida individual deixa de significar um ciclo orgnico, sendo diluda no progresso da civilizao (WEBER, 1973d, p.594). Assim, a cincia como vocao o compromisso definitivo do indivduo com verdades provisrias, que no dizem que devemos fazer ou como devemos viver. A nfase com que Weber caracteriza seu tempo est decisivamente relacionada a uma tarefa em que lhe parece dado o destino do homem moderno. Para quem irremediavelmente perdeu o imperativo tico das ideias, no haveria atitude mais digna que a de assumir a responsabilidade pelas escolhas que do sentido a suas aes, ainda que esse sentido no possa ser essencial. Na modernidade, a alternativa a uma vida irrefletida e sem qualquer sentido seria o compromisso com um sentido contingente. A implicao imediata desse argumento para a proposta weberiana de cincia parece ser a necessidade de autocompreenso, isto , a necessidade de conferir significao prpria atividade cognitiva, situando-a em relao a determinados valores e justificando-a num compromisso histrico. Assim, a divergncia de Weber com o neokantismo no apenas terminolgica, nem se limita ao progressivo abandono dos problemas da essncia e do esprito. H tambm uma divergncia de contedo. Em certa medida, Schluchter a captou em seus comentrios, embora observasse que Weber, ao romper com a terminologia, no necessariamente rompia com as premissas centrais da teoria neokantiana do valor (SCHLUCHTER, 1985, p.14). Em Weber, diferente do que propusera Rickert, a teoria do valor, como pressuposio ao ato de conhecimento significativamente orientado e, como tal, esfera filosfica do conhecimento, surge como manifestao inequvoca da condio do sujeito sob a modernidade, como tal, implicando que a construo weberiana articula epistemologia e teoria social. Nesse sentido, pode ser entendida a observao de Schluchter (1985, p.17) de que Weber aponta para uma experincia bsica que no meramente diferenciao de valores, mas de coliso e conflito entre valores. Ou ainda, a afirmao: no lugar da

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racionalidade formal de uma teoria objetiva de valores vem a racionalidade formal de um procedimento (SCHLUCHTER, 2002, p.44). O conhecimento de uma realidade fracionada por valores no uma construo abstrata, mas pressupe o envolvimento prtico de um sujeito caracterizado como agente, que empresta a determinados valores o sentido ltimo de suas aes. O valor, portanto, no apenas uma categoria filosfica, mas um assunto das cincias humanas. Ele tem sim uma funo epistemolgica, ponto em que Weber se aproxima de Rickert, na medida em que fixado como base da formao de conceitos nas cincias da cultura, mas deve ser considerado como uma construo histrico-cultural e no como fruto do pensamento puro.

Consideraes finais: o conceito de modernidade como objetivo da cincia crtica


A originalidade de Weber em relao ao neokantismo de Rickert evidencia, no somente a particularidade de sua proposta metodolgica para as cincias humanas, mas tambm o carter singular de sua soluo para a crtica do conceito. Na filosofia de Kant, marco fundamental dessa discusso na Alemanha, a crtica resolveria os conflitos humanos deslocandoos do mundo fenomnico para o campo do entendimento, ou ainda, dissolvendo-os numa razo universal. Entendidas como possibilidades do pensamento igualmente racionais, posies tericas aparentemente inconciliveis poderiam ser conciliadas. No sendo reais, mas racionais, os conflitos nasceriam da iluso transcendental de se tomarem ideias como manifestaes fenomnicas. Apenas quando os concebesse assim, a crtica poderia resolv-los. Na forma como Rickert apresenta a possibilidade de conhecimento da histria pela cincia da cultura ainda ecoa o projeto crtico de Kant. Como parte de uma teoria do conhecimento, os valores poderiam ser situados num sistema filosfico e entendidos como construes universais do pensamento. O esforo crtico defendido por Weber rompe com isso na medida em que seu ponto de partida a cincia e no a filosofia. Ao sugerir s cincias humanas o papel de crtica do conceito, ele prope sim um conhecimento reflexivo da histria, isto , um conhecimento que deve se voltar para suas prprias bases, mas isso no o conduz a concluir que a cincia deva ser tratada como um movimento do pensamento puro. A reflexo que
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o homem de cultura faz sobre si prprio um questionamento da formao histrica do presente e do prprio pensamento, pois seu ponto de partida a cultura e no a razo universal. O problema da crtica deve ser a construo histrica de uma poca, no mais a formao da conscincia ou a Bildung pessoal, cuja importncia, como lembra Ringer (2004, p.51), num contexto em que o idealismo era ameaado pelo positivismo, Rickert procurou recuperar. Assim, um aspecto original da viso epistemolgica de Weber em relao ao neokantismo (neste ponto, Rickert, mas tambm Windelband) est em conceber a separao entre as cincias da natureza e da cultura como uma separao de tarefas, em que se tem por objetivo ou o domnio do mundo ou a crtica do conceito. A cincia crtica tem por assunto a histria ou, mais especificamente, a individualidade histrica, a cincia da cultura, em cujo trabalho o homem moderno deve buscar a particularidade de seu prprio pensamento e da sociedade em que vive. Na busca pela autocompreenso, a formulao de leis no pode fazer s vezes de uma cincia crtica, pois esta somente possvel na medida em que questiona o particular. A busca por leis sustentada pela confiana na validade incondicional do conceito, ela est intimamente ligada a uma atitude irreflexiva do sujeito. Nesse sentido, desde quando se entende que o trabalho de autocompreenso deve ser levado adiante pelo questionamento da individualidade histrica, coloca-se a crtica no contraponto com a perspectiva do pensamento puro. Mas o foco na individualidade no se pode converter numa procura pela particularidade essencial dos acontecimentos. Se a autocompreenso crtica depende de que seja aplicado esse foco, isso ocorre apenas quando a individualidade histrica vista como construo subjetiva. Nesse sentido, questionar o carter especfico do objeto questionar os valores e significaes culturais que lhe do origem. Algo que fica claro sobretudo nos ltimos trabalhos de Weber, marcadamente na Introduo aos Ensaios reunidos de Sociologia da Religio [1920], que seu interesse pela histria deve ser localizado nesse esforo de autocompreenso, o que, num vis histrico-cultural, resultaria na construo de um conceito de modernidade. Pensando unicamente em termos epistemolgicos, o que no inteiramente correto, mas est de acordo com nosso

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recorte, o conceito de modernidade identificvel entre os elementos do mtodo da cincia da cultura. A objetividade, nesse campo de conhecimento, pressupe um trabalho constitutivo por parte do sujeito; o fragmento de realidade que pode ser apreendido fruto de uma seleo subjetiva. O sujeito do conhecimento precisa, portanto, formar uma imagem de si mesmo, para que, atravs dela, possa identificar com clareza seus interesses e o vis empregado no conhecimento. Na medida em que compe uma figurao do presente, o conceito de modernidade pode ser entendido como soluo para a construo de uma imagem objetiva do prprio sujeito, que ento situado num contexto histrico e conhecido em sua relao com valores especficos. Quando se dispe tarefa de construir um conceito de modernidade, ainda que no tenha em vista resolver um problema metodolgico, Weber efetivamente condiciona sua proposta de cincia da cultura realizao dessa tarefa. Ao mesmo tempo em que a investigao da cultura direcionada para a compreenso do presente, ela j se encontra fundamentada numa imagem do presente. A modernidade um problema para as cincias da cultura, mas, no menos, a cultura um problema moderno. CAMPOS, D. V. Historicism in Max Weber. Perspectivas, So Paulo, v.40, p.147-175, jul./dez. 2011.
ABSTRACT: This article deals with Max Webers theory of cultural sciences. It aims at discussing on his place in humanities methodological dispute. More than a broad subject, the concept of cultural sciences provides us a guiding thread to understand his historical approach. History emerges as a basic part in his project to develop a non-philosophical, or scientific, critique of thinking. KEYWORDS: Max Weber. Cultural sciences. History.

Referncias
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