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Estrutura Lingstica da LIBRAS

LUCINDA FERREIRA BRITO Doutora em Lingstica Departamento de Lingstica e Filologia da Universidade Federal do Rio de Janeiro

A LIBRAS dotada de uma gramtica constituda a partir de elementos constitutivos das palavras ou itens lexicais e de um lxico (o conjunto das palavras da lngua) que se estruturam a partir de mecanismos morfolgicos, sintticos e semnticos que apresentam especificidade mas seguem tambm princpios bsicos gerais. Estes so usados na gerao de estruturas lingsticas de forma produtiva, possibilitando a produo de um nmero infinito de construes a partir de um nmero finito de regras. dotada tambm de componentes pragmticos convencionais, codificados no lxico e nas estruturas da LIBRAS e de princpios pragmticos que permitem a gerao de implcitos sentidos metafricos, ironias e outros significados no literais. Estes princpios regem tambm o uso adequado das estruturas lingusticas da LIBRAS, isto , permitem aos seus usurios usar estruturas nos diferentes contextos que se lhes apresentam de forma a corresponder s diversas funes lingsticas que emergem da interao do dia a dia e dos outros tipos de uso da lngua. Veremos a seguir cada um desses conceitos da definio discutidos e ilustrados por estruturas da LIBRAS.

1. O Lxico ou Vocabulrio da LIBRAS.


O lxico pode ser definido grosso modo como o conjunto de palavras de uma lngua. No caso da LIBRAS, as palavras ou itens lexicais so os sinais. Pensa-se fequentemente que as palavras ou sinais de uma lngua de sinais constituda a partir do alfabelto manual como por exemplo: (1) a) C-E-R-T-O b) M-Y-R-N-A c) C-H-O-P-P Entretanto, no este o caso. A soletrao manual das letras de uma palavra em portugus, como no exemplo (1), a mera transposio para o espao, atravs das mos, dos grafemas da palavra da lngua oral. Isto , um meio de se fazerem emprstimos em LIBRAS. Assim, como temos a palavra xerox em portugus que um emprstimo do ingls, os exemplos em (1) ilustram os inmeros emprstimos da LIBRAS. (1-b) a soletrao do nome de uma pessoa, isto , de um nome prprio em portugus porque os nomes prprios, em LIBRAS, so diferentes. Assim, quando uma pessoa quer apresentar algum a algum, primeiro soletrar seu nome em portugus (M-Y-R-N-A) e, se ele tiver um nome em LIBRAS, este ser articulado em seguida. O exemplo (2) ilustra um usurio da LIBRAS apresentando uma pessoa chamada Myrna a seu interlocutor. Exemplo (2): A: APRESENTAR. NOME M-Y-R-N-A. SINAL MYRNA. ( = Vou apresent-la a voc, o nome dela M-Y-R-N-A. Seu sinal (nome prprio em LIBRAS) Myrna)

(1-c) a soletrao de uma palavra em portugus chopp palavra para cujo conceito no h sinal ou palavra em LIBRAS. Neste caso, a palavra escrita do portugus que ser transposta para o espao atravs da soletrao manual. (1-a) a soletrao de uma palavra em portugus para cujo conceito h um sinal em LIBRAS o qual no conhecido por um dos usurios, em geral um ouvinte. Uma pessoa pode soletrar C-E-R-T-O para mostrar a uma outra como se escreve esta palavra em portugus. Neste caso, a soletrao manual um meio de verificao, questionamento ou veiculao da ortografia de uma palavra em portugus.

1.1. Estrutura Sublexical dos Sinais a partir de suas Unidades Mnimas Distintivas.
A palavra ou item lexical certo, em portugus, formada dos seguintes componentes ou unidades: Em portugus falado: /sertu/ Temos aqui cinco sons ou fonemas, isto , cinco componentes ou unidades mnimas da palavra falada certo. Em portugus escrito: certo Temos aqui cinco letras ou grafemas componentes da palavra escrita. No consideramos a letra uma unidade mnima como o fonema porque o fonema, s vezes, representado, na escrita, por mais de uma letra, como o caso de: /xatu/ - chato /x/ - ch Em LIBRAS, as unidades mnimas ou componentes da palavra ou sinal CERTO so os seguintes: F a configurao de mos. l / o movimento linear, para baixo com reteno final. TBd o ponto de articulao do sinal, isto tronco, busto, lado direito. (Y,Z) (x,y) a orientao da palma da mo para a esquerda. S a simetria no movimento ou uso da mo esquerda, realizando o mesmo movimento que a esquerda, tambm como articulador e no apenas como mo de apoio. Em portugus, as unidades mnimas ou componentes da palavra certo /sertu/ podem ser descritas da seguinte forma: /s/ som com passagem obstruda (consoante), surdo, fricativo. /e/ som com passagem livre (vogal), sonoro, aberto, mdio. /r/ som com passagem obstruda (consoante), sonoro, vibrante. /t/ som com passagem obstruda (consoante), surdo, oclusivo. /u/ som com passagem livre (vogal) sonoro, fechado, posterior.

Pode-se observar pela descrio das unidades mnimas de CERTO, em LIBRAS, e de certo, em portugus, que as caractersticas das unidades dos sinais so espaciais (forma da mo ou do slido, movimento linear e com retenso, vetores orientacionais da mo, etc.) e que as caractersticas das unidades das palavras faladas so de natureza acstico-sonoras (passagem livre ou obstruda dos sons, sonoridade, posio da articulao posterior, frontal, mdia na boca, etc.). Como vimos, as palavras da LIBRAS e do portugus se estruturam a partir de unidades mnimas sonoras e espaciais. Essas unidades ou fonemas, como j dissemos, so distintivas porque, quando substitudas uma por outra, geram uma nova forma lingstica com um significado distinto. Por exemplo, em LIBRAS, temos APRENDER e SBADO, que so duas palavras ou sinais distintos com significados tambm distintos somente pelo fato de o primeiro sinal - APRENDER - ser articulado na testa e de o segundo - SBADO - ser articulado na boca do usurio. Isto , h uma caracterstica espacial distinta nos sinais, o ponto de articulao, que os distingue. Essas caractersticas, /na testa/ e /na boca/, so unidades mnimas distintivas equivalentes aos fonemas das palavras pata e bata do portugus, /p/ e /b/, que tambm distinguem as formas lingusticas e seus significados. APRENDER e SBADO, em LIBRAS, e pata e bata, em portugus, so pares mnimos porque suas formas fonolgicas so idnticas em tudo, exceto em uma caracterstica espacial (ponto de articulao) para os primeiros e fontica (sonoridade) para os ltimos. Ento, o lxico da LIBRAS, assim como o lxico de qualquer lngua, infinito no sentido de que sempre comporta a gerao de novas palavras. Antigamente, pensavase que a LIBRAS era pobre porque apresentava um nmero pequeno de sinais ou palavras. Pode acontecer o fato de que uma lngua que no usada em todos os setores da sociedade ou que usada em uma cultura bem distinta da que conhecemos no apresente vocbulos ou palavras para um determinado campo semntico, entretanto, isso no significa que esta lngua seja pobre porque potencialmente ela tem todos os mecanismos para criar ou gerar palavras para qualquer conceito que vier a ser utilizado pela comunidade que a usa. As unidades descritas acima so chamadas unidades mnimas distintivas porque distinguem palavras, como nos exemplos citados para a LIBRAS, APRENDER e SBADO, que se distinguem pelo ponto de articulao: testa e boca, respectivamente. Da mesma forma, as palavras pata e bata, em portugus, se distinguem pela caracterstica fontica sonoridade, ou seja, a primeira surda e a segunda sonora. Assim, /p/ e /b/ so duas unidades mnimas distintivas ou fonemas e os pontos de articulao /na testa/ e /na boca/ tambm so unidades mnimas, desta vez da LIBRAS, ou fonemas. Daqui para frente, quando falarmos de fonemas da LIBRAS estamos nos referindo s suas unidades espaciais que no tm nada a ver com som ou fone, porm, que funcionam igualmente aos fonemas das lnguas orais. Como pudemos observar, os princpios e mecanismos que so utilizados na estruturao de palavras a partir de unidades mnimas so os mesmos em portugus e em LIBRAS. O que difere a natureza das caractersticas das unidades que so restritas pela modalidade oral-auditiva, em portugus, e pela modalidade visualespacial, em LIBRAS. devido s mesmas restries que as unidades ou fonemas do portugus se organizam ou estruturam sequencialmente ou linearmente no tempo enquanto que as unidades ou fonemas da LIBRAS se estruturam simultaneamente ou ao mesmo tempo no espao. As unidades mnimas distintivas em LIBRAS so as seguintes de acordo com os parmetros Configurao de Mos, Ponto de Articulao, MovimentoOrientao e Expresso Facial.

1.2. Formao dos tens Lexicais ou Sinais a partir de Morfemas.


Mostramos, no item anterior, como se estruturam as palavras das lnguas portuguesa e LIBRAS a partir de suas unidades mnimas distintivas ou fonemas. Vamos ilustrar agora como se formam as palavras da LIBRAS a partir de seus morfemas ou unidade mnimas de significao. 1.2.1. Morfemas Lexicais e Morfemas Gramaticais Os morfemas so unidades que podem ter funes lexicais ou gramaticais. Por exemplo, as palavras casas, construo e impossvel do portugus so constitudas dos seguinte morfemas: casa s (plural) construo (nome) possvelim (negao) morfema lexical morfema gramatical Em LIBRAS, nem sempre os morfemas que formam as palavras so equivalentes aos do portugus. Podemos, porm, ilustrar os morfemas da LIBRAS como se segue: SENTAR - movimento repetido (marca de nome) FALAR - 2 mos e movimentos longos (aspecto continuativo) SABER - movimento da mo para fora (negao): NO-SABER morfema lexical morfema gramatical 1. 2. 2. Formao de Palavras por Derivao e por Composio As ilustraes acima so exemplos de formao de palavras por derivao. CADEIRA derivado de SENTAR atravs do movimento repetido do primeiro; FALAR-SEM-PARAR derivado de FALAR atravs da adjuno da mo esquerda e do alongamento dos movimentos, marca de aspecto continuativo; NO-SABER e derivado de SABER atravs da afixao de um movimento da mo para fora, morfema negativo tambm. Atravs desses exemplos, pudemos observar que as primeiras palavras so formadas a partir de seus radicais aos quais se juntam afixos ou morfemas gramaticais, pelo processo de derivao. As palavras ou sinais em LIBRAS tambm podem ser formadas pelo processo de composio, isto , pela adjuno de dois sinais simples em formas compostas. Por exemplo: CASA + CRUZ = IGREJA MULHER + PEQUENO = MENINA HOMEM + PEQUENO = MENINO 1. 2. 3. Aspecto Verbal A LIBRAS, assim como vrias lnguas de sinais e orais, modula o movimento dos sinais para distinguir entre os aspectos pontual, continuativo ou durativo e iterativo. O aspecto pontual se caracteriza por se referir a uma ao ou evento ocorrido e terminado em algum ponto bem definido no passado. Em portugus, quando dizemos ele falou na televiso ontem, sabemos que a ao de falar se deu no passado, em um perodo de tempo determinado ontem. Em LIBRAS, temos um sinal FALAR para um contexto

lingstico similar. Por exemplo, ELE FALAR VOC ONTEM (=ele falou com voc ontem). Entretanto, temos tambm o sinal FALAR-SEM-PARAR que se refere a uma ao que tem uma continuidade no tempo como no exemplo ELE FALAR-SEMPARAR AULA (=ele falou sem parar durante a aula). 1. 2. 4. Itens Lexicais para Tempo e Marca de Tempo A LIBRAS no tem em suas formas verbais a marca de tempo como o portugus. Como vimos, essas formas podem se modular para aspecto. Algumas delas tambm se flexionam para nmero e pessoa. Dessa forma, quando o verbo refere-se a um tempo passado, futuro ou presente, o que vai marcar o tempo da ao ou do evento sero itens lexicais ou sinais adverbiais como ONTEM, AMANH, HOJE, SEMANA-PASSADA, SEMANA-QUE-VEM. Com isso, no h risco de ambigidade porque sabe-se que se o que est sendo narrado iniciou-se com uma marca no passado, enquanto no aparecer outro item ou sinal para marcar outro tempo, tudo ser interpretado como tendo ocorrido no passado. Os sinais que veiculam conceito temporal, em geral, vem seguidos de uma marca de passado, futuro ou presente da seguinte forma: Movimento para trs, para o 27 passado; Movimento para frente, para o futuro; e Movimento no plano do corpo, para presente. Alguns desses sinais, entretanto, incorporam essa marca de tempo no requerendo, pois, uma marca isolada como o caso dos sinais ONTEM e ANTEONTEM. Outros sinais como ANO requerem o acompanhamento de um sinal de futuro ou de presente, mas, quando se trata de passado, ele sofre uma alterao na direo do movimento de para frente para trs e, por si s j significa ano passado. 1. 2. 5. Quantificao e Intensidade A quantificao obtida em LIBRAS atravs do uso de quantificadores como MUITO, mais incorporar a quantificao, prescindindo, pois, o uso desse tipo de palavras. Essa mudana de configurao de mos, aumentando-se o nmero de dedos estendidos para significar uma quantidade maior pode ser ilustrado pelos sinais UMA-VEZ, DUASVEZES, TRS-VEZES. s vezes, alongando-se o movimento dos sinais e imprimindo-se a ele um ritmo mais acelerado, obtem-se uma maior intensidade ou quantidade. Isto o que ocorre com os sinais FALAR e FALAR-SEM-PARAR, exemplificados acima e com os sinais MUITO-LONGE. 1. 2. 6. Classificadores Como algumas lnguas orais e como vrias lnguas de sinais, a LIBRAS possui classificadores, um tipo de morfema gramatical que afixado a um morfema lexical ou sinal para mencionar a classe a que pertence o referente desse sinal, para descrev29 lo quanto forma e tamanho, ou para descrever a maneira como esse referente segurado ou se comporta na ao verbal. Os classificadores em lnguas orais como o japons e o navajo so sufixos dos numerais e dos verbos, respectivamente. Em LIBRAS, como dificilmente se pode falar em prefxo e em sufxo porque os morfemas ou outros componentes dos sinais se juntam ao radical simultaneamente, preferimos dizer que os classificadores so afixos incorporados ao radical verbal ou nominal. O classificador em ANDAR (para pessoa) pode ser utilizado tambm com outros significados como duas pessoas passeando ou um casal de namorados (no caso das

pontas dos dedos estarem voltadas para cima), uma pessoa em p (pontas dos dedos para baixo), etc. Este classificador representado pela configurao de mos em V. 1. 2. 7. Incorporao de Argumento As lnguas orais e de sinais apresentam vrios casos de incorporao de argumento ou complemento. Por exemplo, em portugus, podemos citar o verbo engavetar que, em uma anlise sinttico-semntica, poderia ser decomposto em um verbo bsico do tipo colocar e em um complemento desse verbo que seria um locativo na gaveta. Assim, podemos dizer eu coloquei os livros na gaveta ou eu engavetei os livros. O constituinte na gaveta, um locativo, argumento ou complemento de colocar, foi incorporado a este verbo e em decorrncia disso temos a outra forma verbal engavetar que prescinde do locativo como complemento porque j carrega esta informao em seu prprio item lexical. Temos, pois, uma forma lexical derivada de outra mais bsica, porm, desta vez no pelo processo de derivao por afixao nem por composio, como discutido acima, mas sim pelo que se chama de incorporao de argumento. Em LIBRAS, o processo de incorporao de argumento muito frequente e visvel devido s caractersticas espaciais e icnicas dos sinais. Os trs verbos abaixo ilustram esse tipo de incorporao. O primeiro, o verbo BEBER/TOMAR pode ser usado sem incorporao em sentenas do tipo: BEBER CERVEJA (= eu bebi cerveja) Porm, se o objeto direto do verbo for, por exemplo, caf ou ch, o verbo incorporar este argumento e teremos formas verbais diferentes. O mesmo processo de incorporao pode ser tambm observado no sinal que deriva do sinal verbal COMER, ao qual se incorpora o objeto direto MA.

2. Estruturao de Sentenas em LIBRAS


Costuma-se pensar que as sentenas da LIBRAS so completamente diferentes do ponto de vista estrutural daquelas do portugus. Realmente, no que diz respeito ordem das palavras ou constituinte, h diferenas porque o portugus uma lngua de base sujeito-predicado enquanto que a LIBRAS uma lngua do tipo tpico-comentrio. Nas sentenas do portugus, a ordem predominante : sujeito (S)-verbo(V)-objeto (O), normalmente chamada de SVO. Assim, as sentenas se estruturam da seguinte maneira: O leo matou o urso. S V O sujeito predicado Todos os meninos gostam de futebol S V O sujeito predicado Nestas sentenas, alm da concordncia sujeito-predicado que determina quem faz o que no evento descrito pelo verbo da sentena, a ordem tambm significativa porque seno no saberamos qual o sujeito da primeira sentena o leo matou o urso porque tanto o constituinte o leo quanto o constituinte o urso podem concordar com o verbo. Ento, se alterssemos a ordem dos constituintes acima o urso matou o leo, o sujeito deixaria de ser o leo para ser o urso. Alm do mais, h o aspecto

semntico dos constituintes e do verbo que permite que tanto um quanto outro constituinte seja o sujeito de matar, isto , aquele que mata. Este no o caso da segunda sentena onde o significado dos constituinte todos os meninos e futebol no d margem s duas possibilidades acima. Alm do mais, a concordncia sujeito-predicado nesta segunda sentena fica ressaltada pelo fato de incluirem a marca de plural enquanto que o segundo constituinte futebolest no singular. Neste caso, a ordem menos relevante para se saber a funo gramatical e o papel semntico dos dois constituintes. Entretanto, a primeira sentena poderia ter o seu ltimo constituinte deslocado para a frente da sentena atravs de operaes como por exemplo a topicalizao: O urso, o leo matou ou Ao urso o leo matou tpico comentrio tpico comentrio Note-se, porm, que nos dois casos houve necessidade de apelo a mecanismos inusuais do tipo entoao e uso da preposio a. Nestes casos, o urso continua sendo o objeto direto de matar e o leo, o seu sujeito, apesar de termos a topicalizao do objeto, isto , apesar do objeto direto ser o tpico da sentena e o sujeito e o verbo serem o comentrio do tpico. A topicalizao relativamente frequente em portugus, principalmente, na fala coloquial. Entretanto, em LIBRAS, a frequncia maior, diramos at que regra geral.