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Piotr Kropotkin*

Revolucionrio e gegrafo russo, Piotr Kropotkin foi, desde a dcada de 1870 at a sua morte em 1921, a principal gura e o mais proeminente terico do movimento anarquista. Mesmo que tenha obtido renome em diferentes especialidades, que vo desde a geografia e a zoologia at a sociologia e a histria, afastou-se do xito material para dedicarse vida de um revolucionrio. Falando em encontros, fundando jornais, escrevendo livros e artigos, fez mais do que no importa que outra gura para fomentar a causa libertria na Europa e no mundo inteiro. Kropotkin nasceu em Moscou no dia 9 de Dezembro de 1842, lho do prncipe Aleksey Petrovich Kropotkin e foi educado no exclusivo Corpo dos Pajens em So Petersburgo (Leningrado). Durante um ano serviu como ajudante do Czar Alexandre II e, de 1862 1867, como ocial do exrcito na Sibria; alm de seus deveres militares, estudou a vida do reino animal e tomou parte em exploraes geogrficas. Baseando-se nas suas observaes, elaborou a teoria das linhas estruturais nas cordilheiras e revisou a cartografia da sia Oriental. Tambm contribuiu para o conhecimento sobre a Era Glacial na sia e na Europa. As descobertas de Kropotkin foram reconhecidas imediatamente, e abriram caminho para uma distinta carreira cientca. Mas, em 1871, ele recusou o cargo de secretrio na Sociedade Geogrfica Russa e, renunciando sua herana aristocrtica, dedicou sua vida causa da justia social. Sua converso ao anarquismo - a teoria de que todas as formas de governo deveriam ser abolidas - j havia se iniciado durante seu servio na Sibria, e, em 1872, numa visita aos relojoeiros suos das Montanhas Jurassianas, com as suas voluntrias associaes de apoio mtuo, ganharam a sua admirao e conrmaram as suas crenas libertrias. De volta Rssia, uniu-se a um grupo revolucionrio que disseminava propaganda entre os trabalhadores e camponeses de So Petersburgo e de Moscou. Vtima de uma armadilha policial, foi preso em 1874, mas realizou uma fuga sensacional dois anos mais tarde, fugindo para a Europa Ocidental, onde seu nome foi rapidamente venerado nos crculos intelectuais. Os anos seguintes foram passados quase sempre na Sua at ser expulso, a pedido do governo russo, depois do assassinato do Czar Alexandre II pelos revolucionrios, em 1881. Mudou-se para a Frana, mas foi detido e preso durante trs anos, acusado de forjados atos de subverso. Liberado em 1886, foi viver na Inglaterra, onde permaneceu pelos 30 anos seguintes, at que a Revoluo de 1917 permitiu-lhe retornar ao seu pas natal. Durante seu longo exlio, Kropotkin escreveu uma srie de inuentes livros - os mais importantes foram Palavras de um Revoltado (1885), Nas Prises da Rssia e da Frana (1887), A Conquista do Po (1892), Campos, Fbricas e Ocinas (1899), Memrias de um Revolucionrio (1899), Apoio Mtuo (1902), A Literatura Russa (1905) e A Grande Revoluo 1789-1793 (1909)1 - nos quais promoveu sua losoa libertria. A sua nalidade, como sempre deixou claro, era pr uma base cientica no anarquismo. Em Apoio Mtuo, que amplamente considerado como a sua obra-prima, argumentou que, apesar do conceito darwinista sobre a sobrevivncia dos mais fortes e mais hbeis, a cooperao, mais do que o conito, o principal fator da evoluo das espcies. Introduzindo abundantes exemplos, demonstrou que a sociabilidade uma caracterstica dominante em todos os nveis do reino animal. Tambm entre os seres humanos encontrou que o apoio mtuo tem sido antes regra que exceo. Rastreou a evoluo da cooperao voluntria nas tribos primitivas, na aldeia camponesa, nos povos medievais e numa variedade de associaes modernas - sindicatos, sociedades cientcas e a Cruz Vermelha - que continuaram praticando o apoio mtuo apesar da ascenso do coercitivo Estado Burocrtico. Kropotkin acreditava que o curso da histria moderna se encaminha s sociedades descentralizadas, apolticas, cooperadoras, nas quais os homens desenvolveriam as suas faculdades criativas sem a interferncia de governantes, sacerdotes ou soldados. Em sua teoria do comunismo libertrio, segundo a qual a propriedade privada e os ingressos desiguais desaparecero para dar lugar livre distribuio das mercadorias e dos servios, Kropotkin deu um grande passo para a evoluo do pensamento econmico anarquista. Substituiu o princpio dos salrios pelo das necessidades. Cada pessoa julgaria os seus prprios requerimentos, tirando do supermercado comum o que estimasse como necessrio, tendo ou no contribudo no trabalho. Kropotkin previa uma sociedade na qual os homens fariam o trabalho manual e o intelectual ao mesmo tempo, trabalhando na indstria e na agricultura. Os membros de cada comunidade cooperativa, dos 20 aos 40 anos, trabalhariam de 4 a 5 horas por dia, o suficiente para uma vida confortvel, e a diviso do trabalho motivaria uma diviso de agradveis tarefas, como o resultado de uma espcie de existncia integrada e orgnica, que havia prevalecido na cidade medieval. Para preparar os homens para uma vida mais feliz,

Kropotkin xou suas esperanas na educao dos jovens. Para conseguir uma sociedade integrada, clamava por uma educao integral que desenvolvesse, ao mesmo tempo, habilidades intelectuais e manuais. Esta nfase deveria recair sobre as humanidades e sobre os princpios bsicos das matemticas e das cincias; mas, ao invs de serem ensinadas apenas atravs dos livros, as crianas deveriam receber uma educao ativa e ao ar livre e aprender trabalhando e observando em campo, uma recomendao que tem sido amplamente apontada pelos educadores modernos. Baseando-se na sua prpria experincia de vida na priso, Kropotkin tambm propunha uma inteira modicao do sistema penal. Dizia que as prises eram escolas do crime que, ao invs de reformar o delinquente, o sujeitavam a castigos embrutecedores e o endureciam nos seus instintos criminais. No mundo futuro dos anarquistas, fundado sobre o apoio mtuo, a conduta anti-social no seria encarada mediante leis ou prises, mas sim pela compreenso humana e pela presso moral da comunidade. Em Kropotkin combinavam-se as qualidades de um cientista e de um moralista com as de um organizador revolucionrio e propagandista. Devido sua sensata benevolncia, condenava o uso da violncia na luta pela liberdade e igualdade, e durante os seus primeiros anos como militante anarquista, foi um dos mais vigorosos difusores da propaganda pelo fato -atos de insurreio para reforar a propaganda oral e escrita e despertar assim os instintos de rebelio do movimento anarquista na Inglaterra e na Rssia - e exerceu uma forte inuncia nos movimentos da Frana, da Blgica e da Sua. Mas se distanciou de muitos de seus companheiros ao apoiar as foras aliadas durante a Primeira Guerra Mundial. Sua ao, mesmo motivada pelo temor de que o autoritarismo germnico pudesse ser fatal para o progresso social, violou a tradio antimilitarista e motivou brigas polmicas que quase destruram o movimento pelo qual ele tinha trabalhado por quase meio sculo. De qualquer maneira, os acontecimentos pareceram mais estimulantes ao deagrar da Revoluo Russa. Kropotkin, que agora tinha 75 anos, apressou-se em retornar ao seu pas de origem. Quando chegou a Petrogrado em junho de 1917, depois de 40 anos de exlio, foi recebido calorosamente e lhe foi oferecido o cargo de Ministro da Educao no governo provisrio, o qual recusou bruscamente. No obstante, nunca foram to resplandecentes as suas esperanas para um futuro libertrio, pois em 1917 assistiu espontnea apario de municpios livres e de soviets -conselhos de soldados e de trabalhadores pensando que poderiam ser a base para uma sociedade sem Estado. No entanto, quando os bolcheviques tomaram o poder, seu entusiasmo transformou-se em

grande decepo. Isto enterra a Revoluo, disse a um amigo. Os bolcheviques, dizia ele, tm demonstrado como uma revoluo no deve ser feita, quer dizer, por mtodos autoritrios ao invs de mtodos libertrios. Dedicou seus ltimos anos principalmente histria da tica, que nunca terminaria. Morreu no povoado de Dmitrov perto de Moscou no dia 8 de Fevereiro de 1921. Seu enterro, acompanhado por 100 mil admiradores, foi a ltima ocasio na qual a bandeira negra dos anarquistas tremulou nas ruas de Moscou. A vida de Kropotkin exemplicou uma alta modalidade tica e a combinao de trabalho manual e intelectual que predicou atravs de seus escritos. No demonstrou nada do egosmo, da falsidade e da nsia de poder que destruiu a imagem de tantos outros revolucionrios. Devido a isso, foi admirado no apenas por seus prprios companheiros, mas tambm por muitos para quem a alcunha de anarquista signica no muito mais que o punhal e a bomba. O escritor francs Romain Rolland disse que Kropotkin viveu o que Tolstoi apenas predicou, e Oscar Wilde identicouo como um dos dois homens realmente felizes que ele havia conhecido. Paul Avrich

Retirado da revista Reconstruir, Novembro-Dezembro de 1975, Buenos Aires, Argentina por Ed. Index Librorum Prohibitorum, So Paulo, Brasil 2003.
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Livros de Kropotkin publicados no Brasil, a partir da dcada de 50: A Conquista do Po. Rio de Janeiro: Organizaes Simes, 1953; O Humanismo Libertrio e a Cincia Moderna. Rio de Janeiro: Mundo Livre. 1964; Textos Escolhidos. Porto Alegre: L&PM, 1983; A Anarquia, Sua Filosofia e Ideal So Paulo: Imaginrio. 2000; O Estado e seu Papel Histrico So Paulo: Imaginrio, 2000. (NE)
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