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A inveno do basquetebol.

Por Henrique Santos (Publicado no site Planetabasket)

O basquetebol provavelmente o nico desporto conscientemente inventado para ir ao encontro de uma necessidade reconhecida. Clair Bee (1941)

Se quisermos em poucas palavras descrever como se concebeu inicialmente o basquetebol, talvez pudessemos sintetizar dizendo que teve uma fecundao e gestao difcil, embora no muito longa, e um parto fcil e imediato. A origem do basquetebol no algo da qual se possa dizer que j se conhecem totalmente as suas nuances. Muitas vezes, nas histrias do basquetebol que abundam na internet, aparecem muitas afirmaes que no so fidedignas ou precisas. No sendo dono da verdade procurei em vrias fontes e cruzei vrias informaes a existentes para poder ter uma viso mais aproximada do que ter acontecido. Estou ainda numa fase de pesquisa, no me sentindo satisfeito com aquilo que encontrei at ao momento. Por isso gostaria de receber os comentrios daqueles que tm outras informaes ou interpretaes. Fecundao e gestao

o Basquetebol chega como a primeira grande soluo desportiva s actividades motoras de pista coberta. Olivera Btran

Como sabido, o basquetebol surgiu no interior de uma instituio de carcter scio-educativo, com valores religiosos e morais vincados, o Young Mens Christian Association (YMCA). Esta organizao surgiu na Inglaterra em 1844, expandiu-se pelo mundo inteiro, e de uma forma muito extensiva nos E.U.A. Uma das caractersticas do YMCA era a de utilizar abundantemente a prtica dos desportos para atrair e educar os seus scios. Uma das razes imediatas para o aparecimento do basquetebol foi a necessidade de encontrar uma prtica desportiva no interior de um ginsio, nos meses de Inverno rigoroso, que no permitiam a prtica dos desportos de exterior favoritos dos scios da YMCA. Assim, entre a poca de football americano, no Outono e a de basebol, na Primavera, aquilo que o YMCA propunha aos seus scios eram formas tradicionais de ginstica, em relao s quais os scios jovens e adultos no aderiam, havendo mesmo sazonalmente uma debandada com consequncias funestas para a instituio. Por isso, a necessidade de se encontrar uma soluo era ao mesmo tempo evidente e urgente. Luther Gulick, director do International Training School de Sprinfield, Massachussetts, - escola de formao de quadros do YMCA, designadamente de monitores de Educao Fsica e desporto e tambm de secretrios e administrativos, - na conferncia do Vero de 1891 exprimiu na reunio do conselho de professores essa mesma necessidade. Nessa prpria escola de formao, havia tambm problemas, inclusiv disciplinares, com uma turma de jovens adultos que se estavam a formar como futuros secretrios/administrativos do YMCA. Ningum os conseguia motivar com as tais prticas gmnicas existentes na hora diria que lhes era destinada actividade fsica. Gulick incumbiu sucessivamente dois professores da escola Halstead e Clarck - que no entanto falharam com essa turma dos incorrigveis. Foi ento que Gulick colocou a batata quente nas mos do canadiano James Naismith, encomendando-lhe uma soluo e dando-lhe o prazo de duas semanas. A Naismith, na altura com trinta anos, no lhe parecia ser assim to difcil arranjar um jogo motivante. Mas no foi bem assim. Naismith, durante os quinze dias seguintes fez mltiplas tentativas para agradar referida turma. Experimentou adaptar os jogos de exterior mas, como era necessrio adaptar as regras, os alunos no aceitavam jogar football americano travestido ou ento essa prtica revelava-se invivel pelas consequentes leses que jogos viris provocavam em pisos inadequados e espao restrito.

Fez jogar tambm jogos populares e tradicionais mas os alunos novamente recusaram. Foi ento que Naismith resolveu partir para algo de novo, para uma abordagem mais filosfica. Por um lado tentou extrair princpios gerais dos jogos que conhecia e que motivavam os jovens; da partiu para a criao de regras adaptadas a esses princpios e ao tipo de condies materiais existentes dentro de um ginsio. Conseguiu assim resolver o problema de atratividade, incluindo a recreao e a competio to do gosto dos jovens americanos e que eram o segredo do sucesso dos desportos por eles praticados ao ar livre. Desse modo, misturando os seus princpios morais, - ele que era um homem religioso e que tinha estudado inicialmente no Canad para ser pastor, - com as exigncias de adaptao ao ginsio de que dispunha, ele inventou um novo jogo. H quem veja na criao do basquetebol apenas uma aplicao dos princpios morais caros a Naismith. Eu penso que ela se deve mais a uma mistura dilctica desses princpios morais de respeito pelo prximo com a necessidade de adaptar a um piso duro um jogo de invaso (*) como o caso do basquetebol. A minha tese assim um pouco diferente das que vejo mencionadas: o cuidado com o evitamento do contacto fsico, conseguido atravs da estrita regra do contacto e da impossibilidade de placar (e correlativamente de se mover com bola) se esto em consonncia com os princpios cristos que Naismith prezava, decorreram de modo pelo menos igual da necessidade de encontrar uma soluo para se poder jogar em pisos duros evitando desse modo leses aos jogadores. que Naismith era um praticante e treinador de outros desportos de contacto, incluindo o football americano e as lutas e no os considerava deseducativos pela existncia dos contactos virs que inevitavelmente se produziam no calor da competio. S que nesses casos as proteces, as regras e o tipo dos terrenos de jogo permitiam/absorviam essa virilidade. Se me permitem uma metfora, eu diria que a inveno do basquetebol correspondeu a um transplante de um jogo de invaso (*) nas condies de um ginsio pequeno e com piso duro. As regras especiais que Naismith foi criando e aperfeioando com o tempo, correspondem aos remdios que os mdicos usam para evitar as rejeioes dos rgos quando fazem os transplantes. Mais tarde outros o fizeram com o andebolde sete, recorrendo no entanto a solues diferentes mas tambm plenamente satisfatrias.

Parto Se a fecundao e gestao foram difceis, fazendo desesperar Naismith e levando-o num certo momento a pensar em desistir, o parto foi fcil. Logo que extraiu os cinco princpios fundamentais do jogo (**), fruto da anlise dos jogos conhecidos, Naismith escreveu as primeiras treze regras (***) pedindo secretria do YMCA que as batesse mquina de escrever para as expr no ginsio. Naismith, antes mesmo de propor no campo o novo jogo estava convencido que desta vez os alunos iriam gostar. Ele, pelo seu lado, foi o primeiro jogador de basquetebol. Jogou-o em sonhos que penso ser uma forma comum dos treinadores praticarem este jogo. Nesse jogo inicial, realizado em 21 de Dezembro de 1891 no ginsio do YMCA que hoje j no existe por ter sido demolido, os seus dezoito alunos, divididos em duas equipas de nove, demonstraram um formidvel interesse e empenho. Ter sido amor ao primeiro jogo. Reza a histria que s marcaram um cesto, do meio do campo por sinal, o qual seria um cesto de 3 pontos segundo o critrio actual. William Chase foi o seu marcador. Ao jogo, propuseram a Naismith que se chamasse Naismith-ball, o que este recusou sob o argumento de que um nome desses assassinaria nascena o novo jogo. Foi proposto ento e aceite o nome de basquetebol que continha os dois elementos materiais determinantes do jogo, o cesto e a bola. Perfazem-se este ano 120 anos que o jogo de que tanto gostamos foi inventado. Na minha opinio deveria ser pretexto para um programa condigno de comemoraes. Uma iniciativa que eu suponho que ainda no se levou a cabo foi a traduo e edio em portugus do livro que Naismith escreveu em 1939, Basketball. Its origins and development. Se houvesse um conjunto largo de treinadores que dominasse o idioma ingls, organizados no seio da nova ANTB, tal no seria muito pesado para ningum. Foi uma estratgia j utilizada no passado por outros colectivos de treinadores, no estrangeiro e inclusiv em Portugal. Naismith, se fosse vivo, penso que ficaria contente de ver essa edio em portugus, ele que disse um dia que gostaria de deixar o mundo um pouco melhor do que o que encontrou. Desse modo tambm ns, treinadores, deixaramos mais ricos o patrimnio do jogo em Portugal. Seria uma forma colectiva de o fazer, ns que felizmente temos tido a oportunidade de beneficiar com a generosidade no passado de alguns dos nossos melhores.

(*) Definio de jogo de invaso: um jogo de invaso aquele em que duas equipas se defrontam num campo comum e em que cada equipa, aps a aquisio da posse da bola, tenta faz-la avanar no terreno, invadindo o campo do adversrio. O objectivo/meta do jogo encontra-se geralmente no fundo do terreno adversrio, podendo ser uma baliza, um cesto ou uma linha. Como exemplos de jogos de invaso temos o futebol europeu, o futebol americano, o basquetebol, o andebol, o hoquei no gelo ou em patins, o lacrosse, etc. (**) Os cinco princpios fundamentais do jogo so: 1.- A bola seria esfrica, grossa e leve, sendo jogada com as mos; 2.- Os jogadores podem deslocar-se em qualquer direco no campo e podem receber a bola em qualquer momento; 3.- interdito correr com a bola nas mos; 4.- Os contactos pessoais sero interditos e penalizados; 5.- O cesto, de pequena dimenso, ser colocado fixo e numa posio horizontal (a uma determinada altura do solo), de modo a fazer apelo mais habilidade que fora. (***) No transcrevo aqui as treze primeiras regras pois so bastante facilmente encontrveis na internet e tornariam este escrito demasiadamente grande. Se quiser ler um texto da minha autoria sobre esta temtica, mais extenso e pormenorizado, e que alm da fecundao e parto do basquetebol fala do seu desenvolvimento em vrios aspectos, v a: http://repositorio-aberto.up.pt/bitstream/10216/42523/2/20629.pdf captulo 2.5 Referncias fundamentais:
Lima, T.; et al. (1888). Basquetebol. Textos tcnicos. Lisboa: Ministrio da Educao. Direco Geral dos Desportos. Naismith, J. (1941). Basketball: its origin and development. New York: Association Press. Naismith, J. (1996). Basketball: its origin and development. Lincoln and London: University of Nebraska Press. Olivera Betrn, J. (1984). 1250 ejerccios y juegos en baloncesto. (Bases tericas y metodolgicas. La iniciacin). Barcelona: Editorial Paidotribo. Rains, B. (2009). James Naismith. The man who invented basketball. Philadelphia: Temple University Press. Tavares, F.; Santos, A.; Santos, E. (2011) Sebenta de Basquetebol. Porto: FADEUP.