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TECNOLOGIAS E PRODUTOS QUE VO MUDAR O MUND0

IMITE A NATUREZA
Ao observar processos naturais e analisar a fundo a biologia dos organismos, empresas passam a desenvolver produtos muito mais inovadores e tecnolgicos. Sejabem-vindoaobiomimetismo
POr

VELOCIDADE ANIMAL _ Com dentculos que cobrem seu corpo, impermeabilizando-o e fornecendo uma perfeita aquadinmica, o tubaro um dos animais mais rpidos. A Speedo inspirou-se na pele do tubaro para desenvolver o mai utilizado por campees de natao como o americano Michael Phelps. Desde que passaram a usar o mai, os profissionais quebraram vrios recordes

LAURA KNAPP

nadador americano Michael Phelps fez o maior sucesso na Olimpada de 2008 no s porque ganhou oito medalhas de ouro, um recorde na modalidade. Com um fsico de propores diferentes, mas benficas para o esporte, usava um mai tambm diferente, inovador alm da aparncia. Altamente tecnolgico, o tecido do mai desenvolvido pela Speedo imita a pele de um tubaro. Pesquisando como ou por que esses animais so capazes de nadar to rpido algumas espcies, como o tubaro-mako, chegam a atingir 75 km/hora , descobriram que sua pele composta por minsculos dentes, ou dentculos dermais. O formato e a posio desses dentculos variam de acordo com sua localizao no corpo do animal, com
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1998, um tipo de disque bilogo. Ali, especialistasemvriossetoresauxiliam as empresas a encontrarem solues baseadas na natureza para seus produtos. O biomimetismo tornou-se uma metoa funo de minimizar ao mximo a dologia para encontrar respostas para frico com a gua. O resultado uma questes de engenharia ou design, diz aquadinmica perfeita, testada e aperJanine. Pegamos,porexemplo,umprofeioada ao longo de centenas de miblema de como lubrificar algo e vemos lhares de anos. Um produto, enfim, da as maneiras de a natureza fazer isso. Se evoluo, replicado no mai de Phelps. observarmos com cuidado, sempre Aproveitar-se de tecnologias como possvel encontrar tecnoloessa, aprimoradas pela natureza, parece bvio. Mas O biomimetismo fornece respostas gias modeladas pela seleo natural que podem nos s h pouco tempo as eme ajuda a indstria a criar produtos. dar as respostas que querepresas perceberam o potenO bico de um pssaro? Inspirao mos. H dois anos, ela foi cial desse conhecimento. para a aerodinmica do trem-bala. nomeada pela revista Time No se trata somente de A forma como os mexilhes se a herona do meio ambienlanar mo de processos fixam sobre as rochas? Matria- te. Em abril deste ano, recenaturais para resolver proprima para uma cola superaderente beu o prmio Campees blemas, como usar microda Terra do Programa das organismos para limpar esgotos, a exemplo do que ocorre na na- te. De desconhecido, o biomimetismo Naes Unidas para o Meio Ambiente. tureza. Esse conhecimento vai um pas- passou a entusiasmar engenheiros e so alm: analisa a fundo a biologia dos projetistas. De 1995 a 2005, segundo Sosticao e ecincia organismos, como so formados, como ela, a quantidade de estudos acad - Nos idos de 1941, o engenheiro suo se desenvolveram, como eles prprios micos sobre o tema cresceu 93 vezes. Georges de Mestral observou como as Trata-sedeumuniversoriqussimo, sementes de bardana grudavam em lidam com obstculos para sobreviver. Como, afinal, evoluram para trabalhar de 3,8 milhes de anos gastos em pes- suas meias ou no pelo de seu cachorro. como mquinas perfeitas. O modus quisa e desenvolvimento e 10 milhes Pelo microscpio, compreendeu como operandi natural , ento, adaptado de espcies nas quais se inspirar. Janine os minsculos espinhos aderiam ao tea produtos ou processos industriais. no foi a nica a observar como a natu- cidocomtantaeficincia.Depoisdeuma o que se chama biomimetismo, ou reza podia ser til para a indstria. Ou- dcada de experimentos, Mestral conseimitao da biologia. A maior represen- tros antes dela tambm desenvolveram guiu transformar sua ideia no que hoje tante do biomimetismo empresarial projetos baseados nessa metodologia, chamamos de velcro. Os quebra-cabea americana Janine Benyus. Formada mas Janine considerada a fora mo- as que os biomimticos de hoje tentam em literatura e gerncia de recursos na- tora por trs do atual biomimetismo. resolver fazem com que o velcro parea turais, ela escrevia livros sobre habitats Em 1997, publicou o livro Biomimtica: totalmente primitivo, escreveu a revise vida selvagem. Enquanto escrevia, Inovao Inspirada pela Natureza, editado ta Time. Atualmente, dezenas de centros percebi como tudo era to bem-adapta- no Brasil pela Cultrix. Nele, detalhava de pesquisa juntam engenheiros com do, em termos fsicos e da qumica dos como as empresas podiam pesquisar bilogos para que se polinizem uns aos elementos, afirmou Janine a poca tecnologias de produo no poluentes e outros. Quando as universidades inNEGCIOS. As rvores, que sugam eficientes em termos de energia, a exem- tegrarem por completo suas equipes de gua da terra. As folhas, que produ- plo do que havia sido desenvolvido no pesquisa, produziro maravilhas, diz zem energia solar com matria-prima mundonatural durantebilhesdeanos. John Pietrzyc, presidente da Biomimetic comum, a temperaturas normais, fa- Ambientalista, ensinava a importncia Connections, empresa de consultoria zendo milhares de reaes qumicas. de viver em harmonia com a natureza. com sedenaCalifrnia, Estados Unidos. Alm de fornecer essas respostas Mas Janine descobriu tambm que as Janine fundou o Biomimicry Guild, em tecnolgicas, o biomimetismo tambm folhas, por exemplo, nunca haviam sido pode ajudar a combater a destruio usadas como modelo de clulas solares. Era estranho. Achei que estvamos ambiental, acreditam seus defensores. deixando algo passar, algo que estava Os projetos aperfeioados pela natureza bem debaixo do nosso nariz, afirma. Janine imps-se a tarefa de pesquisar a fundo e ver se realmente ningum nunca havia pensado na possibilidade de usar a natureza como modelo para produtos e processos industriais. Na dcada de 90, o biomimetismo era citado somente em publicaes acadmicas obscuras, nas suas palavras. Desde ento, o nmero de estudos dedicados ao assunto cresce exponencialmen46
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durante milhes de anos tendem a ser altamente sofisticados e eficientes. Nesse sentido, poderiam fornecer substitutos melhores do que os criados durante a primeira era industrial, que trocou o conhecimento observado na natureza pela qumica e fsica, que obedeciam aos desejos humanos. Seria, enfim, um retorno mecnica simples e elegante desenvolvida pela natureza. As respostas produzidas pelo mundo natural no so apenas sustentveis mas tambm extremamenteoriginais,afirmaJanine. Os exemplos de produtos biomimticos so muitos. S o Biomimicry Guild contacom250clientes.Almdeles,Janinemontouafundaosemfinslucrativos BiomimicryIntituteeumportalnainternet (asknature.org), canal onde procura incentivar a troca de ideias sobre mimetismo. O bico de um pssaro? Inspirao para a aerodinmica de um trem-bala. Como os mexilhes conseguem se fixar nas rochas sob a gua? Resultado: uma cola superaderente e biodegradvel. Tomemos as vacinas como exemplo. Contra animais peonhentos, os medicamentos j desenvolvidos costumam precisar de refrigerao. Mas animais peonhentosnoameaamhabitantesde cidades,ondehrefrigeradores,maspessoas em fazendas ou no meio da floresta. Anaturezajresolveuoenigmadecomo fazer com que material biolgico mantenha-se estvel a temperaturas normais, deacordocomafabricantedevacinasStabilitech. O musgo Selaginella forneceu as peas-chave para essa estabilizao. A empresa replicou o fenmeno natural para que se adaptasse manuteno de vacinaseoutrosmateriaisbiolgicos,incluindovrus.Oproblemadetransporte earmazenagem de vacinas foiresolvido, o que resultou tambm em menor custo, j que o fator refrigerao foi eliminado. Qualquer pessoa que tenha frequentado o ensino fundamental sabe que as plantas fazem fotossntese. Isto , transformam a luz solar em energia para sobreviver, liberando oxignio e consumindo dixido de carbono. As plantas so altamente eficientes nesse processo. No entanto, praticamente todos os painis solares usam placas de silicone para captar a luz solar, e sua eficcia to pequena que torna seu custobenefcio desinteressante na maioria dos casos. Clulas solares que imitam os corantes fotossintticos e os processos naturais geram energia muito mais barata do que as placas fotovoltaicas de silcio, de acordo com o Biomimicry Institute. Alm disso, so mais

TEMPERATURA VERDE_O musgo Selaginella mostra como manter estvel material biolgico em temperaturas normais. Ao estudar o musgo, a empresa Stabilitech conseguiu desenvolver vacinas e antdotos para mordidas de cobra que no precisam de refrigerao, facilitando assim o transporte e o armazenamento

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as tintas ChromaFlair no cont m pigmentos, as cores nunca desbotam. A fabricante Qualcomm tambm se inspirouemumaborboletaparacriarum telefonecelularchamadoMirasol.Repliflexveis e mais leves, no necessitam cou a estrutura finamente desenvolvida de grandes estruturas para apoi-las da asa da borboleta para criar uma tela e podem, assim, ser fixadas a uma vaque pode ser lida mesmo deriedade maior de superfcies. A empresa Dyesol Inspirados em insetos e plantas baixodesolforte,oquenocostuma ser possvel com outros desenvolveu sua tecnoloque tm um sistema prprio para monitores. Quanto mais forte gia tomando como modese autolimpar,como a flor de ltus, aluz,maioranitidez. Usando lo a Kokia cookei, planta fabricantes criaram tintas e tecidos esse desenvolvimento biolgide pequeno porte e uma autolimpantes e at uma telha que co brilhante, testado ao longo das mais raras do munelimina partculas, como as da fuligem do tempo como ponto de partido, e descreve sua tecnoda para a nova tecnologia chalogia como fotossntese artificial. Segundo a empresa, como cificamente as do gnero morpho, que madaIMOD,aQualcommfazanatureza produz eletricidade mesmo com criam cores ao refletir a luz. De acordo iluminarcomeficciaumatelaquetranspouca luz, os painis podem ser in- com Barbara Parker,projetista dos mais formar o setor, diz a empresa. Outro corporados a edifcios, substituindo de 5 mil tons desenvolvidos pela JDSU, exemploodeumacasadecupim,aquepainis convencionais de vidro, sem ao mudar a espessura de uma lmina les montes de terra presentes em pastos. usar espao no teto ou terreno extra. possvel mudar a cor que vemos. Como Os montculos, no entanto, no servem AstintasrefrativasChromaFlair,da JDSU, so usadas por Dupont, Cadillac, Chanel e LOral, entre outras. Elas so feitas de lminas finssimas, cada uma com menos de um dcimo da espessura de um fio de cabelo. Foram replicadas do efeito das asas de borboleta, espe-

EFEITO LUZ_A borboleta um exemplo de inseto altamente inspirador. O modo como bate as asas e reete as cores foi a base para o desenvolvimento de uma tecnologia usada pela fabricante Qualcomm na tela do celular Mirasol. Tambm serviu de inspirao para o desenvolvimento das tintas refrativas ChromaFlair, da JDSU

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comoresidnciaparaosinsetos.Asestruturas,segundoJanine,soumamquina paratrocadegases,queservesnecessidadesrespiratriasdacolniadecupins, que fica a um metro ou dois abaixo da terra. Funcionalmente,essemontesso dispositivos para capturar energia elica para ventilar o ninho. So estruturas adaptveis, continuamente modeladas peloscupinsafimdemanteraatmosfera do ninho. Dentro do monte, a temperatura fica estabilizada em 30C, quando fora varia de 2C a 40C. No Zimbbue, umedifciofoiconstrudodeacordocom essesprincpios.Eleutilizasomente35% da energia necessria para regular a temperatura em construes similares. Naturalista do Departamento de Pesca e Vida Selvagem da Austrlia, Jay Harman observava a natureza. Como a gua espiralava contra um obstculo na correnteza.Comoessemesmopadropodiaservistonafumaadeumafogueira. Comooscontornosdeumaconchasepareciam com as espirais das galxias. Seriamapenasdesenhosbonitos,ourefletiriamalgofundamentalsobreageometria do movimento? Harman perguntou-se: Se os fluidos sempre tendem a seguir um padro em particular, haver um modo de projetar equipamentos que se aproveitemdessefato?.Trsdcadasdepois,elefundouaPaxScientific,empresa que desenvolve rotores, bombas e ventiladores, todos inspirados na natureza. Eles necessitam de 30% menos energia e produzem menos rudo e calor do que equipamentos feitos por gigantes como a General Electric. Os rotores, por exemplo,fazemcircular15milhesdelitrosde guagastandomenoseletricidadedoque duaslmpadasde100watts.AfabricantedeautopeasDelphiusaosventiladores desenvolvidos pela Pax em sistemas de aquecimento,ventilaoear-condicionado.Atecnologiadaempresatambmest sendo licenciada para ser incorporada emventiladoresultraeficientes,queequipam de computadores a refrigeradores. O universo feito de turbulncia e movimento. primeira vista parece
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catico, mas no . Os mesmos padres se repetem. Se conseguimos entender o movimento de um redemoinho quando esvaziamos a banheira, ento possvel compreender grande parte do movimento do Universo, afirma Harman. Ele acredita que imitar o deslocamento de fluidos e lquidos poderia reduzir de forma significativa a conta de energia do mundo em poucas dcadas. No comeo, fiquei ctico quanto s declaraes de Harman, afirmou Andrew Isaacs, professor da Faculdade de administrao da Universidade da Califrnia em Berkeley. Mas quando se veem as evidncias, parece irrefutvel. Com o custo da energia subindo, o sentido de economia vai se tornar mais bvio.

Peixe-cofre

O que teriam em comum uma rvore, a estrutura dos ossos de um peixe e um automvel? Um programa de computador a resposta. Com um desenho estrutural adaptvel e o uso eficiente de matria-prima, tanto rvores quanto ossos conseguem chegar a uma distribuio de tenso mecnica nivelada. Por exemplo: a fim de distribuir a tenso uniformemente, a rvore coloca mais madeira nos pontos de maior carga mecnica, ao passo que os ossos vo alm, removendo material de onde no necessrio, deixando sua estrutura mais leve. Esses conhecimentos foram incorporados a softwares de projetos que otimizam peso e desempenho de materiais compostos de fibras. Autopeas e carros inteiros projetados com esses princpios chegam a ser 30% mais leves, ao mesmo tempo em que so to seguros em termos de colises quanto automveis convencionais, de acordo com o portal asknature.org. O software que uniu todas essas variveis do mundo natural foi criado pelo Centro de Pesquisa de Karlsruhe, na Alemanha, um dos mais conceituados do mundo. A montadora Adam Opel usou o software para fazer motores que so 25% mais leves e,

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O FIM DA SUJEIRA_ Mesmo vivendo em ambiente s insalubres como pntanos, alguns insetos e plantas tm um sistema autolimpante. Na flor de ltus, por exemplo, esse sistema impede a aderncia da sujeira e torna mais fcil a lavagem pela chuva. A mesma tecnologia foi aplicada em tintas, acabamentos para tecidos e telhas

no entanto, 60% mais estveis do que aqueles desenvolvidos por programas convencionais. O software foi usado tambm em componentes da carcaa e da suspenso, resultando em um automvel que, em geral, pesa 30% menos. ADaimlerChryslerempregamilhares de pessoas em seu principal centro depesquisa,localizadoemSindelfingen, tambm na Alemanha. Mas os gerentes gostamqueosprojetistasseinspiremem locais diferentes. Assim, um dia um de seusprincipaisengenheiroslevouaequipe para uma visita ao museu de histria naturalemStuttgart.L,primeiroanalisaramasespciesmaisrpidaseaerodinmicas,golfinhosetubares.Elesforam descartadosporque,apesardasqualidades, seu formato no exatamente espaosoparaacomodarpessoasemseuinterior.Procuraramumpoucomaiseforam apresentados ao peixe-cofre. Ainda que poucoelegante,seuformatopareciapromissor. Os pesquisadores descobriram, ento,queopeixe-cofreumdosanimais
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que se movimentam com maior eficcia, apesar de sua dinmica. O que lhe falta embeleza,sobraemmobilidade.Omodelo alongado do peixe tem praticamente o mesmodesempenhodeumagotadgua, considerada a forma mais aerodinmica que se conhece. A equipe tambm se interessou pela estrutura dos ossos do peixe. E acabou projetando os painis das portas e partes do chassi do carro binico inspirados nele. Depois de meses replicando os princpios estruturais do peixeeadaptando-osengenhariaautomotiva,chegaramaumprojetoemforma de favo de mel capaz de reduzir o peso em partes do carro em at 30%. E sua estrutura provou ser 40% mais rgida. Imagine agora um viaduto que no precisa de limpeza manual para se livrar da poluio. Um carro que dispensa lava-rpido. A fachada de um edifcio queparecesemprenova.Claro,aresposta est na natureza. Afinal, quem j viu umbesouroouumaborboletatomarem banho ou certas plantas precisarem de

detergente para ficarem limpas? Algumas superfcies naturais tm um poder autolimpante invejvel. o caso da flor de ltus. A microestrutura de sua folha, feita com lipdios solveis embebidos em uma matriz de polister isto , cera , cria uma superfcie hidrofbica que impede a sujeira de se fixar. A olhos leigos, parece enrugada e incapaz de desempenhar tal tarefa. Mas a que est o truque. Como gua e ar aderem menosdoqueguaeslidos,superfcies enrugadas tendem a reduzir a fora de aderncia de pingos dgua. Assim, a chuva leva embora as impurezas. Uma tecnologiatilparaumaplantaquevive em habitats lamacentos. Foi baseada nesse princpio que a Lotusan desenvolveu uma tinta autolimpante a GreenShield , a Mincor criou acabamentos para tecidos e a Erlus Lotus, imitando a borboleta do gnero morpho, telhas que eliminam partculas como depsitos de gordura, fuligem, musgo e algas. Todos claramente inspirados na natureza.
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