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Psicologia: Reflexo e Crtica

Print version ISSN 0102-7972

Psicol. Reflex. Crit. vol.16 no.2 Porto Alegre 2003


Aquisio da linguagem: consideraes da perspectiva da interao social
Lucivanda C. Borges 1, 2 ; Ndia Maria R. Salomo - Universidade Federal da Paraba

RESUMO Os estudos sobre a influncia dos fatores sociais na aquisio da linguagem tiveram grande impulso com as crticas s consideraes de Chomsky de que havia uma "pobreza dos estmulos" e, portanto, a criana no poderia adquirir a linguagem a partir do meio social. Autores da perspectiva da Interao Social no estudo da linguagem desafiam a posio chomskiana, e evidenciam a importncia da interao social para a aquisio da linguagem, especialmente as relaes da criana com a me. Essas relaes representam um sistema dinmico, segundo o qual ambos contribuem com suas experincias e conhecimentos para o curso da interao. A linguagem entendida, nesta perspectiva, enquanto comunicao, e portanto anterior ao surgimento das palavras. Neste trabalho, pretende-se apresentar as explicaes desta perspectiva terica sobre o processo de aquisio da linguagem infantil. Sero discutidos os efeitos da fala materna (motherese) e sua influncia na aquisio da linguagem por parte da criana, assim como os diferentes estilos de input lingstico, considerando tambm a importncia das caractersticas da criana na interao. Palavras-chave: Linguagem infantil; interao social; input lingstico.

A linguagem considerada a primeira forma de socializao da criana, e, na maioria das vezes, efetuada explicitamente pelos pais atravs de instrues verbais durante atividades dirias, assim como atravs de histrias que expressam valores culturais. A socializao atravs da linguagem pode ocorrer tambm de forma implcita, por meio de participao em interaes verbais que tm marcaes sutis de papis e status (Ely & Gleason, 1996). Desta forma, atravs da linguagem a criana tem acesso, antes mesmo de aprender a falar, a valores, crenas e regras, adquirindo os conhecimentos de sua cultura. medida que a criana se desenvolve, seu sistema sensorial - incluindo a viso e audio - se torna mais refinado e ela alcana um nvel lingstico e cognitivo mais elevado, enquanto seu campo de socializao se estende, principalmente quando ela entra para a escola e tem maior oportunidade de interagir com outras crianas. De acordo com Garton (1992), quanto mais cedo a criana se envolve nas relaes sociais, mais benefcios obter a curto ou longo prazo, tendo em vista as experincias e aprendizagens que resultam de tais interaes. A linguagem corresponde ainda a uma das habilidades especiais e significativas dos seres humanos, compreendida como um sistema de sinais de duas faces significante e significado. O significante refere-se ao aspecto formal da linguagem, e constitudo pela juno hierrquica dos elementos - fonemas, palavras, oraes e discurso. Os fonemas integram palavras, as palavras combinam-se em oraes, e as oraes se enquadram no discurso. O significado, por outro lado, refere-se ao

aspecto funcional da linguagem, considerado como o responsvel pela comunicao no meio social (Luque & Villa, 1995). Segundo Villa (1995), este conceito foi introduzido nos estudos sobre a aquisio da linguagem devido necessidade de se considerar o papel semntico da fala, visto que a sintaxe por si s no explicaria as produes lingsticas que so sintaticamente corretas porm no so empregadas na fala. Em meados dos anos 1970, incorporou-se aos estudos da linguagem a abordagem da pragmtica, que enfatiza os fatores comunicativos da linguagem, devido necessidade de se relacionar a linguagem com o contexto da fala. De acordo com Austin (1952/1990), a linguagem deve ser analisada no ato da fala, no contexto social e cultural no qual usada, com uma determinada inteno e de acordo com certas normas e convenes. O estudo da pragmtica relaciona os aspectos fonolgicos, semnticos e sintticos da fala com o contexto no qual esta ocorre, explicando seus diferentes usos. Conhecendo-se o contexto onde ocorre a fala, assinala Villa (1995), possvel compartilhar o tema sem necessariamente verbalizar a inteno do indivduo. A este respeito, pode-se exemplificar, uma criana que estende a mo ao ver sua me comendo um doce, no necessariamente precisa verbalizar seu desejo pelo doce, sendo o seu gesto suficiente para o entendimento da me. A pragmtica tem sido enfatizada pela perspectiva da interao social nas explicaes sobre a aquisio da linguagem infantil (Conti-Ramsden, 1994; Pine, 1994). Segundo esta perspectiva, a criana adquire a linguagem a partir da interao dos aspectos biolgicos com os processos sociais. A premissa fundamental a noo de que a interao social um componente necessrio para a criana adquirir a linguagem. Assim, as relaes da criana com os adultos so fundamentais para o desenvolvimento das habilidades lingsticas, visto constituirse como um sistema dinmico, atravs do qual ambos contribuem com suas experincias e conhecimentos para o curso da interao, estabelecendo uma relao recproca e bidirecional. com base nesta perspectiva terica, a da interao social, que o presente trabalho tem por objetivo discutir como se processa a aquisio da linguagem; quais estilos lingsticos presentes na interao adulto-criana contribuem para que esta adquira a linguagem; de que maneira esses estilos influenciam a participao da criana na conversao. Analisar essas questes constitui-se importante para uma melhor compreenso do papel do adulto e da participao da criana no processo de aquisio da linguagem. Para tanto, analisa-se ao longo desse trabalho, as intenes comunicativas da criana desde um perodo muito precoce de seu desenvolvimento, e a influncia da fala materna, considerada caracterstica das interlocues adulto-criana. Compara-se ainda, as explicaes da teoria inatista com a teoria da interao social sobre a linguagem, discutindo-se o papel do input lingstico (experincias lingsticas que a criana recebe de seu meio social) nesse processo. Por fim, apresenta-se as consideraes finais, demonstrando a importncia de se compreender melhor a dinmica dos primeiros processos interacionais adultocriana, assim como a influncia dos fatores socioculturais para se explicar a aquisio da linguagem.

Intenes Comunicativas da Criana e Anlise da Fala Materna

A nfase na relao adulto-criana no processo de aquisio da linguagem tem influncia especialmente dos trabalhos de Austin (1952/1990) e Searle (1969/1995), sobre os atos de fala. O advento desses estudos ressaltou a importncia da relao entre as intenes comunicativas e os primeiros estgios da linguagem formal. Essa importncia tinha como pressuposto bsico a considerao de que a habilidade social e comunicativa da criana era mais precoce do que sua habilidade para a linguagem formal. Neste sentido, a participao do adulto como interlocutor linguisticamente mais habilitado exerce o papel de mostrar-se sensvel s intenes comunicativas da criana, buscando aproximar o nvel lingstico desta ao seu (Garton, 1992). A constatao de que as crianas apresentam intenes comunicativas desde seus primeiros meses de vida influenciou os estudiosos da linguagem a pesquisar a fala espontnea da criana em interao com seus pais. No entanto, essas pesquisas receberam crticas dos inatistas, especialmente de Chomsky (1973), os quais argumentavam que a fala dos adultos apresentada s crianas mal formada, limitada e contm hesitaes, e portanto, a criana no poderia aprender a linguagem a partir de fontes externas. Para Chomsky, a linguagem teria origem em mecanismos inatos. Em resposta aos inatistas, os estudiosos da teoria da interao social passaram a realizar os primeiros estudos sistemticos sobre a fala materna apresentada s crianas (Phillips, 1973; Snow, 1977). Eles afirmavam que os pais, especialmente as mes, apresentam uma forma especial de falar a seus filhos, forma essa caracterizada por um lxico e estruturas sintticas diferentes daquela utilizada na fala com os adultos. Essa diferena ocorre sob variadas dimenses: a) as mes utilizam procedimentos facilitadores da compreenso, tendem a enfatizar as palavras essenciais numa frase, diminuir a velocidade da fala e repetir o que disseram, caso a criana no tenha entendido (Snow, 1972); b) as mes utilizam uma fala sintaticamente mais simples, com vocabulrio e complexidade preposicional limitados (Phillips, 1973; Snow, 1972); c) a linguagem materna restrita ao 'aqui e agora', conjugada no tempo presente e referente a objetos visveis e comentrios sobre atividades contnuas (Snow, 1977); d) as mes empregam um nmero de caractersticas especiais na fala apresentada criana, cuja inteno envolv-la na interao, clarificando e elevando sua contribuio (Snow, 1977). Essas pesquisas demonstraram que as mes, de uma forma geral, utilizam uma fala simples, repetitiva, gramatical e semanticamente ajustada ao nvel de compreenso e interesse da criana. Ademais, outras pesquisas (Villa, 1995) demonstram as intenes comunicativas de crianas desde idades muito precoces. Os gestos, as expresses faciais, o olhar do beb constituem formas de comunicar intenes. Combinado comunicao no verbal, o beb passa a produzir vocalizaes, com entonaes marcadas. Assim, os adultos compreendem mais facilmente suas intenes e podem conversar com elas. Esse perodo conhecido como protoconversao ou protolinguagem. Aps os resultados dessas pesquisas sobre a fala materna dirigida s crianas, os inatistas argumentaram que, pelo fato da fala materna apresentar-se muito simples, esta constitui-se uma barreira ao avano da linguagem da criana.

Entretanto, vale ressaltar que esta simplicidade apresentada na fala materna depender do nvel lingstico da criana, pois as mes adequam seu nvel de fala ao nvel lingstico da criana, de forma a envolv-la na interao (Furrow, Nelson & Benedict, 1979). Pode-se considerar aqui a posio de Snow (1977), que explica ser a simplicidade sinttica da fala materna um artefato da simplicidade semntica, ou seja, a fala materna apresenta-se sintaticamente simples para que a criana a compreenda, e uma fala que corresponde ao nvel de interesses, compreenso, habilidades cognitivas e lingsticas da criana. Ademais, como apontam L. Gleitman, Newport e H. Gleitman (1984), nem as sentenas muito simples, nem as sentenas muito complexas seriam mais informativas para a criana, uma vez que esta seleciona o material lingstico disponvel de acordo com seu nvel de compreenso. Este tipo de fala apresentada criana conhecido como " motherese" (manhs), e segundo os defensores da perspectiva da interao social dos estudiosos da linguagem, tem a funo de envolv-la na interao, no intuito de principalmente se comunicar com ela. considerada um tipo de input caracterstico da fala das mes, que apresentam-se sensveis ao nvel lingstico da criana, s suas habilidades sociais e cognitivas, assim como s idias e interesses da mesma, incorporando-os ao seu prprio modelo de produo de fala (Pine, 1994). Desta forma, a figura materna exerce uma influncia particularmente privilegiada no desenvolvimento da linguagem da criana, representando suas primeiras fontes de cuidado e ateno (Ely & Gleason, 1996). Segundo Lieven (1994), a direo dessa influncia no universal, visto refletir as prticas culturais endereadas s crianas, ou seja, em algumas culturas as crianas ficam sob os cuidados de um irmo mais velho, por exemplo. Entretanto, importante ressaltar que esse estilo de fala motherese no utilizado apenas pela me exatamente, mas por aquelas pessoas que exercem a funo materna, que podem ser tanto a me real ou outra pessoa que cuida da criana. Os Efeitos da Fala Motherese Na interao mecriana, o estilo da fala motherese permite "um conjunto de expectativas comuns aos participantes (criana e adulto), e torna possvel a cada um reconhecer o sinal do outro, antecipando sua prpria resposta" (Villa, 1995, p. 73). Ainda mais, a oportunidade dessas experincias entre a me e a criana nos primeiros anos de vida estabelece muito do que pode ser aprendido posteriormente pela criana. Maratsos (1983) ressalta que a fala motherese muito importante para a criana nos seus primeiros anos de vida, visto que a criana no pode responder a sentenas muito complexas. De acordo com esse autor, os enunciados maternos mais provveis de serem seguidos por uma resposta imediata da criana so aqueles caracterizados por sentenas pequenas e simples. As sentenas longas e complexas tm um efeito inibidor da responsividade das crianas. As sentenas complexas enfraquecem a funo comunicativa do dilogo, uma vez que torna difcil sua compreenso por parte da criana que se encontra num nvel lingstico inferior. Consequentemente, produz-se um modelo no efetivo de interao entre a criana e seu ambiente lingstico, o que pode despertar problemas no desenvolvimento da linguagem da criana. Neste sentido, faz-se necessrio que a fala materna apresentada criana seja simples e curta, porm corresponda a um nvel um pouco mais elevado que o da criana, de forma que torne possvel sua participao no dilogo e promova o seu avano lingstico (Maratsos, 1983).

Ainda referindo-se ao nvel de complexidade da fala materna podemos destacar as consideraes de Vygotsky (1978/1984) e Bruner (1983). Vygotsky atribuiu o nome de "zona de desenvolvimento proximal" capacidade da criana funcionar entre dois nveis de desenvolvimento: o seu nvel real e o nvel potencial (que pode ocorrer com a colaborao de um companheiro mais experiente). Segundo esse autor, um companheiro mais avanado estrutura a interao que excede o nvel de desenvolvimento real da criana, aproximando-a de seu nvel potencial, ajudando-a a avanar de um nvel para outro. Assim, a me exerce o papel do companheiro dotado de um nvel de desenvolvimento mais elevado que o da criana, propiciando a aproximao do nvel lingstico (potencial) desta ao seu. A "zona de desenvolvimento proximal" assim uma medida da aprendizagem potencial da criana e implica a colaborao entre os participantes em interao social, cada um exercendo uma contribuio no processo de aprendizagem. Constitui, ainda, um processo dinmico atravs do qual a contribuio do adulto alterada em funo do progresso na competncia e no entendimento da criana (Vygotsky, 1978/1984). De acordo com Barnes, Gutfreund, Satterly e Wells (1983), Bruner utiliza termos diferentes para descrever basicamente a mesma explicao que Vygotsky (1978/1984) atribui participao do adulto no desenvolvimento da criana. Para Bruner (1997), o papel do adulto em promover o desenvolvimento da linguagem da criana deve ser visto em termos interacionais, no sentido que o adulto promove o scaffolding (edificao), atravs do qual a criana pode construir progressivamente comunicaes funcionalmente mais efetivas e formalmente mais elaboradas. Esse autor concorda com os pressupostos pragmticos de que a criana aprende a usar a linguagem, isto , a se comunicar, antes mesmo de aprender seus aspectos formais. O termo scaffolding deriva do conceito de "zona de desenvolvimento proximal", elaborado por Vygotsky (1978/1984), e corresponde a uma "descrio metafrica de um processo de ensino que facilita a aprendizagem da criana" (Garton, 1992, p. 44). Nesse processo de ensino, a me responde contingentemente ao enunciado produzido pela criana, encorajando-a e instruindo-a a usar a linguagem de forma mais elaborada e funcionalmente correta, e retirando esse apoio gradualmente medida que a criana se desenvolve. Bruner (1983) explica a aquisio da linguagem a partir de dois mecanismos: um equivalente ao Language Aquisition Device - LAD, correspondendo a uma fora interna (push) que impulsiona a criana a aprender a linguagem. O outro a fora que absorve (pull) a linguagem do meio social, atravs do estmulo encorajador (scaffolding) da pessoa que mais interage com a criana, somada ao contexto constante e reconhecvel no qual a linguagem usada. Essa estrutura recebe o nome de Language Acquisition Support System (LASS) , e considerada essencial para que a criana aprenda a linguagem. Em resumo, Vygotsky e Bruner, embora seguindo abordagens diferentes, concordam que a fala materna apresentada criana relaciona-se ao nvel de habilidade lingstica e cognitiva da mesma, de forma a contribuir para o seu desenvolvimento. Autores como Snow (1977) e Pine (1994) enfatizam o aspecto conversacional da fala motherese, alegando que a me no conversa para a criana, mas com a criana. Porm, de acordo com Pine, esse no o nico objetivo da fala motherese. Segundo esse autor, devido tentativa de estabelecer a comunicao, a me busca relacionar sua complexidade de fala ao nvel lingstico da criana, pois se preocupa mais com o nvel de compreenso lingstica dela do que com o nvel de produo. Neste sentido, argumenta Pine, a fala motherese no pode ser abordada

atravs de um simples modelo conversacional, o que torna necessrio o uso de uma abordagem multidimensional. O fato de no se considerar uma abordagem multidimensional nos efeitos da fala motherese tem sido apontado por Pine (1994) como um dos fatores responsveis pela falta de consistncia entre os resultados de diferentes estudos, ocasionando incertezas quanto aos efeitos desse tipo de fala. Segundo esse autor, os efeitos potencialmente facilitadores da motherese no so diretos. Ademais, problemas metodolgicos contribuem para as inconsistncias entre os resultados dos estudos nessa rea. Esses problemas incluem a falta de controle das relaes entre a fala motherese e a idade e o nvel lingstico da criana (Furrow & cols., 1979). Segundo Gleitman e colaboradores (1984), o controle desses aspectos, idade e nvel lingstico da criana, importante devido ao fato de que a fala motherese deve ser entendida em termos das disposies da prpria criana para organizar e utilizar a informao lingstica, pois a criana faz diferentes usos da linguagem que recebe, em diferentes pontos de seu desenvolvimento. Assim, se nos primeiros estgios lingsticos a criana est aprendendo o vocabulrio bsico e a expressar formas semnticas simples e funes pragmticas, a fala motherese, enquanto estilo de input simples, poder ter um efeito facilitador nesse processo. Porm, se a criana encontra-se num nvel lingstico de aquisio de regras sintticas, provavelmente ser necessrio um estilo de input mais complexo. Neste sentido, a natureza da linguagem apresentada criana varia em complexidade, em funo lingstica e em forma, dependendo do status desenvolvimental da criana, do seu nvel de participao e do papel na interao. Questiona-se, ainda, se a quantidade ou a qualidade de fala apresentada criana que prediz a rpida aquisio da linguagem. Os estudos de Barnes e colaboradores (1983), com uma amostra de 32 crianas de 24 meses, distribudas igualmente em funo do gnero e observadas em situao natural, demonstraram que a quantidade de fala apresentada criana foi o aspecto de maior predio positiva de muitos aspectos do desenvolvimento semntico e sinttico. Uma das formas de se medir a quantidade de fala apresentada criana, assim como o nvel lingstico da prpria criana, atravs do clculo do tamanho mdio do enunciado MLU (do ingls Mean Length Utterance). Alguns autores (Bates, Dale & Thal, 1997) criticam o uso do MLU como uma medida geral do estudo da linguagem, porm esta continua sendo a medida de desenvolvimento lingstico mais utilizada. Enfim, pode-se observar que, de um modo geral, para a perspectiva da interao social dos estudiosos da linguagem, as informaes ou experincias do ambiente lingstico da criana so consideradas como aspectos de muita importncia na aquisio da linguagem. Estas informaes ou experincias recebem o nome de input. O input lingstico refere-se a "toda experincia proporcionada pelo uso que os demais fazem da linguagem em suas interaes e, especialmente, ao comunicarse com o prprio sujeito, sua principal fonte de informao sobre a prpria linguagem, sobre a cultura, e sobre o papel da linguagem na cultura" (Luque & Villa, 1995, p. 157). O input lingstico caracteriza uma comunidade ou grupo falante, veicula seus modelos socioculturais e exerce uma presso socializadora sobre o uso individual da linguagem no interior dessa comunidade ou grupo, visto ser sensvel s diferenas sociais. Snow (1996) assinala que no h um consenso entre autores no que diz respeito a quais estilos de input so favorveis aquisio da linguagem por parte da criana. Entretanto, existe, por outro lado, um grande nmero de evidncias sobre quais estilos de input podem facilitar o desenvolvimento lingstico da criana e quais podem inibir seu percurso "normal". Estas evidncias devem ser interpretadas com cautela, visto que no se tem claramente definido quais fatores so a causa e quais

fatores so os efeitos, ou seja, se o estilo do input que influencia o desenvolvimento da linguagem da criana, ou se so as caractersticas presentes na criana que influenciam a qualidade do input (Rice, 1989). Estilos de Input e seus Efeitos na Aquisio Lingstica Dentre as caractersticas do input que podem facilitar o desenvolvimento da linguagem, a contingncia da fala materna com o enunciado prvio da criana tem sido apontada com destaque por vrios autores (Conti-Ramsden, 1994; HoffGinsberg, 1991; Rice, 1989). A contingncia pode ser definida, segundo Rice (1989), como a combinao ou articulao imediata da expresso do adulto ao contedo ou tpico das expresses da criana, de forma a oferecer uma continuidade na conversao. Segundo Damast, Tamis-LeMonda e Bornstein (1996), no meramente a freqncia de comportamentos maternos interativos que facilita o desenvolvimento lingstico da criana, mas ambos, a contingncia e a adequao do comportamento da me ao contexto de contnua interao. A importncia deste tipo de fala apresentada por autores como Gallaway e Woll (1994) e Conti-Ramsden (1994), que afirmam haver uma relao entre o progresso rpido da linguagem e a rica disponibilidade da fala semanticamente contingente. Os resultados de Vandell e Wilson (1987) apresentam-se na mesma direo. Esses autores realizaram um estudo com 3 grupos de dades me-criana, crianacolega, criana-irmo, totalizando 26 crianas, divididas igualmente em funo do gnero e da classe social (mdia e baixa), na faixa etria de 6 a 9 meses. Os resultados indicaram que as mes que respondem contingentemente ao comportamento de seus filhos lhes proporcionam mais experincias de tomar a direo na conversao, assim como estabelecem uma maior segurana na relao me-criana. Esta importncia foi demonstrada ainda nos resultados do estudo de Salomo (1996), os quais indicaram que as mes que respondem ao comportamento verbal da criana dando continuidade ao seu tpico de interesse, oferecem a ela oportunidade de maior participao na conversao. Ademais, autores como Sheppard e Willoughby (1975) assinalam que as crianas que vivem relativamente isoladas deste estilo de input lingstico freqentemente mostram retardo na linguagem. Dentre outras caractersticas da fala materna direcionada criana, descritas como propiciadoras do desenvolvimento da linguagem, pode-se encontrar: apresentar feedbacks criana (especialmente os de repetio e reformulao de seu enunciado); e fazer solicitaes criana (especialmente solicitar clarificaes e emitir-lhe questes) (Ely & Gleason, 1996). No que diz respeito aos feedbacks maternos dos enunciados infantis, os resultados do estudo de Fagot e Hagan (1991), realizados com 296 crianas na faixa etria de 18 meses a 5 anos de idade, sendo 42 meninas e 50 meninos acompanhados de seus irmos, com mes de nvel educacional superior, mostraram que este estilo de fala encorajador do esforo comunicativo das crianas. Segundo Bakhtin, (1981, citado em Ely & Gleason, 1996), o feedback de repetio da fala da criana oferecelhe a oportunidade de reinterpretar seu comportamento de fala anteriormente proferida, e efetivo em manter a criana na conversao, favorecendo-lhe o desenvolvimento da linguagem. Geralmente o adulto repete modificando, enriquecendo ou corrigindo o enunciado infantil, e a quantidade desta repetio varia de acordo com a idade da criana (Aimard, 1986). Esta repetio tambm conhecida por expanso ou reformulao

e sua ocorrncia pode ajudar na aquisio da linguagem por parte da criana, na medida em que demonstra-lhe a relao entre as suas formas de linguagem mais primitivas e as formas corretas do adulto, preenchendo os elementos omitidos, e ilustrando-lhe assim, a sintaxe (Hoff-Ginsberg & Shatz, 1982). A este respeito, pode-se citar o estudo de Nelson (1977), cujo objetivo era verificar a importncia da reformulao sobre o enunciado da criana. Para tanto, este autor exps um grupo de crianas a uma extensa quantidade de fala reformulada e comparou-o com outro grupo que recebeu a mesma quantidade de conversa, porm sem reformulao. Os resultados mostraram que as crianas expostas fala reformulada usaram formas mais complexas em suas conversas durante o experimento do que as crianas do outro grupo. Esse feedback de expanso ou reformulao considerado por Sokolov e Snow (1994) como um dos mais eficazes estilos de input materno no processo de aquisio da linguagem, uma vez que apresenta s crianas verses corrigidas ou alternativas de seu enunciado, demonstrando que o feedback pode ser usado pela criana. Ademais, estudos como o de Furrow e colaboradores (1979), com uma amostra de 27 dades me-criana primognita, na faixa etria de 1 ano e 6 meses a 2 anos e 3 meses, pertencentes classe mdia e raa branca, falantes da lngua inglesa, tm mostrado haver uma correlao positiva entre as expanses/reformulaes maternas e o desenvolvimento da linguagem da criana. Snow (1989) considera a reformulao dos enunciados infantis como uma das quatro caractersticas de interao social que so potencialmente facilitadoras do desenvolvimento lingstico da criana. As outras trs caractersticas so a fala fine-tuning (sintonia entre a fala materna e a fala da criana), o feedback negativo (corrigir os enunciados gramaticalmente incorretos) e a ateno conjunta (perodos em que me e criana compartilham uma mesma atividade). Segundo Gleitman e colaboradores (1984), esse estilo de fala exerce um papel importante na aquisio da linguagem, especialmente na aquisio da sintaxe. De acordo com Conti-Ramsden (1990), a relativa ausncia de reformulaes no input materno tem sido apontada como um dos fatores explicativos no atraso da fala das crianas. Em seu estudo publicado em 1990, comparou 28 dades mecriana, sendo 14 crianas com atraso na linguagem, na faixa etria entre 3 anos e 6 meses a 5 anos e 4 meses, e 14 crianas com desenvolvimento normal da linguagem, na faixa etria entre 1 ano e 7 meses a 2 anos e 3 meses. Essas dades pertenciam classe mdia e raa branca, e eram moradoras de uma cidade do sudoeste dos Estados Unidos. Os resultados indicaram que as crianas com atraso na linguagem receberam menos reformulaes complexas, atravs do input de suas mes, do que as crianas com desenvolvimento normal da linguagem. Esse resultado evidencia a relao bidirecional me-criana, uma vez que o estilo de fala materna apresentou-se adequado ao nvel lingstico da criana. Nelson, Welsh, S. M. Camarata, Butkovsky e M. Camarata (1995) assinalam que, embora os estudos mostrem que as reformulaes favorecem a aquisio da linguagem por parte da criana, se essas reformulaes no apresentarem um carter desafiador, estimulador da ateno e participao da criana, no alcanaro um efeito positivo, mesmo que sua freqncia seja elevada. A explicao para esse fato dada por Nelson e colaboradores (1995), a partir da "teoria da aprendizagem do efeito raro" (Rare Event Learning REL) . Tal teoria tem como pressuposto a considerao de que a criana, ainda muito jovem, tem a habilidade de processar eficientemente e aprender estruturas lingsticas que so apresentadas mesmo que raramente em seu input lingstico, desde que essas estruturas apresentem-se num nvel lingstico um pouco mais elevado que o seu, isto , que sejam altamente processveis, capazes de sustentar a ateno da

criana. Nelson e colaboradores (1995) consideram que as reformulaes e a continuao do tpico de interesse da criana correspondem a condies nas quais as estruturas so altamente processveis. O outro estilo lingstico considerado estimulador da aquisio lingstica a solicitao materna, especialmente solicitar clarificao. Solicitar clarificao considerado por Demetras, Post e Snow (1986) como um estilo de fala utilizado geralmente aps enunciados mal elaborados pela criana, e que apresenta a funo de auxiliar a criana a reformular e reorganizar as regras do sistema gramatical. tambm indicado por Hirsh-Pasek, Treiman e Schneiderman (1984) como um mecanismo poderoso para promover correes e mudanas na linguagem produtiva da criana. Ainda como solicitaes maternas, os enunciados com a funo de emitir questes, especialmente questes abertas, tm sido apontados pelos estudos de McCabe e Peterson (1991) como formando um estilo de input que influencia a criana a apresentar produes e narrativas mais longas e coerentes. Esse estilo de input considerado um dos mais efetivos na iniciativa da conversao, na medida em que pode ser visto como uma forma de passar o turno da conversao para a criana. Entretanto, necessrio como aponta Aimard (1986), apresentar a questo e a resposta ao mesmo tempo, oferecendo criana espao para que possa responder. Enfim, no processo de interao mecriana importante que a me seja responsiva criana, oferecendo-lhe ateno e respostas s suas necessidades. Segundo Scarr e Eisenberg (1993), as crianas que tm cuidadores mais responsivos e de maior envolvimento apresentam comportamentos mais exploratrios e mais positivos, alm de apresentarem melhor relacionamento entre pares. Para Beckwith, Rodning e Cohen (1992), a responsividade encontra-se associada competncia intelectual e acadmica da criana, a poucos problemas emocionais e de comportamento, assim como a uma elevada auto-estima por parte da criana e percepo mais positiva de seu ambiente familiar. De acordo com Cunningham, Reuler, Blackwell e Deck (1981), as crianas menos responsivas podem ter dificuldades em prover aos adultos informaes suficientes, tais como o nvel de linguagem que elas podem compreender, e os adultos, consequentemente, podem ter dificuldades em ajustar sua complexidade lingstica fala da criana, contribuindo portanto, para a falta de responsividade da mesma. Entretanto, questiona-se se a competncia reside nas crianas ou nas caractersticas dos pais, ou se potencializada na relao; se a criana mais competente desperta interaes mais responsivas que as crianas menos competentes; e se os pais intelectualmente mais competentes transmitem esta competncia geneticamente para seus filhos. Desta forma, as relaes responsivas correspondem a um epifenmeno e no a uma causa, necessitando, ento, que seja analisada sob uma perspectiva interacional, considerando-se os vrios aspectos que circundam a relao da criana com o seu meio (Beckwith & cols., 1992). Quanto aos estilos de input que podem interferir negativamente no desenvolvimento da linguagem, um dos mais citados a diretividade. Segundo Nelson (1973, citado em Rice, 1989), quando este estilo de input operacionalizado como comandos, direes e instrues, est associado a uma aquisio mais lenta de nomes e palavras por parte das crianas que o recebem e, conforme Hampson e Nelson (1993), est associado a um desenvolvimento mais lento da linguagem da criana. A diretividade apresenta-se tambm associada baixa responsividade. Num estudo longitudinal realizado por Beckwith e colaboradores (1992), com uma amostra de 44 dades me-criana de 24 meses de idade e falantes da lngua inglesa, os

resultados mostraram que as mes mais controladoras com seus filhos aos 24 meses de idade, apresentavam-se menos responsivas aos mesmos no incio da adolescncia. Outro aspecto considerado da diretividade que, conforme Snow (1996), este um estilo de input caracterstico das mes de crianas atpicas. Nessa mesma linha de pensamento, Gallaway e Woll (1994) e Conti-Ramsden (1994) ressaltam que as crianas atpicas com Sndrome de Down e crianas com distrbios especficos de linguagem so menos ativas e menos comunicadoras espontneas, o que leva a supor que a diretividade dos pais pode ser uma compensao inevitvel para a passividade e falta de compreenso ou baixa responsividade da criana. Por outro lado, Pine (1992) questiona o esteretipo negativo (intrusividade, insensibilidade) atribudo ao estilo de fala diretiva. Segundo esse autor, tal esteretipo reflete o valor cultural definido em termos de estilos orientados para o comportamento e estilos orientados para a linguagem, fato que indica uma viso unidimensional (facilitador x inibidor) da diretividade. Em conseqncia, as diferentes formas de estilos diretivos so tratados como equivalentes, o que representa, de acordo com Pine (1992), um mal entendido. Pine argumenta que diferentes estilos diretivos podem refletir diferentes intenes comunicativas, a exemplo da diretividade atencional e da diretividade comportamental. No intuito de reavaliar essa caracterizao negativa da diretividade, Pine (1992) realizou um estudo longitudinal com 8 dades me-criana primognita, sendo 5 meninas e 3 meninos, na faixa etria de 11 meses a 1 ano e 8 meses, de classe mdia, e observou que os estilos diretivos atencional e comportamental podem realmente representar dois fenmenos diferentes, uma vez que houve uma baixa correlao entre ambos (r = -0,10, n.s). Esse autor observou ainda que a diretividade atencional parece refletir sensibilidade materna aos interesses da criana, evidenciando que alguns aspectos da diretividade podem ser propiciadores do desenvolvimento da linguagem. Segundo Barnes e colaboradores (1983), os estilos diretivos devem ser analisados luz da idade da criana, uma vez que o controle sobre o comportamento da mesma nos estgios mais tardios do seu desenvolvimento mais provvel de restringir sua aquisio lingstica. Por outro lado, nas idades mais precoces, os diretivos esto associados com o progresso da linguagem da criana, como mostrado pelos resultados do estudo desses autores. Estas incoerncias acerca do papel da diretividade devem-se, em parte, ao fato de no haver um consenso em sua conceituao, levando cada autor a defini-la segundo suas propostas de anlise. Ademais, os efeitos da diretividade no devem ser interpretados de forma direta, uma vez que aspectos desse estilo de fala podem desempenhar diferentes papis na comunicao entre os pais e suas crianas aprendizes da linguagem (Salomo & Conti-Ramsden, 1994). Enfim, mesmo apontando os estilos de input favorveis e desfavorveis aquisio da linguagem, a abordagem da interao social dos estudiosos da linguagem no postula que o input por si s seja responsvel pelo desenvolvimento da linguagem, considerando que os fatores biolgicos tambm so importantes neste processo. Entretanto, a forma como a criana interage com o meio social e a qualidade das informaes que recebe so fatores importantes para o domnio da linguagem. Se ela tem maiores oportunidades de interagir socialmente e se considerada uma participante ativa desta interao, provavelmente alcanar com mais eficcia o domnio da linguagem do que aquelas crianas que no tiveram esta oportunidade e no foram consideradas como tal.

necessrio ressaltar que, apesar do input ser considerado pelas teorias interacionistas como um fator importante na aquisio lingstica, a nfase demasiada sobre ele, no estudo da linguagem, tem sido criticada por alguns tericos, como os cognitivistas e os inatistas. Quanto aos cognitivistas, pode-se mencionar a crtica de Slobin (1980), cujo argumento refere-se ao fato do input no desempenhar nenhum papel na formao de conceitos. Segundo ele, este papel seria desempenhado apenas pela cognio. Em contrapartida, Schlesinger (1977), argumenta que "o aprendizado da linguagem no depende apenas de capacidades cognitivas gerais, mas tambm de uma categorizao de objetos e eventos, que se faz necessria para falar e compreender uma lngua" (p. 104). Para esse autor, atravs de uma complexa interao entre o desenvolvimento cognitivo e o input lingstico que se formam os conceitos que subjazem ao uso da lngua. A crtica dos inatistas (Chomsky, 1998) ao input lingstico repousa no fato dos dados lingsticos primrios provindos do ambiente, ou seja, a fala que a criana ouve, so limitados e deformados, e a criana capaz de produzir e interpretar, em contextos apropriados, enunciados que nunca ouviu antes (Slobin, 1980). O argumento utilizado pelos inatistas que os adultos no corrigem os erros gramaticais de seus filhos, logo a aprendizagem da fala gramaticalmente correta depende de fatores inatos. Por outro lado, estudos realizados por Hirsh-Pasek e colaboradores (1984) demonstraram que os pais podem expressar respostas aos erros gramaticais de seus filhos de uma forma mais sutil, ou indireta, fato que eles denominaram de "evidncia negativa". Esses autores observaram que as mes repetiam mais aos enunciados gramaticalmente incorretos de seus filhos, e estas repeties continham correes dos erros. Corroborando os resultados encontrados por Hirsh-Pasek e colaboradores (1984), Post (1993) observou em seu estudo que as mes repetiam de forma exata os enunciados bem elaborados da criana, traduzindo a idia de que estes tm sido entendidos pela me. Verificou tambm que essas mes repetiam os enunciados mal elaborados da criana, estendendo-os, expandindo-os ou reformulando-os, o que pode representar uma tentativa de mostrar-lhe que seu enunciado no est correto e precisa ser melhorado. Desta forma, atravs do feedback implcito a me oferece criana a verso correta de seu enunciado. Enfim, os estudos acima mencionados implicam que se faz necessrio reexaminar as teorias cujos pressupostos consideram que as crianas no recebem correes de seus enunciados incorretos. Implicam ainda, que o input lingstico importante para o processo de aquisio da linguagem e que as crianas parecem capacitadas a fazer uso desse input para o avano de suas habilidades lingsticas. Segundo Snow (1977), o reconhecimento de que a criana tem capacidade para entender o que o adulto fala, e a insistncia da me em introduzir um modelo conversacional em suas interaes com a criana podem ajudar a explicar como esta adquire, desde cedo, a habilidade de ocupar um lugar na conversao e em outros tipos de interao. Esta participao da criana na conversao desempenha, portanto, um importante papel no comportamento materno.

Consideraes Finais
Em resumo, observa-se que a perspectiva da interao social dos estudiosos da linguagem enfatiza o papel desempenhado pelo input lingstico no processo de aquisio da linguagem infantil, o qual, por sua vez, precisa ser analisado luz das caractersticas individuais e dos aspectos sociais relacionados criana e ao adulto, tornando necessria uma anlise interacional e bidirecional desta relao. A

importncia de se levar em conta tais caractersticas encontra-se no fato de que existe variabilidade de uma criana para outra, de uma me para outra, na forma e na medida em que ministram e fazem uso de aspectos particulares da linguagem. Ademais, segundo Pine (1994), o nvel de desenvolvimento da criana, em termos de idade ou de estgio lingstico, influencia a forma como ela far uso do input recebido; um determinado estilo de input materno poder ter efeitos facilitadores da linguagem em um nvel de desenvolvimento da criana, e no apresentar esse mesmo efeito em um outro nvel. importante mencionar ainda que existem variaes no contexto sociocultural em que os indivduos vivem. A variao entre contextos marcada pelos diferentes modelos de uso da linguagem que o meio social oferece. Estes modelos so apresentados segundo os modos de vida e os tipos de interaes tpicas do meio social dos indivduos, ou seja, correspondem a seus hbitos e necessidades adaptativas. Por fim, todos esses aspectos so enfatizados pela teoria da interao social, que busca romper o dualismo natureza versus ambiente que prevaleceu por tanto tempo nas explicaes sobre a aquisio da linguagem. Os pressupostos dessa teoria contribuem para uma anlise do conhecimento acerca do contexto sociocultural em que o indivduo est inserido, permitindo uma articulao deste com as caractersticas individuais do adulto e da criana, orientado por um modelo bidirecional, atravs do qual evidenciam-se a reciprocidade e a adaptao mtua entre o adulto e a criana. Disponvel em:

http://www.scielo.br/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S010279722003000200013