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Neobarroco na Amrica Latina: teoria literria e incmodo epistemolgico

Rodrigo Labriola (UERJ)

Teorizado e elucubrado ao longo do sculo XX principalmente no mbito da literatura, o barroco no um nico conceito, mas muitos, e s vezes to diversos como os curingas de um baralho terico. Para alm das palpveis diferenas de cada concepo verncula, porm, a importncia cultural do tema do barroco em geral reside em ter sido (e ainda ser) capaz de remitir, mitologicamente, a obras tanto plsticas quanto literrias dos sculos XVI e XVII, que constituem, de fato, as primeiras manifestaes da arte ocidental aplicadas na Amrica Latina de forma criativa. Assim, no por acaso que todas as vises do barroco latino-americano geradas no sculo passado concordaram na existncia de uma espcie de continuum barroco, que teria vigorado desde o sculo XVII at o sculo XX, ao ponto de j no saber discernir se a origem das suas categorias de anlise se encontrava neste ou no outro lado do oceano, ou em ambos continentes ao mesmo tempo. Abandonar as interpretaes puramente retricas ou estilsticas do barroco como apenas um perodo artstico, devedoras dos trabalhos pioneiros de Burckhardt e Wlfflin, e depois de Eugenio DOrs, era, ao mesmo tempo, recriar o barroco como objeto cultural para alm de uma definio viciada pela sua prpria histria europia. Noutras palavras, o barroco era a chave discursiva para inventar uma imagem da Amrica Latina que pudesse dar conta de sua identidade diferenciada, multicultural, heterognea, misturada, mutante, plural. Tratava-se, em definitivo, de uma preocupao poltica que se refletia na literatura de fico e, tambm, na crtica e na historiografia. Assim, bem longe de reduzir a idia do barroco a um mero dispndio retrico ou estilstico, as

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retomadas dessa palavra no sculo XX por parte dos latino-americanos visavam construo do que poderamos denominar de potica lato sensu. A potica barroca como um artefato conceitual capaz de inserir uma prxis artstica no quadro maior de uma prxis cultural no quadro maior de uma prxis poltica no quadro maior de uma prxis geogrfica, e assim at o infinito, mas sempre com a esperana de vislumbrar a improvvel superfcie externa dessa mamushka terica chamada Amrica Latina. A sntese dessa potica foi formulada por Jos Lezama Lima como arte da contraconquista. Lezama havia desenvolvido suas idias sobre o barroco na dcada de 1930, mas elas s comearam a ser difundidas a partir de suas publicaes posteriores em trs textos que foram fundamentais: La expresin americana (1957), Sierpe de Don Luis de Gngora (1970) e Imagen de Amrica Latina (1972).1 O debate se generalizou com os textos de Alejo Carpentier publicados em Tientos y diferencias (1964), embora o esboo inicial do barroco segundo Carpentier j estivera implcito no prlogo do seu romance El reino de este mundo (1949). Haroldo de Campos ensaiou uma reviravolta abrangente do assunto, da seguinte maneira:

O grande poeta e romancista cubano Jos Lezama Lima, em ensaio famoso, definiu o barroco americano como a arte da contra-conquista. A concepo de Lezama foi, recentemente, retomada em suas implicaes por Carlos Fuentes, em O espelho enterrado: O barroco uma arte de deslocamentos, semelhante a um espelho em que, constantemente, podemos ver a nossa identidade em mudana. [...] Para nossos maiores artistas , prossegue Fuentes, invocando a proposta de Jos Mart de uma cultura totalmente inclusiva , a diversidade cultural, longe de ser um embarao, transformou-se na prpria fonte da criatividade. Considerando, ademais, o fenmeno do hibridismo indo-afro-ibrico na arquitetura e nas artes plsticas do Novo Mundo, Fuentes assevera, convergindo com Lezama: O sincretismo religioso triunfou e, com ele, de algum modo, os conquistadores foram conquistados. Antes do cubano, em seu A marcha das utopias, Oswald de Andrade, terico e prtico da antropofagia como devorao crtico-cultural, j ressaltara, quanto ao barroco americano, o seu caracterstico estilo utpico, das descobertas que resgataram a Europa do egocentrismo ptolomaico (CAMPOS, 2004).

Essa idia de um barroco trans-histrico, um pervasivo trans-barroco latino-americano (como o definiu Haroldo de Campos), perduraria at hoje de

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diversas maneiras, sob o nome de Neobarroco, e certamente constitui toda uma linha crtica e potica que contribuiu para promover a leitura comparativa das obras literrias em lngua portuguesa e espanhola, no contexto da Amrica Latina. Devemos o termo neobarroco a Severo Sarduy, que publicou sua contribuio ao debate num artigo intitulado Barroco y neo-barroco (1972), depois reformulado no ensaio Barroco (1974). Cito, de novo, Haroldo de Campos:

Do ponto de vista terico, em meu artigo de 1955 A obra de arte aberta, que precedeu em mais de seis anos a Opera Aperta (1962) de Umberto Eco (embora, entre ns, quando se aborda o tema, se costume silenciar sobre essa circunstncia antecipatria fatual), houve uma segunda precurso: nos seus pargrafos finais, enunciei, expressamente, o prospecto de um barroco moderno ou neobarroco (antes, portanto, de Severo Sarduy, querido e admirado amigo a cuja memria dediquei um poema em Crisamtempo; Sarduy veio a introduzir o conceito no campo hispano-americano em 1972, sem conhecer o meu texto de 55). preciso, ademais, referir que, embora no empregassem a expresso neobarroco, tanto Lezama Lima (La expresin americana, 1. ed., 1957), como Alejo Carpentier, dois mestres cubanos influentes em Sarduy, j reivindicavam, em mbito hispano-americano, o estilo barroco e o barroquismo de impacto transhistrico (CAMPOS, ibidem).

Assim, o neobarroco de Sarduy iria ganhar nos anos 80, a partir de outros dois ensaios intitulados La simulacin (1982) e Nueva inestabilidad (1987), uma maior complexidade capaz de entrar em relao com as diversas manifestaes da crise da modernidade. E esse ltimo modelo barroco o que vai se conectar, pois, com o mundo cultural e poltico da chamada ps-modernidade e que, em nosso campo disciplinar, ser contemporneo das mudanas e fragmentaes dos estudos literrios nas universidades. Por isso, as citaes da Haroldo de Campos y Severo Sarduy so fundamentais para caracterizar o processo que nas ltimas dcadas tem levado o barroco (seja ele o que for) para o neobarroco (e tambm para o neobarroso proposto por Nstor Perlongher na estela de Haroldo) como posio potica-poltica fortemente influenciada no apenas pelos cubanos Lezama e Carpentier, mas sobretudo pela crtica ps-estruturalista francesa derivada de Jacques Derrida e de Gilles Deleuze (como prope Catherine Buci-Glcksmann, mais

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recentemente), misturada com Benjamin e Bakhtin. nesse ponto que, a meu ver, se estabelece um incmodo epistemolgico que, se vermos na teoria literria uma forma da epistemologia, no podemos ignorar. O objetivo de nosso trabalho tentar pelo menos delimitar o incmodo epistemolgico que estaria silenciado no apelo atual, por parte certa tendncia da literatura comparada da Amrica Latina, ao conceito do neobarroco. verdade que o tema no novo, mas existe uma carta de Jos Lezama Lima, publicada tardiamente em 1988, e ainda hoje pouco mencionada, que capaz de trazer o tema de volta. Com data do dia 3 de agosto de 1975, Lezama escreveu para um amigo:

Creo que cometemos un error, usar viejas calificaciones para nuevas formas de expresin. La hybris, lo hbrido me parece la actual manifestacin del lenguaje. Pero todas las literaturas son un poco hbridas, Espaa, por ejemplo, quema como siete civilizaciones. Creo que ya lo de barroco va resultando un trmino apestoso, apoyado en la costumbre y el cansancio. Con el calificativo de barroco se trata de apresar maneras que en su fondo tienen diferencias radicales. Garca Mrquez no es barroco, tampoco lo son Cortzar y Fuentes, Carpentier parece ms bien un neoclsico, Borges mucho menos. La sorpresa con que nuestra literatura lleg a Europa hizo echarle mano a esta vieja manera, por otra parte en extremo brillante y que tuvo momentos de gran esplendor. La palabra barroco se emplea inadecuadamente y tiene su raz en el resentimiento (apud VITIER, 1994, p. 25).

Resulta especialmente interessante essa carta porque com tais palavras, Lezama abala a pertinncia do barroco como mero termo, modo de expresso, conceito da crtica ou dinmica cultural. Assim, apenas um ano antes da sua morte, Lezama teria formulado quase que em secreto um princpio de contestao feroz tanto para suas prprias idias anteriores acerca do barroco, como para a teoria sobre o barroco de Alejo Carpentier (ambas no vrtice do debate sesentista-setentista), mas tambm, para grande parte da tendncia neobarroca surgida de Sarduy y Campos. O desabafo de Lezama, manifestao clara de incmodo entanto o barroco definido como um termo apestoso que tiene su raz en el resentimiento, era previsvel referido a Alejo Carpentier (precisamente pelas divergncias polticas e poticas no contexto da revoluo cubana). A resposta evidente se refere palestra realizada por

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Carpentier em Caracas que nesse mesmo ano de 1975, apenas uns meses antes, na qual o autor do recentemente publicado Concierto barroco (1974) havia explicado que

[...] el barroco que ustedes conocen, la novela contempornea latinoamericana, la que se ha dado en llamar la nueva novela latinoamericana, la que llaman algunos la del boom y el boom, ya lo he dicho, ni es una cosa concreta, ni define nada , es debida a una generacin de novelistas en pie hoy en da, que estn produciendo obras que traducen el mbito [latino-]americano, [...] de modo totalmente barroco (CARPENTIER, 1976, p. 72).

Ora, o verdadeiramente curioso comea quando esse arroto antibarroco lezamiano aplicado no caso do neobarroco explicitado contemporaneamente por Sarduy e Campos. impossvel que Lezama desconhecesse o trabalho de Sarduy, pois Barroco y neo-barroco foi publicado precisamente na mesma compilao crtica da qual participara Lezama, i.e. Amrica Latina en su literatura (1972), livro organizado por Csar Fernndez Moreno e patrocinado pela UNESCO. Outrossim, bem provvel que Lezama tambm tivesse notcias dos trabalhos sobre o barroco de Haroldo de Campos, quem de fato publicara um ensaio na mesma compilao da UNESCO. Alis, tanto Sarduy como Campos j tinham nesse momento uma produo potica ou ficcional para alm da sua atividade crtica. Contudo, ao passar revista nessa carta dos autores latino-americanos, Lezama no os menciona. E quase com certeza poderamos dizer que tambm no tinha interesse nos primrdios do psestruturalismo francs. Como entender, ento, esse esplio final de Lezama? Qual seria o questionamento que na atualidade jogaria sobre o campo conceitual do neobarroco como categoria da anlise literria. Do meu ponto de vista, a explicao do problema epistemolgico do barroco se encontra no contexto do fenmeno conhecido como Boom da Literatura Latino-Americana (Cf. TROUCHE, 2003). Com efeito, para esse derradeiro Lezama, a enorme disseminao barroca no era produto exclusivo de uma determinada potica do barroco em si, mas um efeito de multiplicao discursiva derivado do interesse

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crescente da Europa ou, melhor dizendo, da cultura europia hegemnica, que tambm inclui os departamentos latinos da academia americana pela identidade cultural latino-americana, durante as dcadas de 1960, 1970 e 1980. Estaramos, ento, de novo ante o assunto da poltica continental; s que agora essa poltica era vista por Lezama como chegando de fora sob a forma de continente, ou seja: da necessidade da indstria editorial de conter (ou controlar) o caos da vida cultural da Amrica Latina dentro do esteretipo de uma identidade esttica, capaz de unificar academicamente na categoria barroca algumas manifestaes to dissimiles como o gnero fantstico, o realismo maravilhoso e os romances sociais-realistas sobre tiranos.2 Inclusive na atualidade, esse trao de continentalidade inscrito no adjetivo latino-americano previsvel nas leituras crticas que apelam ao neobarroco embora agora vinculadas em conjunto ou esporadicamente aos novos modelos das identidades mltiplas e/ou da heterogeneidade, do hibridismo e/ou da mestiagem, do corpo e/ou da performance, do ps-estruturalismo e/ou da desconstruo, do travestismo e/ou do mimetismo. Existe nos discursos dessa parte da crtica literria uma complexidade em sentido duplo, potica e poltica, que no se corresponde totalmente com a problemtica cultural na qual o neobarroco se enquadra, mas que apesar de tudo continua precisando da construo de um continente real ou virtual, denominado Amrica Latina. Uma poltica neobarroca, em suma, que leva ao questionamento da historiografia literria e da crtica de cunho sociolgico (como a que derivada dos estudos de ngel Rama e Antonio Candido), mas sem conseguir se afastar por completo do quadro geral dos perodos nem da sua localizao geopoltica. E isso, portanto, puxa qualquer instrumentalizao da palavra barroco (com ou sem o neo) para um campo pantanoso, um brejo epistemolgico que afunda a crtica j numa escrita pseudo-filosfica e ambgua at o ilegvel em prol de uma razo barroca, j na aplicao mecnica de traos barrocos completamente tautolgicos aos textos literrios mais dissimiles. Parece-me que, em ambos casos, o

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erro reside no suposto de que o barroco alguma coisa, ou seja, que ainda estamos presos numa concepo imanente ou ontolgica do barroco, respectivamente. Que a histria tempor do termo barroco esteja enquadrada entre as definies enciclopedistas de Rousseau e Diderot (por um lado) e as conceituaes positivistas de Burckhardt e Wlfflin (por outro) indica que, quando avaliamos as referncias formuladas com posterioridade a esse perodo inicial, no podemos prescindir da considerao das relaes problemticas entre a modernidade e a lngua. Embora esse tema se torne particularmente relevante no caso das teorizaes sobre o neobarroco latino-americano, pois elas esto envolvidas de mltiplas formas na equao de modernizao-nacionalidade-lngua, modeladora da identidade cultural do continente, isso no significa que exista uma positividade nem uma construo unvoca de um conceito barroco. Por isso, minha proposta que o neobarroco (i.e. para delimitar nosso objeto, as formaes discursivas em torno do barroco geradas na Amrica Latina entre finais do sculo XIX e finais do sculo XX) deveria ser considerado do ponto de vista da esttica da recepo da Escola de Constana; isso deslocaria o sentido do barroco para fora dos aspectos da continentalidade e da monumentalidade geralmente inscritos em qualquer apelo ao Barroco, permitindo avaliar as representaes ficcionais supostamente barrocas na sua historicidade relacionada com outros discursos no literrios. Noutras palavras, postular uma perspectiva de anlise do barroco que priorize uma espcie de abordagem insular e microscpica, ligada tanto sua retoricidade quanto ao impacto objetivo noutros discursos sociais. Dentre os alicerces que possibilitam a mencionada proposta, quero destacar os trabalhos de duas autoras. Interessa-me, primeiramente, mencionar o trabalho de Irlemar Chiampi, visto que proporciona uma mesma lgica literria e poltica para as abundantes presenas fantasmticas do barroco no ltimo sculo. Chiampi, no livro intitulado Barroco e modernidade (2000), aborda o barroco como

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uma srie de ciclos de reciclagem estticos e culturais visando a uma modernizao discursiva capaz de legitimar a novidade do discurso literrio do nosso continente. Chiampi distingue quatro ciclos: o primeiro em relao com o Modernismo hispanoamericano, cujo mentor do preciosismo verbal seria Rubn Daro; em segundo lugar, a renovao lingstica proposta pelas Vanguardas; j nas dcadas de 60 e 70 se encontraria a terceira reciclagem, a mais influente devido reivindicao da mistura cultural, contempornea do Boom e que fora impulsionada por Carpentier e Lezama; em seguida, Sarduy iniciaria o quarto e ltimo perodo, lendo em favor da psmodernidade duas caractersticas latentes em todos os modelos barrocos: as crises da temporalidade (elptica) e do sujeito (fragmentado). Assim, a partir do final do sculo XIX, tais operaes de sentido sucessivas e complementares sobre aquilo que constituiu o barroco latino-americano como estilo artstico do sculo XVI, evidenciariam um movimento bifurcado em direo ao passado, como resgate de uma tradio, e em direo ao futuro, como fundamento potico das inovaes da linguagem literria inscritas no processo geral de modernizao poltica e econmica do continente no sculo XX. Assim, de fato, os ensaios de Chiampi j deslocam o tema barroco para o lado da recepo, embora os motivos barrocos que focaliza estejam ainda demasiadamente ligados tradio interpretativa do barroco em geral. Em segundo lugar, importante mencionar os trabalhos de Pierrette Malcuzynski, enquadrados nos postulados da Escola Sociocrtica canadense. Com efeito, Malcuzynski (prematuramente falecida h poucos anos) escreveu um artigo intitulado El campo conceptual del (neo)barroco (1994), que deveria ser melhor conhecido, e cujas concluses so, hoje, imprescindveis. Basicamente, pois a extenso deste artigo no permite um desenvolvimento maior desse trabalho, Malcuzynski demonstra um ponto chave da questo: que no existe continuidade terica possvel entre o barroco do sculo XVII e o neobarroco latino-americano do sculo XX. Isso concorda tanto com o estado das pesquisas no campo das artes (Cf. ARGAN, 2004) e da

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histria da cultura (Cf. MARAVALL, 1975), como com os estudos filolgico-literrios que abandonam a categoria do barroco em favor da abordagem retrica daquele perodo (Cf. HANSEN, 2005). Para Malcuzynski, alis, a retomada do neobarroco ligada ao ps-estruturalismo, nos casos de Sarduy e Campos, foi induzida a partir de duas leituras inconsistentes: a de Mikhail Bakhtin por parte de Julia Kristeva, e a de Borges por parte de John Barth. Para finalizar, pergunto: O que seria, pois, aquilo que o apelo terico ao neobarroco silencia, na atualidade? Nesse sentido, talvez a resposta possa ser procurada se lembrando da estilstica proposta por Dmaso Alonso, que foi a precursora das leituras posteriores da grande fonte de minerao do neobarroco latino-americano: Luis de Gngora. Para o poeta e fillogo espanhol a quem devemos o resgate de Gngora no sculo XX, a ininteligvel estilstica verbal exposta nas Soledades queria expulsar do universo barroco aqueles termos desprovidos de nobreza potica. Assim, Dmaso Alonso observou que a escurido do barroco aprofundava-se numa fuga metafrica do nome grosseiro e do horrendo pormenor. Especificamente, destaca Servero Sarduy, isso verificado no caso da parfrase que Alonso faz dos versos 291 a 298 da Soledad primera, pois da comparao entre as diversas verses gongorinas surge um gradativo escurecimento, cuja finalidade elidir propositalmente dois termos: medicina (de conotao desagradvel) e galinha (animal fatdico). Porm, a razo por trs da elipse que apaga o desagradvel (como aquilo indelicado ao gosto) e o fatdico (como aquilo que providencia a desgraa) remanesce pouco explicada nos textos ensasticos sobre neobarroco... Na delicadeza, em geral, e tambm neste caso, o mais importante o que com ela evita-se dizer. Mas, felizmente, correremos o risco de ser indelicados em um prximo trabalho.

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Notas

La expresin americana (La Habana: Instituto Nacional de Cultura/ Ministerio de Educacin, 1957) foi reeditado em Madri pela editora Alianza em 1969. Sierpe de Don Luis de Gngora fez parte do livro Las imgenes posibles (LEZAMA LIMA, 1970). Imagen de Amrica Latina foi includo na compilao de Csar Fernndez Moreno, intitulada Amrica Latina en su literatura (MORENO, 1972).
2

Quanto ao realismo maravilhoso, basta citar a relao com o barroco efetuada por Carpentier no ensaio Lo barroco y lo real maravilloso (in: Op. cit.); alm do livro de Irlemar Chiampi: O realismo maravilhoso (So Paulo: Perspectiva, 1980). Tambm cf. o artigo Novelas sobre dictadores de Augusto Monterroso, disponvel em: <http://www.uweb.ucsb.edu/~jce2/monterroso12.htm>.

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