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Debates sobre educao feminina no sculo XIX: Nsia Floresta e Maria Amlia Vaz de Carvalho Discussions about feminine education in the 19th century: Nsia Floresta and Maria Amlia Vaz de Carvalho
Em ery Marques Gusmo

At o sculo XVIII as famlias reservavam a escolarizao e o letramento aos meninos, por serem tais atributos consideradas incompatveis com a identidade feminina, afirmada a partir do distanciamento em relao alfabetizao, leitura, produo de textos, profissionalizao e participao na vida pblica. A difuso, no sculo XIX, de escolas, jornais e literatura destinados ao pblico feminino parece representar um momento importante na redefinio do repertrio cultural apropriado s mulheres. O movimento foi acompanhado com muita ateno por alguns segmentos conservadores da sociedade que, embora

Emery Marques Gusmo professora do Departamento de Administrao e Superviso Escolar da Unesp campus de Marlia, So Paulo, Brasil (emery@marilia.unesp.br). Artigo recebido em 23 de janeiro e aprovado para publicao em 14 de agosto de 2012. Est. Hist., Rio de Janeiro, vol. 25, n 50, p. 269-289, julho-dezembro de 2012.

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negassem a igualdade de direitos de homens e mulheres, defendiam a extenso a estas ltimas do letramento, do domnio de lnguas estrangeiras, de habilidades de conversao e desenvoltura social, a fim de que pudessem cumprir bem as funes de me e esposa nas sociedades urbanas. Esta lenta transformao parece ter sido mais ou menos simultnea em vrias regies, e alguns textos escritos por mulheres circularam entre os pases. Nsia Floresta, considerada nossa primeira feminista, desde 1830 publicou na imprensa comentrios acerca das questes polmicas de sua poca (Duarte, 2005: 15), alm de 15 ttulos (em portugus, francs e italiano), em um momento em que eram rarssimas as mulheres brasileiras escritoras. So poemas, ensaios, romances e relatos de viagem, com destaque para a traduo livre de Direitos das mulheres e injustia dos homens (1832), cuja verso original, lanada em 1792 na Inglaterra por Mary Wolstonecraft (A vindication of the rights of women), ao lado da Declarao dos direitos da mulher (1791), de Olympe de Gouges, representa um texto pioneiro no discurso que ligava a emancipao das mulheres imploso de todas as formas de hierarquia na sociedade (Hunt, 2009: 172). Segundo Hunt, antes da publicao dessa obra o conceito de direitos das mulheres quase no recebeu ateno, pois nem mesmo no contexto das revolues Francesa ou Americana o status das mulheres foi objeto de guerras de panfletos, competies pblicas de ensaios, comisses do governo ou organizaes de defesa. As mulheres no constituam uma minoria perseguida ou uma categoria poltica claramente distinguvel; ningum as forava a mudanas de identidade; as leis limitavam seus direitos, e pensava-se que eram moralmente seno intelectualmente dependentes dos pais ou maridos (Hunt, 2009: 169). Assim, tanto nos Estados Unidos, como na Frana, as declaraes de direitos se referiam a homens, cidados, povo, e sociedade sem cuidar das diferenas na posio poltica. [] o abade Seys tinha argumentado a favor de uma distino entre os direitos naturais e civis do cidado, de um lado, e os direitos polticos de outro. As mulheres, as crianas, os estrangeiros e aqueles que no pagavam tributos deviam ser somente cidados passivos (Hunt, 2009: 148). De Gouges insistia que a mulher nasce livre, permanece igual ao homem em direitos, e deve ter acesso s mesmas dignidades, cargos e empregos pblicos; condenada como contrarrevolucionria imprudente e ser inatural (homem-mulher), acabou guilhotinada; Wolstonecraft no exigia todos os direitos polticos da mulher, mas foi vtima da difamao pblica (Hunt, 2009: p. 172). A traduo da obra desta ltima por Nsia Floresta trouxe ao pblico bra270
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sileiro a denncia da opresso feminina pelos homens perspectiva que manteve em outros textos. A primeira defensora dos direitos das mulheres no Brasil tambm redigiu apelos antiescravocratas e foi simptica doutrina comtiana. Segundo Constncia Duarte, a adeso de Nsia Floresta ao positivismo foi apenas parcial e esbarrou no feminismo, embora ambos defendessem a elevao do nvel de instruo para mulheres: Na doutrina comtiana, a superioridade feminina devia-se a uma suposta supremacia moral, afetiva e social da mulher e por ela ser capaz, no desempenho de seus papis, de maiores provas de altrusmo. [] Os deveres que estavam por detrs desta suposta superioridade so os previsveis e encobriam apenas a real inteno de manter as mulheres num espao nico, longe de qualquer instncia do poder [] Ao anteciparmos que a adeso nisiana ao positivismo havia sido apenas parcial [], lembrvamos, de um lado, os elogios feitos por ela doutrina e ao autor; de outro, a independncia de pensamento que conservou [] (Duarte, 2002: 39-40). No se pode superestimar o alcance/repercusso dos textos de Nsia Floresta sobre a condio feminina; de qualquer modo, seus artigos publicados primeiramente no Dirio do Rio de Janeiro e depois nO Liberal durante vrios meses em 1852 e 1853, e reunidos no volume Opsculo humanitrio em 1853, escandaliz[aram] as brasileiras e os brasileiros dos tempos imperiais (Valadares, 1989: 1). O livro pode ser entendido como uma sntese de suas concepes relativas educao feminina, e talvez por isso tenha permanecido de tal modo esquecido pela crtica que a segunda edio s apareceu 135 anos depois da primeira. De fato, a educao feminina representou uma inovao de grande impacto sobre a sociedade: A ideia de manter as meninas no bero da ignorncia foi a mesma que embalou o total desinteresse da alfabetizao da populao escrava. Ainda no perodo colonial, surgiram conhecidos ditos populares que revelavam essa cruel e preconceituosa viso: Mulher que sabe latim no tem marido nem bom fim e Escravos que sabem ler acabam querendo mais do que comer (Schumaher, 2003: 35). A viso que naturaliza o desprezo, o preconceito e o esquecimento da mulher intelectual no sculo XIX pode ser problematizada por meio do conEst. Hist., Rio de Janeiro, vol. 25, n 50, p. 269-289, julho-dezembro de 2012.

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fronto do Opsculo humanitrio de Nsia Floresta com a obra Mulheres e crianas, lanada em 1880 pela portuguesa Maria Amlia Vaz de Carvalho em defesa da educao feminina. A autora portuguesa era consagrada pelo pblico e pela crtica, empenhados em afirmar tanto o valor de suas obras quanto suas qualidades morais uma situao de exceo em face do tratamento discriminatrio reservado mulher de letras, segundo Maria de Ftima Outeirinho, que lembra a corrente denominao bas bleu aplicada mulher autora, vista como ridcula, sabichona, pretensiosa ou mesmo de moral duvidosa (Outerinho, s/d: 299). Talvez se possa pensar que, nos Oitocentos, a recepo dos textos de autoria feminina, defensores da educao e do trabalho para mulheres, entre outros, dependia da maneira como o discurso fora elaborado e da insero sociocultural da(s) autora (s). Os termos estabelecidos, establishment, established, boa sociedade, com os quais Norbert Elias e John J. Scotson designaram grupos e indivduos que ocupam posies de prestgio e poder nas comunidades com base nos princpios de antiguidade, tradio e autoridade em contraposio aos outsiders, conjunto heterogneo e difuso de indivduos excludos da boa sociedade, muitas vezes estigmatizados, unidos por laos pouco intensos e alvos frequentes das fofocas depreciativas nos levam suposio de que a ascendncia aristocrtica de Maria Amlia, o contato com os principais escritores e crticos literrios portugueses do perodo (Camilo, Ea, Antero e Ramalho Ortigo, entre outros), que frequentaram o clebre salo literrio mantido em sua casa durante anos, e o casamento com o tambm poeta Antonio Gonalves Crespo asseguravam-lhe o reconhecimento social e o prestgio por ela prezados. Maria Amlia escreveu em peridicos portugueses e brasileiros, foi a primeira mulher a ingressar na Academia de Cincias de Lisboa (1912), e conquistou a ateno e a considerao por meio da publicao de inmeros ensaios, contos, poesias, biografias, crtica literria e anlises acerca do papel da mulher e da educao na sociedade. J Nsia Floresta, figura revolucionria da sociedade do sculo XIX (Valadares, 1989: 4), parece mais ou menos marginal em relao aos crculos mais prestigiados da cultura letrada no Brasil (apesar do contato com importantes intelectuais europeus, como Auguste Comte, Alexandre Herculano e George Sand, entre outros), e o sucesso do Colgio Augusto, por ela fundado no Rio de Janeiro em 1838, permite supor justificativas comerciais para a campanha difamatria contra ela movida nos jornais. Pode-se supor igualmente que a defesa de ideais ousados na poca (divrcio, voto feminino, anticlericalismo, abolicionismo, positivismo), e a ampla divulgao de seu posicionamento antiescravocrata (redigido em francs e italiano) entre os intelectuais europeus, que contribuiu para preparar a interveno da Junta Francesa de Emancipao, em 1866, junto
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ao Imperador, pedindo-lhe a abolio da escravatura no Brasil (Duarte, 2002: 36), lhe tenha trazido inimizades. As biografias de Nsia Floresta mencionam ainda perseguies polticas contra sua famlia aps a Revoluo de 1824; o assassinato do pai, que a levou a buscar meios de sustentar a me e os trs irmos (Rosa, s/d); a anulao do primeiro casamento e a nova unio com um estudante de Direito (evento que a indisps com parte da famlia); mudanas de residncia em vrias regies do Brasil (Pernambuco, Rio Grande do Sul e Rio de Janeiro) e Europa. A insero social distancia as autoras; no entanto, seus livros guardam pontos de proximidade: informam os leitores sobre os novos lugares reservados mulher nas sociedades modernas, num momento em que a tradicional recluso feminina era substituda por novas formas de sociabilidade que tanto permitiam a livre expresso das mulheres (como fez Nsia Floresta), quanto tornavam a postura feminina um capital simblico capaz de contribuir para a ascenso ou decadncia social da famlia (DIncao, 1997: 229). As obras colocam a educao dos filhos, a superviso da casa e a preservao da imagem pblica da famlia sob a responsabilidade direta de uma mulher ativa, bem preparada, capaz de se apresentar de modo civilizado ( europeia); criticam o despreparo/distanciamento das mes para com a educao dos filhos, o apreo feminino pelas futilidades, os maus exemplos domsticos (homens dominadores, mulheres indolentes); defendem atividades/exerccios fsicos e mentais para mulheres, e afirmam que ambos os sexos tm igual capacidade. Mas, enquanto Nsia Floresta denuncia a omisso e/ou m f do governo, homens e instituies detentoras do poder para a educao desta nova mulher, Maria Amlia Vaz de Carvalho recusa para si a expresso pblica acerca das questes polticas de sua poca (mesmo se relativas educao feminina) e vislumbra mecanismos sutis, ardilosos (de eficcia duvidosa), para a afirmao do poder feminino no interior das famlias. Ou seja, na obra de Maria Amlia Vaz de Carvalho, o distanciamento feminino em face das questes de interesse pblico tem como contrapartida o olhar atento sobre as relaes na esfera privada o olhar que se detm naquilo que atualmente chamamos micropoderes ou poltica do cotidiano. A ousadia de Nsia Floresta deve-se a seu esforo de relacionar questes da esfera privada (como a educao das filhas) com a poltica institucional: Quanto mais ignorante um povo, tanto mais fcil a um governo absoluto exercer sobre ele seu ilimitado poder. partindo deste princpio [...] que a maior parte dos homens se ope a que se facilite mulher os meios de cultivar o seu esprito. Porm, esse um erro que
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foi e ser sempre funesto prosperidade das naes, como ventura domstica do homem. (Floresta, [1853] 1989: 60). Vrias passagens da obra Mulheres e crianas (Carvalho, [1880] 1921) evidenciam que, na condio de autora, Maria Amlia dirige-se exclusivamente s mulheres: Leitora, quando tu vires passar triunfante, grosseiramente [] (p. 15); [] leitora querida, tu bem sabes [] (p. 35); Queremos simplesmente falar ao bom senso das leitoras (p. 30; [] receio por fim enfastiar as minhas leitoras (p. 39); Como sempre mulher que aqui me dirijo, com a mulher que eu falo. O homem tem-se em muita conta para dar ateno minha dbil e desautorizada voz. A mulher entender-me-h [] (p. 62); Mulheres, sede boas, cultivae o esprito [] (p. 127); Leitora, quando o teu pequenino [...] (p. 191); [] recomendo a todas as minhas leitoras [] (p. 206); [] captulo que, talvez, [] enfastiasse as leitoras [] (p. 214, grifos nossos). Maria Amlia indica s mulheres que posturas supostamente trariam harmonia ao mundo domstico, e talvez se possa pensar que os conselhos mais ou menos explcitos da obra se distingam das sugestes de uma me filha apenas pelo fato de que os argumentos no dispensam a contribuio da cultura letrada. Assim, chama a ateno na obra Mulheres e crianas que, de fato, discute longamente o interior das residncias e a relao entre os membros das famlias o lugar reservado ao livro: ao lado dos objetos de verdadeiro luxo. A autora esfora-se para mapear os conflitos pessoais decorrentes da urbanizao e da crise do patriarcado, em face da diviso das fortunas que tradicionalmente cabiam ao filho mais velho, encarregado tambm de acolher os irmos, parentes pobres e as geraes de criados. No lugar de uma mulher dependente do pai, irmo ou marido, Maria Amlia espera que a educao feminina seja capaz de fortalecer um novo tipo de mulher, aquela apta a granjear dignamente o seu po, mesmo sozinha na vida (p. 57): [] O homem preparando-se para casar tambm no dir consigo: vou buscar um encargo. Dir com muito mais propriedade: vou buscar um auxlio. [] Provir desta nova interpretao do casamento o haver menos mulheres solteiras. As que houver, porm, tero o seu lugar, o seu destino, a sua tarefa. Trabalharo (p. 58-59). Em muitos momentos ficamos tentados a pensar que Maria Amlia se preocupa com a independncia da mulher, mas seu foco principal a libertao do homem em relao ao encargo que representaria a mulher confinada no espa274
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o domstico ou nos sales sociais, despreparada intelectualmente e incapaz de contribuir adequadamente na famlia e na sociedade burguesas. Para que a mulher no se torne um pesado fardo, defende o dote e, em alguns casos, a insero no mercado de trabalho: [] medo de se sujeitar ao trabalho incansvel e tenaz que h de dar-lhe a independncia, a dignidade, a livre posse do seu destino. Alm do medo, a impossibilidade absoluta. Se nada sabe, o que h ela de fazer? Podia dirigir a contabilidade de uma casa de comrcio importante. As mulheres com seu instinto de ordem, mais desenvolvido do que os homens, so prprias para esse gnero de trabalho. Podia, sendo medianamente ilustrada, ser caixeira de um estabelecimento de modas, de uma loja de papel, de um mercador de fazendas, etc., etc. Tudo isso est em harmonia com a delicadeza dos seus rgos. Podia ensinar lnguas, ensinar msica, ensinar e explicar as cincias que houvesse aprendido, a histria, a aritmtica, a literatura, a geografia. Podia, tendo alguns fundos que houvesse herdado de seus pais, estabelecer qualquer pequena indstria [] Mas, como no sabe fazer nada disso, como a sua educao a ps e a conserva num estado de absoluta e desoladora humildade, no tem seno trs caminhos a seguir. Ou casar mesmo que no tenha pelo seu noivo nenhum sentimento de respeito [] Ou ficar a cargo dos parentes ricos que, por comiserao, a acolham [] A terceira hiptese j todos a adivinharam [] (p. 50, grifos nossos). Joo Esteves (2001) destaca que, na passagem do sculo XIX para o XX, as mulheres portuguesas enfrentavam uma elevada taxa de analfabetismo 85,4% em 1890; 85% em 1900; 81,2% em 1911 , o que restringia ainda mais as j escassas escolhas profissionais. Na primeira dcada do sculo XX, multiplicam-se escritos de autoria de mulheres nos peridicos, e as escritoras so as responsveis pelas associaes feministas portuguesas, e por tornar pblico o questionamento do estatuto legal da mulher. Segundo o mesmo autor, nos anos posteriores dcada de 1910, a importncia das es critoras decresce na mesma proporo em que as professoras se colocam frente dos debates. Maria Amlia pertence a uma gerao anterior s escritoras feministas e, como mulher do seu tempo, apresenta propostas que hoje nos parecem tmidas, decorrentes da insero da mulher no campo da cultura letrada e cientfica. Maria de Ftima Outeirinho recupera sua posio em face da obra e da vida da contempornea George Sand, mulher das letras, cuja obra era lida em vrios paEst. Hist., Rio de Janeiro, vol. 25, n 50, p. 269-289, julho-dezembro de 2012.

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ses no sculo XIX e, assim como Maria Amlia, caiu no esquecimento (o citado esquecimento no se aplica farta correspondncia de George Sand, particularmente aquela trocada com Flaubert). A moral rigorosa de Maria Amlia no impede a admirao pela literatura de George Sand (pseudnimo de Aurore Dupin, 1804-1876), a polmica escritora francesa que adotou o modo de vida da boemia literria, participou do movimento romntico, aderiu aos ideais socialistas de Saint Simon, participou do movimento de 1848, tornou-se conhecida pela tumultuosa vida sentimental e por usar trajes masculinos, e transformou-se no exemplo maior, poca, da mulher a circular na esfera pblica transgredindo expectativas e cdigos sociais da sociedade burguesa no sculo XIX (Outerinho, s/d: 300). Embora a considerasse um symbolo da revolta e da independncia, musa dos desesperos byronnianos (apud Outerinho, s/d: 303), Maria Amlia no condena sua visibilidade pblica num momento de quase monoplio masculino sobre a escrita, e sim a nfase da imprensa nos erros da mulher mortal (apud Outerinho, s/d: 302); em sua opinio, deveriam ser lembradas as geniais qualidades da immortal escriptora, que evidenciam a invaso da mulher nos domnios do homem (apud Outerinho, s/d: 304). Sustenta, ainda, que a literatura de autoria feminina oferece o mais humilhante desmentido acerca das suas theorias sobre a inferioridade do crebro da mulher, sobre a sua impossibilidade de chegar a uma certa elevao esthetica que elle julgava ser apanagio de sua regia pessoa (apud Outerinho, s/d: 304). Em um momento de reviso do que seriam prticas culturais femininas legtimas ou ilcitas, Maria Amlia defende a leitura e a escrita para as mulheres (competncias vistas como perigosas) sem, no entanto, dispensar os papis tradicionais da famlia na sociedade. No seu entendimento, a mulher de gnio pode ser, deve ser, melhor dona de casa, melhor me, melhor esposa, melhor amiga do que a mulher ignorante ou medocre (apud Outerinho, s/d: 304). a partir deste olhar que ela redige os textos sobre educao feminina. A obra Mulheres e crianas evidencia que, de fato, Maria Amlia no concebe um modelo nico de educao para homens e mulheres e para mulheres de diferentes grupos sociais (aristocracia, burguesia e populares). Por outro lado, os grupos sociais so entendidos como portadores de uma cultura peculiar, e so considerados fortemente abalados pela incipiente democratizao e modernizao da sociedade portuguesa. Neste contexto, caberia mulher superar suas limitaes pessoais e sociais o que pe em destaque o sempre citado conservadorismo e a falta de sensibilidade em relao s reais dificuldades das mulheres e das classes desfavorecidas. Pode-se observar sua percepo do impacto da democracia sobre a vida cotidiana, quando aborda a questo dos empregados domsticos:
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Dantes a famlia era fundada num princpio de muito menos justia, mas numa base de muito mais solidez. Havia o chefe que acolhia [] os irmos, os parentes pobres, os filhos, os servos, que era uma tradio e tambm uma herana. Quando o chefe morria sucedia o filho ou o irmo mais velho, que herdava os irmos, os tios, os parentes pobres, os servos, todos os haveres e tambm todos os encargos da numerosa comunidade. Os creados entravam no colo de sua me [] e saiam no caixo para o cemitrio, deixando na famlia nova gerao de servos que eram seus filhos. [] havia estabilidade [] No receiavam o dia de amanha [] [] a sorte deles e dos seus estava [] identificada com a sorte dos amos. [] No regime moderno [] As fortunas extremamente divididas j no consentem esse modo de viver opulento e patriarcal. [] os financeiros modernos, estes que juntaram a fortuna [] custa de privaes e de trabalho, so egostas para todos [] Na sua opinio, os creados so maquinas [].[Os criados] Compreendem perfeitamente que so ridculos, eles (patres) que andaram tanto tempo de tamancos, a varrer os armazns [] dando-se agora aqueles ares superiores e desdenhosos [] percebendo o seu desastramento, os seus gestos grosseiros [] o creado de hoje triunfa quando seus amos se rebaixam (p. 164-166). Mulheres (mes e filhas) burguesas e aristocratas so duramente criticadas ao longo de toda a obra, por representarem as mulheres de salo: a altiva burguesa, a quem o trabalho forado j no absorve e a quem as distraes dum esprito culto so vedadas (p. 14), envergonha-se da pobreza honesta em que vivera durante largo tempo, deseja esmagar as que a esmagaram noutra poca, e induz as filhas a venderem a mocidade e os seus carinhos por um titulo avariado ou pelos milhes dum negreiro enriquecido (p. 15); j a aristocrata moderna (p. 19) cheia de preconceitos e ideias estapafrdias (p. 17), fantica at na devoo em que a ideia luminosa [] pregada pelo Cristo se subverte em mentiras (p. 18) e incapaz de acompanhar, consolar e compreender a famlia. A representante moderna da lendria fidalga tradicional fala com viveza e elegncia (p. 18), domina umas poucas lnguas, conhece algo da cultura estrangeira (sobretudo francesa), tem o crebro recheado de insignificncias bonitinhas, mas desconhece milhes de cousas que precisa de saber para estar em harmonia com o seu tempo (p. 19). Retomando o texto em que aborda a questo dos criados domsticos, pode-se afirmar que, posta a falta de dignidade dos aristocratas e financistas, a autora convida o leitor a entrar nas casas burguesas, que constituem hoje a maioria (p. 167):
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Vive-se com pouco, h uma ou duas creadas [] Podia-se viver decentemente [] O pai funcionrio bem colocado, o rendimento [] suficiente para uma vida medocre e laboriosa. [] aspira a subir de posto, quer de mais a mais a carta de conselho [] Tem de ir aos chs do seu amigo deputado, s soires do baro de tal [] tem de dar de jantar de vez em quando [] Deve-se na tenda, [] no carvoeiro, [] na modista, [] s creadas. Nas famlias pobres da burguesia, o casamento julgado (pelas jovens filhas) a porta por onde se sai da misria! (p. 167-169) Tem-se a impresso de que a mulher de salo, vaidosa e pretensamente sofisticada, distanciou-se dos instintos de me e mulher que a humilde plebeia preserva. Maria Amlia parte do pressuposto de que haveria pelo menos dois tipos de mulher em sua sociedade: a mulher de sala (p. 17) e aquela que as vaidades sociais ainda no corromperam. A segunda seria laboriosa, ignorante, ingnua, porm profunda, e capaz de preservar a rude sensatez plebeia de sua raa (p. 12): Entendemos pois que os esforos de todos os educadores, de todos os que se preocupam com o futuro da sociedade devem convergir para anular a mulher dos sales e para crear e fortalecer a mulher de famlia (p. 24, grifos nossos). A mulher de famlia, capaz de compreender e ajudar o marido e os filhos, precisaria ser educada por meio de uma instruo que no apagasse a sensatez. Embora Maria Amlia publicasse textos regularmente, conhecesse as novidades literrias da poca, e sua casa tivesse abrigado o primeiro salo literrio de Lisboa, sua obra comunicaria os conhecimentos acumulados pelo primeiro grupo de mulheres (rudes plebeias): Hoje [] a corrente das ideias democrticas, purificou a atmosfera viciada []. Tudo se transfigurou [] o pensamento reconquistou a sua independncia perdida, e uma voz firme e poderosa bradou bem alto: No se trata de continuar no caminho que amos trilhando []. Ouvir esta voz renunciar aos erros do passado, e cumpre que ns mulheres renunciemos a eles para no caminharmos por uma estrada oposta quela por onde vo subindo fortes, iluminados, convencidos, os nossos pais, os nossos esposos, os nossos irmos. No uma pena
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obscura como a minha que pertence dar leis absolutas sobre um sistema de educao diverso do que hoje est geralmente adaptado. Limitar-me-ei rapidamente e apenas animada com a fora da conscincia, consultado o bom senso que apangio dos mais humildes, e a observao que pode ser partilha dos mais pobres, a indicar alguns obstculos que nos separam moralmente daqueles de quem somos companheiras e de quem devemos ser auxlio e complemento (p. 23-24, grifos nossos). Na condio de mulher, ela ouve a mesma voz a que os homens deram ouvidos (pronunciada em meio s ideias democrticas) e, diante da iminente transformao da sociedade e dos homens, registra sua percepo dos fatos, falhas e necessidades dos sujeitos; assim, no discute doutrinas polticas, mas o comportamento masculino e feminino de sua poca; e apresenta propostas que os guiariam na direo que conduz verdade (a moderna sociedade democrtica). Em oposio s mulheres pedantes (burguesas ou aristocratas), sonha com o dia em que a mulher instruda deixasse de ser uma exceo admirvel (p. 45), entendendo a educao como conhecimento que permite chegar a noes prticas e perfeio moral (p. 47): hoje h muito mais esmero [] na instruo que as classes abastadas do s suas filhas. Pouco mais precisam de aprender; o que lhes falta a ligao lgica entre as vrias coisas que aprendem, uma concepo mais larga das mesmas cincias que adquirem (p. 45-46). A instruo seria aliada na luta contra a preguia mental e o tdio esse inimigo poderoso da mulher (p. 46). Para Maria Amlia, os novos tempos demandariam a ao firme e consequente das mulheres, que precisariam de uma cultura eminentemente prtica e aberta/sensvel contribuio da cultura dos demais segmentos. Deste modo, a mulher jovem ou madura, rica ou empobrecida, burguesa, aristocrtica ou plebeia precisaria investir na preparao intelectual, trabalhar e superar as limitaes pessoais e/ou sociais esta seria uma exigncia da poca. Na mesma medida em que a obra critica os excessos da vida em sociedade e nos sales, insiste no trabalho feminino como condio indispensvel prpria dignidade (p. 25). Voltados para as mulheres, o trabalho e a leitura adquirem um novo significado: a educao feminina aberta aos conhecimentos cientficos e literrios deveria preparar para a vida social sem, no entanto, anular a sensatez mantida pelas rudes plebeias:
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laboriosa e tem a rude sensatez plebeia de sua raa. Tem o amor dos filhos, um amor animal, um amor fsico, mais instinto que religio. No raciocina, mas sente com uma energia poderosa. duma ignorncia absoluta, ingnua, profunda, quase sublime na sua cegueira. Imagina-se porm investida dum dever supremo a que todos se subordinam: o de proporcionar por todos os meios ao seu alcance o bem estar material do marido e da famlia. No tem conversao, no tem esprito, no tem aquela doura benvola que para o corao dos homens o que o algodo em rama para o ninho das aves. Quando aconselha, irrita; quando quer guiar, contraria, quando tenta convencer despersuade. porm ativa, asseada, robusta, fiel [] (p. 12) Pode-se pensar que tal mulher laboriosa preserva um modo de ser e sentir que a autora considera tipicamente feminino e, por estes motivos (trabalho e modo de sentir feminino/materno), no precisa lutar contra o tdio. Do ponto de vista de Maria Amlia, seus escritos poderiam ser entendidos como femininos (e no feministas), pois representariam o esforo de preservar/transmitir um saber intuitivo formulado a partir de diferentes matrizes, mas derivado da condio da autora mulher, filha e me. Mulheres e crianas dedicado me da autora e, na dedicatria da obra, ela afirma que escreveu inspirada pelos seus conselhos e pelo seu santo e nunca desmentido exemplo. Este gnero literrio que Maria Amlia considera feminino seria uma necessidade da poca, em face da dificuldade das mes aristocratas e burguesas compreenderem o instvel mundo moderno que desmanchou no ar o que parecia slido, fragmentou fortunas, tornou difcil o sustento dos agregados e dependentes e, desse modo, impeliu todos (homens e mulheres de diferentes inseres sociais) ao trabalho e ao preparo intelectual. Em uma linguagem abertamente coloquial, o texto cheio de adjetivos e metforas adequados leitura em voz alta, nas reunies sociais (to comuns poca), e no interior das casas, tornava pblica uma discusso da esfera privada: a felicidade da mulher. A autora acredita que esta discusso no interessaria aos homens: Como sempre a mulher que aqui me dirijo, com a mulher que eu falo. O homem tem-se em muita conta para dar ateno minha dbil e desautorizada voz. A mulher entender-me-h porque em vista da sua felicidade, da felicidade dos seus filhos, da solidez e do aconchego do seu ninho que eu lhe estou aqui falando (p. 62, grifos nossos). Retomando mais uma vez o texto que aborda a relao das mulheres com as criadas domsticas, deve-se destacar que ele prope a educao das futuras cri280
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adas em instituies de caridade particulares e estatais, visto que elas no aprenderiam o servio domstico (e o sentimento feminino/maternal?) em famlia e ou com patroas. Fica-se tentado a pensar que tais meninas precisariam aprender as lides domsticas no asilo pelo mesmo motivo que as mulheres precisariam da literatura feminina: nas sociedades modernas, a escola e a palavra escrita preparam; nas sociedades tradicionais, os conhecimentos eram transmitidos oralmente, de gerao em gerao, e no se tornavam ultrapassados. As transformaes sociais preocupam a autora e, com maior ou menor intensidade (dependendo do contexto), colocam em cena um novo sujeito histrico, a mulher socialmente livre, exercendo seus direitos. Segundo Maugue (s/d: 582-583), o sucesso da expresso Nova Eva (que passa de texto em texto na Europa, no sculo XIX) evidencia o quanto chamou a ateno este inusitado personagem. Diferentemente de Maria Amlia, Nsia Floresta atribui m vontade e ao egosmo masculinos as causas do despreparo e da dependncia da mulher. De maneira simplificada, pode-se dividir o Opsculo humanitrio em duas partes: a primeira faz consideraes de ordem histrica, a fim de demonstrar que, desde as primeiras civilizaes (na sia), a mulher foi sempre considerada como um instrumento do prazer material do homem, ou como sua mais submissa escrava ([1853] 1989:2); a outra aborda a educao feminina, tomando como principal referncia a contribuio das diretoras dos colgios, funo que exerceu durante longos anos. A voz feminista de Nsia acusa os homens, detm-se pouco no aconselhamento s mulheres, mas denota o esforo (frequente entre as escritoras do perodo) de compreender/legitimar sua condio de intelectual tradicionalmente um lugar masculino. Em meio a confuses entre o masculino e o humano (Maugue s/d: 598), o desejo de reconhecimento social e a necessidade de encontrar meios de subsistncia, os escritos femininos do perodo evidenciam que, em alguns casos, as novas Evas sentem-se socialmente excludas. Mme de Stal,1 por exemplo, afirma a existncia singular da escritora:

Se existisse uma mulher seduzida pela celebridade de esprito e que quisesse tentar obt-la, como seria fcil dissuadi-la se houvesse ainda tempo! Mostar-se-lhe-ia a que destino terrvel ela estaria prestes a condenar-se! [] a opinio pblica parece libertar os homens de todos os deveres para com uma mulher qual seria reconhecido um esprito superior: pode ser-se ingrato, prfido, mau para com ela sem que a opinio pblica se encarregue de a vingar. No ela uma mulher extraordinria? [] ela passeia sua existncia singular, como os Prias da ndia, entre todas as classes a que no pode pertencer, todas as classes que a consideram como que devendo existir por si s: objeto da curiosiEst. Hist., Rio de Janeiro, vol. 25, n 50, p. 269-289, julho-dezembro de 2012.

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dade, talvez da inveja, e de fato apenas merecedora de piedade (Stal, s/d: 609). Para Maria Amlia, a mulher culta estaria acima das demais e em condies de colocar-se ao lado do homem a quem caberia do poder decisrio. Assim, ela escreve s mulheres, sobre a sua felicidade, e fornece orientaes no sentido de fazer com que ajudem o companheiro (trabalhando, estudando, cuidando dos filhos etc.), e no se observa nos seus escritos o sentimento de excluso social. J Nsia associa a educao feminina ao regime poltico dos povos e, no seu entendimento, os colgios para moas seriam necessrios em funo do despreparo das mes para assumir o papel de preceptoras das filhas: Uma me bem educada e suficientemente instruda para dirigir a educao de sua filha obter sempre maiores vantagens [] que qualquer diretora []. Para provar esta assero, bastaria a experincia de duas meninas, de idnticos recursos intelectuais, submetidas uma aos cuidados de sua me, mulher de bons costumes [] dando-se a possibilidade de conserv-la sempre sob suas vistas, outra sob a direo de uma preceptora (supomos tambm com iguais habilitaes), de comum com grande nmero de companheiras []. Aos 18 anos, estas duas jovens podero ser perfeitamente instrudas, mas no igualmente educadas []. A primeira ser a esquisita delicada flor da estufa, desabrochando as lindas ptalas de uma coroa no tocada por impuros insetos, esparzindo o precioso aroma da inocncia e da candura, a segunda a flor dos jardins, exposta aos contatos de malignos insetos e s variaes sbitas da atmosfera, que lhes tiram por vezes o aroma, quando ela conserva ainda o brilhantismo de suas cores (Floresta, [1853] 1989: 92). Nsia enumera os vcios da famlia brasileira, tais como o convvio com escravos, a falta de respeito inocncia da criana, a m conduta dos pais etc., e afirma que governo e pais brasileiros no reconhecem os danos das suas prticas educativas, nem se esforam por bani-las (p. 109): As lies e os esforos de uma ou outra pessoa, desta ou daquela famlia, nada podem contra [] uma nao inteira. Um ou outro pai conseguir educar bem seus filhos, mas, no estando esta educao no esprito do seu pas, eles permanecero estrangeiros no meio de nossa prpria sociedade [] (p. 108).
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Se Mme de Stal afirma a existncia singular da escritora talentosa, Opsculo humanitrio considera os pais cultos uma exceo social, e talvez se possa pensar que a eles que se dirigem os artigos publicados em jornais e reunidos em livro em 1853. Pode-se indagar: o debate visava influenciar esses leitores no sentido de afirmar a relevncia/eficcia do Colgio Augusto, para meninas, fundado por Nsia no Rio de Janeiro e alvo de crticas annimas que incluam a vida particular da prpria Nsia, sua diretora publicadas no Jornal do Comrcio em 1846? Fundado em 1838, o Colgio Augusto foi um dos primeiros colgios brasileiros que tiveram em seu comando algum de nacionalidade brasileira, e tornou-se um dos mais conceituados da Corte. O sucesso e as inovaes pedaggicas, que previam exerccios fsicos e matrias nunca antes oferecidas s moas (Schumaher, 2003: 36), parecem justificar a polmica. Observam-se, nos textos, a defesa da escola privada nacional, crticas moralidade e ao catequizadora do clero brasileiro, apontadas como responsveis pelo mau sistema de nossa educao domstica (p. 139), e a afirmao da necessidade de controle/inspeo das instituies de ensino por parte do Estado (particularmente um exame, elaborado pelo governo, para avaliar indivduos que pretendessem exercer a funo de diretores de colgios). O clero, os estrangeiros e o Estado brasileiro (responsveis pela manuteno das poucas escolas femininas existentes no perodo) so criticados, e, deste modo, pode-se supor que os artigos de Nsia (de maneira intencional ou no) inserem-se em um debate que ameaava a imagem pblica do Colgio Augusto. Em todos os pontos do Brasil, qualquer homem ou mulher que saiba ler, embora no seja o portugus classicamente belo de A. Herculano, e tem meios de montar uma casa de educao, julga-se para logo habilitado a arrogar o ttulo de diretor de colgio, caricaturando o que na Europa ilustrada assim se denomina. Nenhum exame em regra se exige desses educadores []: eles ensinam pelos compndios que querem, instituem doutrinas sua guisa. O pedante goza das mesmas garantias, e quase sempre de maiores vantagens, que as inteligncias superiores. Seria difcil explicar vantajosamente a negligncia com que um governo ilustrado deixa praticar assim abusos [](p. 81). Os textos publicados em jornais justificam a educao feminina a partir de consideraes de ordem poltica um posicionamento muito diferente daquele adotado por Maria Amlia em Mulheres e crianas: a natureza do governo de cada sociedade [] que estabelece a natureza da educao, que lhe fornece fora ou fraqueza, vEst. Hist., Rio de Janeiro, vol. 25, n 50, p. 269-289, julho-dezembro de 2012.

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cios ou virtudes. Este princpio incontestvel, mas, se na insuficincia de enrgicas medidas do governo para a reforma de nossa educao, apelamos para os pais de famlia, porque estamos convencidos de que, em um pas onde a escravido permitida, deles dependem principalmente os meios de subtrarem seus filhos a grande parte dos inconvenientes que os prejudicam (p. 109, grifos nossos). Os principais interlocutores de Nsia Floresta parecem ser esses pais/mes empenhados em vencer um meio hostil para formar mulheres que, assim como seus pais, sero excees na sociedade brasileira: Muitas de nossas brasileiras, apesar da atmosfera de subversivos princpios em que respiram, so, todavia, o modelo do sexo e a honra da humanidade. Filhas, elas respeitam seus pais []. Esposas, seu corao se compenetra religiosamente de seus deveres []. Mes dirigem com perseverante zelo a educao dos seus filhos []. A vida para tais naturezas uma luta constante, de que saem sempre vitoriosas mas no felizes, porque no podem harmonizar seus nobres sentimentos com a degenerao de seu semelhante [] (p. 104). Na opinio de Nsia, no Brasil, as educadoras no ousam contrariar opinies e gostos dos pais (p. 111), com receio de verem suas aulas sem auditrio (p. 111), e por isso o magistrio torna-se objeto de especulao: [] o que se chama por via de regra no Brasil dar uma boa educao a uma menina? Mand-la aprender a danar [] pelo gosto de a fazer brilhar nos sales; ler e escrever o portugus, que, apesar de ser o nosso idioma, no se tem grande empenho de conhecer cabalmente; falar um pouco o francs, o ingls, sem o menor conhecimento de sua literatura; cantar, tocar piano, muita vez sem gosto, sem estilo, e mesmo sem compreender devidamente a msica; simples noes de desenho, geografia e histria, cujo estudo abandona com os livros ao sair do colgio; alguns trabalhos de tapearia, bordados, croch, etc., que possam figurar pelo meio dos objetos de luxo expostos nas salas dos pais a fim de granjear fteis louvores a sua autora (p. 110). Para Nsia, a educao feminina existente no Brasil visa preparar a mulher para fazer as delcias de qualquer epicurista em um harm (p. 61); acredi284
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ta, tambm, que nenhuma de nossas brasileiras amar semelhante existncia (p. 61). Retoma o axioma ridculo de que a fraqueza constitui um dos primeiros encantos da mulher: A fraqueza pode excitar e lisonjear o arrogante orgulho do homem [] mas as carcias de um senhor, de um protetor, no satisfaro uma alma generosa que quer e merece respeito. [] o homem delicado e justo, compreendendo devidamente este respeito, sabe-o tributar energia da razo que combate, e no fraqueza que se humilha (p. 64). Nsia aguarda uma reforma radical da nossa educao, quer domstica, quer pblica (p. 111), a fim de que os jovens se tornem indivduos bem morigerados, conspcuos e modestos (p. 111); tais homens e mulheres sero capazes de firmar o renome da Nao Brasileira [] no vasto e frtil campo da civilizao moderna (p. 111). Segundo ela, quando a mocidade se vai enervando nos vcios, abre um abismo insondvel a si e ptria (p. 98). Por esse motivo, Nsia Floresta tem grande apreo pela educao oferecida s inglesas: Da mesma sorte que a Inglaterra o modelo da religio, do comrcio e da liberdade, as suas mulheres o so das virtudes domsticas e da nobre altivez de seu sexo. [] A educao da mulher inglesa , como a liberdade poltica dos ingleses, fundada na sua moral, e, assim como a verdadeira base de um governo a liberdade poltica, conforme observa o ilustre autor do Esprito das Leis, assim tambm a religio deve ser a base da educao da mulher. O povo ingls compreendeu [] esta verdade (p. 25). Em Mulheres e crianas, Cartas a uma noiva e demais obras dirigidas ao pblico feminino, Maria Amlia insere-se no mercado editorial como uma voz feminina, no sentido tradicional do termo: dirige-se s mulheres e aborda assuntos relativos esfera privada. Nsia, ao contrrio, parece indiferente s tradicionais interdies voz feminina: [] as mulheres falam, inicialmente entre elas, na sombra do gineceu ou da casa; mas tambm no mercado, no lavradouro []. A voz das mulheres [] uma forma de regulao das sociedades tradicionais onde predomina a oralidade. Mas sua palavra pertence esfera privada das coisas; ela da ordem do coletivo e do informal [] O que
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recusado s mulheres a palavra pblica [] O Verbo apangio dos que exercem o poder. Ele o poder [] Ele faz o homem [] (Perrot, 2005: 317-318). A atuao profissional de Nsia Floresta nos campos educacional e cultural mobiliza sujeitos empenhados em desqualific-la, enquanto ela, indiferente s restries socialmente impostas sua condio de mulher, discute poltica, histria e costumes pela imprensa um debate que pode ter contribudo para preservar/construir uma imagem positiva do Colgio Augusto. Se Maria Amlia tenta mostrar s mulheres, em linguagem que considera feminina, aquilo que (em sua opinio) somente os homens perceberam (a emergncia da moderna sociedade democrtica a diluir tradies, hbitos e preconceitos), Nsia Floresta, menos cuidadosa, considera-se capaz de atuar junto sociedade brasileira, cujas deficincias (segundo sua anlise) saltam aos olhos dos estrangeiros e passam despercebidas aos nacionais. interessante observar que Nsia recorre s descries de Saint Hilaire e demais europeus para explicar aos brasileiros a realidade deles e, na ausncia de narrativas de viajantes, recorre a cenas observadas por ela em outros pases para evidenciar as falhas de nossos costumes e/ou desqualificar algum grupo social (o clero, por exemplo). A autoridade de sua voz no decorre da condio de mulher, mas do contato com a cultura e a sociedade europeias; este cosmopolitismo parece desejado por pais que buscavam uma educao moderna para suas filhas. Postas lado a lado, ambas as obras (cada qual sua maneira) parecem contribuies para inserir a mulher no universo da cultura letrada, seja pela defesa da educao feminina, seja pela autoria. Pode-se visualizar a importncia deste discurso poca quando se retoma descries de viajantes que, ao percorrer o interior do Brasil, quase sempre eram recebidos pelos donos das casas e poucas vezes encontravam as esposas e filhas. Referindo-se sociedade brasileira colonial, Jurandir Freire Costa afirma que: Havia a segregao moura das mulheres e elas nunca aparecendo a ningum e sempre espreitando pelas frestas das portas e pelas trelias das rtulas, organizavam a intimidade das dependncias internas da morada, a subsistncia da famlia, conservando hbitos, transmitindo ensinamentos, mantendo tradies, usos e costumes [] (Costa, 2004: 81-82). De fato, a transgresso to antiga quanto a norma; no so raros os exemplos (em todos os perodos histricos) de mulheres que zelaram pelo patri286
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mnio da famlia e/ou cuidaram sozinhas de crianas; a famlia patriarcal extensa e a nuclear burguesa nem sempre predominaram numericamente, apesar dos esforos da Igreja em sacramentar as unies.2 Ainda assim, Nsia Floresta e Maria Amlia Vaz de Carvalho contribuem no movimento de afirmao de um valor positivo educao letrada feminina, sem o qual as mulheres dificilmente ultrapassariam os limites do pequeno mundo domstico e conseguiriam a participao poltica.

Notas

1. Deve-se relativizar o sentimento de excluso de Mme de Stal, considerando as divergncias com Napoleo Bonaparte que lhe custaram dissabores e o exlio.

2. No caso do Bra sil, uma par ce la significativa da populao permanecia no celibato ou vivia em concubinato. Predominavam os solteiros entre os brancos pobres e os escravos (Samara, 1983).

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Resumo O presente artigo problematiza a estrutura discursiva de duas obras que consideramos vozes femininas na defesa da educao e do trabalho para mulheres com alguma repercusso no Brasil no sculo XIX: Opsculo
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humanitrio (1853), da brasileira Nsia Floresta (1809 ou 1810-1885) e Mulheres e crianas (1880), da portuguesa Maria Amlia Vaz de Carvalho (1847-1921). Procuramos identificar a quem se dirigiam os textos e como justificavam a autoria e a erudio femininas em um momento em que a tradicional interdio da palavra pblica e da imprensa s mulheres comeava a ser questionada. Palavras-chave: gnero; cidadania; educao feminina; histria da leitura.

Abstract
The article discusses two books representing womens voices in defense of womens education and work which somehow reverberated in Brazil in the 19th century: Opsculo humanitrio (1853), by the Brazilian writer Nsia Floresta (1809 or 1810-1885), and Mulheres e crianas (1880), by the Portuguese writer Maria Amlia Vaz de Carvalho (1847-1921). We tried to identify to whom the texts were written and how they justified womens authorship and scholarship in a time when the traditional prohibition of public speech and of the press to women began to be questioned. Key words: gender; citizenship; womens education; history of reading. Rsum Larticle discute la structure discoursive de deux oeuvres qui reprsentent des voix fminines en dfense de lducation et du travail des femmes et qui ont eu quelque rpercussion au Brsil au XIXe sicle: Opsculo humanitrio (1853), de la brsilienne Nsia Floresta (1809 ou 1810-1885), et Mulheres e crianas (1880), de la portugaise Maria Amlia Vaz de Carvalho (1847-1921). Nous avons essay didentifier qui les textes taient adresss et comment ils justifiaient le droit dauteur et lrudition fminine un moment o la traditionnelle interdiction du mot public et de la presse aux femmes commenait tre questionne. Mots-cls: genre; citoyennet; ducation fminine; histoire de la lecture.

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