Você está na página 1de 198

Henri Bergson (1939)

Matire et mmoire
ESSAI SUR LA RELATION DU CORPS LESPRIT

Un document produit en version numrique par Gemma Paquet, bnvole, professeure la retraite du Cgep de Chicoutimi Courriel: mgpaquet@videotron.ca dans le cadre de la collection: "Les classiques des sciences sociales" fonde dirige par Jean-Marie Tremblay, professeur de sociologie au Cgep de Chicoutimi Site web: http://www.uqac.uquebec.ca/zone30/Classiques_des_sciences_sociales/index.html Une collection dveloppe en collaboration avec la Bibliothque Paul-mile-Boulet de l'Universit du Qubec Chicoutimi Site web: http://bibliotheque.uqac.uquebec.ca/index.htm

Henri Bergson, Matire et mmoire. Essai sur la relation du corps lesprit. (1939)

Cette dition lectronique a t ralise par Gemma Paquet, bnvole, professeure de soins infirmiers la retraite du Cgep de Chicoutimi partir de :

Henri Bergson (1939) Matireetmmoire. Essaisurlarelationducorpslesprit


Une dition lectronique ralise partir du livre de Henri Bergson (1859-1941), Matire et mmoire. Essai sur la relation du corps lesprit. (1939). Premire dition : 1939. Paris: Les Presses universitaires de France, 1965, 72e dition, 282 pp. Collection: Bibliothque de philosophie contemporaine.

Polices de caractres utilise : Pour le texte: Times, 12 points. Pour les citations : Times 10 points. Pour les notes de bas de page : Times, 10 points. dition lectronique ralise avec le traitement de textes Microsoft Word 2001 pour Macintosh. Mise en page sur papier format LETTRE (US letter), 8.5 x 11) dition complte jeudi le 18 juillet 2003 Chicoutimi, Qubec.

Henri Bergson, Matire et mmoire. Essai sur la relation du corps lesprit. (1939)

Table des matires


Avantpropos ChapitreI: Delaslectiondesimagespourlareprsentation. Lerleducorps.. Delareconnaissancedesimages. Lammoireetlecerveau...

ChapitreII:

PropositionI Lesdeuxformesdelammoire PropositionII Delareconnaissanceengnral:imagessouvenirset mouvements. PropositionIII Passagegradueldessouvenirsauxmouvements.La reconnaissanceetl'attention ChapitreIII: Delasurvivancedesimages. Lammoireetl'esprit. ChapitreIV: Deladlimitationetdelafixationdesimages. Perceptionetmatire.meetcorps. Lesrsultatsauxquelsl'applicationdecettemthodepeutconduire, ceuxquiintressentnotrerecherche I. Toutmouvement,entantquepassaged'unreposun repos,estabsolumentindivisible. II. Ilyadesmouvementsrels III. Toutedivisiondelamatireencorpsindpendantsaux contoursabsolumentdterminsestunedivision artificielle. IV. Lemouvementrelestpluttletransportd'untatque d'unechose. Rsumetconclusion

Henri Bergson, Matire et mmoire. Essai sur la relation du corps lesprit. (1939)

I II III IV V VI VII VII IX

Henri Bergson, Matire et mmoire. Essai sur la relation du corps lesprit. (1939)

HenriBergson(1939)

Matire etmmoire
Essaisurlarelation ducorpsl'esprit

Paris:LesPressesuniversitairesdeFrance,1965,282pages. 72edition.Collection:bibliothquedephilosophiecontemporaine.

Retourlatabledesmatires

Henri Bergson, Matire et mmoire. Essai sur la relation du corps lesprit. (1939)

Matire et mmoire. Essai sur la relation du corps lesprit (1939)

Avant-propos de la septime dition


ParHenriBergson

Retourlatabledesmatires

Celivreaffirmelaralit del'esprit,laralit delamatire,etessaiede dterminer le rapport de l'un l'autre sur un exemple prcis, celui de la mmoire.Ilestdoncnettementdualiste.Mais,d'autrepart,ilenvisagecorpset espritdetellemanirequ'ilespreattnuerbeaucoup,sinonsupprimer,les

Henri Bergson, Matire et mmoire. Essai sur la relation du corps lesprit. (1939)

difficultsthoriquesqueledualismeatoujourssoulevesetquifontque, suggr parlaconscienceimmdiate,adopt parlesenscommun,ilestfort peuenhonneurparmilesphilosophes. Cesdifficultstiennent,pourlaplusgrandepart, laconceptiontantt raliste,tanttidaliste,qu'onsefaitdelamatire.L'objetdenotrepremier chapitreestdemontrerqu'idalismeetralismesontdeuxthses galement excessives,qu'ilestfauxderduirelamatirelareprsentationquenousen avons,fauxaussid'enfaireunechosequiproduiraitennousdesreprsen tationsmaisquiseraitd'uneautrenaturequ'elles.Lamatire,pournous,estun ensemble d' images. Et par image nous entendons une certaine existencequiestplusquecequel'idalisteappelleunereprsentation,mais moinsquecequeleralisteappelleunechose,uneexistencesitue mi chemin entre la chose et la reprsentation. Cette conception de la matireesttoutsimplementcelledusenscommun.Ontonneraitbeaucoupun hommetrangerauxspculationsphilosophiquesenluidisantquel'objetqu'il adevantlui,qu'ilvoitetqu'iltouche,n'existequedanssonespritetpourson esprit,oumme,plusgnralement,n'existequepourunesprit,commele voulaitBerkeley.Notreinterlocuteursoutiendraittoujoursquel'objetexiste indpendamment de la conscience qui le peroit. Mais, d'autre part, nous tonnerionsautantcetinterlocuteurenluidisantquel'objetesttoutdiffrent decequ'onyaperoit,qu'iln'anilacouleurquel'illuiprte,nilarsistance quelamainytrouve.Cettecouleuretcettersistancesont,pourlui,dans l'objet:cenesontpasdestatsdenotreesprit,cesontleslmentsconstitu tifsd'uneexistenceindpendantedelantre.Donc,pourlesenscommun, l'objetexisteenluimmeet,d'autrepart,l'objetest,enluimme,pittoresque commenousl'apercevons:c'estuneimage,maisuneimagequiexisteensoi. Telestprcismentlesenso nousprenonslemotimagedansnotre premierchapitre.Nousnousplaonsaupointdevued'unespritquiignorerait les discussions entre philosophes. Cet esprit croirait naturellement que la matireexistetellequ'illaperoit;etpuisqu'illaperoitcommeimage,il feraitd'elle,enellemme,uneimage.Enunmot,nousconsidronslamatire avant la dissociation que l'idalisme et le ralisme ont opre entre son existenceetsonapparence.Sansdouteilestdevenudifficiled'viter cette dissociation,depuisquelesphilosophesl'ontfaite.Nousdemandonscepen dantaulecteurdel'oublier.Si,aucoursdecepremierchapitre,desobjections seprsentent sonespritcontretelleoutelledenosthses,qu'ilexaminesi

Henri Bergson, Matire et mmoire. Essai sur la relation du corps lesprit. (1939)

cesobjectionsnenaissentpastoujoursdecequ'ilsereplacel'unoul'autre desdeuxpointsdevueaudessusdesquelsnousl'invitonss'lever. Ungrandprogrsfutralis enphilosophielejouro Berkeley tablit, contre les mechanical philosophers, que les qualits secondaires de la matireavaientaumoinsautantderalitquelesqualitsprimaires.Sontort futdecroirequ'ilfallaitpourcelatransporterlamatirel'intrieurdel'esprit etenfaireunepureide.Sansdoute,Descartesmettaitlamatiretroploinde nousquandillaconfondaitavecl'tenduegomtrique.Mais,pourlarappro cherdenous,pointn'taitbesoind'allerjusqu' lafaireconcideravecnotre espritluimme.Pour treall jusquel,Berkeleysevitincapablederendre comptedusuccsdelaphysiqueetoblig,alorsqueDescartesavaitfaitdes relationsmathmatiquesentrelesphnomnesleuressencemme,detenir l'ordremathmatiquedel'universpourunpuraccident.Lacritiquekantienne devintalorsncessairepourrendreraisondecetordremathmatiqueetpour restituer notre physique un fondement solide, quoi elle ne russit d'ailleursqu'enlimitantlaportedenossensetdenotreentendement.La critiquekantienne,surcepointaumoins,n'auraitpas t ncessaire,l'esprit humain,danscettedirectionaumoins,n'auraitpas t amen limiter sa propreporte,lamtaphysiquen'etpastsacrifielaphysique,sil'onet prislepartidelaisserlamatire micheminentrelepointo lapoussait Descartesetceluio latiraitBerkeley,c'estdire,ensomme,l o lesens commun la voit. C'est l que nous essayons de la voir nousmme. Notre premierchapitredfinitcettemanirederegarderlamatire;notrequatrime chapitreentirelesconsquences. Mais,commenousl'annoncionsd'abord,nousnetraitonslaquestiondela matire que dans la mesure o elle intresse le problme abord dans le secondetletroisimechapitresdecelivre,celuimmequifaitl'objetdela prsentetude:leproblmedelarelationdel'espritaucorps. Cetterelation,quoiqu'ilsoitconstammentquestiond'elletraversl'histoire delaphilosophie,a t enralit fortpeu tudie.Sionlaissedect les thoriesquisebornentconstaterl'uniondel'meetducorpscommeun fait irrductible et inexplicable, et celles qui parlent vaguement du corps commed'uninstrumentdel'me,ilnerestegured'autreconceptiondela relation psychophysiologique que l'hypothse piphnomniste ou l'hypothseparallliste,quiaboutissentl'uneetl'autredanslapratiqueje

Henri Bergson, Matire et mmoire. Essai sur la relation du corps lesprit. (1939)

veuxdiredansl'interprtationdesfaitsparticuliersauxmmesconclusions. Quel'onconsidre,eneffet,lapensecommeunesimplefonctionducerveau etl'tatdeconsciencecommeunpiphnomnedel'tatcrbral,ouquel'on tienneles tatsdelapenseetles tatsducerveaupourdeuxtraductions,en deuxlanguesdiffrentes,d'unmmeoriginal,dansuncascommedansl'autre onposeenprincipeque,sinouspouvionspntrer l'intrieurd'uncerveau quitravailleetassisterauchasscrois desatomesdontl'corcecrbraleest faite,etsi,d'autrepart,nouspossdionslaclefdelapsychophysiologie,nous saurionstoutledtaildecequisepassedanslaconsciencecorrespondante. vraidire,c'estlcequiestlepluscommunmentadmis,parlesphilo sophesaussibienqueparlessavants.Ilyauraitcependantlieudesedeman dersilesfaits,examinssanspartipris,suggrentrellementunehypothse decegenre.Qu'ilyaitsolidaritentrel'tatdeconscienceetlecerveau,c'est incontestable.Maisilyasolidaritaussientrelevtementetleclouauquelil estaccroch,carsil'onarracheleclou,levtementtombe.Diraton,pour cela,quelaformeducloudessinelaformeduvtementounouspermetteen aucune faon de la pressentir? Ainsi, de ce que le fait psychologique est accroch un tatcrbral,onnepeutconclureauparalllismedesdeux sriespsychologiqueetphysiologique.Quandlaphilosophieprtendappuyer cettethseparalllistesurlesdonnesdelascience,ellecommetunvritable cerclevicieux:car,silascienceinterprtelasolidarit,quiestunfait,dansle sens du paralllisme, qui est une hypothse (et une hypothse assez peu intelligible ,c'est,consciemmentouinconsciemment,pourdesraisonsd'ordre philosophique.C'estparcequ'elleathabitueparunecertainephilosophie croirequ'iln'yapasd'hypothseplusplausible,plusconformeauxintrtsde lasciencepositive.
1

Or,dsqu'ondemandeauxfaitsdesindicationsprcisespourrsoudrele problme,c'estsurleterraindelammoirequ'onsetrouvetransport.On pouvaits'yattendre,carlesouvenir,ainsiquenousessayonsdelemontrer dansleprsentouvrage,reprsenteprcismentlepointd'intersectionentre l'espritetlamatire.Maispeuimportelaraison:personnenecontestera,je crois,quedansl'ensembledefaitscapablesdejeterquelquelumiresurla relationpsychophysiologique,ceuxquiconcernentlammoire,soit l'tat


1

Surcedernierpointnousnoussommesappesantiplusparticulirementdansun article intitul: Le paralogisme psychophysiologique (Revue de mtaphysique et de morale,novembre1904).

Henri Bergson, Matire et mmoire. Essai sur la relation du corps lesprit. (1939)

10

normal,soit l'tatpathologique,occupentuneplaceprivilgie.Nonseule mentlesdocumentssonticid'uneabondanceextrme(qu'onsongeseulement lamasseformidabled'observationsrecueilliessurlesdiversesaphasies!), maisnullepartaussibienqu'icil'anatomie,laphysiologieetlapsychologie n'ont russi se prter un mutuel appui. celui qui aborde sans ide prconue,surleterraindesfaits,l'antiqueproblmedesrapportsdel'meet ducorps,ceproblmeapparatbienvitecommeseresserrantautourdela questiondelammoire,etmmeplusspcialementdelammoiredesmots: c'estdel,sansaucundoute,quedevrapartirlalumirecapabled'clairerles ctsplusobscursduproblme. Onverracommentnousessayonsdelersoudre.D'unemaniregnrale, l'tatpsychologiquenousparat,danslaplupartdescas,dbordernormment l'tatcrbral.Jeveuxdirequel'tatcrbraln'endessinequ'unepetitepartie, cellequiestcapabledesetraduirepardesmouvementsdelocomotion.Prenez unepensecomplexequisedrouleenunesriederaisonnementsabstraits. Cettepenses'accompagnedelareprsentationd'images,aumoinsnaissantes. Etcesimagesellesmmesnesontpasreprsentes laconsciencesansque sedessinent, l'tatd'esquisseoudetendance,lesmouvementsparlesquels cesimagessejoueraientellesmmesdansl'espace,jeveuxdire,imprime raientaucorpstellesoutellesattitudes,dgageraienttoutcequ'ellescontien nentimplicitementdemouvementspatial.Ehbien,decettepensecomplexe quisedroule,c'estl,notreavis,cequel'tatcrbralindiquetoutinstant. Celuiquipourraitpntrer l'intrieurd'uncerveau,etapercevoircequis'y fait,seraitprobablementrenseignsurcesmouvementsesquisssouprpars; rien ne prouve qu'il serait renseign sur autre chose. Ftil dou d'une intelligence surhumaine, etil la clef de la psychophysiologie, il ne serait clair surcequisepassedanslaconsciencecorrespondantequetoutjuste autantquenousleserionssurunepicedethtreparlesallesetvenuesdes acteurssurlascne. C'estdirequelarelationdumentalaucrbraln'estpasunerelationcons tante,pasplusqu'ellen'estunerelationsimple.Selonlanaturedelapicequi sejoue,lesmouvementsdesacteursendisentplusoumoinslong:presque tout,s'ils'agitd'unepantomime;presquerien,sic'estunefinecomdie.Ainsi notretatcrbralcontientplusoumoinsdenotretatmental,selonquenous tendons extriorisernotreviepsychologiqueenactionou l'intrioriseren connaissancepure.

Henri Bergson, Matire et mmoire. Essai sur la relation du corps lesprit. (1939)

11

Ilyadoncenfindestonsdiffrentsdeviementale,etnotreviepsycho logiquepeutsejouer deshauteursdiffrentes,tanttplusprs,tanttplus loindel'action,selonledegrdenotreattentionlavie.Lestunedesides directricesduprsentouvrage,cellemmequiaservidepointdedpart notretravail.Cequel'ontientd'ordinairepouruneplusgrandecomplication del'tatpsychologiquenousapparat,denotrepointdevue,commeuneplus grandedilatationdenotrepersonnalittoutentirequi,normalementresserre parl'action,s'tendd'autantplusquesedesserredavantagel'tauo ellese laissecomprimeret,toujoursindivise,s'talesurunesurfaced'autantplus considrable.Cequ'ontientd'ordinairepouruneperturbationdelaviepsy chologiqueellemme,undsordreintrieur,unemaladiedelapersonnalit, nousapparat,denotrepointdevue,commeunrelchementouuneperversion delasolidarit quiliecetteviepsychologique sonconcomitantmoteur,une altrationouunediminutiondenotreattentionlavieextrieure.Cettethse, commed'ailleurscellequiconsistenierlalocalisationdessouvenirsdemots et expliquer les aphasies tout autrement que par cette localisation, fut considrecommeparadoxalelorsdelapremirepublicationdecetouvrage (1896). Elle le paratra beaucoup moins aujourd'hui. La conception de l'aphasie qui tait alors classique, universellement admise et tenue pour intangible,estfortbattueenbrchedepuisquelquesannes,surtoutpourdes raisons d'ordre anatomique, mais en partie aussi pour des raisons psycho logiquesdummegenrequecellesquenousexposionsdscette poque .Et l'tudesiapprofondieetoriginalequeM.PierreJanetafaitedesnvrosesl'a conduitdanscesderniresannes,pardetoutautreschemins,parl'examen desformespsychasthniquesdelamaladie,userdecesconsidrationsde tensionpsychologiqueetd'attention laralitqu'onqualifiad'abord devuesmtaphysiques .
1 2

vrai dire, on n'avait pas tout fait tort de les qualifier ainsi. Sans contester lapsychologie,nonplusqu' lamtaphysique,ledroitdes'riger
1

VoirlestravauxdePierreMarteetl'ouvragedeF.MOUTIER, L'aphasiede Broca,Paris,1908(enparticulierlechap.VII).Nousnepouvonsentrerdansledtaildes recherchesetdescontroversesrelatives laquestion.Noustenonscependant citerle rcentarticledeJ.DAGNANBOUVERET,L'aphasiemotricesouscorticale(Journalde psychologienormaleetpathologique,janvierfvrier1911). Pierre JANET, Les obsessions et la psychasthnie, Paris, F.Alcan, 1903 (en particulierpp.474502).

Henri Bergson, Matire et mmoire. Essai sur la relation du corps lesprit. (1939)

12

enscienceindpendante,nousestimonsquechacunedecesdeuxsciencesdoit poserdesproblmes l'autreetpeut,dansunecertainemesure,l'aider les rsoudre. Comment en seraitil autrement, si la psychologie a pour objet l'tudedel'esprithumainentantquefonctionnantutilementpourlapratique, etsilamtaphysiquen'estquece mmeesprit humainfaisant effort pour s'affranchirdesconditionsdel'actionutileetpourseressaisircommepure nergiecratrice?Biendesproblmesquiparaissent trangerslesunsaux autres,sil'ons'entient lalettredestermesocesdeuxscienceslesposent, apparaissentcommetrsvoisinsetcapablesdesersoudrelesunsparles autresquandonenapprofonditainsilasignificationintrieure.Nousn'aurions pascru,audbutdenosrecherches,qu'ilptyavoiruneconnexionquelcon queentrel'analysedusouveniretlesquestionsquis'agitententreralisteset idalistes,ouentremcanistesetdynamistes,ausujetdel'existence ou de l'essencedelamatire.Pourtantcetteconnexionestrelle:elleestmme intime;et,sil'onentientcompte,unproblmemtaphysiquecapitalsetrouve transport surleterraindel'observation,o ilpourra trersoluprogressive ment,aulieud'alimenterindfinimentlesdisputesentrecolesdanslechamp closdeladialectiquepure.Lacomplicationdecertainespartiesduprsent ouvragetientl'invitableenchevtrementdeproblmesquiseproduitquand onprendlaphilosophiedecebiais.Maistraverscettecomplication,quitient lacomplicationmmedelaralit,nouscroyonsqu'onseretrouverasans peinesil'onnelchepasprisedesdeuxprincipesquinousontservi nous mmede filconducteurdans nos recherches. Lepremierestque l'analyse psychologiquedoitsereprersanscessesurlecaractreutilitairedenosfonc tionsmentales,essentiellementtournesversl'action.Lesecondestqueles habitudescontractesdansl'action,remontantdanslasphredelaspculation, ycrentdesproblmesfactices,etquelamtaphysiquedoitcommencerpar dissipercesobscuritsartificielles.

Henri Bergson, Matire et mmoire. Essai sur la relation du corps lesprit. (1939)

13

Matire et mmoire. Essai sur la relation du corps lesprit (1939)

ChapitreI De la slection des images pour la reprsentation. Le rle du corps

Retourlatabledesmatires

Nous allonsfeindrepour uninstantquenous neconnaissions rien des thoriesdelamatireetdesthoriesdel'esprit,riendesdiscussionssurla ralit oul'idalit dumondeextrieur.Mevoicidoncenprsenced'images, ausensleplusvagueo l'onpuisseprendrecemot,imagesperuesquand j'ouvremessens,inaperuesquandjelesferme.Toutescesimagesagissentet

Henri Bergson, Matire et mmoire. Essai sur la relation du corps lesprit. (1939)

14

ragissentlesunessurlesautresdanstoutesleursparties lmentairesselon desloisconstantes,quej'appellelesloisdelanature,etcommelascience parfaitedecesloispermettraitsansdoutedecalculeretdeprvoircequise passeradanschacunedecesimages,l'avenirdesimagesdoittrecontenudans leurprsentetn'yrienajouterdenouveau.Pourtantilenestunequitranche surtouteslesautresencequejenelaconnaispasseulementdudehorspardes perceptions, mais aussi du dedans par des affections: c'est mon corps. J'examinelesconditionso cesaffectionsseproduisent:jetrouvequ'elles viennenttoujourss'intercalerentredesbranlementsquejereoisdudehorset desmouvementsquejevaisexcuter,commesiellesdevaientexercerune influence mal dtermine sur la dmarche finale. Je passe mes diverses affectionsenrevue:ilmesemblequechacuned'ellescontient samanire uneinvitation agir,avec,enmmetemps,l'autorisationd'attendreetmme de ne rien faire. Je regarde de plus prs: je dcouvre des mouvements commencs,maisnonpasexcuts,l'indicationd'unedcisionplusoumoins utile,maisnonpaslacontraintequiexclutlechoix.J'voque,jecomparemes souvenirs:jemerappellequepartout,danslemondeorganis,j'aicruvoir cettemmesensibilitapparatreaumomentprcisolanature,ayantconfr l'trevivantlafacultdesemouvoirdansl'espace,signale l'espce,parla sensation,lesdangersgnrauxquilamenacent,ets'enremetauxindividus desprcautionsprendrepourychapper.J'interrogeenfinmaconsciencesur lerlequ'elles'attribuedansl'affection:ellerpondqu'elleassisteeneffet, sousformedesentimentoudesensation,touteslesdmarchesdontjecrois prendre l'initiative, qu'elle s'clipse et disparat au contraire ds que mon activit,devenantautomatique,dclareainsin'avoirplusbesoind'elle.Oubien donc toutes les apparences sont trompeuses, ou l'acte auquel l'tat affectif aboutitn'estpasdeceuxquipourraientrigoureusementsedduiredesphno mnesantrieurscommeunmouvementd'unmouvement,etdslorsilajoute vritablementquelquechosedenouveau l'universet sonhistoire.Tenons nousenauxapparences;jevaisformulerpurementetsimplementcequeje sensetcequejevois:Toutsepassecommesi,danscetensembled'images quej'appellel'univers,riennesepouvaitproduirederellementnouveauque parl'intermdiairedecertainesimagesparticulires,dontletypem'estfourni parmoncorps. J'tudiemaintenant,surdescorpssemblablesaumien,laconfigurationde cetteimageparticulirequej'appellemoncorps.J'aperoisdesnerfsaffrents

Henri Bergson, Matire et mmoire. Essai sur la relation du corps lesprit. (1939)

15

qui transmettent des branlements aux centres nerveux, puis des nerfs effrentsquipartentducentre,conduisentdesbranlementslapriphrie,et mettentenmouvementlespartiesducorpsoulecorpstoutentier.J'interroge lephysiologisteetlepsychologuesurladestinationdesunsetdesautres.Ils rpondent que si les mouvements centrifuges du systme nerveux peuvent provoquerledplacementducorpsoudespartiesducorps,lesmouvements centriptes,oudumoinscertainsd'entreeux,fontnatrelareprsentationdu mondeextrieur.Qu'enfautilpenser? Lesnerfsaffrentssontdesimages,lecerveauestuneimage,lesbranle mentstransmisparlesnerfssensitifsetpropagsdanslecerveausontdes images encore. Pour que cette image que j'appelle branlement crbral engendrtlesimagesextrieures,ilfaudraitqu'ellelescontntd'unemanire oud'uneautre,etquelareprsentationdel'universmatrieltoutentierft impliquedanscelledecemouvementmolculaire.Or,ilsuffiraitd'noncer unepareillepropositionpourendcouvrirl'absurdit.C'estlecerveauquifait partiedumondematriel,etnonpaslemondematrielquifaitpartiedu cerveau.Supprimezl'imagequiportelenomdemondematriel,vousanan tissez du mme coup le cerveau et l'branlement crbral qui en sont des parties.Supposezaucontrairequecesdeuximages,lecerveauetl'branle mentcrbral,s'vanouissent:parhypothsevousn'effacezqu'elles,c'est direfortpeudechose,undtailinsignifiantdansunimmensetableau.Le tableaudanssonensemble,c'estdirel'univers,subsisteintgralement.Faire ducerveaulaconditiondel'imagetotale,c'estvritablementsecontrediresoi mme,puisquelecerveau,parhypothse,estunepartiedecetteimage.Niles nerfsnilescentresnerveuxnepeuventdoncconditionnerl'imagedel'univers. Arrtonsnoussurcedernierpoint.Voicilesimagesextrieures,puismon corps,puisenfinlesmodificationsapportesparmoncorpsauximagesenvi ronnantes.Jevoisbiencommentlesimagesextrieuresinfluentsurl'image quej'appellemoncorps:ellesluitransmettentdumouvement.Etjevoisaussi commentcecorpsinfluesurlesimagesextrieures:illeurrestituedumouve ment.Moncorpsestdonc,dansl'ensembledumondematriel,uneimagequi agitcommelesautresimages,recevantetrendantdumouvement,aveccette seulediffrence,peuttre,quemoncorpsparatchoisir,dansunecertaine mesure,lamanirederendrecequ'ilreoit.Maiscommentmoncorpsen gnral,monsystmenerveuxenparticulier,engendreraientilstoutoupartie demareprsentationdel'univers?Ditesquemoncorpsestmatireoudites

Henri Bergson, Matire et mmoire. Essai sur la relation du corps lesprit. (1939)

16

qu'ilestimage,peum'importelemot.S'ilestmatire,ilfaitpartiedumonde matriel, et le monde matriel, par consquent, existe autour de lui et en dehorsdelui.S'ilestimage,cetteimagenepourradonnerquecequ'onyaura mis,etpuisqu'elleest,parhypothse,l'imagedemoncorpsseulement,ilserait absurded'envouloirtirercelledetoutl'univers. Moncorps,objetdestin mouvoirdesobjets,estdoncuncentred'actionilnesauraitfairenatreune reprsentation.

Mais si mon corps est un objet capable d'exercer une action relle et nouvelle sur les objets qui l'entourent, il doit occuper visvis d'eux une situationprivilgie.Engnral,uneimagequelconqueinfluencelesautres imagesd'unemaniredtermine,calculablemme,conformmentcequ'on appellelesloisdelanature.Commeellen'aurapas choisir,ellen'apasnon plusbesoind'explorerlargiond'alentour,nides'essayerparavance plu sieursactionssimplementpossibles.L'actionncessaires'accomplirad'elle mme,quandsonheureaurasonn.Maisj'aisuppos quelerledel'image que j'appelle mon corps tait d'exercer sur d'autres images une influence relle,etparconsquentdesedciderentreplusieursdmarchesmatrielle mentpossibles.Etpuisquecesdmarchesluisontsansdoutesuggresparle plusoumoinsgrandavantagequ'ellepeuttirerdesimagesenvironnantes,il fautbienquecesimagesdessinentenquelquemanire,surlafacequ'elles tournentversmoncorps,lepartiquemoncorpspourraittirerd'elles.Defait, j'observequeladimension,laforme,lacouleurmmedesobjetsextrieursse modifientselonquemoncorpss'enapprocheous'enloigne,quelaforcedes odeurs,l'intensit dessons,augmententetdiminuentavecladistance,enfin quecettedistanceellemmereprsentesurtoutlamesuredanslaquelleles corpsenvironnantssontassurs,enquelquesorte,contrel'actionimmdiatede moncorps. mesurequemonhorizons'largit,lesimagesquim'entourent semblentsedessinersurunfondplusuniformeetmedevenirindiffrentes. Plus je rtrcis cet horizon, plus les objets qu'il circonscrit s'chelonnent distinctementselonlaplusoumoinsgrandefacilitdemoncorpslestoucher et lesmouvoir.Ilsrenvoientdoncmoncorps,commeferaitunmiroir,son influence ventuelle; ils s'ordonnent selon les puissances croissantes ou

Henri Bergson, Matire et mmoire. Essai sur la relation du corps lesprit. (1939)

17

dcroissantesdemoncorps.Lesobjetsquientourentmoncorpsrflchissent l'actionpossibledemoncorpssureux.

Jevaismaintenant,sanstoucherauxautresimages,modifierlgrement cellequej'appellemoncorps.Danscetteimage,jesectionneparlapense tous les nerfs affrents du systme crbrospinal. Que vatil se passer? Quelques coups descalpelauronttranch quelques faisceauxdefibres: le reste de l'univers, et mme le reste de mon corps, demeureront ce qu'ils taient.Lechangementoprestdoncinsignifiant.Enfait,maperception tout entire s'vanouit. Examinons donc de plus prs ce qui vient de se produire.Voicilesimagesquicomposentl'universengnral,puiscellesqui avoisinentmoncorps,puisenfinmoncorpsluimme.Danscettedernire image,lerlehabitueldesnerfscentriptesestdetransmettredesmouve mentsaucerveauetlamoelle;lesnerfscentrifugesrenvoientcemouvement lapriphrie.Lesectionnementdesnerfscentriptesnepeutdoncproduire qu'unseuleffetrellementintelligible,c'estd'interromprelecourantquivade lapriphrielapriphrieenpassantparlecentre;c'est,parsuite,demettre moncorpsdansl'impossibilitdepuiser,aumilieudeschosesquil'entourent, laqualit etlaquantit demouvementncessairespouragirsurelles.Voil quiconcernel'action,etl'actionseulement.Pourtantc'estmaperceptionqui s'vanouit.Qu'estcedire,sinonquemaperceptiondessineprcismentdans l'ensembledesimages, lamanired'uneombreoud'unreflet,lesactions virtuellesoupossiblesdemoncorps?Or,lesystmed'imageso lescalpel n'aopr qu'unchangementinsignifiantestcequ'onappellegnralementle monde matriel; et, d'autre part, ce qui vient de s'vanouir, c'est ma perception de la matire. D'o, provisoirement, ces deux dfinitions: J'appellematirel'ensembledesimages,etperceptiondelamatirecesmmes imagesrapportes l'actionpossibled'unecertaineimagedtermine,mon corps.

Henri Bergson, Matire et mmoire. Essai sur la relation du corps lesprit. (1939)

18

Approfondissonscedernierrapport.Jeconsidremoncorpsaveclesnerfs centriptes et centrifuges, avec les centres nerveux. Je sais que les objets extrieursimprimentauxnerfsaffrentsdes branlementsquisepropagent auxcentres,quelescentressontlethtredemouvementsmolculairestrs varis,quecesmouvementsdpendentdelanatureetdelapositiondesobjets. Changezlesobjets,modifiezleurrapportmoncorps,ettoutestchangdans les mouvementsintrieursdemes centresperceptifs. Maistoutest chang aussi dans ma perception. Ma perception est donc fonction de ces mouvementsmolculaires,elleendpend.Maiscommentendpendelle? Vousdirezpeuttrequ'ellelestraduit,etquejenemereprsenterienautre chose,endernireanalyse,quelesmouvementsmolculairesdelasubstance crbrale.Maiscommentcettepropositionauraitellelemoindresens,puisque l'image du systme nerveux et de ses mouvements intrieurs n'est par hypothse que celle d'un certain objet matriel, et que je me reprsente l'universmatrieldanssatotalit?Ilestvraiqu'onessaieicidetournerla difficult.Onnousmontreuncerveauanalogue,danssonessence,aurestede l'universmatriel,imageparconsquentsil'universestimage.Puis,comme onveutquelesmouvementsintrieursdececerveaucrentoudterminentla reprsentationdumondematrieltoutentier,imagequidbordeinfiniment celledesvibrationscrbrales,onaffectedeneplusvoirdanscesmouve mentsmolculaires,nidanslemouvementengnral,desimagescommeles autres,maisquelquechosequiseraitplusoumoinsqu'uneimage,entoutcas d'une autre nature que l'image, et d'o la reprsentation sortirait par un vritablemiracle.Lamatiredevientainsichoseradicalementdiffrentedela reprsentation,etdontnousn'avonsparconsquentaucuneimage;enface d'elleonposeuneconsciencevided'images,dontnousnepouvonsnousfaire aucuneide;enfin,pourremplirlaconscience,oninventeuneactionincom prhensibledecettematiresansformesurcettepensesansmatire.Maisla vritestquelesmouvementsdelamatiresonttrsclairsentantqu'images, etqu'iln'yapaslieudechercherdanslemouvementautrechosequecequ'on y voit. L'unique difficult consisterait faire natre de ces images trs particulireslavaritinfiniedesreprsentations;maispourquoiysongerait on,alorsque,del'avisdetous,lesvibrationscrbralesfontpartiedumonde matriel,etquecesimages,parconsquent,n'occupentqu'untrspetitcoinde lareprsentation?Quesontdoncenfincesmouvements,etquelrleces images particulires jouentelles dans la reprsentation du tout? Je n'en sauraisdouter:cesont,l'intrieurdemoncorps,desmouvementsdestins prparer,enlacommenant,laractiondemoncorps l'actiondesobjets

Henri Bergson, Matire et mmoire. Essai sur la relation du corps lesprit. (1939)

19

extrieurs. Images euxmmes, ils ne peuvent crer des images; mais ils marquenttoutmoment,commeferaituneboussolequ'ondplace,laposition d'unecertaineimagedtermine,moncorps,parrapportauximagesenviron nantes.Dansl'ensembledelareprsentation,ilssontfortpeudechose;mais ils ont une importance capitale pour cette partie de la reprsentation que j'appellemoncorps,carilsenesquissenttoutmomentlesdmarchesvirtuel les.Iln'yadoncqu'unediffrencededegr,ilnepeutyavoirunediffrence denature,entrelafacult diteperceptiveducerveauetlesfonctionsrflexes delamoelle pinire.Lamoelletransformelesexcitationssubiesenmouve mentsexcuts;lecerveaulesprolongeenractionssimplementnaissantes; mais,dansuncascommedansl'autre,lerledelamatirenerveuseestde conduire,decomposerentreeuxoud'inhiberdes mouvements.D'o vient alorsquemaperceptiondel'universparaissedpendredesmouvements internes de la substance crbrale, changer quand ils varient et s'vanouir quandilssontabolis? La difficult de ce problme tient surtout ce qu'on se reprsente la substancegriseetsesmodificationscommedeschosesquisesuffiraient ellesmmesetquipourraients'isolerdurestedel'univers.Matrialisteset dualistes s'accordent, au fond, sur ce point. Ils considrent part certains mouvementsmolculairesdelamatirecrbrale:alors,lesunsvoientdans notreperceptionconscienteunephosphorescencequisuitcesmouvementset enilluminelatrace;lesautresdroulentnosperceptionsdansuneconscience qui exprime sans cesse sa manire les branlements molculaires de la substancecorticale:dansuncascommedansl'autre,cesontdestatsdenotre systmenerveuxquelaperceptionestcensedessineroutraduire.Maisle systmenerveuxpeutilseconcevoirvivantsansl'organismequilenourrit, sansl'atmosphreo l'organismerespire,sanslaterrequecetteatmosphre baigne,sanslesoleilautourduquellaterregravite?Plusgnralement,la fictiond'unobjetmatrielisol n'impliquetellepasuneespced'absurdit, puisque cet objet emprunte ses proprits physiques aux relations qu'il entretient avec tous les autres, et doit chacune de ses dterminations, son existencemmeparconsquent, laplacequ'iloccupedansl'ensemblede l'univers?Nedisonsdoncpasquenosperceptionsdpendentsimplementdes mouvementsmolculairesdelamassecrbrale.Disonsqu'ellesvarientavec eux,maisquecesmouvementseuxmmesrestentinsparablement lisau restedumondematriel.Ilnes'agitplusalorsseulementdesavoircomment nos perceptions se rattachent aux modifications de la substance grise. Le

Henri Bergson, Matire et mmoire. Essai sur la relation du corps lesprit. (1939)

20

problmes'largit,etseposeaussientermesbeaucoupplusclairs.Voiciun systmed'imagesquej'appellemaperceptiondel'univers,etquisebouleverse defondencomblepourdesvariationslgresd'unecertaineimageprivil gie,moncorps.Cetteimageoccupelecentre;surelleserglenttoutesles autres; chacundesesmouvementstoutchange,commesil'onavaittourn unkalidoscope.Voicid'autrepartlesmmesimages,maisrapporteschacu ne ellemme;influantsansdoutelesunessurlesautres,maisdemanire quel'effetrestetoujoursproportionn lacause:c'estcequej'appellel'uni vers.Commentexpliquerquecesdeuxsystmescoexistent,etquelesmmes images soient relativement invariables dans l'univers, infiniment variables dans la perception? Le problme pendant entre le ralisme et l'idalisme, peuttremmeentrelematrialismeetlespiritualisme,seposedonc,selon nous,danslestermessuivants:D'o vientquelesmmes images peuvent entrerlafoisdansdeuxsystmesdiffrents,l'unochaqueimagevariepour ellemme et dans la mesure bien dfinie o elle subit l'action relle des images environnantes, l'autre o toutes varient pour une seule, et dans la mesure variable o elles rflchissent l'action possible de cette image privilgie? Toute image est intrieure certaines images et extrieure d'autres; mais de l'ensemble des images on ne peut dire qu'il nous soit intrieurniqu'ilnoussoitextrieur,puisquel'intrioritetl'extrioritnesont que des rapports entre images. Se demander si l'univers existe dans notre pense seulement ou en dehors d'elle, c'est donc noncer le problme en termesinsolubles, supposerqu'ilssoientintelligibles;c'estsecondamner unediscussionstrile,o lestermespense,existence,univers,serontnces sairementprisdepartetd'autredansdessenstoutdiffrents.Pourtrancherle dbat, il faut trouver d'abord un terrain commun o la lutte s'engage, et puisque,pourlesunsetpourlesautres,nousnesaisissonsleschosesquesous formed'images,c'estenfonctiond'images,etd'imagesseulement,quenous devonsposerleproblme.Or,aucunedoctrinephilosophiquenecontesteque lesmmesimagespuissententrer lafoisdansdeuxsystmesdistincts,l'un quiappartient la science, eto chaqueimage,n'tantrapportequ' elle mme,gardeunevaleurabsolue,l'autrequiestlemondedelaconscience,et o touteslesimagesserglentsuruneimagecentrale,notrecorps,dontelles suivent les variations. La question pose entre le ralisme et l'idalisme devient alors trs claire: quels sont les rapports que ces deux systmes d'imagessoutiennententreeux?Etilestaisdevoirquel'idalismesubjectif consiste fairedriverlepremiersystmedusecond,leralismematrialiste

Henri Bergson, Matire et mmoire. Essai sur la relation du corps lesprit. (1939)

21

tirerleseconddupremier. Leralisteparteneffetdel'univers,c'estdired'unensembled'images gouvernesdansleursrapportsmutuelspardesloisimmuables,o leseffets restentproportionns leurscauses,etdontlecaractreestden'avoirpasde centre, toutes les images se droulant sur un mme plan qui se prolonge indfiniment.Maisforceluiestbiendeconstaterqu'enoutredecesystmeil y a des perceptions, c'estdire des systmes o ces mmes images sont rapportes uneseuled'entreelles,s'chelonnentautourdecellecisurdes plansdiffrents,etsetransfigurentdansleurensemblepourdesmodifications lgresdecetteimagecentrale.C'estdecetteperceptionquepartl'idaliste,et danslesystmed'imagesqu'ilsedonneilyauneimageprivilgie,soncorps, sur laquelle se rglent les autres images. Mais ds qu'il veut rattacher le prsent au pass et prvoir l'avenir, il est bien oblig d'abandonner cette positioncentrale,dereplacertouteslesimagessurlemmeplan,desupposer qu'ellesnevarientpluspourluimaispourelles,etdelestraitercommesielles faisaientpartied'unsystmeochaquechangementdonnelamesureexactede sacause.cetteconditionseulementlasciencedel'universdevientpossible; etpuisquecettescienceexiste,puisqu'ellerussitprvoirl'avenir,l'hypothse quilafonden'estpasunehypothsearbitraire.Lepremiersystmeestseul donnl'exprienceprsente;maisnouscroyonsausecondparcelaseulque nousaffirmonslacontinuit dupass,duprsentetdel'avenir.Ainsi,dans l'idalismecommedansleralisme,onposel'undesdeuxsystmes,eton chercheendduirel'autre. Mais,danscettedduction,nileralismenil'idalismenepeuventaboutir, parcequ'aucundesdeuxsystmesd'imagesn'estimpliqudansl'autre,etque chacund'euxsesuffit.Sivousvousdonnezlesystmed'imagesquin'apasde centre,eto chaque lmentpossdesagrandeuretsavaleurabsolues,jene voispaspourquoicesystmes'enadjointunsecond,o chaqueimageprend une valeur indtermine, soumise toutes les vicissitudes d'une image centrale.Ilfaudradonc,pourengendrerlaperception, voquerquelque deus exmachina telquel'hypothsematrialistedelaconsciencepiphnomne. On choisira, parmi toutes les images aux changements absolus qu'on aura posesd'abord,cellequenousappelonsnotrecerveau,etonconfreraaux tatsintrieursdecetteimagelesingulierprivilgedesedoubler,onnesait comment,delareproductioncettefoisrelativeetvariabledetouteslesautres. Il est vrai qu'on affectera ensuite de n'attacher aucune importance cette

Henri Bergson, Matire et mmoire. Essai sur la relation du corps lesprit. (1939)

22

reprsentation,d'yvoirunephosphorescencequelaisseraientderrireellesles vibrationscrbrales:commesilasubstancecrbrale,lesvibrationscr brales, enchsses dans les images qui composent cette reprsentation, pouvaient tre d'une autre nature qu'elles! Tout ralisme fera donc de la perceptionunaccident,etparconsquentunmystre.Maisinversement,si vousvousdonnezunsystmed'imagesinstablesdisposesautourd'uncentre privilgietsemodifiantprofondmentpourdesdplacementsinsensiblesde cecentre,vousexcluezd'abordl'ordredelanature,cetordreindiffrentau pointo l'onseplaceetautermeparo l'oncommence.Vousnepourrez rtablircetordrequ'en voquant votretourundeusexmachina,ensuppo sant,parunehypothsearbitraire,jenesaisquelleharmonieprtablieentre les choses etl'esprit,outout aumoins,pour parlercommeKant, entre la sensibilitetl'entendement.C'estlasciencequideviendraalorsunaccident,et sarussiteunmystre.Vousnesauriezdoncdduirenilepremiersystme d'imagesdusecond,nileseconddupremier,etcesdeuxdoctrinesopposes, ralismeetidalisme,quandonlesreplaceenfinsurlemmeterrain,vien nent,ensenscontraires,buttercontrelemmeobstacle. Encreusantmaintenantaudessousdesdeuxdoctrines,vousleurdcou vririezunpostulatcommun,quenousformuleronsainsilaperceptionaun intrttoutspculatif;elleestconnaissancepure.Touteladiscussionporte surlerangqu'ilfautattribuercetteconnaissancevisvisdelaconnaissance scientifique.Lesunssedonnentl'ordreexigparlascience,etnevoientdans la perception qu'une science confuse et provisoire. Les autres posent la perceptiond'abord,l'rigentenabsolu,ettiennentlasciencepouruneexpres sion symbolique du rel. Mais pour les uns et pour les autres, percevoir signifieavanttoutconnatre. Or, c'est ce postulat que nous contestons. Il est dmenti par l'examen, mmeleplussuperficiel,delastructuredusystmenerveuxdanslasrie animale.Etonnesauraitl'acceptersansobscurcirprofondmentletriplepro blmedelamatire,delaconscienceetdeleurrapport. Suitoneneffet,pas pas,leprogrsdelaperceptionexternedepuisla monrejusqu'auxvertbrssuprieurs?Ontrouvequ'l'tatdesimplemasse protoplasmiquelamatirevivanteestdjirritableetcontractile,qu'ellesubit l'influencedesstimulantsextrieurs,qu'elleyrpondpardesractionsmca niques, physiques et chimiques. A mesure qu'on s'lve dans la srie des

Henri Bergson, Matire et mmoire. Essai sur la relation du corps lesprit. (1939)

23

organismes,onvoitletravailphysiologiquesediviser.Descellulesnerveuses apparaissent,sediversifient,tendentsegrouperensystme.Enmmetemps, l'animalragitpardesmouvementsplusvaris l'excitationextrieure.Mais, mme lorsque l'branlement reu ne se prolonge pas tout de suite en mouvementaccompli,ilparaitsimplementenattendrel'occasion,etlamme impressionquitransmetl'organismelesmodificationsambiantesledtermi neouleprpare s'yadapter.Chezlesvertbrssuprieurs,ladistinction devientsansdouteradicaleentrel'automatismepur,quisigesurtoutdansla moelle,etl'activitvolontaire,quiexigel'interventionducerveau.Onpourrait s'imaginer que l'impression reue, au lieu de s'panouir en mouvements encore,sespiritualiseenconnaissance.Maisilsuffitdecomparerlastructure ducerveau celledelamoellepourseconvaincrequ'ilyaseulementune diffrence de complication, et non pas une diffrence de nature, entre les fonctionsducerveauetl'activitrflexedusystmemdullaire.Quesepasse til,eneffet,dansl'actionrflexe?Lemouvementcentriptecommuniqupar l'excitationserflchittoutdesuite,parl'intermdiairedescellulesnerveuses delamoelle,enunmouvementcentrifugedterminantunecontractionmus culaire. En quoi consiste, d'autre part, la fonction du systme crbral? L'branlementpriphrique,aulieudesepropagerdirectement lacellule motrice de la moelle et d'imprimer au muscle une contraction ncessaire, remontel'encphaled'abord,puisredescendauxmmescellulesmotricesde lamoellequiintervenaientdanslemouvementrflexe.Qu'atildoncgagn cedtour,etqu'estilallchercherdanslescellulesditessensitivesdel'corce crbrale?Jenecomprendspas,jenecomprendraijamaisqu'ilypuisela miraculeusepuissancedesetransformerenreprsentationdeschoses,etje tiensd'ailleurscettehypothsepourinutile,commeonleverratout l'heure. Maiscequejevoistrsbien,c'estquecescellulesdesdiversesrgionsdites sensoriellesdel'corce,cellulesinterposesentrelesarborisationsterminales desfibrescentriptesetlescellulesmotricesdelazonerolandique,permettent l'branlementreudegagner volont teloutelmcanismemoteurdela moelle pinireetdechoisirainsisoneffet.Plussemultiplierontcescellules interposes,pluselles mettrontdeprolongementsamibodescapablessans doutedese rapprocherdiversement,plusnombreusesetplusvaries aussi serontlesvoiescapablesdes'ouvrirdevantunmme branlementvenudela priphrie,etplus,parconsquent,ilyauradesystmesdemouvementsentre lesquelsunemmeexcitationlaisseralechoix.Lecerveaunedoitdoncpas treautrechose, notreavis,qu'uneespcedebureautlphoniquecentral: sonrleestdedonnerlacommunication,oudelafaireattendre.Iln'ajoute

Henri Bergson, Matire et mmoire. Essai sur la relation du corps lesprit. (1939)

24

riencequ'ilreoit;maiscommetouslesorganesperceptifsyenvoientleurs derniersprolongements,etquetouslesmcanismesmoteursdelamoelleet du bulbe y ont leurs reprsentants attitrs, il constitue bien rellement un centre,o l'excitationpriphriquesemetenrapportavecteloutelmca nismemoteur,choisietnonplusimpos.D'autrepart,commeunemultitude norme de voies motrices peuvent s'ouvrir dans cette substance, toutes ensemble,unmmebranlementvenudelapriphrie,cetbranlementala facult des'ydiviser l'infini,etparconsquent,deseperdreenractions motricesinnombrables,simplementnaissantes.Ainsilerleducerveauest tantt de conduire le mouvement recueilli un organe de raction choisi, tantt d'ouvrir ce mouvement la totalit des voies motrices pour qu'il y dessinetouteslesractionspossiblesdontilestgros,etpourqu'ils'analyse luimmeensedispersant.End'autrestermes,lecerveaunousparat treun instrumentd'analyseparrapportaumouvementrecueillietuninstrumentde slectionparrapportaumouvementexcut.Maisdansuncascommedans l'autre,sonrlesebornetransmettreetdiviserdumouvement.Et,pasplus dans les centres suprieurs de l'corce que dans la moelle, les lments nerveuxnetravaillentenvuedelaconnaissance:ilsnefontqu'esquissertout d'uncoupunepluralitd'actionspossibles,ouorganiserl'uned'elles. C'estdirequelesystmenerveuxn'a riend'unappareilquiservirait fabriquer ou mme prparer des reprsentations. Il a pour fonction de recevoirdesexcitations,demonterdesappareilsmoteurs,etdeprsenterle plusgrandnombrepossibledecesappareilsuneexcitationdonne.Plusilse dveloppe,plusnombreuxetplus loignsdeviennentlespointsdel'espace qu'ilmetenrapportavecdesmcanismesmoteurstoujourspluscomplexes: ainsigranditlalatitudequ'illaissenotreaction,etencelaconsistejustement saperfectioncroissante.Maissilesystmenerveuxestconstruit,d'unbout l'autredelasrieanimale,envued'uneactiondemoinsenmoinsncessaire, nefautilpaspenserquelaperception,dontleprogrsserglesurlesien,est toutentireoriente,elleaussi,versl'action,nonverslaconnaissancepure? Etdslorslarichessecroissantedecetteperceptionellemmenedoitelle pas symboliser simplement la part croissante d'indtermination laisse au choixdel'trevivantdanssaconduitevisvisdeschoses?Partonsdoncde cetteindterminationcommeduprincipevritable.Cherchons,unefoiscette indterminationpose,sil'onnepourraitpasendduirelapossibilitetmme lancessitdelaperceptionconsciente.End'autrestermes,donnonsnousce systmed'imagessolidairesetbienliesqu'onappellelemondematriel,et

Henri Bergson, Matire et mmoire. Essai sur la relation du corps lesprit. (1939)

25

imaginonsetl,danscesystme,descentresd'actionrellereprsentspar lamatirevivante:jedisqu'il faut qu'autourdechacundecescentres se disposentdesimagessubordonnessapositionetvariablesavecelle;jedis parconsquentquelaperceptionconscientedoitseproduire,etque,deplus,il estpossibledecomprendrecommentcetteperceptionsurgit. Remarquonsd'abordqu'uneloirigoureusereliel'tenduedeLaperception consciente l'intensit d'actiondontl'trevivantdispose.Sinotrehypothse estfonde,cetteperceptionapparataumomentprcisounbranlementreu parlamatireneseprolongepasenractionncessaire.Danslecasd'un organismerudimentaire,ilfaudra,ilestvrai,uncontactimmdiatdel'objet intressantpourquel'branlementseproduise,etalorslaractionnepeut guresefaireattendre.C'estainsique,danslesespcesinfrieures,letoucher estpassifetactiftout lafois;ilsert reconnatreuneproieet lasaisir, sentirledangeret faireeffortpourl'viter.Lesprolongementsvarisdes protozoaires,lesambulacresdes chinodermessontdesorganesdemouve mentaussibienquedeperceptiontactile;l'appareilurticantdesclentrsest uninstrumentdeperceptionenmmetempsqu'unmoyendedfense.Enun mot, plus la raction doit tre immdiate, plus il faut que la perception ressemble unsimplecontact,etleprocessuscompletdeperceptionetde raction se distingue peine alors de l'impulsion mcanique suivie d'un mouvementncessaire.Maismesurequelaractiondevientplusincertaine, qu'ellelaisseplusdeplacel'hsitation,mesureaussis'accrotladistance laquellesefaitsentirsurl'animall'actiondel'objetquil'intresse.Parlavue, parl'oue,ilsemetenrapportavecunnombretoujoursplusgranddechoses, ilsubitdesinfluencesdeplusenpluslointaines;etsoitquecesobjetslui promettent un avantage, soit qu'ils le menacent d'un danger, promesses et menacesreculentleur chance.Lapartd'indpendancedontun trevivant dispose,ou,commenousdirons,lazoned'indterminationquientoureson activit,permetdoncd'valuerapriorilenombreetl'loignementdeschoses aveclesquellesilestenrapport.Quelquesoitcerapport,quellequesoitdonc lanatureintimedelaperception,onpeutaffirmerquel'amplitudedelaper ceptionmesure exactement l'indtermination del'actionconscutive, et par consquent noncercetteloi:laperceptiondisposedel'espacedansl'exacte proportionol'actiondisposedutemps.

Henri Bergson, Matire et mmoire. Essai sur la relation du corps lesprit. (1939)

26

Mais pourquoi ce rapport de l'organisme des objets plus ou moins lointains prendil la forme particulire d'une perception consciente? Nous avonsexamin cequisepassedanslecorpsorganis;nousavonsvudes mouvementstransmisouinhibs,mtamorphossenactionsaccompliesou parpills en actions naissantes. Ces mouvements nous ont paru intresser l'action,etl'actionseulement;ilsrestentabsolumenttrangersauprocessusde la reprsentation. Nous avons considr alors l'action ellemme et l'ind termination qui l'environne, indtermination qui est implique dans la structuredusystmenerveux,etenvuedelaquellecesystmeparatavoirt construitbienpluttqu'envuedelareprsentation.Decetteindtermination, acceptecommeunfait,nousavonspuconclure lancessit d'unepercep tion,c'estdired'unerelationvariableentrel'trevivantetlesinfluencesplus oumoinslointainesdesobjetsquil'intressent.D'ovientquecetteperception est conscience, et pourquoi tout se passetil comme si cette conscience naissaitdesmouvementsintrieursdelasubstancecrbrale? Pourrpondrecettequestion,nousallonsd'abordsimplifierbeaucouples conditionso laperceptionconscientes'accomplit.Enfait,iln'y apas de perceptionquinesoitimprgnedesouvenirs.Auxdonnesimmdiateset prsentesdenossensnousmlonsmilleetmilledtailsdenotreexprience passe.Leplussouvent,cessouvenirsdplacentnosperceptionsrelles,dont nousneretenonsalorsquequelquesindications,simplessignesdestins nousrappelerd'anciennesimages.Lacommodit etlarapidit delapercep tionsont ceprix;maisdelnaissentaussilesillusionsdetoutgenre.Rien n'empchedesubstituer cetteperception,toutepntredenotrepass,la perceptionqu'auraituneconscienceadulteetforme,maisenfermedansle prsent,etabsorbe, l'exclusiondetoutautretravail,danslatchedese mouler sur l'objet extrieur. Diraton que nous faisons une hypothse arbitraire,etquecetteperceptionidale,obtenueparl'liminationdesacci dentsindividuels,nerpondplusdutout laralit?Maisnousesprons prcisment montrer que les accidents individuels sont greffs sur cette perceptionimpersonnelle,quecetteperceptionest labasemmedenotre connaissance des choses, et que c'est pour l'avoir mconnue, pour ne pas l'avoirdistinguedecequelammoireyajouteouenretranche,qu'onafaitde laperceptiontoutentireuneespcedevisionintrieureetsubjective,quine diffreraitdusouvenirqueparsaplusgrandeintensit.Telleseradoncnotre premirehypothse.Maiselleenentranenaturellementuneautre.Sicourte qu'on suppose une perception, en effet, elle occupe toujours une certaine

Henri Bergson, Matire et mmoire. Essai sur la relation du corps lesprit. (1939)

27

dure,etexigeparconsquentuneffortdelammoire,quiprolongelesuns danslesautresunepluralitdemoments.Mme,commenousessaieronsdele montrer,lasubjectivitdes qualitssensiblesconsistesurtoutdans une espcedecontractiondurel,opreparnotremmoire.Bref,lammoire souscesdeuxformes,entantqu'ellerecouvred'unenappedesouvenirsun fonddeperceptionimmdiateetentantaussiqu'ellecontracteunemultiplicit demoments,constitueleprincipalapportdelaconscienceindividuelledansla perception,lect subjectifdenotreconnaissancedeschoses;etenngli geantcetapportpourrendrenotreideplusclaire,nousallonsnousavancer beaucoup plus loin qu'il ne convient sur la voie o nous nous sommes engags. Nous en serons quittes pour revenir ensuite sur nos pas, et pour corriger,parlarintgrationsurtoutdelammoire,cequenosconclusions pourraientavoird'excessif.Ilnefautdoncvoirdanscequivasuivrequ'un expos schmatique,etnousdemanderonsqu'onentendeprovisoirementpar perceptionnonpasmaperceptionconcrteetcomplexe,cellequegonflent messouvenirsetquioffretoujoursunecertaine paisseurdedure,maisla perception pure, une perception qui existe en droit plutt qu'en fait, celle qu'auraitun treplac o jesuis,vivantcommejevis,maisabsorb dansle prsent,etcapable,parl'liminationdelammoiresoustoutessesformes, d'obtenirdelamatireunevision lafoisimmdiateetinstantane.Plaons nousdoncdanscettehypothse,etdemandonsnouscommentlaperception conscientes'explique. Dduire la conscienceserait une entreprise bien hardie, mais elle n'est vraimentpas ncessaireici,parce qu'en posantlemonde matriel on s'est donn unensembled'images,etqu'ilestd'ailleursimpossibledesedonner autrechose.Aucunethoriedelamatiren'chappecettencessit.Rduis ezlamatire desatomesenmouvement:cesatomes,mmedpourvusde qualitsphysiques,nesedterminentpourtantqueparrapportunevisionet un contact possibles, cellel sans clairage et celuici sans matrialit. Condensezl'atomeencentresdeforce,dissolvezleentourbillons voluant dansunfluidecontinu:cefluide,cesmouvements,cescentresnesedtermi nenteuxmmesqueparrapport untoucherimpuissant, uneimpulsion inefficace, unelumiredcolore;cesontdesimagesencore.Ilestvrai qu'une image peut tre sans tre perue; elle peut tre prsente sans tre reprsente;etladistanceentrecesdeuxtermes,prsenceetreprsentation, paratjustementmesurerl'intervalleentrelamatireellemmeetlapercep tionconscientequenousenavons.Maisexaminonsceschosesdeplusprset

Henri Bergson, Matire et mmoire. Essai sur la relation du corps lesprit. (1939)

28

voyons enquoi consiste au juste cette diffrence. S'il y avaitplus dans le secondtermequedanslepremier,si,pourpasserdelaprsencelareprsen tation,ilfallaitajouterquelquechose,ladistanceseraitinfranchissable,etle passagedelamatire laperceptionresteraitenvelopp d'unimpntrable mystre.Iln'enseraitpasdemmesil'onpouvaitpasserdupremiertermeau secondparvoiedediminution,etsilareprsentationd'uneimage taitmoins quesaseuleprsence;caralorsilsuffiraitquelesimagesprsentesfussent forces d'abandonner quelque chose d'ellesmmes pour que leur simple prsencelesconverttenreprsentations.Or,voicil'imagequej'appelleun objetmatriel;j'enailareprsentation.D'ovientqu'elleneparatpastreen soi ce qu'elle est pour moi? C'est que, solidaire de la totalit des autres images, ellese continuedans cellesquilasuiventcommeelleprolongeait celles qui la prcdent. Pour transformer son existence pure et simple en reprsentation,ilsuffiraitdesupprimertoutd'uncoupcequilasuit,cequila prcde, et aussi ce qui la remplit, de n'en plus conserver que la crote extrieure,lapelliculesuperficielle.Cequiladistingue,elleimageprsente, elleralit objective,d'uneimagereprsente,c'estlancessit o elleest d'agir par chacun de ses points sur tous les points des autres images, de transmettre la totalit de ce qu'elle reoit, d'opposer chaque action une raction galeetcontraire,den'treenfinqu'uncheminsurlequelpassenten toussenslesmodificationsquisepropagentdansl'immensit del'univers.Je laconvertiraisenreprsentationsijepouvaisl'isoler,sisurtoutjepouvaisen isoler l'enveloppe. La reprsentation est bien l, mais toujours virtuelle, neutralise,aumomento ellepasserait l'acte,parl'obligationdeseconti nueretdeseperdreenautrechose.Cequ'ilfautpourobtenircetteconversion, cen'estpas clairerl'objet,maisaucontraireenobscurcircertainscts,le diminuerdelaplusgrandepartiedeluimme,demanirequelersidu,au lieudedemeurerembot dansl'entouragecommeunechose,s'en dtache comme un tableau. Or, si les tres vivants constituent dans l'univers des centresd'indtermination,etsiledegrdecetteindterminationsemesure aunombreet l'lvationdeleursfonctions,onconoitqueleurseulepr sence puisse quivaloir la suppression de toutes les parties des objets auxquellesleursfonctionsnesontpasintresses.Ilsselaisseronttraverser,en quelquesorte,parcellesd'entrelesactionsextrieuresquileursontindiff rentes; les autres, isoles, deviendront perceptions par leur isolement mme.Toutsepasseraalorspournouscommesinousrflchissionssurles surfaceslalumirequien mane,lumirequi,sepropageanttoujours,n'et jamais t rvle.Lesimagesquinousenvironnentparatronttournervers

Henri Bergson, Matire et mmoire. Essai sur la relation du corps lesprit. (1939)

29

notrecorps,maisclairecettefois,lafacequil'intresse;ellesdtacherontde leursubstancecequenousauronsarrt aupassage,cequenoussommes capablesd'influencer.Indiffrenteslesunesauxautresenraisondu mca nisme radical qui les lie, elles se prsentent rciproquement les unes aux autrestoutesleursfaces lafois,cequirevient direqu'ellesagissentet ragissententreellespartoutesleurspartieslmentaires,etqu'aucuned'elles, parconsquent,n'estperuenineperoitconsciemment.Quesi,aucontraire, elles se heurtent quelque part une certaine spontanit de raction, leur actionestdiminued'autant,etcettediminutiondeleuractionestjustementla reprsentationquenousavonsd'elles.Notrereprsentationdeschosesnatrait donc,ensomme,decequ'ellesviennentserflchircontrenotrelibert. Quandunrayondelumirepassed'unmilieudansunautre,illetraverse gnralementenchangeantdedirection.Maistellespeuvent trelesdensits respectivesdesdeuxmilieuxque,pouruncertainangled'incidence,iln'yait plusderfractionpossible.Alorsseproduitlarflexiontotale.Ilseformedu pointlumineuxuneimagevirtuelle,quisymbolise,enquelquesorte,l'impos sibilitosontlesrayonslumineuxdepoursuivreleurchemin.Laperception est un phnomne du mme genre. Ce qui est donn, c'est la totalit des imagesdumondematrielaveclatotalitdeleurslmentsintrieurs.Maissi vous supposez des centres d'activit vritable, c'estdire spontane, les rayonsquiyparviennentetquiintresseraientcetteactivit,aulieudeles traverser,paratrontrevenirdessinerlescontoursdel'objetquilesenvoie.Il n'yaurarienl depositif,rienquis'ajoute l'image,riendenouveau.Les objetsneferontqu'abandonnerquelquechosedeleuractionrellepourfigurer ainsileuractionvirtuelle,c'estdire,aufond,l'influencepossibledeltre vivant sur eux. La perception ressemble donc bien ces phnomnes de rflexion quiviennentd'une rfractionempche;c'estcommeun effet de mirage. Cela revient dire qu'il y apour les images une simplediffrence de degr,etnonpasdenature,entretreettreconsciemmentperues.Laralit delamatireconsistedanslatotalit deses lmentsetdeleursactionsde toutgenre.Notrereprsentationdelamatireestlamesuredenotreaction possiblesurlescorps;ellersultedel'liminationdecequin'intressepasnos besoinsetplusgnralementnosfonctions.Enunsens,onpourraitdirequela perceptiond'unpointmatrielinconscientquelconque,danssoninstantanit, est infiniment plus vaste et plus complte que la ntre, puisque ce point

Henri Bergson, Matire et mmoire. Essai sur la relation du corps lesprit. (1939)

30

recueilleettransmetlesactionsdetouslespointsdumondematriel,tandis quenotreconsciencen'enatteintquecertainespartiesparcertainscts.La consciencedanslecasdelaperceptionextrieureconsisteprcisment danscechoix.Maisilya,danscettepauvretncessairedenotreperception consciente,quelquechosedepositifetquiannoncedjl'esprit:c'est,ausens tymologiquedumot,lediscernement. Toute la difficult du problme qui nous occupe vient de ce qu'on se reprsentelaperceptioncommeunevuephotographiquedeschoses,quise prendraitd'unpointdtermin avecunappareilspcial,telquel'organede perception,etquisedvelopperaitensuitedanslasubstancecrbraleparje nesaisquelprocessusd'laborationchimiqueetpsychique.Maiscommentne pasvoirquelaphotographie,siphotographieilya,estdj prise,dj tire, dansl'intrieurmmedeschosesetpourtouslespointsdel'espace?Aucune mtaphysique,aucunephysiquemmenepeutsedrober cetteconclusion. Composezl'univers avecdes atomes:dans chacund'euxse font sentir, en qualitetenquantit,variablesselonladistance,lesactionsexercespartous lesatomesdelamatire.Avecdescentresdeforce?leslignesdeforcemises danstouslessenspartouslescentresdirigentsurchaquecentrelesinfluences du monde matriel tout entier. Avec des monades enfin? chaque monade, commelevoulaitLeibniz,estlemiroirdel'univers.Toutlemondeestdonc d'accord sur ce point. Seulement, si l'on considre un lieu quelconque de l'univers,onpeutdirequel'actiondelamatireentireypassesansrsistance et sans dperdition, et que la photographie du tout y est translucide: il manque,derrirelaplaque,un crannoirsurlequelsedtacheraitl'image. Noszonesd'indterminationjoueraientenquelquesortelerled'cran. Ellesn'ajoutentriencequiest;ellesfontseulementquel'actionrellepasse etquel'actionvirtuelledemeure. Cen'estpaslunehypothse.Nousnousbornons formulerlesdonnes dontaucunethoriedelaperceptionnepeutsepasser.Nulpsychologue,en effet,n'aborderal'tudedelaperceptionextrieuresansposerlapossibilitau moinsd'unmondematriel,c'estdire,aufond,laperceptionvirtuellede toutes choses. Dans cette masse matrielle simplement possible on isolera l'objet particulier que j'appelle mon corps, et dans ce corps les centres perceptifs:onmemontreral'branlementarrivantd'unpointquelconquede l'espace,sepropageantlelongdesnerfs,gagnantlescentres.Maisicis'ac complituncoupdethtre.Cemondematrielquientouraitlecorps,cecorps

Henri Bergson, Matire et mmoire. Essai sur la relation du corps lesprit. (1939)

31

qui abrite le cerveau, ce cerveau o l'on distinguait des centres, on les congdiebrusquement;etcommesousunebaguettemagique,onfaitsurgir, la manire d'une chose absolumentnouvelle,la reprsentationde ce qu'on avaitpos d'abord.Cettereprsentation,onlapoussehorsdel'espace,pour qu'ellen'aitplusriendecommunaveclamatired'ol'ontaitparti:quant lamatiremme,onvoudraits'enpasser,onnelepeutcependant,parceque sesphnomnesprsentententreeuxunordresirigoureux,siindiffrentau point qu'on choisit pour origine, que cette rgularit et cette indiffrence constituentvritablementuneexistenceindpendante.Ilfaudrabienalorsse rsignerconserverdelamatiresonfantme.Dumoinsonladpouillerade touteslesqualitsquidonnentlavie.Dansunespaceamorpheondcoupera des figures qui se meuvent; ou bien encore (ce qui revient peu prs au mme),onimaginerades rapportsdegrandeurquise composeraient entre eux,desfonctionsqui volueraientendveloppantleurcontenu:dslorsla reprsentation,chargedesdpouillesdelamatire,sedploieralibrement dansuneconscienceinextensive.Maisilnesuffitpasdetailler,ilfautcoudre. Ces qualits que vous avez dtaches de leur soutien matriel, il faudra maintenantexpliquercommentellesvontlerejoindre.Chaqueattributdont vous diminuez la matire largit l'intervalle entre la reprsentation et son objet.Sivousfaitescettematireintendue,commentrecevratellel'exten sion? Si vous la rduisez au mouvement homogne, d'o natra donc la qualit?Surtout,commentimaginerunrapportentrelachoseetl'image,entre lamatireetlapense,puisquechacundecesdeuxtermesnepossde,par dfinition,quecequimanque l'autre?Ainsilesdifficultsvontnatresous vospas,etchaqueeffortquevousferezpourdissiperl'uned'ellesnepourra que la rsoudre en beaucoup d'autres. Que vous demandonsnous alors? Simplementderenoncer votrecoupdebaguettemagique,etdecontinuer danslavoieo voua tiezentr d'abord.Vousnousaviezmontr lesimages extrieures atteignantlesorganesdes sens, modifiantlesnerfs, propageant leurinfluencedanslecerveau.Allezjusqu'aubout.Lemouvementvatraver serlasubstancecrbrale,nonsansyavoirsjourn,ets'panouiraalorsen actionvolontaire.Voil letoutdumcanismedelaperception.Quant la perceptionmme,entantqu'image,vousn'avezpas enretracerlagense, puisquevousl'avezposed'abordetquevousnepouviezpas,d'ailleurs,nepas laposer:envousdonnantlecerveau,envousdonnantlamoindreparcellede matire,nevousdonniezvouspaslatotalit desimages?Cequevousavez doncexpliquer,cen'estpascommentlaperceptionnat,maiscommentelle selimite,puisqu'elleserait,endroit,l'imagedutout,etqu'elleserduit,en

Henri Bergson, Matire et mmoire. Essai sur la relation du corps lesprit. (1939)

32

fait,cequivousintresse.Maissiellesedistinguejustementdel'imagepure etsimpleencequesespartiess'ordonnentparrapportuncentrevariable,sa limitationsecomprendsanspeine:indfinieendroit,elleserestreint,enfait, dessiner la part d'indtermination laisse aux dmarches de cette image spciale que vous appelez votre corps. Et par suite, inversement, l'indterminationdesmouvementsducorps,tellequ'ellersultedelastructure delasubstancegriseducerveau,donnelamesureexactedel'tenduedevotre perception. Il ne faut donc pas s'tonner si tout se passe comme si votre perception rsultait des mouvements intrieurs du cerveau et sortait, en quelquesorte,descentrescorticaux.Ellen'ensauraitvenir,carlecerveauest uneimagecommelesautres,enveloppedanslamassedesautresimages,etil seraitabsurdequelecontenantsorttducontenu.Maiscommelastructuredu cerveaudonneleplanminutieuxdesmouvementsentrelesquelsvousavezle choix,comme,d'unautrect,laportiondesimagesextrieuresquiparat revenirsurellemmepourconstituerlaperceptiondessinejustementtousles pointe de l'univers sur lesquels ces mouvements auraient prise, perception consciente et modification crbrale se correspondent rigoureusement. La dpendancerciproquedecesdeuxtermestientdoncsimplement cequ'ils sont, l'un et l'autre, fonction d'un troisime, qui est l'indtermination du vouloir. Soit,parexemple,unpointlumineuxPdontlesrayonsagissentsurles diffrentspoints a,b, c,delartine.EncepointPlasciencelocalisedes vibrationsd'unecertaineamplitudeetd'unecertainedure.Encemmepoint Placonscienceperoitdelalumire.Nousnousproposonsdemontrer,dans lecourantdecettetude,qu'ellesontraisonl'uneetl'autre,etqu'iln'yapasde diffrenceessentielleentrecettelumireetcesmouvements,pourvu qu'on rondeaumouvementl'unit,l'indivisibilitetl'htrognitqualitativequ'une mcanique abstraite lui refuse, pourvu aussi qu'on voie dans les qualits sensibles autant de contractions opres par notre mmoire: science et conscience concideraient dans l'instantan. Bornonsnous provisoirement dire,sanstropapprofondiricilesensdesmots,quelepointPenvoie la rtinedes branlementslumineux.Quevatilsepasser?Sil'imagevisuelle dupointPn'taitpasdonne,ilyauraitlieudecherchercommentellese forme,etl'onsetrouveraitbienviteenprsenced'unproblmeinsoluble.Mais de quelque manire qu'on s'y prenne, on ne peut s'empcher de la poser d'abord:l'uniquequestionestdoncdesavoirpourquoietcommentcetteimage

Henri Bergson, Matire et mmoire. Essai sur la relation du corps lesprit. (1939)

33

estchoisiepourfairepartiedemaperception,alorsqu'uneinfinit d'autres imagesendemeurentexclues.Or,jevoisqueles branlementstransmisdu pointPauxdiverscorpusculesrtinienssontconduitsauxcentresoptiques souscorticauxetcorticaux,souventaussid'autrescentres,etquecescentres tantt les transmettent des mcanismes moteurs, tantt les arrtent provisoirement.Leslmentsnerveuxintressssontdoncbiencequidonne l'branlementreusonefficacit;ilssymbolisentl'indterminationduvouloir; deleurintgritdpendcetteindtermination;et,parsuite,toutelsiondeces lments,endiminuantnotreactionpossible,diminuerad'autantlaperception. En d'autres termes, s'il existe dans le monde matriel des points o les branlementsrecueillisnesontpasmcaniquementtransmis,s'ilya,comme nousledisions,deszonesd'indtermination,ceszonesdoiventprcismentse rencontrersurletrajetdecequ'onappelleleprocessussensorimoteur;etds lorstoutdoitsepassercommesilesrayonsPa,Pb,Pc taientperuslelong decetrajetet projets ensuiteenP.Bienplus,sicetteindterminationest chosequichappel'exprimentationetaucalcul,iln'enestpasdemmedes lmentsnerveuxsurlesquelsl'impressionestrecueillieettransmise.C'est doncdeces lmentsquedevronts'occuperphysiologistesetpsychologues; sur eux se rglera et par eux s'expliquera tout le dtail de la perception extrieure.Onpourradire,sil'onveut,quel'excitation,aprsavoircheminle longdeces lments,aprsavoirgagn lecentre,s'yconvertitenuneimage conscientequiestextrioriseensuiteaupointP.Mais,ens'exprimantainsi, on se pliera simplement aux exigences de la mthode scientifique; on ne dcrirapasdutoutleprocessusrel.Enfait,iln'yapasuneimageinextensive quiseformeraitdanslaconscienceetseprojetteraitensuiteenP.Lavritest quelepointP,lesrayonsqu'ilmet,lartineetleslmentsnerveuxintresss formentuntoutsolidaire,quelepointlumineuxPfaitpartiedecetout,etque c'estbienenP,etnonpasailleurs,quel'imagedePestformeetperue. Ennousreprsentantainsileschoses,nousnefaisonsquerevenir la convictionnavedusenscommun.Tous,nousavonscommencparcroireque nousentrionsdansl'objetmme,quenouslepercevionsenlui,etnonpasen nous.Silepsychologueddaigneuneideaussisimple,aussirapprochedu rel,c'estqueleprocessusintracrbral,cetteminimepartiedelaperception, luiparattrel'quivalentdelaperceptionentire.Supprimezl'objetperuen conservantceprocessusinterne;illuisemblequel'imagedel'objetdemeure. Et sa croyance s'explique sans peine: il y a des tats nombreux, tels que l'hallucinationetlerve,osurgissentdesimagesquiimitentdetoutpointla

Henri Bergson, Matire et mmoire. Essai sur la relation du corps lesprit. (1939)

34

perceptionextrieure.Comme,enpareilcas,l'objetadisparutandisquele cerveau subsiste, on conclut de l que le phnomne crbral suffit la productiondel'image.Maisilnefautpas oublierque,danstous les tats psychologiquesdecegenre,lammoirejouelepremierrle.Or,nousessaie ronsdemontrerplusloinque,laperceptionunefoisadmisetellequenous l'entendons, lammoiredoit surgir,etquecettemmoire,pas plus que la perceptionellemme,n'asaconditionrelleetcompltedansun tatcr bral.Sansaborderencorel'examendecesdeuxpoints,bornonsnousprsen teruneobservationfortsimple,quin'estd'ailleurspasnouvelle.Beaucoup d'aveuglesnsontleurscentresvisuelsintacts:pourtantilsviventetmeurent sans avoir jamais form une image visuelle. Pareille image ne peut donc apparatrequesil'objetextrieurajouunrleaumoinsunepremirefois:il doitparconsquent,lapremirefoisaumoins,treentreffectivementdansla reprsentation.Ornousnedemandonspasautrechosepourlemoment,car c'est de la perception pure que nous traitons ici, et non de la perception compliquedemmoire.Rejetezdoncl'apportdelammoire,envisagezla perception l'tatbrut,voustesbienobligdereconnatrequ'iln'yajamais d'imagesansobjet.Maisdsquevousadjoignezauxprocessusintracrbraux l'objetextrieurquienestcause,jevoistrsbiencommentl'imagedecetobjet estdonneavecluietenlui,jenevoispasdutoutcommentellenatraitdu mouvementcrbral. Quandunelsiondesnerfsoudescentresinterromptletrajetdel'branle mentnerveux,laperceptionestdiminued'autant.Fautils'en tonner?Le rle du systme nerveux est d'utiliser cet branlement, de le convertir en dmarches pratiques, rellement ou virtuellement accomplies. Si, pour une raisonoupouruneautre,l'excitationnepasseplus,ilserait trangequela perceptioncorrespondanteetlieuencore,puisquecetteperceptionmettrait alorsnotrecorpsenrelationavecdespointsdel'espacequinel'inviteraient plusdirectement faireunchoix.Sectionnezlenerf optiqued'unanimal; l'branlementpartidupointlumineuxnesetransmetplusaucerveauetdel auxnerfsmoteurs;lefilquireliaitl'objetextrieurauxmcanismesmoteurs del'animalenenglobantlenerfoptiqueestrompu:laperceptionvisuelleest donc devenue impuissante, et dans cette impuissance consiste prcisment l'inconscience.Quelamatirepuisse treperuesansleconcoursd'unsyst menerveux,sansorganesdessens,celan'estpasthoriquementinconceva ble;maisc'estpratiquementimpossible,parcequ'uneperceptiondecegenre neserviraitrien.Elleconviendraitunfantme,non untrevivant,c'est

Henri Bergson, Matire et mmoire. Essai sur la relation du corps lesprit. (1939)

35

direagissant.Onsereprsentelecorpsvivantcommeunempiredansun empire, le systme nerveux comme un tre part, dont la fonction serait d'abordd'laborerdesperceptions,ensuitedecrerdesmouvements.Lavrit estquemonsystmenerveux,interpos entrelesobjetsqui branlentmon corpsetceuxquejepourraisinfluencer,jouelerled'unsimpleconducteur, quitransmet,rpartitouinhibedumouvement.Ceconducteursecompose d'unemultitudenormedefilstendusdelapriphrieaucentreetducentre lapriphrie.Autantilyadefilsallantdelapriphrieverslecentre,autant ilyadepointsdel'espacecapablesdesollicitermavolontetdeposer,pour ainsidire,unequestion lmentaire monactivit motrice:chaquequestion poseestjustementcequ'onappelleuneperception.Aussilaperceptionest ellediminued'undeses lmentschaquefoisqu'undesfilsditssensitifsest coup,parcequ'alorsquelquepartiedel'objetextrieurdevientimpuissante solliciterl'activit,etaussichaquefoisqu'unehabitudestableatcontracte, parcequecettefoislarpliquetouteprterendlaquestioninutile.Cequi disparat dans un cas comme dans l'autre, c'est la rflexion apparente de l'branlementsurluimme,leretourdelalumirel'imaged'oellepart,ou pluttcettedissociation,cediscernementquifaitquelaperceptionsedgage del'image.Onpeutdoncdirequeledtaildelaperceptionsemouleexacte ment sur celui des nerfs dits sensitifs, mais que la perception, dans son ensemble,asavritableraisond'tredanslatendanceducorpssemouvoir. Cequifaitgnralementillusionsurcepoint,c'estl'apparenteindiffrence de nos mouvements l'excitation qui les occasionne. Il semble que le mouvementdemoncorpspouratteindreetmodifierunobjetrestelemme, soitquej'aietavertidesonexistenceparl'oue,soitqu'ilm'aittrvlpar lavueouletoucher.Monactivitmotricedevientalorsuneentit part,une espcederservoird'o lemouvementsort volont,toujourslemmepour unemmeaction,quelquesoitlegenred'imagequil'asollicitseproduire. Maislavrit estquelecaractredemouvementsextrieurementidentiques estintrieurementmodifi,selonqu'ilsdonnentlarplique uneimpression visuelle,tactileouauditive.J'aperoisunemultituded'objetsdansl'espace; chacun d'eux, en tant que forme visuelle, sollicite mon activit. Je perds brusquementlavue.Sansdoutejedisposeencoredelammequantitetdela mmequalitdemouvementsdansl'espace;maiscesmouvementsnepeuvent plustrecoordonnsdesimpressionsvisuelles;ilsdevrontdsormaissuivre desimpressionstactiles,parexemple,etilsedessinerasansdoutedansle cerveauunnouvelarrangement;lesexpansionsprotoplasmiquesdeslments

Henri Bergson, Matire et mmoire. Essai sur la relation du corps lesprit. (1939)

36

nerveuxmoteurs,dansl'corce,serontenrapportavecunnombrebeaucoup moinsgrand,cettefois,deceslmentsnerveuxqu'onappellesensoriels.Mon activitestdoncbienrellementdiminue,encesensquesijepeuxproduire lesmmesmouvements,lesobjetsm'enfournissentmoinsl'occasion.Etpar suite,l'interruptionbrusquedelaconductionoptiqueaeupoureffetessentiel, profond,desupprimertouteunepartiedessollicitationsdemonactivit:or cette sollicitation, comme nous l'avons vu, est la perception mme. Nous touchons ici du doigt l'erreur de ceux qui font natre la perception de l'branlementsensorielproprementdit,etnond'uneespcedequestionpose , notre activit motrice. Ils dtachent cette activit motrice du processus perceptif,etcommeelleparatsurvivre l'abolitiondelaperception,ilsen concluent que la perception est localise dans les lments nerveux dits sensoriels.Maislavrit estqu'ellen'estpasplusdanslescentressensoriels quedanslescentresmoteurs;ellemesurelacomplexit deleursrapports,et existeloelleapparat. Lespsychologuesquiont tudi l'enfancesaventbienquenotrereprsen tation commence par tre impersonnelle. C'est peu peu, et force d'inductions,qu'elleadoptenotrecorpspourcentreetdevientnotrereprsen tation.Lemcanismedecetteoprationestd'ailleursais comprendre. mesure que mon corps se dplace dans l'espace, toutes les autres images varient;celleci,aucontraire,demeure.invariable.Jedoisdoncbienenfaire uncentre,auqueljerapporteraitouteslesautresimages.Macroyance un mondeextrieurnevientpas,nepeutpasvenir,decequejeprojettehorsde moidessensationsinextensives:commentcessensationsacquerraientelles l'extension, etd'o pourraisje tirerla notionde l'extriorit? Mais si l'on accorde,commel'exprienceenfaitfoi,quel'ensembledesimagesestdonn d'abord, je vois trs bien comment mon corps finit par occuper dans cet ensembleunesituationprivilgie.Etjecomprendsaussicommentnatalors lanotiondel'intrieuretdel'extrieur,quin'estaudbutqueladistinctionde moncorpsetdesautrescorps.Partezeneffetdemoncorps,commeonlefait d'ordinaire;vousnemeferezjamaiscomprendrecommentdesimpressions reues lasurfacedemoncorps,etquin'intressentquececorps,vontse constituer pour moi en objets indpendants et former un monde extrieur. Donnezmoiaucontrairelesimagesengnral;moncorpsfinirancessaire mentparsedessineraumilieud'ellescommeunechosedistincte,puisqu'elles changentsanscesseetqu'ildemeureinvariable.Ladistinctiondel'intrieuret del'extrieurseramneraainsi celledelapartieetdutout.Ilyad'abord

Henri Bergson, Matire et mmoire. Essai sur la relation du corps lesprit. (1939)

37

l'ensemble des images; il y a, dans cet ensemble, des centres d'action contrelesquelslesimagesintressantessemblentserflchir;c'estainsique lesperceptionsnaissentetquelesactionsseprparent.Moncorpsestcequi sedessineaucentredecesperceptions;mapersonneestl'treauquelilfaut rapportercesactions.Leschosess'claircissentsil'onvaainsidelapriphrie delareprsentationaucentre,commelefaitl'enfant,commenousyinvitent l'exprienceimmdiateetlesenscommun.Touts'obscurcitaucontraire,etles problmessemultiplient,sil'onprtendaller,aveclesthoriciens,ducentre lapriphrie.D'o vientdoncalorscetteided'unmondeextrieurconstruit artificiellement,pice pice,avecdessensationsinextensivesdont onne comprend ni comment elles arriveraient former une surface tendue, ni commentellesseprojetteraientensuiteendehorsdenotrecorps?Pourquoi veuton,contretouteapparence,quej'ailledemonmoiconscientmoncorps, puisdemoncorpsauxautrescorps,alorsqu'enfaitjemeplaced'embledans lemondematrielengnral,pourlimiterprogressivementcecentred'action quis'appelleramoncorpsetledistinguerainsidetouslesautres?Ilya,dans cettecroyanceaucaractred'abordinextensifdenotreperceptionextrieure, tantd'illusionsrunies,ontrouverait,danscetteidequenousprojetonshors denousdes tatspurementinternes,tantdemalentendus,tantderponses boiteusesdesquestionsmalposes,quenousnesaurionsprtendrefairela lumiretoutd'uncoup.Nousespronsqu'elleseferapeupeu,mesureque nousmontreronsplusclairement,derrirecesillusions,laconfusionmta physiquedel'tendueindiviseetdel'espacehomogne,laconfusionpsycho logiquedelaperceptionpureetdelammoire.Maisellesserattachenten outre des faits rels, quenous pouvons ds maintenant signaler pour en rectifierl'interprtation. Lepremierdecesfaitsestquenossensontbesoind'ducation.Nilavue niletouchern'arriventtoutdesuitelocaliserleursimpressions.Unesriede rapprochementsetd'inductionsestncessaire,parlesquelsnouscoordonnons peu peunosimpressionslesunesauxautres.Del onsaute l'idede sensations inextensives par essence, et qui constitueraient l'tendue en se juxtaposant. Mais qui ne voit que, dans l'hypothse mme o nous nous sommesplacs,nossensaurontgalementbesoind'ducation,nonpas,sans doute, pour s'accorder avec les choses, maispour se mettre d'accord entre eux?Voici,aumilieudetouteslesimages,unecertaineimagequej'appelle moncorpsetdontl'actionvirtuellesetraduitparuneapparenterflexion,sur ellesmmes, des images environnantes. Autant il y a pour mon corps de

Henri Bergson, Matire et mmoire. Essai sur la relation du corps lesprit. (1939)

38

genresd'actionpossible,autantilyaura,pourlesautrescorps,desystmesde rflexiondiffrents,etchacundecessystmescorrespondraundemessens. Moncorpsseconduitdonccommeuneimagequienrflchiraitd'autresen lesanalysantaupointdevuedesdiversesactions exercersurelles.Etpar suite,chacunedesqualitsperuesparmesdiffrentssensdanslemmeobjet symboliseunecertainedirectiondemonactivit,uncertainbesoin.Mainte nant,toutescesperceptionsd'uncorpsparmesdiverssensvontelles,ense runissant, donner l'image complte de ce corps? Non, sans doute, puis qu'ellesont t cueilliesdansl'ensemble.Percevoirtouteslesinfluencesde tous les points de tous les corps serait descendre l'tat d'objet matriel. Percevoirconsciemmentsignifiechoisir,etlaconscienceconsisteavanttout danscediscernementpratique.Lesperceptionsdiversesdummeobjetque donnentmesdiverssensnereconstituerontdoncpas,enserunissant,l'image complte de l'objet; elles resteront spares les unes des autres par des intervallesquimesurent,enquelquesorte,autantdevidesdansmesbesoins: c'estpourcomblercesintervallesqu'une ducationdessensestncessaire. Cette ducationapourfind'harmonisermessensentreeux,dertablirentre leursdonnesunecontinuit quia t rompueparladiscontinuit mmedes besoins de mon corps, enfin de reconstruire approximativement le tout de l'objetmatriel.Ainsis'expliquera,dansnotrehypothse,lancessit d'une ducation des sens. Comparons cette explication la prcdente. Dans la premire, des sensations inextensives de la vue se composeront avec des sensationsinextensivesdutoucheretdesautressenspourdonner,parleur synthse,l'ided'unobjetmatriel.Maisd'abordonnevoitpascommentces sensationsacquerrontdel'extensionnisurtoutcomment,unefoisl'extension acquiseendroit,s'expliqueralaprfrencedetelled'entreelles,enfait,pour telpointdel'espace.Etensuiteonpeutsedemanderparquelheureuxaccord, envertudequelleharmonieprtablie,cessensationsd'espcesdiffrentes vontsecoordonnerensemblepourformerunobjetstable,dsormaissolidifi, commun monexprienceet celledetousleshommes,soumis,visvis desautresobjets, cesrglesinflexiblesqu'onappellelesloisdelanature. Danslaseconde,aucontraire,lesdonnesdenosdiffrentssenssontdes qualitsdeschoses,peruesd'abordenellespluttqu'ennous:estiltonnant qu'ellesserejoignent,alorsquel'abstractionseulelesaspares?Dansla premirehypothse,l'objetmatrieln'estriendetoutcequenousapercevons: onmettrad'unctleprincipeconscientaveclesqualitssensibles,del'autre unematiredontonnepeutriendire,etqu'ondfinitpardesngationsparce qu'onl'adpouilled'aborddetoutcequilarvle.Danslaseconde,une

Henri Bergson, Matire et mmoire. Essai sur la relation du corps lesprit. (1939)

39

connaissancedeplusenplusapprofondiedelamatireestpossible.Bienloin d'enretrancherquelquechosed'aperu,nousdevonsaucontrairerapprocher toutes les qualits sensibles, en retrouver la parent, rtablir entre elles la continuit quenosbesoinsontrompue.Notreperceptiondelamatiren'est plus alors relative ni subjective, du moins en principe et abstraction faite, commenousleverronstoutl'heure,del'affectionetsurtoutdelammoire; elle est simplement scinde par la multiplicit de nos besoins. Dans la premirehypothse,l'espritestaussiinconnaissablequelamatire,caronlui attribuel'indfinissablecapacit d'voquerdessensations,onnesaitd'o,et delesprojeter,onnesaitpourquoi,dansunespaceo ellesformerontdes corps.Danslaseconde,lerledelaconscienceestnettementdfini:con sciencesignifieactionpossible;etlesformesacquisesparl'esprit,cellesqui nous en voilent l'essence, devront tre cartes la lumire de ce second principe.Onentrevoitainsi,dansnotrehypothse,lapossibilit dedistinguer plusclairementl'espritdelamatire,etd'oprerunrapprochemententreeux. Maislaissonsdectcepremierpoint,etarrivonsausecond. Lesecondfaitallgu consisteraitdanscequ'onaappel pendantlong temps l'nergie spcifique des nerfs. On sait que l'excitation du nerf optiqueparunchocextrieurouparuncourantlectriquedonneraunesensa tionvisuelle,quecemmecourant lectrique,appliquaunerfacoustiqueou auglossopharyngien,ferapercevoirunesaveurouentendreunson.Deces faitstrsparticuliersonpasse cesdeuxloistrsgnralesquedescauses diffrentes,agissantsurlemmenerf,excitentlammesensation,etquela mmecause,agissantsurdesnerfsdiffrents,provoquedessensationsdiff rentes.Etdecesloisellesmmesoninfrequenossensationssontsimple mentdessignaux,quelerledechaquesensestdetraduiredanssalangue propre des mouvements homognes et mcaniques s'accomplissant dans l'espace.D'oenfin,l'idedescindernotreperceptionendeuxpartsdistinctes, dsormaisincapablesdeserejoindre:d'unct lesmouvementshomognes dansl'espace,del'autrelessensationsinextensivesdanslaconscience.Ilne nousappartientpasd'entrerdansl'examendesproblmesphysiologiquesque l'interprtationdesdeuxloissoulve:dequelquemanirequel'oncomprenne ceslois,soitqu'onattribuel'nergiespcifiqueauxnerfs,soitqu'onlareporte danslescentres,onseheurte d'insurmontablesdifficults.Maiscesontles loisellesmmesquiparaissentdeplusenplusproblmatiques.DjLotzeen avaitsouponnlafausset.Ilattendait,pourycroire,quedesondessonores donnassent l'illasensationdelumire,ouquedesvibrationslumineuses

Henri Bergson, Matire et mmoire. Essai sur la relation du corps lesprit. (1939)

40

fissententendreunson l'oreille .Lavrit estquetouslesfaitsallgus paraissentseramenerunseultype:l'excitantuniquecapabledeproduiredes sensationsdiffrentes,lesexcitantsmultiplescapablesd'engendrerunemme sensation,sontoulecourant lectriqueouunecausemcaniquecapablede dterminer dans l'organe une modification de l'quilibre lectrique. Or, on peut se demander si l'excitation lectrique ne comprendrait pas des composantesdiverses,rpondantobjectivement dessensationsdediffrents genres,etsilerledechaquesensneseraitpassimplementd'extrairedutout lacomposantequil'intresse:ceseraientbienalorslesmmesexcitationsqui donneraient les mmes sensations, et des excitations diverses qui provoqueraientdessensationsdiffrentes.Pourparleravecplusdeprcision,il est difficile d'admettre que l'lectrisation de la langue, par exemple, n'occasionnepasdesmodificationschimiques;orcesontcesmodifications quenousappelons,danstouslescas,dessaveurs.D'autrepart,silephysicien apuidentifierlalumireavecuneperturbation lectromagntique,onpeut direinversementquecequ'ilappelleiciuneperturbation lectromagntique estdelalumire,desortequeceseraitbiendelalumirequelenerfoptique percevraitobjectivementdansl'lectrisation.Pouraucunsensladoctrinede l'nergie spcifique ne paraissait plus solidement tablie que pour l'oreille nulle part aussi l'existence relle de la chose perue n'est devenue plus probable.Nousn'insistonspassurcesfaits,parcequ'onentrouveral'exposet la discussion approfondie dans un ouvrage rcent . Bornonsnous faire remarquerquelessensationsdontonparleicinesontpasdesimagesperues parnoushorsdenotrecorps,maispluttdesaffectionslocalisesdansnotre corpsmme.Orilrsultedelanatureetdeladestinationdenotrecorps, commenousallonsvoir,quechacundeseslmentsditssensitifsasonaction rellepropre,quidoit tredemmegenrequesonactionvirtuelle,surles objetsextrieursqu'ilperoitordinairement,desortequ'oncomprendraitainsi pourquoichacundesnerfssensitifsparatvibrerselonunmodedtermin de sensation.Mais,pour lucidercepoint,ilconvientd'approfondirlanaturede l'affection. Nous sommes conduits, par l mme, au troisime et dernier argumentquenousvoulionsexaminer.
1 2

Cetroisimeargumentsetiredecequ'onpasse,pardegrsinsensibles,de l'tatreprsentatif,quioccupedel'espace l'tataffectifquiparatintendu.


1 2

LOTZE.Mtaphysique,.p.528etsuiv. SCHWARZ,DasWahrnehmungsproblem,Leipzig,1892,p.313etsuiv.

Henri Bergson, Matire et mmoire. Essai sur la relation du corps lesprit. (1939)

41

De l onconclut l'inextensionnaturelleetncessairedetoutesensation, l'tendues'ajoutant lasensation,etleprocessusdelaperceptionconsistant dansuneextriorisationd'tatsinternes.Lepsychologueparteneffetdeson corps,etcommelesimpressionsreues lapriphriedececorpsluisem blentsuffire lareconstitutiondel'universmatrieltoutentier,c'est son corps qu'il rduit d'abord l'univers. Mais cette premire position n'est pas tenable;soncorpsn'aetnepeutavoirniplusnimoinsderalitquetousles autrescorps.Ilfautdoncallerplusloin,suivrejusqu'auboutl'applicationdu principe,etaprsavoirrtrcil'universlasurfaceducorpsvivant,contracter cecorpsluimmeenuncentrequ'onfiniraparsupposerintendu.Alors,de cecentreonferapartirdessensationsinextensivesquis'enfleront,pourainsi dire, se grossiront en extension, et finiront par donner notre corps tendu d'abord,puistouslesautresobjetsmatriels.Maiscette trangesupposition seraitimpossible,s'iln'yavaitprcismententrelesimagesetlesides,celles ciintenduesetcellesl tendues,unesried'tatsintermdiaires,plusou moinsconfusmentlocaliss,quisontles tatsaffectifs.Notreentendement, cdantsonillusionhabituelle,posecedilemmequ'unechoseesttendueou ne l'estpas; etcommel'tat affectifparticipevaguementdel'tendue, est imparfaitementlocalis,ilenconclutquecet tatestabsolumentinextensif, Maisalorslesdegrssuccessifsdel'extension,etl'tendueellemme,vont s'expliquer par je ne sais quelle proprit acquise des tats inextensifs; l'histoire de la perception va devenir celle d'tats internes et inextensifs s'tendantetseprojetantaudehors.Veutonmettrecetteargumentationsous une autre forme? Il n'y a gure de perception qui ne puisse, par un accroissementdel'actiondesonobjetsurnotrecorps,deveniraffectionetplus particulirement douleur. Ainsi, on passe insensiblement du contact de l'pingle lapiqre.Inversement,ladouleurdcroissanteconcidepeu peu aveclaperceptiondesacauseets'extriorise,pourainsidire,enreprsenta tion.Ilsembledoncbienqu'ilyaitunediffrencededegr,etnonpasde nature,entrel'affectionetlaperception.Orlapremireestintimementlie monexistencepersonnelle:queserait,eneffet,unedouleurdtachedusujet quilaressent?Ilfautdoncbien,sembletil,qu'ilensoitainsidelaseconde, etquelaperceptionextrieureseconstitueparlaprojection,dansl'espace,de l'affectiondevenueinoffensive.Ralistesetidalistess'accordent raisonner decettemanire.Ceuxcinevoientrienautrechose,dansl'universmatriel, qu'une synthsed'tatssubjectifs etinextensifs;ceuxl ajoutent qu'il y a, derrirecettesynthse,uneralit indpendantequiycorrespond;maisles unsetlesautresconcluent,dupassagegradueldel'affection lareprsenta

Henri Bergson, Matire et mmoire. Essai sur la relation du corps lesprit. (1939)

42

tion,quelareprsentationdel'universmatrielestrelative,subjective,et,pour ainsidire,qu'elleestsortiedenous,aulieuquenousnoussoyonsd'abord dgagsd'elle. Avantdecritiquercetteinterprtationcontestabled'unfaitexact,montrons qu'ellen'aboutitexpliquer,qu'ellenerussitmmeclaircir,nilanaturede ladouleurnicelledelaperception.Quedestatsaffectifsessentiellementlis mapersonne,etquis'vanouiraientsijedisparaissais,arrivent,parleseul effetd'unediminutiond'intensit, acqurirl'extension, prendreuneplace dterminedansl'espace,constitueruneexpriencestable,toujoursd'accord avecellemmeetavecl'expriencedesautreshommes,c'estcequ'onarrivera difficilement nous faire comprendre. Quoi qu'on fasse, on sera amen rendreauxsensations,sousuneformeousousuneautre,d'abordl'extension, puisl'indpendancedontonvoulaitsepasser.Mais,d'autrepart,l'affectionne seragureplusclaire,danscettehypothse,quelareprsentation.Carsil'on nevoitpascommentdesaffections,endiminuantd'intensit,deviennentdes reprsentations, on ne comprend pas davantage comment le mme phno mne, qui taitdonn d'abord comme perception,devient affection par un accroissementd'intensit.Ilyadansladouleurquelquechosedepositifet d'actif,qu'onexpliquemalendisant,aveccertainsphilosophes,qu'ellecon sistedansunereprsentationconfuse.Maisl n'estpasencoreladifficult principale.Quel'augmentationgraduelledel'excitantfinissepartransformer laperceptionendouleur,c'estincontestable;iln'enestpasmoinsvraiquela transformationsedessine partird'unmomentprcis:pourquoicemoment pluttqu'unautre?etquelleestlaraisonspcialequifaitqu'unphnomne dontjen'taisd'abordquelespectateurindiffrentacquierttout couppour moiunintrtvital?Jenesaisisdonc,danscettehypothse,nipourquoi,tel momentdtermin,unediminutiond'intensitdanslephnomneluiconfre un droit l'extension et une apparente indpendance, ni comment un accroissement d'intensit cre, un moment plutt qu' un autre, cette propritnouvelle,sourced'actionpositive,qu'onnommedouleur. Revenonsmaintenant notrehypothse,etmontronscommentl'affection doit, unmomentdtermin,surgirdel'image.Nous comprendrons aussi commentonpassed'uneperception,quioccupedel'tendue, uneaffection qu'oncroitinextensive.Maisquelquesremarquesprliminairessontindispen sablessurlasignificationrelledeladouleur.

Henri Bergson, Matire et mmoire. Essai sur la relation du corps lesprit. (1939)

43

Quand un corps tranger touche un des prolongements de l'amibe, ce prolongementsertracte;chaquepartiedelamasseprotoplasmiqueestdonc galementcapablederecevoirl'excitationetderagircontreelle;perception etmouvementseconfondenticienuneproprit uniquequiestlacontrac tilit.Mais mesurequel'organismesecomplique,letravailsedivise,les fonctions se diffrencient, et les lments anatomiques ainsi constitus alinentleurindpendance.Dansunorganismetelquelentre,lesfibresdites sensitivessontexclusivementchargesdetransmettredesexcitations une rgion centrale d'o l'branlementse propagera des lmentsmoteurs. Il sembledoncqu'ellesaientrenonc l'actionindividuellepourconcourir,en qualitdesentinellesavances,auxvolutionsducorpstoutentier.Maiselles n'endemeurentpasmoinsexposes,isolment,auxmmescausesdedestruc tionquimenacentl'organismedanssonensemble:ettandisquecetorganisme alafacultdesemouvoirpourchapperaudangeroupourrparersespertes, l'lmentsensitifconservel'immobilitrelativelaquelleladivisiondutravail lecondamne.Ainsinatladouleur,laquellen'estpointautrechose,selonnous, qu'uneffortdel'lmentls pourremettreleschosesenplace,uneespce detendancemotricesurunnerfsensible.Toutedouleurdoitdoncconsister dansuneffort,etdansuneffortimpuissant.Toutedouleurestuneffortlocal, etc'estcetisolementmmedel'effortquiestcausedesonimpuissance,parce quel'organisme,enraisondelasolidaritdesesparties,n'estplusaptequ'aux effetsd'ensemble.C'estaussiparcequel'effortestlocalqueladouleurest absolumentdisproportionneaudangercouruparl'trevivant:ledangerpeut tremorteletladouleurlgre;ladouleurpeut treinsupportable(comme celled'unmaldedents)etleprilinsignifiant.Ilyadonc,ildoityavoirun momentprciso ladouleurintervient:c'estlorsquelaportionintressede l'organisme, au lieu d'accueillir l'excitation, la repousse. Et ce n'est pas seulementunediffrencededegrquisparelaperceptiondel'affection,mais unediffrencedenature. Cecipos,nousavonsconsidr leCorpsvivantcommeuneespcede centred'o se rflchit,sur lesobjetsenvironnants,l'actionquecesobjets exercentsurlui:encetterflexionconsistelaperceptionextrieure.Maisce centren'estpasunpointmathmatique:c'estuncorps,expos,commetous lescorpsdelanature, l'actiondescausesextrieuresquimenacentdele dsagrger.Nousvenonsdevoirqu'ilrsiste l'influencedecescauses.Ilne sebornepas rflchirl'actiondudehors;illutte,etabsorbeainsiquelque chosedecetteaction.Lseraitlasourcedel'affection.Onpourraitdoncdire,

Henri Bergson, Matire et mmoire. Essai sur la relation du corps lesprit. (1939)

44

parmtaphore,quesilaperceptionmesurelepouvoirrflecteurducorps, l'affectionenmesurelepouvoirabsorbant. Maiscen'estl qu'unemtaphore.Ilfautvoirdeplusprsleschoses,et biencomprendrequelancessit del'affectiondcouledel'existencedela perception ellemme. La perception, entendue comme nous l'entendons, mesurenotreactionpossiblesur leschoses etparl,inversement, l'action possibledeschosessurnous.Plusgrandeestlapuissanced'agirducorps (symboliseparunecomplicationsuprieuredusystmenerveux),plusvaste estlechampquelaperceptionembrasse.Ladistancequisparenotrecorps d'unobjetperumesuredoncvritablementlaplusoumoinsgrandeimmi nenced'undanger,laplusoumoinsprochaine chanced'unepromesse.Et parsuite,notreperceptiond'unobjetdistinctdenotrecorps,spar denotre corpsparunintervalle,n'exprimejamaisqu'uneactionvirtuelle.Maisplusla distance dcrot entre cet objet et notre corps, plus, en d'autres termes, le dangerdevienturgentoulapromesseimmdiate,plusl'actionvirtuelletend setransformerenactionrelle.Passezmaintenantlalimite,supposezquela distancedeviennenulle,c'estdirequel'objetpercevoirconcideavecnotre corps,c'estdireenfinquenotreproprecorpssoitl'objet percevoir.Alors cen'estplusuneactionvirtuelle,maisuneactionrellequecetteperception toutespcialeexprimera:l'affectionconsisteencelamme.Nossensations sontdonc nosperceptionscequel'actionrelledenotrecorpsest son actionpossibleouvirtuelle.Sonactionvirtuelleconcernelesautresobjetset se dessine dans ces objets; son action relle le concerne luimme et se dessineparconsquentenlui.Toutsepasseradoncenfincommesi,parun vritableretourdesactionsrellesetvirtuelles leurspointsd'applicationou d'origine, les images extrieures taient rflchies par notre corps dans l'espacequil'environne,etlesactionsrellesarrtesparluil'intrieurdesa substance.Etc'estpourquoisasurface,limitecommunedel'extrieuretde l'intrieur,estlaseuleportiondel'tenduequisoitlafoisperueetsentie. Celarevienttoujoursdirequemaperceptionestendehorsdemoncorps, et mon affection au contraire dans mon corps. De mme que les objets extrieurssontperusparmoioilssont,eneuxetnonpasenmoi,ainsimes tatsaffectifssont prouvsl o ilsseproduisent,c'estdireenunpoint dtermin de mon corps. Considrez ce systme d'images qui s'appelle le mondematriel.Moncorpsestl'uned'elles.Autourdecetteimagesedispose lareprsentation,c'estdiresoninfluenceventuellesurlesautres.Enellese

Henri Bergson, Matire et mmoire. Essai sur la relation du corps lesprit. (1939)

45

produitl'affection,c'estdiresoneffortactuelsurellemme.Telleestbien, aufond,ladiffrencequechacundenoustablitnaturellement,spontanment, entreuneimageetunesensation.Quandnousdisonsquel'imageexisteen dehorsdenous,nousentendonsparl qu'elleestextrieure notrecorps. Quandnousparlonsdelasensationcommed'un tatintrieur,nousvoulons direqu'ellesurgitdansnotrecorps.Etc'estpourquoinousaffirmonsquela totalit desimagesperuessubsiste,mmesinotrecorpss'vanouit,tandis quenousnepouvonssupprimernotrecorpssansfairevanouirnossensations. Parl nousentrevoyonslancessit d'unepremirecor.rection notre thoriedelaperceptionpure.Nousavonsraisonncommesinotreperception taitunepartiedesimagesdtachetellequelledeleursubstance,commesi, exprimantl'actionvirtuelledel'objetsurnotrecorpsoudenotrecorpssur l'objet,ellesebornait isolerdel'objettotall'aspectquinousenintresse. Maisilfauttenircomptedecequenotrecorpsn'estpasunpointmathma tiquedansl'espace,decequesesactionsvirtuellessecompliquentets'impr gnent d'actions relles, ou, en d'autres termes, de ce qu'il n'y a pas de perception sans affection. L'affection est donc ce que nous mlons de l'intrieurdenotrecorps l'imagedescorpsextrieurs;elleestcequ'ilfaut extraired'aborddelaperceptionpourretrouverlapuret del'image.Maisle psychologuequifermelesyeuxsurladiffrencedenature,surladiffrencede fonctionentrelaperceptionetlasensation,cellecienveloppantuneaction relleetcellel uneactionsimplementpossible,nepeutplustrouverentre ellesqu'unediffrencededegr.Profitantdecequelasensation( causede l'effortconfusqu'elleenveloppe)n'estquevaguementlocalise,illadclare toutdesuiteinextensive,etilfaitdslorsdelasensationengnrall'lment simple avec lequel nous obtenons par voie de composition les images extrieures.Lavrit estquel'affectionn'estpaslamatirepremiredontla perception est faite; elle est bien plutt l'impuret qui s'y mle. Nous saisissonsici, sonorigine,l'erreurquiconduitlepsychologue considrer tourtourlasensationcommeinextensiveetlaperceptioncommeunagrgat de sensations. Cette erreur se fortifie en route, comme nous verrons, des argumentsqu'elleemprunte unefausseconceptiondurledel'espaceetde lanaturedel'tendue.Maiselleaenoutrepourelledesfaitsmalinterprts, qu'ilconvientdsmaintenantd'examiner. D'abord, il semble que la localisation d'une sensation affective en un endroit du corps exige une vritable ducation. Un certain temps s'coule

Henri Bergson, Matire et mmoire. Essai sur la relation du corps lesprit. (1939)

46

avantquel'enfantarrivetoucherdudoigtlepointprcisdelapeauoilat piqu.Lefaitestincontestable,maistoutcequ'onenpeutconclure,c'estqu'un ttonnementestncessairepourcoordonnerlesimpressionsdouloureusesde la peau, qui a reu la piqre, celles du sens musculaire, qui dirige les mouvements du bras et de la main. Nos affections internes, comme nos perceptionsexternes,serpartissentengenresdiffrents.Cesgenres,comme ceuxdelaperception,sontdiscontinus,sparspardesintervallesquecomble l'ducation. Il ne suit nullement de l qu'il n'y ait pas, pour chaque genre d'affection,unelocalisationimmdiated'uncertaingenre,unecouleurlocale quiluisoitpropre.Allonsplusloin:sil'affectionn'apascettecouleurlocale toutdesuite,ellenel'aurajamais.Cartoutcequel'ducationpourrafairesera d'associer la sensation affective prsente l'ide d'une certaine perception possibledelavueetdutoucher,desortequ'uneaffectiondtermine voque l'imaged'uneperceptionvisuelleoutactile,dterminegalement.Ilfautdonc bienqu'ilyait,danscetteaffectionmme,quelquechosequiladistinguedes autresaffectionsdummegenreetpermettedelarattacher telledonne possibledelavueoudutoucherpluttqu'touteautre.Maiscelanerevientil pas direquel'affectionpossde,dsledbut,unecertainedtermination extensive? Onallgueencoreleslocalisationserrones,l'illusiondesamputs(qu'ily auraitlieu,d'ailleurs,desoumettreunnouvelexamen).Maisqueconclurede l, sinon quel'ducation subsiste une fois reue, etque lesdonnes de la mmoire,plusutilesdanslaviepratique,dplacentcellesdelaconscience immdiate?Ilnousestindispensable,envuedel'action,detraduirenotre exprienceaffectiveendonnespossiblesdelavue,dutoucheretdusens musculaire.Unefoiscettetraductiontablie,l'originalplit,maisellen'aurait jamais pu se faire si l'original n'avait t pos d'abord, et si la sensation affective n'avait pas t, ds le dbut, localise par sa seule force et sa manire. Maislepsychologueaunetrsgrandepeine acceptercetteidedusens commun.Demmequelaperception, cequ'illuisemble,nepourrait tre dansleschosesperuesquesileschosespercevaient,ainsiunesensationne pourraittredanslenerfquesilenerfsentait:orlenerfnesentvidemment pas.Onvadoncprendrelasensationaupointo lesenscommunlalocalise, l'enextraire,larapprocherducerveau,dontelleparatdpendreplusencore quedunerf;etonaboutiraitainsi,logiquement, lamettredanslecerveau.

Henri Bergson, Matire et mmoire. Essai sur la relation du corps lesprit. (1939)

47

Maisons'aperoitbienvitequesiellen'estpasaupointo elleparatse produire,ellenepourrapasdavantage treailleurs;quesiellen'estpasdans le nerf, elle ne sera pas non plus dans le cerveau; car pour expliquer sa projectionducentre lapriphrie,unecertaineforceestncessaire,qu'on devraattribueruneconscienceplusoumoinsactive.Ilfaudradoncallerplus loin,etaprsavoirfaitconvergerlessensationsverslecentrecrbral,les poussertout lafoishorsducerveauethorsdel'espace.Onsereprsentera alorsdessensationsabsolumentinextensives,etd'autrepartunespacevide, indiffrentauxsensationsquiviendronts'yprojeter;puisons'puisera en efforts de tout genre pour nous faire comprendre comment les sensations inextensives acquirent de l'tendue, et choisissent, pour s'y localiser, tels pointsdel'espacedeprfrencetouslesautres.Maiscettedoctrinen'estpas seulementincapabledenousmontrerclairementcommentl'intendus'tend; ellerend galementinexplicablesl'affection,l'extensionetlareprsentation. Elledevrasedonnerlestatsaffectifscommeautantd'absolus,dontonnevoit paspourquoiilsapparaissentoudisparaissent telsoutelsmomentsdansla conscience.Lepassagedel'affectionlareprsentationresteraenveloppd'un mystreaussiimpntrable,parceque,nouslerptons,onnetrouverajamais dansdestatsintrieurs,simplesetinextensifs,uneraisonpourqu'ilsadoptent de prfrence tel ou tel ordre dtermin dans l'espace. Et enfin la reprsentationellemmedevra treposecommeunabsolu:onnevoitni sonorigine,nisadestination. Leschosess'claircissent,aucontraire,sil'onpartdelareprsentation mme,c'estdiredelatotalit desimagesperues.Maperception, l'tat pur,etisoledemammoire,nevapasdemoncorpsauxautrescorps:elle estdansl'ensembledescorpsd'abord,puispeupeuselimite,etadoptemon corpspourcentre.Etelleyestamenejustementparl'expriencedeladouble facult quececorpspossded'accomplirdesactionsetd'prouverdesaffec tions,enunmotparl'expriencedupouvoirsensorimoteurd'une certaine image,privilgieentretouteslesimages. D'unct,eneffet,cetteimage occupe toujours le centre de la reprsentation, de manire que les autres imagess'chelonnentautourd'elledansl'ordremmeoellespourraientsubir sonaction;del'autre,j'enperoisl'intrieur,lededans,pardessensationsque j'appelle affectives, au lieu d'en connatre seulement, comme des autres images,lapelliculesuperficielle.Ilyadonc,dansl'ensembledesimages,une imagefavorise,peruedansses profondeurs etnonplussimplement sa surface, sige d'affection en mme temps que source d'action: c'est cette

Henri Bergson, Matire et mmoire. Essai sur la relation du corps lesprit. (1939)

48

imageparticulirequej'adoptepourcentredemonuniversetpourbasephysi quedemapersonnalit. Mais avant d'aller plus loin et d'tablir une relation prcise entre la personneetlesimageso elles'installe,rsumonsbrivement,enl'opposant auxanalysesdelapsychologieusuelle,lathoriequenousvenonsd'esquisser delaperceptionpure. Nousallonsrevenir,poursimplifierl'exposition,ausensdelavueque nousavionschoisicommeexemple.Onsedonned'ordinairedessensations lmentaires,correspondantauximpressionsreuesparlescnesetbtonnets de la rtine. C'est avec ces sensations qu'on va reconstituer la perception visuelle.Maisd'abordiln'yapasunertine,ilyenadeux.Ilfaudradonc expliquercommentdeuxsensations,supposesdistinctes,sefondentenune perceptionunique,rpondantcequenousappelonsunpointdel'espace. Supposons cette question rsolue. Les sensations dont on parle sont inextensives.Commentreoiventellesl'extension?Qu'onvoiedansl'tendue uncadretoutprtrecevoirlessensationsouuneffetdelaseulesimultanit desensationsquicoexistentdanslaconsciencesanssefondreensemble,dans un cas comme dans l'autre on introduira avec l'tendue quelque chose de nouveau,dontonnerendrapascompte,etleprocessusparlequellasensation rejointl'tendue,lechoixparchaquesensation lmentaired'unpointdter mindel'espace,demeurerontinexpliqus. Passonssurcettedifficult.Voicil'tenduevisuelleconstitue.Comment rejointelle sontourl'tenduetactile?Toutcequemavueconstatedans l'espace,montoucherlevrifie.Diratonquelesobjetsseconstituentprci smentparlacooprationdelavueetdutoucher,etquel'accorddesdeux sensdanslaperceptions'expliqueparcefaitquel'objetperuestleuruvre commune?Maisonnesauraitrienadmettreicidecommun,aupointdevue delaqualit,entreunesensationvisuelle lmentaireetunesensationtactile, puisqu'ellesappartiendraient deuxgenresentirementdiffrents.Lacorres pondanceentrel'tenduevisuelleetl'tenduetactilenepeutdoncs'expliquer queparleparalllismedel'ordredessensationsvisuelles l'ordredessensa tionstactiles.Nousvoicidoncobligsdesupposer,enoutredessensations visuelles, en outre des sensations tactiles, un certain ordre qui leur est commun,etqui,parconsquent,doittreindpendantdesunesetdesautres.

Henri Bergson, Matire et mmoire. Essai sur la relation du corps lesprit. (1939)

49

Allonsplusloin:cetordreestindpendantdenotreperceptionindividuelle, puisqu'ilapparatdemmetousleshommes,etconstitueunmondematriel o deseffetssontenchans descauses,o lesphnomnesobissent des lois.Nousnoustrouvonsdoncenfinconduitsl'hypothsed'unordreobjectif et indpendant de nous, c'estdire d'un monde matriel distinct de la sensation. Nousavons, mesurequenousavancions,multipli lesdonnesirrduc tiblesetgrossil'hypothsesimpled'o nous tionspartis.Maisyavonsnous gagnquelquechose?Silamatire laquellenousaboutissonsestindispen sablepournousfairecomprendrelemerveilleuxaccorddessensationsentre elles,nousneconnaissonsriend'ellepuisquenousdevonsluidniertoutesles qualitsaperues,touteslessensationsdontelleasimplement expliquerla correspondance.Ellen'estdonc,ellenepeuttreriendecequenousconnais sons,riendecequenousimaginons.Elledemeurel'tatd'entitmystrieuse. Mais notre propre nature, le rle et la destination de notre personne, demeurentenveloppsd'unaussigrandmystre.Card'o sortent,comment naissent,etquoidoiventservircessensationslmentaires,inextensives,qui vontsedvelopperdansl'espace?Ilfautlesposercommeautantd'absolus, dontonnevoitnil'originenilafin.Et supposerqu'ilfailledistinguer,en chacundenous,l'espritetlecorps,onnepeutrienconnatreniducorps,nide l'esprit,nidurapportqu'ilssoutiennententreeux. Maintenant,enquoiconsistenotrehypothseetsurquelpointprcisse sparetelledel'autre?Aulieudepartirdel'affection,dontonnepeutrien direpuisqu'iln'yaaucuneraisonpourqu'ellesoitcequ'elleestpluttquetout autrechose,nouspartonsdel'action,c'estdiredelafacultquenousavons d'oprerdeschangementsdansleschoses,facultattesteparlaconscienceet vers laquelle paraissent converger toutes les puissances du corps organis. Nousnousplaonsdoncd'embledansl'ensembledesimages tendues,et danscetuniversmatrielnousapercevonsprcismentdescentresd'indter mination,caractristiquesdelavie.Pourquedesactionsrayonnentdeces centres,ilfautquelesmouvementsouinfluencesdesautresimagessoient d'unepartrecueillis,del'autreutiliss.Lamatirevivante,soussaformela plus simple et l'tat homogne, accomplit dj cette fonction, en mme tempsqu'ellesenourritouserpare.Leprogrsdecettematireconsiste rpartircedoubletravailentredeuxcatgoriesd'organes,dontlespremiers,

Henri Bergson, Matire et mmoire. Essai sur la relation du corps lesprit. (1939)

50

appels organes de nutrition, sont destins entretenir les seconds: ces dernierssontfaitspouragir;ilsontpourtypesimpleunechaned'lments nerveux,tendue entredeux extrmits dont l'une recueille des impressions extrieuresetdontl'autreaccomplitdesmouvements.Ainsi,pourrevenir l'exempledelaperceptionvisuelle,lerledescnesetdesbtonnetssera simplementderecevoirdes branlementsquis'laborerontensuiteenmouve mentsaccomplisounaissants.Aucuneperceptionnepeutrsulterdel,et nullepart,danslesystmenerveux,iln'yadecentresconscients;maisla perceptionnatdelammecausequiasuscit lachaned'lmentsnerveux aveclesorganesquilasoutiennentetaveclavieengnral:elleexprimeet mesurelapuissanced'agirdel'trevivant,l'indterminationdumouvementou del'actionquisuivral'branlementrecueilli.Cetteindtermination,comme nousl'avonsmontr,setraduiraparunerflexionsurellesmmes,oumieux parunedivisiondesimagesquientourentnotrecorps;etcommelachane d'lmentsnerveuxquireoit,arrteettransmetdesmouvementsestjuste mentlesigeetdonnelamesuredecetteindtermination,notreperception suivratoutledtailetparatraexprimertouteslesvariationsdeces lments nerveuxeuxmmes.Notreperception, l'tatpur,feraitdoncvritablement partiedeschoses.Etlasensationproprementdite,bienloindejaillirsponta nment des profondeurs de la conscience pour s'tendre, en s'affaiblissant, dansl'espace,concideaveclesmodificationsncessairesquesubit,aumilieu des images qui l'influencent, cette image particulire que chacun de nous appellesoncorps.

Telleestlathoriesimplifie,schmatique,quenousavionsannoncede laperceptionextrieure.Ceseraitlathoriedelaperceptionpure.Sionla tenaitpourdfinitive,lerledenotreconscience,danslaperception,sebor nerait relierparlefilcontinudelammoireunesrieininterrompuede visionsinstantanes,quiferaientpartiedeschosespluttquedenous.Que notre conscience ait surtout ce rle dans la perception extrieure, c'est d'ailleurs ce qu'on peut dduire a priori de la dfinition mme des corps vivants.Carsicescorpsontpourobjetderecevoirdesexcitationspourles laborerenractionsimprvues,encorelechoixdelaractionnedoitilpas s'oprer au hasard. Ce choix s'inspire, sans aucun doute, des expriences passes, et la raction ne se fait pas sans un appel au souvenir que des

Henri Bergson, Matire et mmoire. Essai sur la relation du corps lesprit. (1939)

51

situationsanaloguesontpulaisserderrireelles.L'indterminationdesactes accomplirexigedonc,pournepasseconfondreaveclepurcaprice,laconser vationdesimagesperues.Onpourraitdirequenousn'avonspasdeprisesur l'avenir sans une perspective gale et correspondante sur le pass, que la poussedenotreactivitenavantfaitderrireelleunvideolessouvenirsse prcipitent,etquelammoireestainsilarpercussion,danslasphredela connaissance, de l'indtermination de notre volont. Mais l'action de la mmoires'tendbeaucoupplusloinetplusprofondmentencorequenele laisseraitdevinercetexamensuperficiel.Lemomentestvenuderintgrerla mmoiredanslaperception,decorrigerparlcequenosconclusionspeuvent avoir d'exagr, et de dterminer ainsi avec plus de prcision le point de contactentrelaconscienceetleschoses,entrelecorpsetlesprit. Disonsd'abordquesil'onposelammoire,c'estdireunesurvivancedes imagespasses,cesimagessemlerontconstamment notreperceptiondu prsentetpourrontmmes'ysubstituer.Carellesneseconserventquepourse rendreutiles: toutinstantellescompltentl'exprienceprsenteenl'enri chissantdel'exprienceacquise;etcommecellecivasanscesseengrossis sant,ellefiniraparrecouvriretparsubmergerl'autre.Ilestincontestableque lefondd'intuitionrelle,etpourainsidireinstantane,surlequels'panouit notreperceptiondumondeextrieurestpeudechoseencomparaisondetout cequenotremmoireyajoute.Justementparcequelesouvenird'intuitions antrieuresanaloguesestplusutilequel'intuitionmme, tantli dansnotre mmoiretoutelasriedesvnementssubsquentsetpouvantparlmieux clairernotredcision,ildplacel'intuitionrelle,dontlerlen'estplusalors nousleprouveronsplusloinqued'appelerlesouvenir,deluidonnerun corps,delerendreactifetparlactuel.Nousavionsdoncraisondedirequela concidencedelaperceptionavecl'objetperuexisteendroitpluttqu'enfait. Ilfauttenircomptedecequepercevoirfinitparn'treplusqu'uneoccasionde se souvenir,de ce que nous mesurons pratiquementle degr de ralit au degr d'utilit,decequenousavonstoutintrtenfin rigerensimples signesdurelcesintuitionsimmdiatesquiconcident,aufond,aveclaralit Mme.Maisnousdcouvronsicil'erreurdeceuxquivoientdanslaperception une projection extrieure de sensationsinextensives, tires de notre propre fond,puisdveloppesdansl'espace.Ilsn'ontpasdepeine montrerque notre perception complte est grosse d'images qui nous appartiennent personnellement,d'imagesextriorisesc'estdire,ensomme,remmores);

Henri Bergson, Matire et mmoire. Essai sur la relation du corps lesprit. (1939)

52

ils oublient seulement qu'un fond impersonnel demeure, o la perception concideavecl'objetperu,etquecefondestl'extrioritmme. L'erreurcapitale,l'erreurqui,remontantdelapsychologie lamtaphy sique,finitparnousmasquerlaconnaissanceducorpsaussibienquecellede l'esprit,estcellequiconsiste nevoirqu'unediffrenced'intensit,aulieu d'unediffrencedenature,entrelaperceptionpureetlesouvenir.Nospercep tionssontsansdouteimprgnesdesouvenirs,etinversementunsouvenir, commenouslemontreronsplusloin,neredevientprsentqu'enempruntantle corps de quelque perception o il s'insre. Ces deux actes, perception et souvenir, se pntrent donc toujours, changent toujours quelque chose de leurs substances par un phnomne d'endosmose. Le rle du psychologue seraitdeles dissocier,de rendre chacun d'eux sa puret naturelle: ainsi s'clairciraientbonnombredesdifficultsquesoulvelapsychologie,etpeut treaussilamtaphysique.Maispointdutout.Onveutqueces tatsmixtes, touscomposs,dosesingales,deperceptionpureetdesouvenirpur,soient des tatssimples.Parlonsecondamne ignoreraussibienlesouvenirpur quelaperceptionpure, neplusconnatrequ'unseulgenredephnomne, qu'onappelleratanttsouvenirettanttperceptionselonqueprdomineraen luil'unoul'autredecesdeuxaspects,etparconsquent netrouverentrela perceptionetlesouvenirqu'unediffrencededegr,etnonplusdenature. Cette erreur a pour premier effet, comme on le verra en dtail, de vicier profondment la thorie de la mmoire; car en faisant du souvenir une perceptionplusfaible,onmconnatladiffrenceessentiellequispare le pass duprsent,onrenonce comprendrelesphnomnesdelareconnais sanceetplusgnralementlemcanismedel'inconscient.Maisinversement, etparcequ'onafaitdusouveniruneperceptionplusfaible,onnepourraplus voirdanslaperceptionqu'unsouvenirplusintense.Onraisonneracommesi ellenous taitdonne, lamanired'unsouvenir,commeun tatintrieur, comme une simple modification de notre personne. On mconnatra l'acte origineletfondamentaldelaperception,cetacte,constitutifdelaperception pure,par lequel nous nous plaons d'emble dans leschoses. Et la mme erreur,quis'exprimeenpsychologieparuneimpuissanceradicale expliquer lemcanismedelammoire,imprgneraprofondment,enmtaphysique,les conceptionsidalisteetralistedelamatire. Pourleralisme,eneffet,l'ordreinvariabledesphnomnesdelanature rsidedansunecausedistinctedenosperceptionsmmes,soitquecettecause

Henri Bergson, Matire et mmoire. Essai sur la relation du corps lesprit. (1939)

53

doiveresterinconnaissable,soitquenouspuissionsl'atteindreparuneffort (toujoursplusoumoinsarbitraire)deconstructionmtaphysique.Pourl'ida listeaucontraire,cesperceptionssontletoutdelaralit,etl'ordreinvariable desphnomnesdelanaturen'estquelesymboleparlequelnousexprimons, ctdesperceptionsrelles,lesperceptionspossibles.Maispourleralisme commepourl'idalismelesperceptionssontdeshallucinationsvraies,des tatsdusujetprojetshorsdelui;etlesdeuxdoctrinesdiffrentsimplement encequedansl'uneces tatsconstituentlaralit,tandisquedansl'autreils vontlarejoindre. Maiscetteillusionenrecouvreencoreuneautre,quis'tendlathoriede laconnaissanceengnral.Cequiconstituelemondematriel,avonsnous dit,cesontdesobjets,ou,sil'onaimemieux,desimages,donttoutesles partiesagissentetragissentpardesmouvementslesunessurlesautres.Etce quiconstituenotreperceptionpure,c'est,auseinmmedecesimages,notre actionnaissantequisedessine.L'actualit denotreperceptionconsistedonc danssonactivit,danslesmouvementsquilaprolongent,etnondanssaplus grandeintensit:lepass n'estqu'ide,leprsentestidomoteur.Maisc'est l cequ'ons'obstine nepasvoir,parcequ'ontientlaperceptionpourune espcedecontemplation,parcequ'onluiattribuetoujoursunefinpurement spculative, parce qu'on veut qu'elle vise je ne sais quelle connaissance dsintresse:commesi,enl'isolantdel'action,encoupantainsisesattaches aveclerel,onnelarendaitpaslafoisinexplicableetinutile!Maisdslors toutediffrenceestabolieentrelaperceptionetlesouvenir,puisquelepass estparessencecequin'agitplus,etqu'enmconnaissantcecaractredupass ondevientincapabledeledistinguerrellementduprsent,c'estdirede l'agissant.Ilnepourradoncsubsisterentrelaperceptionetlammoirequ'une simplediffrencededegr,etpasplusdansl'unequedansl'autrelesujetne sortira de luimme. Rtablissons au contraire le caractre vritable de la perception;montrons,danslaperceptionpure,unsystmed'actionsnaissan tes qui plonge dans le rel par ses racines profondes: cette perception se distingueraradicalementdusou.venir;laralitdeschosesneserapluscons truiteoureconstruite,maistouche,pntre,vcue;etleproblmependant entreleralismeetl'idalisme,aulieudeseperptuerdansdesdiscussions mtaphysiques,devratretranchparl'intuition. Maisparl aussinousapercevronsclairementlaposition prendreentre l'idalismeetleralisme,rduitsl'unetl'autrenevoirdanslamatirequ'une

Henri Bergson, Matire et mmoire. Essai sur la relation du corps lesprit. (1939)

54

construction ou une reconstruction excute par l'esprit. Suivant en effet jusqu'auboutleprincipequenousavonspos,etd'aprslequellasubjectivit denotreperceptionconsisteraitsurtoutdansl'apportdenotremmoire,nous dironsquelesqualitssensiblesdelamatireellesmmesseraientconnuesen soi,dudedansetnonplusdudehors,sinouspouvionslesdgager de ce rythmeparticulierdedurequicaractrisenotreconscience.Notreperception pure,eneffet,sirapidequ'onlasuppose,occupeunecertaine paisseurde dure,desortequenosperceptionssuccessivesnesontjamaisdesmoments relsdeschoses,commenousl'avonssupposjusqu'ici,maisdesmomentsde notre conscience. Le rle thorique de la conscience dans la perception extrieure,disionsnous,seraitderelierentreelles,parlefilcontinudela mmoire,desvisionsinstantanesdurel.Mais,enfait,iln'yajamaispour nousd'instantan.Danscequenousappelonsdecenomentredjuntravail denotremmoire,etparconsquentdenotreconscience,quiprolongelesuns danslesautres,demanirelessaisirdansuneintuitionrelativementsimple, desmomentsaussinombreuxqu'onvoudrad'untempsindfinimentdivisible. Or,o estaujusteladiffrenceentrelamatire,tellequeleralismeleplus exigeant pourrait la concevoir, et la perception que nous en avons? Notre perception nous livre de l'univers une srie de tableaux pittoresques, mais discontinus:denotreperceptionactuellenousnesaurionsdduirelespercep tionsultrieures,parcequ'iln'yarien,dansunensembledequalitssensibles, quilaisseprvoirlesqualitsnouvellesenlesquellesellessetransformeront. Aucontrairelamatire,tellequeleralismelaposed'ordinaire, voluede faon qu'on puisse passer d'un moment au moment suivant par voie de dductionmathmatique.Ilestvraiqu'entrecettematireetcetteperceptionle ralisme scientifique ne saurait trouver un point de contact, parce qu'il dveloppecettematireenchangementshomognesdansl'espace,tandisqu'il resserrecetteperceptionensensationsinextensivesdansuneconscience.Mais sinotrehypothseestfonde,onvoitaismentcommentperceptionetmatire sedistinguentetcommentellesconcident.L'htrognit qualitativedenos perceptionssuccessivesdel'universtient cequechacunedecesperceptions s'tendellemmesurunecertainepaisseurdedure, cequelammoirey condenseunemultiplicit normed'branlementsquinousapparaissenttous ensemble,quoiquesuccessifs.Ilsuffiraitdediviseridalementcettepaisseur indivisedetemps,d'ydistinguerlamultiplicit vouluedemoments,d'limi nertoutemmoire,enunmot,pourpasserdelaperception lamatire,du sujet l'objet.Alorslamatire,devenuedeplusenplushomogne mesure quenossensationsextensivesserpartiraientsurunplusgrandnombrede

Henri Bergson, Matire et mmoire. Essai sur la relation du corps lesprit. (1939)

55

moments,tendraitindfinimentverscesystmed'branlementshomognes dontparleleralismesanspourtant,ilestvrai,conciderjamaisentirement aveceux.Pointneseraitbesoindeposerd'unct l'espaceavecdesmouve ments inaperus, de l'autre la conscience avec des sensations inextensives. C'estaucontrairedansuneperceptionextensivequesujetetobjets'uniraient d'abord,l'aspectsubjectifdelaperceptionconsistantdanslacontractionquela mmoireopre,laralitobjectivedelamatireseconfondantaveclesbran lements multiples et successifs en lesquels cette perception se dcompose intrieurement.Telleestdumoinslaconclusionquisedgagera,nousl'esp rons,deladernirepartiedecetravail:les questionsrelativesausujetet l'objet,leurdistinctionetleurunion,doiventseposerenfonctiondutemps pluttquedel'espace.

Maisnotredistinctiondelaperceptionpureetdelammoirepure vise un autre objet encore. Si la perception pure, en nous fournissant des indicationssurlanaturedelamatire,doitnouspermettredeprendreposition entreleralismeetl'idalisme,lammoirepure,ennousouvrantuneperspec tivesurcequ'onappellel'esprit,devradesonctdpartagercesdeuxautres doctrines,matrialismeetspiritualisme.Mme,c'estcetaspectdelaquestion quinousproccuperad'aborddanslesdeuxchapitresquivontsuivre,parce quec'estparcect quenotrehypothsecomporte,enquelquesorte,une vrificationexprimentale. Onpourraitrsumer,eneffet,nosconclusionssurlaperceptionpureen disantqu'ilyadanslamatirequelquechoseenplus,maisnonpasquelque chosedediffrent,decequiestactuellementdonn. Sansdoutelaperception conscienten'atteintpasletoutdelamatire,puisqu'elleconsiste,entantque consciente,danslasparationoulediscernementdecequi,danscette matire,intressenosdiversbesoins.Maisentrecetteperceptiondelamatire etlamatiremmeiln'yaqu'unediffrencededegr,etnondenature,la perceptionpure tant lamatiredanslerapportdelapartieautout.C'est direquelamatirenesauraitexercerdespouvoirsd'unautregenrequeceux quenousyapercevons.Ellen'apas,ellenepeutrecelerdevertumystrieuse. Pourprendreunexemplebiendfini,celuid'ailleursquinousintresseleplus,

Henri Bergson, Matire et mmoire. Essai sur la relation du corps lesprit. (1939)

56

nous dirons que le systme nerveux, masse matrielle prsentant certaines qualits de couleur, de rsistance, de cohsion, etc., possde peuttre des propritsphysiquesinaperues,maisdespropritsphysiquesseulement.Et dslorsilnepeutavoirpourrlequederecevoir,d'inhiberoudetransmettre dumouvement. Or,l'essencedetoutmatrialismeestdesoutenirlecontraire,puisqu'il prtendfairenatrelaconscienceavectoutessesfonctionsduseuljeudes lmentsmatriels.Parl ilestconduit considrerdjlesqualitsperues delamatireellesmmes,lesqualitssensiblesetparconsquentsenties, commeautantdephosphorescencesquisuivraientlatracedesphnomnes crbrauxdansl'actedeperception.Lamatire,capabledecrercesfaitsde consciencelmentaires,engendreraitaussibienlesfaitsintellectuelslesplus levs.Ilestdoncdel'essencedumatrialismed'affirmerlaparfaiterelativit desqualitssensibles,etcen'estpassansraisonquecettethse, laquelle Dmocriteadonn saformuleprcise,setrouve treaussianciennequele matrialisme. Mais, par un trange aveuglement, le spiritualisme a toujours suivi le matrialismedanscettevoie.Croyantenrichirl'espritdetoutcequ'iltaitla matire,iln'ajamaishsitdpouillercettematiredesqualitsqu'ellerevt dansnotreperception,etquiseraientautantd'apparencessubjectives.Ilatrop souventfaitainsidelamatireuneentit mystrieuse,qui,justementparce quenousn'enconnaissonsplusquelavaineapparence,pourraitaussibien engendrerlesphnomnesdelapensequelesautres. Lavritestqu'ilyauraitunmoyen,etunseul,derfuterlematrialisme: ceseraitd'tablirquelamatireestabsolumentcommeelleparattre.Parl on limineraitdela matiretoute virtualit,toute puissancecache, et les phnomnesdel'espritauraientuneralit indpendante.Maispourcelail faudrait laisser la matire ces qualits que matrialistes et spiritualistes s'accordentendtacher,ceuxcipourenfairedesreprsentationsdel'esprit, ceuxlpourn'yvoirquelerevtementaccidenteldel'tendue. Telleestprcismentl'attitudedusenscommunvisvisdelamatire,et c'estpourquoilesenscommuncroit l'esprit.Ilnousaparuquelaphiloso phiedevaitadoptericil'attitudedusenscommun,enlacorrigeanttoutefoissur unpoint.;Lammoire,pratiquementinsparabledelaperception,intercalele

Henri Bergson, Matire et mmoire. Essai sur la relation du corps lesprit. (1939)

57

pass dansleprsent,contracteaussidansuneintuitionuniquedesmoments multiplesdeladure,etainsi,parsadoubleopration,estcausequ'enfait nouspercevonslamatireennous,alorsqu'endroitnouslapercevonsenelle. Dell'importancecapitaleduproblmedelammoire.Silammoireest ce qui communique surtout la perception son caractre subjectif, c'est, disionsnous, en liminerl'apportquedevraviserd'abordlaphilosophiede la matire. Nous ajouterons maintenant: puisque la perception pure nous donneletoutouaumoinsl'essentieldelamatire,puisquelerestevientdela mmoireetsesurajoute lamatire,ilfautquelammoiresoit,enprincipe, unepuissanceabsolumentindpendantedelamatire.Sidoncl'espritestune ralit,c'estici,danslephnomnedelammoire,quenousdevonsletoucher exprimentalement.Etdslorstoutetentativepourdriverlesouvenirpur d'uneoprationducerveaudevrarvlerl'analyseuneillusionfondamentale. Disonslammechosesousuneformeplusclaire.Noussoutenonsquela matiren'aaucunpouvoirocculteouinconnaissable,qu'elleconcide,dansce qu'ellead'essentiel,aveclaperceptionpure.De l nous concluons que le corpsvivantengnral,lesystmenerveuxenparticulier,nesontquedes lieuxdepassagepourlesmouvements,qui,reussousformed'excitation,sont transmissousformed'actionrflexeouvolontaire.C'estdirequ'onattribuerait vainement lasubstancecrbralelaproprit d'engendrerdesreprsenta tions.Or,lesphnomnesdelammoire,o nousprtendonssaisirl'esprit sous sa forme la plus palpable, sont prcisment ceux qu'une psychologie superficielleferaitleplusvolontierssortirdel'activit crbraletouteseule, justement parce qu'ils sont au point de contact entre la conscience et la matire,etquelesadversairesmmesdumatrialismenevoientaucunincon vnient traiterlecerveaucommeunrcipientdesouvenirs.Mais si l'on pouvait tablirpositivementqueleprocessuscrbralnerpondqu'unetrs faiblepartiedelammoire,qu'ilenestl'effetplusencorequelacause,quela matireestici,commeailleurs,levhiculed'uneactionetnonlesubstrat d'uneconnaissance,alorslathsequenoussoutenonssetrouveraitdmontre surl'exemplequ'onyjugeleplusdfavorable,etlancessit d'rigerl'esprit enralitindpendantes'imposerait.Maisparlmmes'clairciraitpeuttre enpartielanaturedecequ'onappellel'esprit,etlapossibilitpourl'espritet lamatired'agirl'unsurl'autre.Carunedmonstrationdecegenrenepeutpas tre purement ngative. Ayant fait voir ce que la mmoire n'est pas, nous seronstenusdecherchercequ'elleest.Ayantattribu aucorpsl'uniquefonc

Henri Bergson, Matire et mmoire. Essai sur la relation du corps lesprit. (1939)

58

tiondeprparerdesactions,forcenousserabienderechercherpourquoila mmoire parat solidaire de ce corps, comment des lsions corporelles l'influencent, et dans quel sens elle se modle sur l'tat de la substance crbrale. Il est d'ailleurs impossible que cette recherche n'aboutisse pas nousrenseignersurlemcanismepsychologiquedelammoire,commeaussi des diverses oprationsdel'espritquis'yrattachent.Etinversement,siles problmesdepsychologiepuresemblentrecevoirdenotrehypothsequelque lumire,l'hypothseygagneraellemmeencertitudeetensolidit. Maisnousdevonsprsentercettemmeidesousunetroisimeforme encore,pourbien tablircommentleproblmedelammoireest nosyeux unproblmeprivilgi.Cequiressortdenotreanalysedelaperceptionpure, cesontdeuxconclusionsenquelquesortedivergentes,dontl'unedpassela psychologiedansladirectiondelapsychophysiologie,l'autredanscelledela mtaphysique,etdontnil'uneniVautrenecomportaitparconsquentune vrification immdiate. La premire concernait le rle du cerveau dans la perceptionlecerveauseraituninstrumentd'action,etnondereprsentation. Nousnepouvionsdemanderlaconfirmationdirectedecettethseauxfaits, puisquelaperceptionpureportepardfinitionsurdesobjetsprsents,action nantnosorganesetnoscentresnerveux,etquetoutsepasseratoujourspar consquentcommesinosperceptions manaientdenotre tatcrbraletse projetaient ensuite sur un objet qui diffre absolument d'elles. En d'autres termes, dans le cas de la perception extrieure, la thse que nous avons combattueetCellequenousysubstituonsconduisentexactementauxmmes consquences,desortequ'onpeutinvoquerenfaveurdel'uneoudel'autre d'entreellessonintelligibilit plushaute,maisnonpasl'autorit del'exp rience. Au contraire, une tude empirique de la mmoire peut et doit les dpartager.Lesouvenirpuresteneffet,parhypothse,lareprsentationd'un objetabsent.Sic'estdansunecertaineactivit crbralequelaperception avait sa cause ncessaire et suffisante, cette mme activit crbrale, se rptantplusoumoinscompltementenl'absencedel'objet,suffira repro duirelaperception:lammoirepourradoncs'expliquerintgralementparle cerveau. Que si, au contraire, nous trouvons que le mcanisme crbral conditionnelesouvenird'unecertainemanire,maisnesuffitpasdutouten assurer la survivance, qu'il concerne, dans la perception remmore, notre actionpluttquenotrereprsentation,onpourrainfrerdel qu'iljouaitun rle analogue dans la perception ellemme, et que sa fonction tait sim plement d'assurer notre action efficace sur l'objet prsent. Notre premire

Henri Bergson, Matire et mmoire. Essai sur la relation du corps lesprit. (1939)

59

conclusionsetrouveraitainsivrifie.Resteraitalorscettesecondeconclu sion,d'ordrepluttmtaphysique,quenoussommesvritablementplacshors denousdanslaperceptionpure,quenoustouchonsalorslaralit del'objet dansuneintuitionimmdiate.Iciencoreunevrificationexprimentale tait impossible,puisquelesrsultatspratiquesserontabsolumentlesmmes,soit quelaralit del'objetait tintuitivementperue,soitqu'elleait t ration nellementconstruite.Maisiciencoreunetudedusouvenirpourradpartager lesdeuxhypothses.Dans laseconde,eneffet,ilnedevrayavoir qu'une diffrenced'intensit,ouplusgnralementdedegr,entrelaperceptionetle souvenir,puisqu'ilsserontl'unetl'autredesphnomnesdereprsentationqui sesuffisent euxmmes.Quesi,aucontraire,noustrouvonsqu'iln'yapas entrelesouveniretlaperceptionunesimplediffrencededegr,maisune diffrenceradicaledenature,lesprsomptionsserontenfaveurdel'hypothse quifaitintervenirdanslaperceptionquelquechosequin'existeaucundegr dans le souvenir, une ralit intuitivement saisie. Ainsi le problme de la mmoireestbienvritablementunproblmeprivilgi,encequ'ildoitcon duire lavrificationpsychologiquededeuxthsesquiparaissentinvrifia bles, et dont la seconde, d'ordre plutt mtaphysique, semblerait dpasser infinimentlapsychologie. La marchequenous avons suivre estdonctoutetrace. Nous allons commencerparpasserenrevuelesdocumentsdediversgenres,emprunts lapsychologienormaleoupathologique,d'ol'onpourraitsecroireautoris tireruneexplicationphysiquedelammoire.Cetexamenserancessairement minutieux,souspeined'treinutile.Nousdevons,enserrantd'aussiprsque possiblelecontourdesfaits,cherchero commenceeto finit,dansl'opra tiondelammoire,lerleducorps.Etc'estaucaso noustrouverionsdans cette tudelaconfirmationdenotrehypothsequenousn'hsiterionspas allerplusloin, envisagerenluimmeletravail lmentairedel'esprit,et complterainsilathoriequenousauronsesquissedesrapportsdel'esprit aveclamatire.

Henri Bergson, Matire et mmoire. Essai sur la relation du corps lesprit. (1939)

60

Matire et mmoire. Essai sur la relation du corps lesprit (1939)

ChapitreII De la reconnaissance des images. La mmoire et le cerveau

Retourlatabledesmatires

nononstoutdesuitelesconsquencesquidcouleraientdenosprinci pespourlathoriedelammoire.Nousdisionsquelecorps,interpos entre lesobjetsquiagissentsurluietceuxqu'ilinfluence,n'estqu'unconducteur, charg derecueillirlesmouvements,etdelestransmettre,quandil neles

Henri Bergson, Matire et mmoire. Essai sur la relation du corps lesprit. (1939)

61

arrtepas, certainsmcanismesmoteurs,dterminssil'actionestrflexe, choisis si l'action est volontaire. Tout doit donc se passer comme si une mmoire indpendante ramassait des images le long du temps au fur et mesurequ'ellesseproduisent,etcommesinotrecorps,aveccequil'envi ronne,n'taitjamaisqu'unecertained'entrecesimages,ladernire,celleque nousobtenons toutmomentenpratiquantunecoupeinstantane dans le devenirengnral.Danscettecoupe,notrecorpsoccupelecentre.Leschoses quil'environnentagissentsurluietilragitsurelles.Sesractionssontplus oumoinscomplexes,plusoumoinsvaries,selonlenombreetlanaturedes appareilsquel'exprienceamonts l'intrieurdesasubstance.C'estdonc sousformededispositifsmoteurs,etdedispositifsmoteursseulement,qu'il peutemmagasinerl'actiondupass.D'o rsulteraitquelesimagespasses proprementditesseconserventautrement,etquenousdevons,parconsquent, formulercettepremirehypothse:

I.Lepasssesurvitsousdeuxformesdistinctes:1dansdesmcanismes moteurs;2dansdessouvenirsindpendants. Maisalors,l'oprationpratiqueetparconsquentordinairedelammoire, l'utilisation del'exprience passe pour l'actionprsente, la reconnaissance enfin, doit s'accomplir de deux manires. Tantt elle se fera dans l'action mme,etparlamiseenjeutoutautomatiquedumcanismeappropri aux circonstances; tanttelleimpliquerauntravaildel'esprit,quiira chercher danslepass,pourlesdirigersurleprsent,lesreprsentationslespluscapa blesdes'insrerdanslasituationactuelle.D'onotresecondeproposition:

II.Lareconnaissanced'unobjetprsentsefaitpardesmouvementsquand elleprocdedel'objet,pardesreprsentationsquandellemanedusujet. Ilestvraiqu'unedernirequestionsepose,celledesavoircommentse conserventcesreprsentationsetquelsrapportsellesentretiennentavecles mcanismes moteurs. Cette question ne sera approfondie que dans notre prochainchapitre,quandnousauronstraitdel'inconscientetmontrenquoi consiste,aufond,ladistinctiondupass etduprsent.Mais,dsmaintenant

Henri Bergson, Matire et mmoire. Essai sur la relation du corps lesprit. (1939)

62

nouspouvonsparlerducorpscommed'unelimitemouvanteentrel'aveniretle pass,commed'unepointemobilequenotrepass pousseraitincessamment dansnotreavenir.Tandisquemoncorps,envisag dansuninstantunique, n'estqu'unconducteurinterpos entrelesobjetsquil'influencentetlesobjets sur lesquelsil agit,enrevanche, replac dans le temps quis'coule, il est toujourssituaupointprcisomonpassvientexpirerdansune action.Et, parconsquent,cesimagesparticuliresquej'appelledesmcanismescr brauxterminent toutmomentlasriedemesreprsentationspasses, tant ledernierprolongementquecesreprsentationsenvoientdansleprsent,leur pointd'attacheaveclerel,c'estdireavecl'action.Coupezcetteattache, l'imagepassen'estpeuttrepasdtruite,maisvousluienleveztoutmoyen d'agirsurlerel,etparconsquent,commenouslemontrerons,deseraliser. C'estencesens,etencesensseulement,qu'unelsionducerveaupourra abolir quelque chose de la mmoire. De l notre troisime et dernire proposition:

III. Onpasse,pardegrsinsensibles,dessouvenirsdisposslelongdu tempsauxmouvementsquiendessinentl'actionnaissanteoupossibledans l'espace.Leslsionsducerveaupeuventatteindrecesmouvements,maisnon pascessouvenirs.

Henri Bergson, Matire et mmoire. Essai sur la relation du corps lesprit. (1939)

63

Restesavoirsil'expriencevrifiecestroispropositions.

I.Lesdeuxformesdelammoire.J'tudieuneleon,etpourl'apprendre parcurjelalisd'abordenscandantchaquevers;jelarpteensuiteun certainnombredefois.Achaquelecturenouvelleunprogrss'accomplit;les motsselientdemieuxenmieux;ilsfinissentpars'organiserensemble.Ace momentprcisjesaismaleonparcur;onditqu'elleestdevenuesouvenir, qu'elles'estimprimedansmammoire. Jecherchemaintenantcommentlaleonatapprise,etjemereprsente lesphasesparlesquellesj'aipass tour tour.Chacunedeslecturessucces sivesmerevientalorsl'espritavecsonindividualitpropre;jelarevoisavec les circonstances qui l'accompagnaient et qui l'encadrent encore; elle se distinguedecellesquiprcdentetdecellesquisuiventparlaplacemme qu'elleaoccupedansletemps;bref,chacunedeceslecturesrepassedevant moicommeunvnementdtermindemonhistoire.Ondiraencorequeces imagessontdessouvenirs,qu'ellessesontimprimesdansmammoire.On emploielesmmesmotsdanslesdeuxcas.S'agitilbiendelammechose? Lesouvenirdelaleon,entantqu'appriseparcur,atouslescaractres d'unehabitude.Commel'habitude,ils'acquiertparlarptitiond'unmme effort.Commel'habitude,ilaexig ladcompositiond'abord,puislarecom positiondel'actiontotale.Commetoutexercicehabituelducorps,enfin,il s'est emmagasin dans un mcanisme qu'branle tout entier une impulsion initiale,dansunsystmeclosdemouvementsautomatiques,quisesuccdent danslemmeordreetoccupentlemmetemps. Aucontraire,lesouvenirdetellelectureparticulire,lasecondeoulatroi simeparexemple,n'aaucundescaractresdel'habitude.L'images'enest ncessairementimprimedupremiercoupdanslammoire,puisquelesautres lecturesconstituent,pardfinitionmme,dessouvenirsdiffrents.C'estcom meun vnementdemavie;ilapouressencedeporterunedate,etdene pouvoirparconsquentserpter.Toutcequeleslecturesultrieuresyajou

Henri Bergson, Matire et mmoire. Essai sur la relation du corps lesprit. (1939)

64

teraient ne ferait qu'en altrer la nature originelle; et si mon effort pour voquercetteimagedevientdeplusenplusfacile mesurequejelerpte plussouvent,l'imagemme,envisageensoi,taitncessairementd'abordce qu'elleseratoujours. Diratonquecesdeuxsouvenirs,celuidelalectureetceluidelaleon, diffrentseulementduplusaumoins,quelesimagessuccessivementdvelop pesparchaquelecturese recouvrententreelles,etquelaleon une fois apprisen'estquel'imagecompositersultantdelasuperpositiondetoutesles autres? Il est incontestable que chacune des lectures successives diffre surtoutdelaprcdenteencequelaleonyestmieuxsue.Maisilestcertain aussiquechacuned'elles,envisagecommeunelecturetoujoursrenouveleet noncommeuneleondemieuxenmieuxapprise,sesuffitabsolumentelle mme,subsistetellequ'elles'estproduite,etconstitueavectouteslespercep tionsconcomitantesunmomentirrductibledemonhistoire.Onpeutmme allerplusloin,etdirequelaconsciencenousrvleentrecesdeuxgenresde souvenirunediffrenceprofonde,unediffrencedenature.Lesouvenirde tellelecturedtermineestunereprsentation,etunereprsentationseule ment;iltientdansuneintuitiondel'espritquejepuis,mongr,allongerou raccourcir;jeluiassigneunedurearbitraire:riennem'empchedel'em brassertoutd'uncoup,commedansuntableau.Aucontraire,lesouvenirdela leonapprise,mmequandjemeborne rptercetteleonintrieurement, exigeuntempsbiendtermin,lemmequ'ilfautpourdvelopperunun,ne ftcequ'enimagination,touslesmouvementsd'articulationncessaires:ce n'estdoncplusunereprsentation,c'estuneaction.Et,defait,laleonune foisappriseneporteaucunemarquesurellequitrahissesesoriginesetla classedanslepass;ellefaitpartiedemonprsentaummetitrequemon habitudedemarcheroud'crire;elleestvcue,elleestagie,pluttqu'elle n'estreprsente;jepourraislacroireinne,s'ilnemeplaisaitd'voqueren mmetemps,commeautantdereprsentations,leslecturessuccessivesqui m'ontservi l'apprendre.Cesreprsentationsensontdoncindpendantes,et commeellesontprcd laleonsueetrcite,laleonunefoissuepeut aussisepasserd'elles. Enpoussantjusqu'auboutcettedistinctionfondamentale,onpourraitse reprsenterdeuxmmoiresthoriquementindpendantes.Lapremireenre gistrerait,sous formed'imagessouvenirs,tous les vnementsdenotrevie quotidiennemesurequ'ilssedroulent;ellenengligeraitaucundtail;elle

Henri Bergson, Matire et mmoire. Essai sur la relation du corps lesprit. (1939)

65

laisseraitchaquefait,chaquegeste,saplaceetsadate.Sansarrirepense d'utilitoud'applicationpratique,elleemmagasineraitlepassparleseuleffet d'une ncessit naturelle. Par elle deviendrait possible la reconnaissance intelligente,oupluttintellectuelle,d'uneperceptiondj prouve;enelle nousnousrfugierionstouteslesfoisquenousremontons,pourychercher unecertaineimage,lapentedenotreviepasse. Maistouteperceptionse prolongeenactionnaissante;etmesurequelesimages,unefoisperues,se fixentets'alignentdanscettemmoire,lesmouvementsquilescontinuaient modifientl'organisme,crentdanslecorpsdesdispositionsnouvelles agir. Ainsiseformeuneexprienced'untoutautreordreetquisedposedansle corps,unesriedemcanismestoutmonts,avecdesractionsdeplusenplus nombreusesetvariesauxexcitationsextrieures,avecdesrpliquestoutes prtes un nombre sans cesse croissant d'interpellations possibles. Nous prenonsconsciencedecesmcanismesaumomento ilsentrentenjeu,et cetteconsciencedetoutunpassd'effortsemmagasindansleprsentestbien encoreunemmoire,maisunemmoireprofondmentdiffrentedelapre mire,toujourstendueversl'action,assisedansleprsentetneregardantque l'avenir.Ellen'aretenudupassquelesmouvementsintelligemmentcoordon nsquienreprsententl'effortaccumul;elleretrouveceseffortspasss,non pasdansdesimagessouvenirsquilesrappellent,maisdansl'ordrerigoureux etlecaractresystmatiqueaveclesquelslesmouvementsactuelss'accom plissent.vraidire,ellenenousreprsenteplusnotrepass,ellelejoue;etsi euemriteencorelenomdemmoire,cen'estplusparcequ'elleconservedes imagesanciennes,maisparcequ'elleenprolongel'effetutilejusqu'aumoment prsent. Decesdeuxmmoires,dontl'uneimagineetdontl'autrerpte,lasecon depeutsupplerlapremireetsouventmmeendonnerl'illusion.Quandle chienaccueillesonmatrepardesaboiementsjoyeuxetdescaresses,ille reconnat,sansaucundoute;maiscettereconnaissanceimpliquetellel'vo cationd'uneimagepasseetlerapprochementdecetteimageaveclapercep tion prsente? Ne consistetelle pas plutt dans la conscience que prend l'animald'unecertaineattitudespcialeadopteparsoncorps,attitudequeses rapportsfamiliersavecsonmatreluiontcomposepeupeu,etquelaseule perceptiondumatreprovoquemaintenantchezluimcaniquement?N'allons pastroploin!chezl'animalluimme,devaguesimagesdupass dbordent peuttrelaperceptionprsente;onconcevraitmmequesonpasstoutentier ftvirtuellementdessindanssaconscience;maiscepass nel'intressepas

Henri Bergson, Matire et mmoire. Essai sur la relation du corps lesprit. (1939)

66

assezpourledtacherduprsentquilefascineetsareconnaissancedoit tre pluttvcuequepense.Pour voquerlepass sousformed'image,ilfaut pouvoirs'abstrairedel'actionprsente,ilfautsavoirattacherduprixl'inutile, il faut vouloir rver. L'homme seul est peuttre capable d'un effort de ce genre.Encorelepass o nousremontonsainsiestilglissant,toujourssurle pointdenous chapper,commesicettemmoirergressive taitcontrarie parl'autremmoire,plusnaturelle,dontlemouvementenavantnousporte agiretvivre. Quand lespsychologues parlentdusouvenir commed'un plicontract, commed'uneimpressionquisegravedeplusenplusprofondmentense rptant,ilsoublientquel'immensemajorit denossouvenirsportentsurles vnementsetdtailsdenotrevie,dontl'essenceestd'avoirunedateetpar consquentdenesereproduirejamais.Lessouvenirsqu'onacquiertvolontai rementparrptitionsontrares,exceptionnels.Aucontraire,l'enregistrement, parlammoire,defaitsetd'imagesuniquesenleurgenresepoursuit tous lesmomentsdeladure.Maiscommelessouvenirsapprissontlesplusutiles, onlesremarquedavantage.Etcommel'acquisitiondecessouvenirsparla rptitiondummeeffortressembleauprocessusdjconnudel'habitude,on aimemieuxpoussercegenredesouveniraupremierplan,l'rigerensouvenir modle,etneplusvoirdanslesouvenirspontan quecemmephnomne l'tatnaissant,lecommencementd'uneleonappriseparcur.Maiscomment nepasreconnatrequeladiffrenceestradicaleentrecequidoitseconstituer parlarptitionetcequi,paressence,nepeutserpter?Lesouvenirspon tanesttoutdesuiteparfait;letempsnepourrarienajoutersonimagesans ladnaturer;ilconserverapourlammoiresaplaceetsadate.Aucontraire, lesouvenirapprissortiradutemps mesurequelaleonseramieuxsue;il deviendradeplusenplusimpersonnel,deplusenplus tranger notrevie passe.Larptitionn'adoncnullementpoureffetdeconvertirlepremier danslesecond;sonrleestsimplementd'utiliserdeplusenpluslesmouve mentsparlesquelslepremiersecontinue,pourlesorganiserentreeux,et,en montant un mcanisme, Crer une habitude du corps. Cettehabitude n'est d'ailleurssouvenirqueparcequejemesouviensdel'avoiracquise;etjeneme souviensdel'avoiracquisequeparcequejefaisappellammoirespontane, celle qui date les vnements et ne les enregistre qu'une fois. Des deux mmoiresquenousvenonsdedistinguer,lapremireparatdoncbien trela mmoireparexcellence.Laseconde,cellequelespsychologuestudientd'or dinaire,estl'habitudeclaireparlammoirepluttquelammoiremme.

Henri Bergson, Matire et mmoire. Essai sur la relation du corps lesprit. (1939)

67

Ilestvraiquel'exempled'uneleonappriseparcurestassezartificiel. Toutefoisnotreexistences'couleaumilieud'objetsennombrerestreint,qui repassentplusoumoinssouventdevantnous:chacund'eux,enmmetemps qu'ilestperu,provoquedenotrepartdesmouvementsaumoinsnaissantspar lesquelsnousnousyadaptons.Cesmouvements,enserptant,secrentun mcanisme,passent l'tatd'habitude,etdterminentcheznousdesattitudes qui suivent automatiquement notre perception des choses. Notre systme nerveuxneseraitguredestin,disionsnous,unautreusage.Lesnerfsaff rentsapportentaucerveauuneexcitationqui,aprsavoirchoisiintelligem mentsavoie,setransmet desmcanismesmoteurscrsparlarptition. Ainsiseproduitlaractionapproprie,l'quilibreaveclemilieu,l'adaptation, enunmot,quiestlafingnraledelavie.Etuntrevivantquisecontenterait de vivre n'aurait pas besoin d'autre chose. Mais en mme temps que se poursuitceprocessusdeperceptionetd'adaptationquiaboutit l'enregistre mentdupass sousformed'habitudesmotrices,laconscience,commenous verrons,retientl'imagedessituationsparlesquelleselleapasstourtour,et lesalignedansl'ordreo ellessesontsuccd. quoiservirontcesimages souvenirs? En se conservant dans la mmoire, en se reproduisant dans la conscience,nevontellespasdnaturerlecaractrepratiquedelavie,mlant lervelaralit?Ilenseraitainsi,sansdoute,sinotreconscienceactuelle, consciencequirefltejustementl'exacteadaptationdenotresystmenerveux lasituationprsente,n'cartaittoutescellesdesimagespassesquinepeu ventsecoordonner laperceptionactuelleetformeravecelleunensemble utile. Toutaupluscertainssouvenirsconfus,sansrapport lasituationpr sente,dbordentilslesimagesutilementassocies,dessinantautourd'elles unefrangemoins clairequivaseperdredansuneimmensezoneobscure. Maisvienneunaccidentquidrangel'quilibremaintenuparlecerveauentre l'excitationextrieureetlaractionmotrice,relchezpouruninstantlatension des filsquivontdelapriphrie lapriphrieenpassantparle centre, aussittlesimagesobscurciesvontsepousserenpleinelumire:c'estcette dernireconditionquiseralisesansdoutedanslesommeilol'onrve.Des deux mmoires que nous avons distingues, la seconde, qui est active ou motrice,devradoncinhiberconstammentlapremire,oudumoinsn'accepter d'ellequecequipeut claireretcomplterutilementlasituationprsente: ainsisedduisentlesloisdel'associationdesides.Maisindpendamment des services qu'elles peuvent rendre par leur association une perception prsente,lesimagesemmagasinesparlammoirespontaneontencoreun

Henri Bergson, Matire et mmoire. Essai sur la relation du corps lesprit. (1939)

68

autreusage.Sansdoutecesontdesimagesderve;sansdouteellesparaissent et disparaissent d'ordinaire indpendamment de notre volont; et c'est justementpourquoinoussommesobligs,poursavoirrellementunechose, pourlatenirnotredisposition,del'apprendreparcur,c'estdiredesubsti tuerl'imagespontaneunmcanismemoteurcapabledelasuppler.Maisil yauncertaineffortsui generisquinouspermetderetenirl'imageellemme, pouruntempslimit,sousleregarddenotreconscience;etgrce cette facult,nousn'avonspasbesoind'attendreduhasardlarptitionaccidentelle desmmessituationspourorganiserenhabitudelesmouvementsconcomi tants;nousnousservonsdel'imagefugitivepourconstruireunmcanisme stablequilaremplace.Oubiendoncenfinnotredistinctiondedeuxmmoi resindpendantesn'estpasfonde,ou,siellerpondauxfaits,nousdevrons constateruneexaltationdelammoirespontanedanslaplupartdescaso l'quilibresensorimoteurdusystmenerveuxseratroubl,uneinhibitionau contraire,dansl'tatnormal,detouslessouvenirsspontansquinepeuvent consoliderutilementl'quilibreprsent,enfin,dansl'oprationparlaquelleon contractelesouvenirhabitude,l'interventionlatentedusouvenirimage.Les faitsconfirmentilsl'hypothse? Nous n'insisterons, pour le moment, ni sur le premier point ni sur le second:nousespronslesdgagerenpleinelumirequandnous tudierons lesperturbationsdelammoireetlesloisdel'associationdesides.Bornons nous montrer,encequiconcerneleschosesapprises,commentlesdeux mmoiresvonticicte cteetseprtentunmutuelappui.Quelesleons inculques lammoiremotriceserptentautomatiquement,c'estceque montre l'exprience journalire; mais l'observation des cas pathologiques tablitquel'automatismes'tendicibeaucoupplusloinquenousnepensons. Onavudesdmentefairedesrponsesintelligentes unesuitedequestions qu'ilsnecomprenaientpas:lelangagefonctionnaitchezeuxlamanired'un rflexe .Desaphasiques,incapablesdeprononcerspontanmentunmot,se remmorentsanserreurlesparolesd'unemlodiequandilslachantent .Ou bienencoreilsrciterontcourammentuneprire,lasriedesnombres,celles desjoursdelasemaineetdesmoisdel'anne .Ainsidesmcanismesd'une
1 2 3

1 2 3

ROBERTSON, Reflex Speech (journal of mental Science, avril 1888). Cf. l'articledeCh.FR,Lelangagerflexe(Revuephilosophique,janvier1896). OPPENHEIM,UeberdasVerhaltendermusikalischenAusdrucksbewegungen belAphatischen(CharitAnnalen,XIII,1888,p.348etsuiv.). Ibid.,p.365.

Henri Bergson, Matire et mmoire. Essai sur la relation du corps lesprit. (1939)

69

complicationextrme,assezsubtilspourimiterl'intelligence,peuventfonc tionnerd'euxmmesunefoisconstruits,etparconsquentobird'ordinaire laseuleimpulsioninitialedelavolont.Maisquesepassetilpendantque nouslesconstruisons?Quandnousnousexeronsapprendreuneleon,par exemple,l'imagevisuelleouauditivequenouscherchons recomposerpar des mouvements ne seraitelle pas dj dans notre esprit, invisible et pr sente?Dslapremirercitation,nousreconnaissonsunvaguesentimentde malaisetelleerreurquenousvenonsdecommettre,commesinousrecevions des obscures profondeurs de la conscience une espce d'avertissement . Concentrezvousalorssurcequevous prouvez,voussentirezquel'image complteestl,maisfugitive,vritablefantmequis'vanouitaumoment prciso votreactivit motricevoudraitenfixerlasilhouette.Aucoursd'ex priencesrcentes,entreprisesd'ailleursdansuntoutautrebut , les sujets dclaraient prcisment prouver une impression de ce genre. On faisait apparatre leursyeux,pendantquelquessecondes,unesriedelettresqu'on leurdemandaitderetenir.Mais,pourlesempcherdesoulignerleslettres aperues par des mouvements d'articulation appropris, on exigeait qu'ils rptassent constamment une certaine syllabe pendant qu'ils regardaient l'image.Delrsultaituntatpsychologiquespcial,olessujetssesentaient enpossessioncompltedel'imagevisuellesanspouvoircependantenrepro duirelamoindrepartieaumomentvoulu: leurgrandesurprise,laligne disparaissait.Audiredel'und'eux,ilyavait labaseduphnomneune reprsentationd'ensemble,unesorted'idecomplexeembrassantletout,eto lespartiesavaientuneunitinexprimablementsentie .
1 2 3

Cesouvenirspontan,quisecachesansdoutederrirelesouveniracquis, peut se rvler par des clairs brusques: mais il se drobe, au moindre mouvementdelammoirevolontaire.Silesujetvoitdisparatrelasriede lettresdontil croyaitavoirretenul'image,c'estsurtout pendant qu'il com mence lesrpter:ceteffortsemblepousserlerestedel'imagehorsdela

Voir,ausujetdecesentimentd'erreur,l'articledeMLLERetSCHUMANN, ExperimentelleBeltrgezurUntersuchungdesGedchtnisses(Zeifschr.t.Psyeh.u.Phys. derSinnesorgane,dc..1893,p.305). W.G.SMITH,Therelationofattentiontomemory.(Mind,janvier1894). Accordingtooneobserver,thebasiswasa Gesammivorstellungasortofall embracingcomplexideainwhichthepartshaveanindefinitelyfeltunity(SMITH, articlecit,p.73).

2 3

Henri Bergson, Matire et mmoire. Essai sur la relation du corps lesprit. (1939)

70

conscience .Analysezmaintenantlesprocdsimaginatifsdelamnmo technie,voustrouverezquecettescienceaprcismentpourobjetd'amenerau premierplanlesouvenirspontanquisedissimule,etdelemettre,commeun souveniractif, notrelibredisposition:pourcelaenrprimed'abordtoute vellitdelammoireagissanteoumotrice.Lafacultdephotographiemen tale,ditunauteur ,appartientplutt lasubconsciencequ' laconscience; elleobitdifficilement l'appeldelavolont.Pourl'exercer,ondevras'habi tuer retenir,parexemple,plusieursgroupementsdepointstoutd'uncoup, sansmmepenser lescompter :ilfaut,enquelquesorte,imiterl'instanta nit decettemmoirepourarriver ladiscipline.Encorerestetellecapri cieusedanssesmanifestations,etcommelessouvenirsqu'elleapporteont quelquechosedurve,ilestrarequesonintrusionplusrguliredanslavie del'espritnedrangepasprofondmentl'quilibreintellectuel.
1 2 3

Cequ'estcettemmoire,d'o elledriveetcommentelleprocde,notre prochainchapitrelemontrera.Uneconceptionschmatiquesuffiraprovisoire ment.Disons donc,pour rsumerce quiprcde,quelepass parat bien s'emmagasiner,commenousl'avionsprvu,souscesdeuxformesextrmes, d'un ct les mcanismes moteurs qui l'utilisent, de l'autre les images souvenirspersonnellesquiendessinenttouslesvnementsavecleurcontour, leurcouleuretleurplacedansletemps.Decesdeuxmmoires,lapremire estvritablementorientedanslesensdelanature;laseconde,laisseelle mme,iraitpluttensenscontraire.Lapremire,conquiseparl'effort,reste sousladpendancedenotrevolont;laseconde,toutespontane,metautant decaprice reproduirequedefidlit conserver.Leseulservicergulieret
1

Neseraitcepasquelquechosedummegenrequisepassedanscetteaffection quelesauteursallemandsontappeledyslexie?Lemaladelitcorrectementlespremiers mots d'une phrase, puis s'arrte brusquement, incapable de continuer, comme si les mouvements d'articulation avaientInhib lessouvenirs.Voir,ausujetdeladyslexie: BERLIN, Eine besondere Art der Wortblindheit (Dyslexie), Wiesbaden, 1887, et SOMMER,DieDyslexiealsfunetionnelleStrung(Arch. f. Psychiatrie, 1893).Nous rapprocherionsencoredecesphnomneslescassisinguliersdesurdit verbaleoule maladecomprendlaparoled'autrui,maisnecomprendpluslasienne.(Voirlesexemples citsparBATEMAN,OnAphasia,p.200;parBERNARD,Del'aphasie,Paris,1889,pp. 143et144;etparBROADBENT,Acaseofpeculiaraffectionofspeech, Brain, 1878 1879,p.484etsuiv.) 458). MORTIMER GRANVILLE, Ways of remembering (Lancet, 27 sept.1879, p. KAY,Memoryandhowtoimproveit,NewYork,1888.

2 3

Henri Bergson, Matire et mmoire. Essai sur la relation du corps lesprit. (1939)

71

certain que la seconde puisse rendre la premire est de lui montrer les imagesdecequiaprcd ousuividessituationsanalogues lasituation prsente,afind'clairersonchoix:encelaconsistel'associationdesides.Il n'yapointd'autrecaso lammoirequirevoitobissergulirement la mmoire qui rpte. Partout ailleurs, nous aimons mieux construire un mcanismequinouspermette,aubesoin,dedessinernouveaul'image,parce quenoussentonsbienquenousnepouvonspascomptersursarapparition. Tellessontlesdeuxformesextrmesdelammoire,envisageschacune l'tatpur. Disonsletoutdesuite:c'estpours'entretenuauxformesintermdiaires et,enquelquesorte,impures,qu'onamconnulavritablenaturedusouvenir. Aulieudedissocierd'abordlesdeuxlments,imagesouveniretmouvement, pourchercherensuiteparquellesried'oprationsilsarrivent,enabandonnant quelquechosedeleurpuret originelle, secoulerl'undansl'autre,onne considrequelephnomnemixtequirsultedeleurcoalescence.Cephno mne, tantmixte,prsenteparunct l'aspectd'unehabitudemotrice,par l'autreceluid'uneimageplusoumoinsconsciemmentlocalise.Maisonveut quecesoitunphnomnesimple.Ilfaudradoncsupposerquelemcanisme crbral,mdullaireoubulbaire,quisertdebase l'habitudemotrice,esten mmetempslesubstratdel'imageconsciente.D'o l'trangehypothsede souvenirsemmagasinsdanslecerveau,quideviendraientconscientsparun vritablemiracle,etnousramneraientaupassparunprocessusmystrieux. Quelquesuns,ilestvrai,s'attachentdavantage l'aspectconscientdel'opra tionetvoudraientyvoirautrechosequ'un piphnomne.Maiscommeils n'ontpascommenc parisolerlammoirequiretientetalignelesrptitions successives sous forme d'imagessouvenirs, comme ils la confondent avec l'habitudequel'exerciceperfectionne,ilssontconduitscroirequel'effetdela rptitionportesurunseuletmmephnomneindivisible,quiserenforcerait simplementense rptant:etcommecephnomnefinitvisiblement par n'trequ'unehabitudemotriceetparcorrespondre unmcanisme,cr bral ouautre,ilssontamens,bongrmalgr,supposerqu'unmcanismedece genre taitdsledbutaufonddel'imageetquelecerveauestunorganede reprsentation.Nousallonsenvisagerces tatsintermdiaires,etfairedans chacund'euxlapartdel'actionnaissante,c'estdireducerveau,etlapartde lammoireindpendante,c'estdirecelledesimagessouvenirs.Quelssont ces tats? tant moteurs par un certain ct, ils doivent, selon notre hypothse, prolonger une perception actuelle; mais d'autre part, en tant

Henri Bergson, Matire et mmoire. Essai sur la relation du corps lesprit. (1939)

72

qu'images, ils reproduisent des perceptions passes. Or l'acte concret par lequelnousressaisissonslepass dansleprsentestlareconnaissance.C'est donclareconnaissancequenousdevonstudier.

II.Delareconnaissanceengnral:imagessouvenirsetmouvements. Ilyadeuxmanireshabituellesd'expliquerlesentimentdudj vu.Pour les uns, reconnatre une perception prsente consisterait l'insrer par la pensedansunentourageancien.Jerencontreunepersonnepourlapremire fois:jelaperoissimplement.Sijelaretrouve,jelareconnais,encesensque les circonstances concomitantes de la perception primitive, me revenant l'esprit,dessinentautourdel'imageactuelleuncadrequin'estpaslecadre actuellementaperu.Reconnatreseraitdoncassocier uneperceptionpr sentelesimagesdonnesjadisencontigut avecelle .Mais,commeonl'a fait observer avec raison une perception renouvele ne peut suggrer les circonstances concomitantes de la perception primitive que si celleci est voqued'abordparl'tatactuelquiluiressemble.SoitAlaperceptionpre mire; les circonstances concomitantes B, C, D y restent associes par contigut.Sij'appelleA,lammeperceptionrenouvele,commecen'estpas Amais AquesontlislestermesB,C,D,ilfautbien,pour voquerles termesB,C,D,qu'uneassociationparressemblancefassesurgirAd'abord. EnvainonsoutiendraqueA,estidentique A.Lesdeuxtermes,quoique semblables,restentnumriquementdistincts,etdiffrenttoutaumoinsparce simplefaitqueA'estuneperceptiontandisqueAn'estplusqu'unsouvenir. Desdeuxinterprtationsquenousavionsannonces,lapremirevientainsise fondredanslaseconde,quenousallonsexaminer.
1 2

Onsupposecettefoisquelaperceptionprsentevatoujourschercher,au fonddelammoire,lesouvenirdelaperceptionantrieurequiluiressemble: lesentimentdudjvuviendraitd'unejuxtapositionoud'unefusionentre la perception et le souvenir. Sans doute, comme on l'a fait observer avec
1

Voirl'expos systmatiquedecettethse,avecexpriences l'appui,dansles articlesdeLEHMANNN,UeberWiedererkennen(Philos.StudiendeWUNDT,t.v,p.96 etsuiv.,ett.VII,p.169etsuiv.). PILLON,Laformationdesidesabstraitesetgnrales(Crit.Philos.,1885,t.1, p.208etsuiv.).Cf.WARD,AssimilationandAssociation(Mind,juillet1893etoctobre 1894).

Henri Bergson, Matire et mmoire. Essai sur la relation du corps lesprit. (1939)

73

profondeur ,laressemblanceestunrapporttabliparl'espritentredestermes qu'ilrapprocheetqu'ilpossdeparconsquentdj,desortequelaperception d'uneressemblanceestpluttuneffetdel'associationquesacause.Mais ctdecetteressemblancedfinieetperuequiconsistedanslacommunaut d'un lmentsaisietdgag parl'esprit,ilyauneressemblancevagueeten quelquesorteobjective,rpanduesurlasurfacedesimagesellesmmes,et qui pourrait agir comme une cause physique d'attraction rciproque . Allgueronsnousqu'onreconnatsouventunobjetsansrussir l'identifier avec une ancienne image? On se rfugiera dans l'hypothse commode de tracescrbralesquiconcideraient,demouvementscrbrauxquel'exercice faciliterait ,oudecellulesdeperceptioncommuniquantavecdescelluleso reposentlessouvenirs . vraidire,c'estdansdeshypothsesphysiologiques decegenrequeviennentseperdre,bongr malgr,toutescesthoriesdela reconnaissance.Ellesveulentfairesortirtoutereconnaissanced'unrapproche mententrelaperceptionetlesouvenir;maisd'autrepartl'exprienceestl, quitmoigneque,leplussouvent,lesouvenirnesurgitqu'unefoislapercep tionreconnue.Forceestdoncbienderejeterdanslecerveau,sousformede combinaisonentredesmouvementsoudeliaisonentredescellules,cequ'on avait annonc d'abord comme une association entre des reprsentations, et d'expliquerlefaitdelareconnaissancetrsclairselonnousparl'hypothse notreavistrsobscured'uncerveauquiemmagasineraitdesides.
1 2 3 4

Maisenralitl'associationd'uneperceptionunsouvenirnesuffitpasdu tout rendrecompteduprocessusdelareconnaissance.Carsilareconnais sancesefaisaitainsi,elleseraitaboliequandlesanciennesimagesontdisparu, elleauraittoujourslieuquandcesimagessontconserves.Laccit psychi que,ouimpuissancereconnatrelesobjetsaperus,n'iraitdoncpassansune inhibitiondelammoirevisuelle,etsurtoutl'inhibitiondelammoirevisuelle auraitinvariablementpoureffetlaccitpsychique.Or,l'expriencenevrifie

2 3 4

BROCHARD,Laloidesimilarit,Revuephilosophique,1880,t.IX,p.258,E. RABIERserallie cetteopiniondanssesLeonsdephilosophie,t.1,Psychologie,pp. 187192. PILLON,articlecit,p.207.Cf.JarnesSULLY, ThehumanMind, London, 1892,t.I,p.331. HFFDING, UeberWiedererkennen, Association und psychische Activitt (Viertelfahrsschriftf.wissenschaftlichePhilosophie,1889,p.433). MUNK,UeberdieFunctionenderGrosshirnrinde,Berlin,1881,p.108etsuiv.

Henri Bergson, Matire et mmoire. Essai sur la relation du corps lesprit. (1939)

74

ni l'une ni l'autre de ces deux consquences. Dans un cas tudi par Wilbrand ,lamaladepouvait,lesyeuxferms,dcrirelavillequ'ellehabitait ets'ypromenerenimagination:unefoisdanslarue,toutluisemblaitnou veau;ellenereconnaissaitrienetn'arrivaitpass'orienter.Desfaitsdumme genre ont t observs par Fr. Mller et Lissauer . Les malades savent voquerlavisionintrieured'unobjetqu'onleurnomme;ilsledcriventfort bien;ilsnepeuventcependantlereconnatrequandonleleurprsente.La conservation,mmeconsciente,d'unsouvenirvisuelnesuffitdoncpas la reconnaissance d'une perception semblable. Mais inversement, dans le cas tudi parCharcot etdevenuclassiqued'une clipsecompltedesimages visuelles, toute reconnaissance des perceptions n'tait pas abolie. On s'en convaincra sans peine en lisant de prs la relation de ce cas. Le sujet ne reconnaissaitplus,sansdoute,lesruesdesavillenatale,encequ'ilnepouvait nilesnommernis'yorienter;ilsavaitpourtantquec'taientdesrues,etqu'il voyaitdesmaisons.Ilnereconnaissaitplussafemmeetsesenfantsilpouvait direcependant,enlesapercevant,quec'taitunefemme,quec'taientdes enfants.Riendetoutcelan'et tpossibles'ilyavaiteuccitpsychiqueau sensabsoludumot.Cequi taitaboli,c'taitdoncunecertaineespcede reconnaissance,quenousaurons analyser,maisnonpaslafacult gnrale dereconnatre.Concluonsquetoutereconnaissancen'impliquepastoujours l'interventiond'uneimageancienne,etqu'onpeutaussibienfaireappel ces imagessansrussiridentifierlesperceptionsavecelles.Qu'estcedoncenfin quelareconnaissance,etcommentladfinironsnous?
1 2 3 4

Ilyad'abord,lalimite,unereconnaissance dansl'instantan,unerecon naissancedontlecorpstoutseulestcapable,sansqu'aucunsouvenirexplicite intervienne.Elleconsistedansuneaction,etnondansunereprsentation.Je mepromnedansuneville,parexemple,pour lapremirefois. chaque tournantderue,j'hsite,nesachanto jevais.Jesuisdansl'incertitude,et j'entendsparl quedesalternativesseposent moncorps,quemonmouve mentestdiscontinudanssonensemble,qu'iln'yarien,dansunedesattitudes, quiannonceetprparelesattitudes venir.Plustard,aprsunlongsjour
1 2 3 4

1892).

DieSeelenblindheitaisHerderscheinung,Wiesbaden,1887,p.56. EinBeitragzurKenntnissderSeelenblindheit: (Arch.f..Psychiatrie, t.XXIV, EinFallvonSeelenblindheit(Arch.f.Psychiatrie,1889).

Relat parBERNARD,Uncasdesuppressionbrusqueetisoledelavision mentale(Progrsmdical,21juillet1883).

Henri Bergson, Matire et mmoire. Essai sur la relation du corps lesprit. (1939)

75

danslaville,j'ycirculeraimachinalement,sansavoirlaperceptiondistincte desobjetsdevantlesquelsjepasse.Or,entrecesdeuxconditionsextrmes, l'une o la perception n'a pas encore organis lesmouvements dfinis qui l'accompagnent,l'autreo cesmouvementsconcomitantssontorganiss au pointderendremaperceptioninutile,ilyauneconditionintermdiaire,o l'objetestaperu,maisprovoquedesmouvementslisentreeux,continus,et quisecommandentlesunsauxautres.J'aicommenc parun tato jene distinguaisquemaperception;jefinisparun tato jen'aiplusgurecon sciencequedemonautomatisme:dansl'intervalleaprisplaceuntatmixte, uneperceptionsouligneparunautomatismenaissant.Or,silesperceptions ultrieuresdiffrentdelapremireperceptionencequ'ellesacheminentle corps uneractionmachinaleapproprie,si,d'autrepart,cesperceptions renouvelesapparaissent l'espritaveccetaspect suigeneris quicaractrise lesperceptionsfamiliresoureconnues,nedevonsnouspasprsumerquela conscienced'unaccompagnementmoteurbienrgl,d'uneractionmotrice organise,esticilefonddusentimentdelafamiliarit?labasedelarecon naissanceilyauraitdoncbienunphnomned'ordremoteur. Reconnatreunobjetusuelconsistesurtout savoirs'enservir.Celaestsi vrai que les premiers observateurs avaientdonn le nom d'apraxie cette maladie de la reconnaissance que nous appelons ccit psychique . Mais savoirs'enservir,c'estdj esquisserlesmouvementsquis'yadaptent,c'est prendreunecertaineattitudeoutoutaumoinsytendreparl'effetdecequeles Allemands ont appel des impulsions motrices (Bewegungsantriebe). L'habituded'utiliserl'objetadoncfiniparorganiserensemblemouvementset perceptions,etlaconsciencedecesmouvementsnaissants,quisuivraientla perception lamanired'unrflexe,serait,iciencore,aufonddelarecon naissance.
1

KUSSMAUL, Lestroublesdelaparole, Paris,1884,p.233;AllenSTARR, Apraxia and Aphasia (Medical Record, 27 octobre 1888). Cf. LAQUER, Zur LocalisationdersensorischenAphasie(NeurologCentralblatt,15juin1888),etDODDS, Onsomecentralaffectionsofvision(Brain,1885).

Henri Bergson, Matire et mmoire. Essai sur la relation du corps lesprit. (1939)

76

Iln'yapasdeperceptionquineseprolongeenmouvement.Ribot et Maudsley ontdepuislongtempsattirl'attentionsurcepoint.L'ducationdes sens consiste prcisment dans l'ensemble des connexions tablies entre l'impressionsensorielleetlemouvementquil'utilise. mesurequel'impres sionserpte,laconnexionseconsolide.Lemcanismedel'oprationn'a d'ailleursriendemystrieux.Notresystmenerveuxest videmmentdispos envuedelaconstructiond'appareilsmoteurs,relis,parl'intermdiairedes centres,desexcitationssensibles,etladiscontinuitdeslmentsnerveux,la multiplicit deleursarborisationsterminalescapablessansdoutedeserap procher diversement, rendent illimit le nombre des connexions possibles entrelesimpressionsetlesmouvementscorrespondants.Maislemcanisme envoiedeconstructionnesauraitapparatre laconsciencesouslamme formequelemcanismeconstruit.Quelquechosedistingueprofondmentet manifesteclairementlessystmesdemouvementsconsolidsdansl'organis me.C'estsurtout,croyonsnous,ladifficultd'enmodifierl'ordre.C'estencore cette prformation des mouvements qui suivent dans les mouvements qui prcdent,prformationquifaitquelapartiecontientvirtuellementletout, commeilarrivelorsquechaquenoted'unemlodieapprise,parexemple,reste penche sur la suivante pour en surveiller l'excution . Si donc toute per ception usuelle a son accompagnement moteur organis, le sentiment de reconnaissanceusuelasaracinedanslaconsciencedecetteorganisation.
1 2 3

C'estdirequenousjouonsd'ordinairenotrereconnaissanceavantdela penser.Notreviejournaliresedrouleparmidesobjetsdontlaseulepr sencenousinvite jouerunrle:encelaconsisteleuraspectdefamiliarit. Lestendancesmotricessuffiraientdoncdjnousdonnerlesentimentdela reconnaissance.Mais,htonsnousdeledire,ils'yjointleplussouventautre chose. Tandis,eneffet,quedesappareilsmoteurssemontentsousl'influencedes perceptionsdemieuxenmieuxanalysesparlecorps,notreviepsychologique


1

Lesmouvementsetleurimportancepsychologique(Revuephilosophique,1879, t.VIII,p.371etsuiv.).Cf.Psychologiedel'attention, Paris,1889,p.75 (FlixAlcan, diteur). Physiologiedel'esprit,Paris,1879,p.207etsuivantes. DansundesplusingnieuxchapitresdesaPsychologie(Paris,1893,t.I,p.242) A. FOUILLEaditquelesentimentdelafamiliarit tait fait, engrandepartie,dela diminutionduchocintrieurquiconstituelasurprise.

2 3

Henri Bergson, Matire et mmoire. Essai sur la relation du corps lesprit. (1939)

77

antrieureestl:ellesesurvit,nousessaieronsdeleprouver,avectoutle dtaildeses vnementslocalissdansletemps.Sanscesseinhibeparla conscience pratique et utile du moment prsent, c'estdire par l'quilibre sensorimoteurd'unsystmenerveuxtenduentrelaperceptionetl'action,cette mmoire attend simplement qu'une fissure se dclare entre l'impression actuelleetlemouvementconcomitantpouryfairepassersesimages.D'ordi naire, pour remonter le cours de notre pass et dcouvrir l'imagesouvenir connue, localise, personnelle, qui se rapporterait au prsent, un effort est ncessaire,parlequelnousnousdgageonsdel'actiono notreperception nousincline:cellecinouspousseraitversl'avenir;ilfautquenousreculions danslepass.Encesens,lemouvement carteraitpluttl'image.Toutefois, paruncertainct,ilcontribuelaprparer.Carsil'ensembledenosimages passesnousdemeureprsent,encorefautilquelareprsentationanalogue laperceptionactuellesoitchoisieparmitouteslesreprsentationspossibles. Lesmouvementsaccomplisousimplementnaissantsprparentcetteslection, nutoutaumoinsdlimitentlechampdesimagesonousironscueillir.Nous sommes,deparlaconstitutiondenotresystmenerveux,des treschezqui desimpressionsprsentesseprolongentenmouvementsappropris:sid'an ciennesimagestrouventaussibien seprolongerencesmouvements,elles profitentdel'occasionpourseglisserdanslaperceptionactuelleets'enfaire adopter. Elles apparaissent alors, en fait, notre conscience, alors qu'elles sembleraientdevoir,endroit,restercouvertesparl'tatprsent.Onpourrait doncdirequelesmouvementsquiprovoquentlareconnaissancemachinale empchentparunct,etdel'autrefavorisentlareconnaissanceparimages. Enprincipe,leprsentdplacelepass.Maisd'autrepart,justementparceque la suppression des anciennes images tient leur inhibition par l'attitude prsente,cellesdontlaformepourraits'encadrerdanscetteattituderencontre rontunmoinsgrandobstaclequelesautres;etsi,dslors,quelqu'uned'entre ellespeutfranchirl'obstacle,c'estl'imagesemblable laperceptionprsente quilefranchira. Sinotreanalyseestexacte,lesmaladiesdelareconnaissanceaffecteront deux formes profondment diffrentes et l'on constatera deux espces de ccitpsychique.Tantt,eneffet,cesontlesimagesanciennesquinepourront plus tre voques,tanttc'estseulementlelienentrelaperception et les mouvementsconcomitantshabituelsquiserarompu,laperceptionprovoquant des mouvementsdiffuscommesielle taitnouvelle.Lesfaitsvrifientils cettehypothse?

Henri Bergson, Matire et mmoire. Essai sur la relation du corps lesprit. (1939)

78

Ilnepeutyavoirdecontestationsurlepremierpoint.L'abolitionappa rentedessouvenirsvisuelsdanslaccitpsychiqueestunfaitsicommunqu'il apuservir,pendantuntemps, dfinircetteaffection.Nousaurons nous demanderjusqu' quelpointetdansquelsensdessouvenirspeuventrelle ments'vanouir.Cequinousintressepourlemoment,c'estquedescasse prsententolareconnaissancen'apluslieu,sansquelammoirevisuellesoit pratiquement abolie. S'agitil bien alors, comme nous le prtendons, d'une simple perturbation des habitudes motrices ou tout au moins d'une interruptiondulienquilesunitauxperceptionssensibles?Aucunobservateur ne s'tant pos une question de ce genre, nous serions fort en peine d'y rpondresinousn'avionsrelevetl,dansleursdescriptions,certainsfaits quinousparaissentsignificatifs. Le premier de ces faits est la perte du sens de l'orientation. Tous les auteursquionttrait delaccit psychiqueont t frappsdecetteparti cularit.Lemaladede Lissaueravaitcompltementperdu lafacult de se diriger dans sa maison . Fr. Mller insiste sur ce faitque, tandis que des aveuglesapprennenttrsviteretrouverleurchemin,unsujetatteintdeccit psychiquenepeut,mmeaprsdesmoisd'exercice,s'orienterdanssapropre chambre .Maislafacult des'orienterestelleautrechosequelafacult de coordonnerlesmouvementsducorpsauximpressionsvisuelles,etdepro longermachinalementlesperceptionsenractionsutiles?
1 2

Ilyaunsecondfait,pluscaractristiqueencore.Nousvoulonsparlerdela manire dont ces malades dessinent. On peut concevoir deux manires de dessiner.Lapremireconsisterait fixersurlepapieruncertainnombrede points,parttonnement,etlesrelierentreeuxenvrifianttoutmomentsi l'imageressemble l'objet.C'estcequis'appelleraitdessinerparpoints. Maislemoyendontnoususonshabituellementesttoutautre.Nousdessinons d'un trait continu, aprs avoir regard le modle ou y avoir pens. Commentexpliquerunepareillefacult,sinonparl'habitudededmlertout desuite l'organisation descontourslesplususuels,c'estdireparuneten dancemotrice enfigurertoutd'untraitleschme?Maissicesontprcis
1

Articlecit,Arch.f.Psychiatrie,188990,p.224.Cf.WILBRAND,op.cit.,p. 140, et BERNHARDT, Eigenthumlicher Fall von Hirnerkrankung (Berliner klinische Wochenschrift,1877,p.581). Articlecit,Arch.f.Psychiatrie,t.XXIV,p.898.

Henri Bergson, Matire et mmoire. Essai sur la relation du corps lesprit. (1939)

79

mentleshabitudesoulei;correspondancesdecegenrequisedissolventdans certainesformesdelaccit psychique,lemaladepourraencore,peuttre, tracerdeslmentsdelignequ'ilraccorderatantbienquemalentreeux;ilne sauraplusdessinerd'untraitcontinu,parcequ'iln'auraplusdanslamainle mouvementdes contours.Or,c'estprcismentcequel'exprience vrifie. L'observationdeLissauerestdjinstructivecetgard .Sonmaladeavaitla plusgrandepeine dessinerlesobjetssimples,ets'ilvoulaitlesdessinerde tte,ilentraaitdesportionsdtaches,prisesetl,etqu'iln'arrivaitpas relierlesunes auxautres.Maislescasde ccit psychiquecomplte sont rares.Beaucoupplusnombreuxsontceuxdeccitverbale,c'estdired'une pertedelareconnaissancevisuellelimiteauxcaractresdel'alphabet.Or c'estunfaitd'observationcourantequel'impuissancedumalade,enpareilcas, saisircequ'onpourraitappelerlemouvementdeslettresquandilessaiede lescopier.Ilencommenceledessinenunpointquelconque,vrifiant tout moments'ilrested'accordaveclemodle.Etcelaestd'autantplusremar quablequ'ilasouventconserv intactelafacult d'criresousladicteou spontanment.Cequiestaboliici,c'estdoncbienl'habitudededmlerles articulations de l'objet aperu, c'estdire d'en complter la perception visuelleparunetendancemotriceendessinerleschme.D'ol'onpeutcon clure,commenousl'avionsannonc,quel estbienlaconditionprimordiale delareconnaissance.
1

Maisnousdevonspassermaintenantdelareconnaissanceautomatique,qui sefaitsurtoutpardesmouvements, cellequiexigel'interventionrgulire dessouvenirsimages.Lapremireestunereconnaissancepardistraction:la seconde,commenousallonsvoir,estlareconnaissanceattentive. Elle dbute, elle aussi, par des mouvements. Mais tandis que, dans la reconnaissance automatique, nos mouvements prolongent notre perception pourentirerdeseffetsutilesetnous loignentainsidel'objetaperu,iciau contraireilsnousramnentl'objetpourensoulignerlescontours.Delvient le rle prpondrant, et non plus accessoire, que les souvenirsimages y jouent.Supposonseneffetquelesmouvementsrenoncent leurfinpratique, etquel'activit motrice,aulieudecontinuerlaperceptionpardesractions utiles,rebroussecheminpourendessinerlestraitssaillants:alorslesimages analogues laperceptionprsente,imagesdontcesmouvementsaurontdj
1

Articlecit,Arch.f.Psychiatrie,188990,p.233.

Henri Bergson, Matire et mmoire. Essai sur la relation du corps lesprit. (1939)

80

jet laforme,viendrontrgulirementetnonplusaccidentellementsecouler danscemoule,quittes,ilestvrai,abandonnerbeaucoupdeleursdtailspour s'enfaciliterl'entre.

III. Passage graduel des souvenirs aux mouvements. La reconnais sanceetl'attention.Nous touchonsiciaupointessentieldudbat.Dansles cas o la reconnaissance est attentive, c'estdire o les souvenirsimages rejoignent rgulirement la perception prsente, estce la perception qui dterminemcaniquementl'apparitiondessouvenirs,ousontcelessouvenirs quiseportentspontanmentaudevantdelaperception? Delarponsequ'onfera cettequestiondpendlanaturedesrapports qu'on tabliraentrelecerveauetlammoire.Danstouteperception,eneffet, il y a un branlement transmis par les nerfs aux centres perceptifs. Si la propagationdecemouvementd'autrescentrescorticauxavaitpourreleffet d'yfairesurgirdesimages,onpourraitsoutenir, larigueur,quelammoire n'est qu'une fonction du cerveau. Mais si nous tablissions qu'ici, comme ailleurs,lemouvementnepeutproduirequedumouvement,quelerlede l'branlement perceptif est simplement d'imprimer au corps une certaine attitudeolessouvenirsviennents'insrer,alors,toutl'effetdesbranlements matrielstantpuisdanscetravaild'adaptationmotrice,ilfaudraitchercher lesouvenirailleurs.Danslapremirehypothse,lestroublesdelammoire occasionns par une lsion crbrale viendraient de ce que les souvenirs occupaientlargionlseetont t dtruitsavecelle.Danslaseconde,au contraire,ceslsionsintresseraientnotreactionnaissanteoupossible,mais notreactionseulement.Tantteuesempcheraientlecorpsdeprendre,enface d'unobjet,l'attitudeapproprieaurappeldel'image:tanttellescouperaient cesouvenirsesattachesaveclaralitprsente,c'estdireque,supprimantla dernirephasedelaralisationdusouvenir,supprimantlaphasedel'action, ellesempcheraientparlaussilesouvenirdes'actualiser.Mais,pasplusdans uncasquedansl'autre,unelsioncrbralenedtruiraitvritablementdes souvenirs. Cettesecondehypothseseralantre.Mais,avantd'enchercherlavrifi cation, disons brivement comment nous nous reprsentons les rapports

Henri Bergson, Matire et mmoire. Essai sur la relation du corps lesprit. (1939)

81

gnrauxdelaperception,del'attentionetdelammoire.Pourmontrercom mentunsouvenirpourrait,dedegrendegr,venirs'insrerdansuneattitude ouunmouvement,nousallonsavoir anticiperquelquepeusurlesconclu sionsdenotreprochainchapitre. Qu'estcequel'attention?D'unct,l'attentionapoureffetessentielde rendrelaperceptionplusintenseetd'endgagerlesdtails:envisagedanssa matire,elleserduiraitdoncuncertaingrossissementdel'tatintellectuel . Mais,d'autrepart,laconscienceconstateuneirrductiblediffrencedeforme entrecetaccroissementd'intensitetceluiquitientuneplushautepuissance del'excitationextrieure:ilsembleeneffetvenirdudedans,ettmoigner d'unecertaineattitudeadopteparl'intelligence.Maisicicommenceprcis mentl'obscurit,carl'ided'uneattitudeintellectuellen'estpasuneideclaire. On parlera d'une concentration de l'esprit , ou bien encore d'un effort aperceptif pour amener la perception sous le regard de l'intelligence distincte. Quelquesuns, matrialisant cette ide, supposeront une tension particuliredel'nergiecrbrale oummeunedpensecentraled'nergie venants'ajouter l'excitationreue .Maisoul'onseborne traduireainsile faitpsychologiquementconstat enunlangagephysiologiquequinousparat encoremoinsclair,ouc'esttoujoursunemtaphorequ'onrevient.
1 2 3 4 5

Dedegr endegr,onseraamen dfinirl'attentionparuneadaptation gnraleducorpspluttquedel'esprit,et voirdanscetteattitude de la conscience,avanttout,laconscienced'uneattitude.Telleestlapositionprise parTh.Ribotdansledbat ,etbienqu'attaque ,elleparatavoirconserv toutesaforce,pourvutoutefois,croyonsnous,qu'onnevoiedanslesmouve ments dcrits par Th. Ribot que la condition ngative du phnomne.
6 7

MARILLIER,Remarquessurlemcanismedel'attention(Revuephilosophique, 1889,t.XXVII).Cf.WARD,art.Psychologyde I'Encyclop.Britannica,etBRADLEY, IsthereaspecialactivityofAttention?(Mind,1886,t.XI,p.305). HAMILTON,LecturesonMetaphysics,t.I,p.247. WUNDT,Psychologiephysiologique,t.Il,p.231etsuiv.(F.Alcan,d.).

2 3 4 5 6 7

MAUDSLEY, Physiologie de l'esprit, p. 300 et suiv. Cf. BASTIAN Les processusnerveuxdansl'attention(Revuephilosophique,t.XXXIII,p.360etsuiv.). W.JAMES,PrinciplesolPsychology,vol.I,p.441. Psychologiedel'attention,Parts,1889(FlixAlcan,diteur).

MARILLIER,art.Cit.Cf.J.SULLY,Thepsychophysicalprocessinattention (Brain,1890,p.154).

Henri Bergson, Matire et mmoire. Essai sur la relation du corps lesprit. (1939)

82

supposer,eneffet,quelesmouvementsconcomitantsdel'attentionvolontaire fussentsurtoutdesmouvementsd'arrt,ilresterait expliquerletravailde l'espritquiycorrespond,c'estdirelamystrieuseoprationparlaquellele mmeorgane,percevantdanslemmeentouragelemmeobjet,ydcouvre unnombrecroissantdechoses.Maisonpeutallerplusloin,etsoutenirqueles phnomnesd'inhibitionnesontqu'uneprparationauxmouvementseffectifs del'attentionvolontaire.Supposons eneffet,commenousl'avons dj fait pressentir,quel'attentionimpliqueunretourenarriredel'espritquirenonce poursuivre l'effet utile de la perception prsente: il y aura d'abord une inhibitiondemouvement,uneactiond'arrt.Maissurcetteattitudegnrale viendrontbienvitesegrefferdesmouvementsplussubtils,dontquelquesuns onttremarqusetdcrits ,etquiontpourrlederepassersurlescontours del'objetaperu.Aveccesmouvementscommenceletravailpositif,etnon plussimplementngatif,del'attention.Ilsecontinuepardessouvenirs.
1

Silaperceptionextrieure,eneffet,provoquedenotrepartdesmouve mentsquiendessinentlesgrandeslignes,notremmoiredirigesurlapercep tionreuelesanciennesimagesquiyressemblentetdontnosmouvementsont djtracl'esquisse.Ellecreainsinouveaulaperceptionprsente,ouplutt elledoublecetteperceptionenluirenvoyantsoitsapropreimage,soitquelque imagesouvenirdummegenre.Sil'imageretenueouremmoren'arrivepas couvrirtouslesdtailsdel'imageperue,unappelestlancauxrgionsplus profondesetplusloignesdelammoire,jusqu'cequed'autresdtailscon nusviennentseprojetersurceuxqu'onignore.Etl'oprationpeutsecontinuer sansfin,lammoirefortifiantetenrichissantlaperception,qui,sontour,de plusenplusdveloppe,attire elleunnombrecroissantdesouvenirscom plmentaires.Nepensonsdoncplus unespritquidisposeraitdejenesais quellequantitfixedelumire,tanttladiffusanttoutalentour,tanttlacon centrantsurunpointunique.Imagepourimage,nousaimerionsmieuxcom parer le travail lmentaire de l'attention celui du tlgraphiste qui, en recevantunedpcheimportante,larexpdiemotpourmotaulieud'origine pourencontrlerl'exactitude. Maispourrenvoyerunedpche,ilfautsavoirmanipulerl'appareil.Etde mme,pourrflchirsuruneperceptionl'imagequenousenavonsreue,il
1

N.LANGE,Beltr.zutTheoriedersinnlichenAufmerksamkeit(Philos.Studien deWUNDT,t.VII,pp.390422).

Henri Bergson, Matire et mmoire. Essai sur la relation du corps lesprit. (1939)

83

fautquenouspuissionslareproduire,c'estdirelareconstruireparuneffort desynthse.Onaditquel'attention taitunefacult d'analyse,etl'onaeu raison;maisonn'apasassezexpliqu commentuneanalysedecegenreest possible,niparquelprocessusnousarrivons dcouvrirdansuneperception cequines'ymanifestaitpasd'abord.Lavritestquecetteanalysesefaitpar unesried'essaidesynthse,ou,cequirevientaumme,parautantd'hypo thses:notremmoirechoisittour tourdiversesimagesanaloguesqu'elle lancedansladirectiondelaperceptionnouvelle.Maiscechoixnes'oprepas auhasard.Cequisuggreleshypothses,cequiprsidedeloinlaslection, cesontlesmouvementsd'imitationparlesquelslaperceptionsecontinue,et quiservirontdecadrecommunlaperceptionetauximagesremmores. Maisalors,ilfaudrasereprsenterautrementqu'onnefaitd'ordinairele mcanismedelaperceptiondistincte.Laperceptionneconsistepasseulement dansdesimpressionsrecueilliesoumme laboresparl'esprit.Toutauplus enestilainsidecesperceptionsaussittdissipesquereues,cellesquenous parpillonsenactionsutiles.Maistouteperceptionattentivesupposevrita blement,ausenstymologiquedumot,unerflexion,c'estdirelaprojection extrieured'uneimageactivementcre,identiqueousemblable l'objet,et quivientsemoulersursescontours.Si,aprsavoirfixunobjet,nousdtour nonsbrusquementnotreregard,nousenobtenonsuneimageconscutive:ne devonsnouspassupposerquecetteimageseproduisaitdj quandnousle regardions? La dcouverte rcente de fibres perceptives centrifuges nous inclinerait penserqueleschosessepassentrgulirementainsi,etqu' ct du processus affrent qui porte l'impression au centre, il y en a un autre, inverse,quiramnel'image lapriphrie.Ilestvraiqu'ils'agiticid'images photographiessurl'objetmme,etdesouvenirsimmdiatementconscutifs laperceptiondontilsnesontquel'cho.Maisderrirecesimagesidentiques l'objet,ilenestd'autres,emmagasinesdanslammoire,etquiontsimple mentavecluidelaressemblance,d'autresenfinquin'ontqu'uneparent plus oumoinslointaine.Ellesseportenttoutes larencontredelaperception,et nourriesdelasubstancedecelleci,ellesacquirentassezdeforceetdevie pours'extrioriseravecelle.LesexpriencesdeMnsterberg ,deKlpe ,ne laissent aucun doute sur ce dernier point: toute imagesouvenir capable d'interprternotreperceptionactuelles'yglissesibienquenousnesavons
1 2

1 2

Beitr.zurexperimentellenPsychologie,Heft4,p.15etsuiv. GrundrissderPsychologie,Leipzig,1893,p.185.

Henri Bergson, Matire et mmoire. Essai sur la relation du corps lesprit. (1939)

84

plusdiscernercequiestperceptionetcequiestsouvenir.Maisriendeplus intressant, cet gard,quelesingnieusesexpriencesdeGoldscheideret Mllersurlemcanismedelalecture .ContreGrashey,quiavaitsoutenu dansuntravailclbre quenouslisonslesmotslettreparlettre,cesexpri mentateursonttabliquelalecturecouranteestunvritabletravaildedivina tion,notreespritcueillant etlquelquestraitscaractristiquesetcomblant tout l'intervalle par des souvenirsimages qui, projets sur le papier, se substituentauxcaractresrellementimprimsetnousendonnentl'illusion. Ainsi,nouscronsoureconstruisonssanscesse.Notreperceptiondistincteest vritablementcomparableuncercleferm,ol'imageperceptiondirigesur l'esprit et l'imagesouvenir lance dans l'espace courraient l'une derrire l'autre.
1 2

Insistonssurcedernierpoint.Onsereprsentevolontierslaperception attentivecommeune sriede processus quichemineraientle long d'un fil unique,l'objetexcitantdessensations,lessensationsfaisantsurgirdevantelles desides,chaqueide branlantdeprocheenprochedespointsplusreculs delamasseintellectuelle.Ilyauraitdoncl unemarcheenlignedroite,par laquellel'esprits'loigneraitdeplusenplusdel'objetpourn'yplusrevenir. Nousprtendonsaucontrairequelaperceptionrflchieestuncircuit,otous les lments,ycomprisl'objetperuluimme,setiennenten tatdetension mutuellecommedans uncircuit lectrique,desortequ'aucun branlement partidel'objetnepeuts'arrterenroutedanslesprofondeursdel'esprit:il doittoujoursfaireretour l'objetluimme.Qu'onnevoiepasiciunesimple questiondemots.Ils'agitdedeuxconceptionsradicalementdiffrentesdu travailintellectuel.D'aprslapremire,leschosessepassentmcaniquement, etparunesrietoutaccidentelled'additionssuccessives. chaquemoment d'une perception attentive, par exemple, des lments nouveaux, manant d'une rgion plus profonde de l'esprit, pourraient se joindre aux lments ancienssanscreruneperturbationgnrale,sansexigerunetransformation dusystme.Danslaseconde,aucontraire,unacted'attentionimpliqueune tellesolidaritentrel'espritetsonobjet,c'estuncircuitsibienferm,qu'onne saurait passer des tats de concentration suprieure sans crer de toutes
1

ZurPhysiologieundPathologiedesLesens(Zeitschr.f.klinischeMedicin,1893). Cf.MCKEENCATTELL,Ueberdie Zeitder ErkennungvonSchriftzeichen (Philos. studien,188586). UeberAphasieundihreBeziehungenzurWahrnehmung (Arch. f. Psychiairie, 1885,t.XVI).

Henri Bergson, Matire et mmoire. Essai sur la relation du corps lesprit. (1939)

85

picesautantdecircuitsnouveauxquienveloppentlepremier,etquin'ontde communentreeuxquel'objetaperu.Decesdiffrentscerclesdelammoire, quenoustudieronsendtailplustard,leplustroitAestleplusvoisindela perception immdiate. Il ne contient que l'objet 0 luimme avec l'image conscutivequirevientlecouvrir.DerrireluilescerclesB,C,D,deplusen pluslarges,rpondent deseffortscroissantsd'expansionintellectuelle.C'est letoutdelammoire,commenousverrons,quientredanschacundeces circuits,puisquelammoireesttoujoursprsente;maiscettemmoire,que son lasticit permetdedilaterindfiniment,rflchitsurl'objetunnombre croissantdechosessuggres,tanttlesdtailsdel'objetluimme,tantt des dtailsconcomitantspouvantcontribuer l'claircir.Ainsi,aprs avoir reconstitu l'objet aperu, la manire d'un tout indpendant, nous reconstituonsavecluilesconditionsdeplusenpluslointainesaveclesquelles ilformeunsystme.AppelonsB',C',D'cescausesdeprofondeurcroissante, situesderrirel'objet,etvirtuellementdonnesavecl'objetluimme.Onvoit queleprogrsdel'attentionapoureffetdecrer nouveau,nonseulement l'objetaperu,maislessystmesdeplusenplusvastesauxquelsilpeutse rattacher;desortequ' mesurequelescerclesB,C,Dreprsententuneplus hauteexpansiondelammoire,leurrflexionatteintenB',C',D'descouches plusprofondesdelaralit.

Figure1 Lammeviepsychologiqueseraitdoncrpteunnombreindfinide fois,aux tagessuccessifsdelammoire,etlemmeactedel'espritpourrait

Henri Bergson, Matire et mmoire. Essai sur la relation du corps lesprit. (1939)

86

sejouer biendeshauteursdiffrentes.Dansl'effortd'attention,l'espritse donnetoujourstoutentier,maissesimplifieousecompliqueselonleniveau qu'ilchoisitpouraccomplirses volutions.C'estordinairementlaperception prsentequidterminel'orientationdenotreesprit;maisselonledegr de tensionquenotreespritadopte,selonlahauteuroilseplace,cetteperception dveloppeennousunplusoumoinsgrandnombredesouvenirsimages. End'autrestermesenfin,lessouvenirspersonnels,exactementlocaliss,et dontlasriedessineraitlecoursdenotreexistencepasse,constituent,runis, ladernireetlapluslargeenveloppedenotremmoire.Essentiellementfugi tifs,ilsnesematrialisentqueparhasard,soitqu'unedterminationacciden tellement prcise de notre attitude corporelle les attire, soit que l'indter mination mme de cette attitude laisse le champ libre au caprice de leur manifestation.Maiscetteenveloppeextrmeseresserreetserpteencercles intrieursetconcentriques,qui,plus troits,supportentlesmmessouvenirs diminus,deplusenplus loignsdeleurformepersonnelleetoriginale,de plus en plus capables, dans leur banalit, de s'appliquer sur la perception prsenteetdeladterminerlamanired'uneespceenglobantl'individu.Un momentarriveolesouvenirainsirduits'enchssesibiendanslaperception prsentequ'onnesauraitdireolaperceptionfinit,olesouvenircommence. cemomentprcis,lammoire,aulieudefaireparatreetdisparatrecapri cieusement ses reprsentations, se rgle sur le dtail des mouvements corporels. Maismesurequecessouvenirsserapprochentdavantagedumouvement etparl delaperceptionextrieure,l'oprationdelammoireacquiertune plushauteimportancepratique.Lesimagespasses,reproduitestellesquelles avectousleursdtailsetjusqu'leurcolorationaffective,sontlesimagesdela rverieoudurve;cequenousappelonsagir,c'estprcismentobtenirque cette mmoire se contracte ou plutt s'affile de plus en plus, jusqu' ne prsenterqueletranchantdesalamel'exprienceoellepntrera.Aufond, c'estpourn'avoirpasdmlicil'lmentmoteurdelammoirequ'onatantt mconnu,tanttexagrcequ'ilyad'automatiquedansl'vocationdessouve nirs. notresens,unappelestlanc notreactivit aumomentprciso notreperceptions'estdcomposeautomatiquementenmouvementsd'imita tion:uneesquissenousestalorsfournie,dontnousrecronsledtailetla couleurenyprojetantdessouvenirsplusoumoinslointains.Maiscen'est point ainsi qu'on envisage ordinairement les choses. Tantt on confre

Henri Bergson, Matire et mmoire. Essai sur la relation du corps lesprit. (1939)

87

l'esprituneautonomieabsolue;onluiprtelepouvoirdetravaillersurles objetsprsentsouabsentscommeilluiplat;etl'onnecomprendplusalors lestroublesprofondsdel'attentionetdelammoirequipeuvent suivre la moindreperturbationdel'quilibresensorimoteur.Tantt,aucontraire,onfait des processus imaginatifs autant d'effets mcaniques de la perception prsente;onveutque,parunprogrs ncessaireetuniforme,l'objet fasse surgirdessensations,etlessensationsdesidesquis'yaccrochent:alors, commeiln'yapasderaisonpourquelephnomne,mcaniqueaudbut, changedenatureenroute,onaboutitl'hypothsed'uncerveauopourraient se dposer, sommeiller et se rveiller des tats intellectuels. Dans un cas commedansl'autre,onmconnatlafonctionvritableducorps,etcommeon n'apasvuenquoil'interventiond'unmcanismeestncessaire,onnesaitpas davantage,quandunefoisonyafaitappel,ol'ondoitl'arrter. Maislemomentestvenudesortirdecesgnralits.Nousdevonscher chersinotrehypothseestvrifieouinfirmeparlesfaitsconnusdelocali sationcrbrale.Lestroublesdelammoireimaginativequicorrespondent deslsionslocalisesdel'corcesonttoujoursdesmaladiesdelareconnais sance, soit de la reconnaissance visuelle ou auditive en gnral (ccit et surditpsychiques),soitdelareconnaissancedesmots(ccitverbale,surdit verbale,etc.).Telssontdonclestroublesquenousdevonsexaminer. Maissinotrehypothseestfonde,ceslsionsdelareconnaissancene viendrontpasdutoutdecequelessouvenirsoccupaientlargionlse.Elles devronttenir deuxcauses:tantt cequenotrecorpsnepeutplusprendre automatiquement,enprsencedel'excitationvenuedudehors,l'attitudepr ciseparl'intermdiairedelaquelles'opreraituneslectionentrenossouve nirs,tantt cequelessouvenirsnetrouventplusdanslecorpsunpoint d'application,unmoyendeseprolongerenaction.Danslepremiercas,la lsionporterasurlesmcanismesquicontinuentl'branlementrecueillien mouvementautomatiquementexcut:l'attentionnepourraplustrefixepar l'objet.Danslesecond,lalsionintresseracescentresparticuliersdel'corce qui prparent les mouvements volontaires en leur fournissant l'antcdent sensorielncessaire,etqu'onappelle, tortou raison,descentresimagi natifs:l'attentionnepourraplus trefixeparlesujet.Mais,dansuncas commedansl'autre,cesontdesmouvementsactuelsquiserontlssoudes mouvements venir qui cesseront d'tre prpars: il n'y aura pas eu des tructiondesouvenirs.

Henri Bergson, Matire et mmoire. Essai sur la relation du corps lesprit. (1939)

88

Or,lapathologieconfirmecetteprvision.Ellenousrvlel'existencede deux espces absolument distinctes de ccit et de surdit psychiques, de ccitetdesurditverbales.Danslapremire,lessouvenirsvisuelsouauditifs sont encore voqus, mais ne peuvent plus s'appliquer sur les perceptions correspondantes. Dans la seconde, l'vocation des souvenirs est ellemme empche.Lalsionportetellebien,commenousledisions,surlesmcanis messensorimoteursdel'attentionautomatiquedanslepremiercas,surles mcanismesimaginatifsdel'attentionvolontairedansl'autre?Pourvrifier notrehypothse,nousdevonsnouslimiter unexempleprcis.Certes,nous pourrionsmontrerquelareconnaissancevisuelledeschosesengnral,des motsenparticulier,impliqueunprocessusmoteursemiautomatiqued'abord, puisuneprojectionactivedesouvenirsquis'insrentdanslesattitudescorres pondantes.MaisnousaimonsmieuxnousattacherauximpressionsdePoule, etplusspcialementl'auditiondulangagearticul,parcequecetexempleest lepluscomprhensifdetous.Entendrelaparole,eneffet,c'estd'aborden reconnatreleson,c'estensuiteenretrouverlesens,c'estenfinenpousserplus oumoinsloinl'interprtation:bref,c'estpasserpartouslesdegrsdel'atten tionetexercerplusieurspuissancessuccessivesdelammoire.Deplus,iln'y apasdetroublesplusfrquentsnimieux tudisqueceuxdelammoire auditivedesmots.Enfinl'abolitiondesimagesverbalesacoustiquesnevapas sanslalsiongravedecertainescirconvolutionsdterminesdel'corce:un exempleincontest delocalisationvadoncnous trefourni,surlequelnous pourronsnousdemandersilecerveauestrellementcapabled'emmagasiner dessouvenirs.Nousdevonsdoncmontrerdanslareconnaissanceauditive des mots: 1 un processus automatique sensorimoteur; 2 une projection activeetpourainsidireexcentriquedesouvenirsimages.

1 J'coute deux personnes converser dans une langue inconnue. Cela suffitilpourquejelesentende?Lesvibrationsquim'arriventsontlesmmes quifrappentleursoreilles.Pourtantjeneperoisqu'unbruitconfusotousles sonsseressemblent.Jenedistinguerienetnepourraisrienrpter.Danscette mmemassesonore,aucontraire,lesdeuxinterlocuteursdmlentdescon sonnes, voyelles et syllabes qui ne se ressemblent gure, enfin des mots distincts.Entreeuxetmoi,oestladiffrence?

Henri Bergson, Matire et mmoire. Essai sur la relation du corps lesprit. (1939)

89

Laquestionestdesavoircommentlaconnaissanced'unelangue,quin'est quesouvenir,peutmodifierlamatrialit d'uneperceptionprsente,etfaire actuellement entendre auxuns ce que d'autres, dans les mmes conditions physiques,n'entendentpas.Onsuppose,ilestvrai,quelessouvenirsauditifs desmots,accumulsdanslammoire,rpondenticil'appeldesimpressions sonoresetviennentenrenforcerl'effet.Maissilaconversationquej'entends n'estpourmoiqu'unbruit,onpeut,autantqu'onvoudra,supposerlesonren forc:lebruit,pourtreplusfort,n'enserapasplusclair.Pourquelesouvenir dumotselaisse voquerparlemotentendu,ilfautaumoinsquel'oreille entendelemot.Commentlessonsperusparlerontilslammoire,comment choisirontils, dans le magasin des images auditives, celles qui doivent se posersureux,s'ilsn'ontpasdj tspars,distingus,perusenfincomme syllabesetcommemots? Cettedifficult neparatpasavoirsuffisammentfrapp lesthoriciensde l'aphasiesensorielle.Danslasurdit verbale,eneffet,lemaladesetrouve l'garddesaproprelanguedanslammesituationo nousnoustrouvons nousmmesquandnousentendonsparlerunelangueinconnue.Ilagnra lementconservintactlesensdel'oue,maisilnecomprendrienauxparoles qu'ilentendprononcer,etsouventmmen'arrivepaslesdistinguer.Oncroit avoirsuffisammentexpliqu cet tatendisantquelessouvenirsauditifsdes motssontdtruitsdansl'corce,ouqu'unelsiontantttranscorticale,tantt souscorticale,empchelesouvenirauditifd'voquerl'ide,oulaperception de rejoindre le souvenir. Mais, pour le dernier cas au moins, la question psychologiquedemeureintacte:quelestleprocessusconscientquelalsiona aboli,etparquelintermdiaires'opreengnrallediscernementdesmotset dessyllabes,donnsd'abordl'oreillecommeunecontinuitsonore? Ladifficultseraitinsurmontable,sinousn'avionsrellementaffairequ' desimpressionsauditivesd'unct, dessouvenirsauditifsdel'autre.Iln'en seraitpasdemmesilesimpressionsauditivesorganisaientdesmouvements naissants,capablesdescanderlaphrase couteetd'enmarquerlesprinci pales articulations. Ces mouvements automatiques d'accompagnement int rieur,d'abordconfusetmalcoordonns,sedgageraientalorsdemieuxen mieuxenserptant;ilsfiniraientpardessinerunefiguresimplifie,o la personnequi couteretrouverait,dansleursgrandeslignesetleursdirections principales,lesmouvementsmmesdelapersonnequiparle.Ainsisedrou leraitdansnotreconscience,sousformedesensationsmusculairesnaissantes,

Henri Bergson, Matire et mmoire. Essai sur la relation du corps lesprit. (1939)

90

cequenousappelleronsleschmemoteurdelaparoleentendue.Formerson oreilleaux lmentsd'unelanguenouvelleneconsisteraitalorsni modifier lesonbrutni luiadjoindreunsouvenir;ceseraitcoordonnerlestendances motricesdesmusclesdelavoixauximpressionsdel'oreille,ceseraitperfec tionnerl'accompagnementmoteur. Pour apprendre un exercice physique, nous commenons par imiter le mouvementdanssonensemble,telquenosyeuxnouslemontrentdudehors, telquenousavonscrulevoirs'excuter.Notreperceptionena t confuse: confusseralemouvementquis'essaie lerpter.Maistandisquenotreper ceptionvisuelle taitcelled'untout continu,lemouvementparlequelnous cherchons enreconstituerl'imageestcompos d'unemultitudedecontrac tionsetdetensionsmusculaires;etlaconsciencequenousenavonscomprend ellemmedessensationsmultiples,provenantdujeuvari desarticulations. Lemouvementconfusquiimitel'imageenestdoncdj ladcomposition virtuelle;ilporteenlui,pourainsidire,dequois'analyser.Leprogrsqui natradelarptitionetdel'exerciceconsisterasimplement dgagercequi taitenveloppd'abord,donnerchacundesmouvementslmentairescette autonomiequiassurelaprcision,toutenluiconservantaveclesautresla solidaritsanslaquelleildeviendraitinutile.Onaraisondedirequel'habitude s'acquiertparlarptitiondel'effort;mais quoiserviraitl'effortrpt,s'il reproduisaittoujourslammechose?Larptitionapourvritableeffetde dcomposerd'abord,derecomposerensuite,etdeparlerainsi l'intelligence ducorps.Elledveloppe,chaquenouvelessai,desmouvementsenvelopps; elleappellechaquefoisl'attentionducorpssurunnouveaudtailquiavait pass inaperu; elle fait qu'il divise et qu'il classe; elle lui souligne l'essentiel;elleretrouveuneune,danslemouvementtotal,leslignesquien marquentlastructureintrieure.Encesens,unmouvementestapprisdsque lecorpsl'acompris. C'estainsiqu'unaccompagnementmoteurdelaparoleentendueromprait lacontinuit decettemassesonore.Reste savoirenquoicetaccompagne mentconsiste.Estcelaparolemme,reproduiteintrieurement?Maisl'en fantsaurait alorsrptertous lesmotsquesonoreilledistingue; et nous mmes,nousn'aurionsqu'comprendreunelanguetrangrepourlapronon ceravecl'accentjuste.Ils'enfautqueleschosessepassentaussisimplement. Je puis saisir une mlodie, en suivre le dessin, la fixer mme dans ma mmoire,etnepassavoirlachanter.Jedmlesanspeinedesparticularits

Henri Bergson, Matire et mmoire. Essai sur la relation du corps lesprit. (1939)

91

d'inflexionetd'intonationchezunAnglaisparlantallemandjelecorrige doncintrieurement;ilnesuitpasdelquejedonneraisl'inflexionetl'into nationjustes laphraseallemandesijeparlais.Lesfaitscliniquesviennent d'ailleurs confirmer ici l'observation journalire. On peut encore suivre et comprendrelaparolealorsqu'on estdevenuincapabledeparler.L'aphasie motricen'entranepaslasurditverbale. C'estqueleschme,aumoyenduquelnousscandonslaparoleentendue, enmarqueseulementlescontourssaillants.Ilest laparolemmecequele croquisestautableauachev.Autrechoseest,eneffet,comprendreunmou vementdifficile,autrechosepouvoirl'excuter.Pourlecomprendre,ilsuffit d'enraliserl'essentiel,justeassezpourledistinguerdesautresmouvements possibles.Maispoursavoirl'excuter,ilfautenoutrel'avoirfaitcomprendre soncorps.Or,lalogiqueducorpsn'admetpaslessousentendus.Elleexige quetouteslespartiesconstitutivesdumouvementdemand soientmontres une une,puisrecomposesensemble.Uneanalysecompltedevienticin cessaire,quinengligeaucundtail,etunesynthseactuelle,ol'onn'abrge rien.Leschmeimaginatif,composdequelquessensationsmusculairesnais santes, n'tait qu'une esquisse. Les sensations musculaires rellement et compltementprouvesluidonnentlacouleuretlavie. Reste savoircommentunaccompagnementdecegenrepourraitsepro duire, et s'il se produit toujours en ralit. On sait que la prononciation effectived'unmotexigel'interventionsimultanedelalangueetdeslvres pourl'articulation,dularynxpourlaphonation,enfindesmusclesthoraciques pourlaproductionducourantd'airexpiratoire. chaquesyllabeprononce corresponddoncl'entreenjeud'unensembledemcanismes,toutmonts dans les centres mdullaires et bulbaires. Ces mcanismes sont relis aux centres suprieurs de l'corce par les prolongements cylindroaxiles des cellulespyramidalesdelazonepsychomotrice;c'estlelongdecesvoiesque cheminel'impulsiondelavolont.Ainsi,selonquenousdsironsarticulerun sonouunautre,noustransmettonsl'ordred'agir telsoutelsdecesmca nismesmoteurs.Maissilesmcanismestoutmontsquirpondentauxdivers mouvementspossiblesd'articulationetdephonationsontenrelationavecles causes,quellesqu'ellessoient,quilesactionnentdanslaparolevolontaire,ily adesfaitsquimettenthorsdedoutelacommunicationdecesmmesmca nismesaveclaperceptionauditivedesmots.Parmilesnombreusesvarits d'aphasie dcrites par les cliniciens, on en connat d'abord deux (4e et 6e

Henri Bergson, Matire et mmoire. Essai sur la relation du corps lesprit. (1939)

92

formesdeLichtheim),quiparaissentimpliquerunerelationdecegenre.Ainsi, dansuncasobserv parLichtheimluimme,lesujet, lasuited'unechute, avaitperdulammoiredel'articulationdesmotsetparconsquentlafacult deparlerspontanment;ilrptaitpourtantaveclaplusgrandecorrectionce qu'onluidisait .D'autrepart,dansdescaso laparolespontaneestintacte, maisolasurditverbaleestabsolue,lemaladenecomprenantplusriendece qu'on lui dit, la facult de rpter la parole d'autrui peut encore tre entirement conserve . Diraton, avec Bastian, que ces phnomnes tmoignentsimplementd'uneparessedelammoirearticulatoireouauditive desmots,lesimpressionsacoustiquessebornant rveillercettemmoirede satorpeur ?Cettehypothse, laquellenousferonsd'ailleursuneplace,ne nousparatpasrendrecomptedesphnomnessicurieuxd'cholaliesignals depuislongtempsparRomberg ,parVoisin ,parWinslow ,etqueKussmaul aqualifis,avecquelqueexagrationsansdoute,derflexesacoustiques .lei le sujet rpte machinalement, et peuttre inconsciemment, les paroles entendues,commesilessensationsauditivesseconvertissaientd'ellesmmes en mouvements articulatoires. Partant de l, quelquesuns ont suppose un mcanismespcial qui relieraitun centre acoustique des mots un centre articulatoiredelaparoles .Lavrit parat treintermdiaireentrecesdeux hypothses: il y a, dans ces divers phnomnes, plus que des actions absolumentmcaniques,maismoinsqu'unappel lammoirevolontaire;ils tmoignentd'une tendance desimpressionsverbalesauditives seprolonger en mouvements d'articulation, tendance qui n'chappe srement pas au contrle habituel de notre volont, qui implique mme peuttre un discernementrudimentaire,etquisetraduit,l'tatnormal,parunerptition
1 2 3 4 5 6 7 8

1 2 3 4 5

LICHTHEIM,OnAphasia(Brain,janv.1885,p.447). Ibid.,p.454.

BASTIAN,OndifferentkindsofAphasia(BritishMedicalJournal,oct.etnov. 1887,p.935). ROMBERG,LehrbuchderNervenkrankheiten,1853,t.II. CitparBATEMAN,OnAphasia,London,1890,p.79.Cf.MARC,Mmoire surquelquesobservationsdephysiologiepathologique(Mm.delaSoc.deBiologie,2e srie,t.III,p.102). WINSLOW,OnobscurediseasesoftheBrain,London,1861,p.505. KUSSMAUL,Lestroublesdelaparole,Paris,1884,p.69etsuiv.

6 7 8

ARNAUD, Contribution l'tude clinique de la surdit verbale ( Arch. de Neurologie,1886,p.192).SPAMER,UeberAsymbolle(Arch.f.Psychiatrie,1.VI,pp. 507et524).

Henri Bergson, Matire et mmoire. Essai sur la relation du corps lesprit. (1939)

93

intrieuredestraitssaillantsdelaparoleentendue.Or,notreschmemoteur n'estpasautrechose. Enapprofondissantcettehypothse,onytrouveraitpeuttrel'explication psychologiquequenousdemandionstout l'heuredecertainesformesdela surdit verbale.Onconnatquelquescasdesurdit verbaleavecsurvivance intgraledessouvenirsacoustiques.Lemaladeaconserv intactsetlesouve nirauditifdesmotsetlesensdel'oue;ilnereconnatpourtantaucundes motsqu'ilentendprononcer .Onsupposeiciunelsionsouscorticalequi empcheraitlesimpressionsacoustiquesd'allerretrouverlesimagesverbales auditivesdanslescentresdel'corceoellesseraientdposes.Maisd'abord la question est prcisment de savoir si le cerveau peut emmagasiner des images;etensuitelaconstatationmmed'unelsiondanslesvoiesconduc tricesdelaperceptionnenousdispenseraitpasdechercherl'interprtation psychologiqueduphnomne.Parhypothse,eneffet,lessouvenirsauditifs peuvent trerappels laconscience;parhypothseaussilesimpressions auditivesarrivent laconscience:ildoitdoncyavoir,danslaconscience mme,unelacune,unesolutiondecontinuit,quelquechoseenfinquis'oppo se lajonctiondelaperceptionetdusouvenir.Or,lefaits'claircirasil'on remarquequelaperceptionauditivebruteestvritablementcelled'uneconti nuit sonore,etquelesconnexionssensorimotrices tabliesparl'habitude doiventavoirpourrle, l'tatnormal,deladcomposer:unelsiondeces mcanismesconscients,enempchantladcompositiondesefaire,arrterait netl'essordessouvenirsquitendent seposersurlesperceptions corres pondantes.C'estdoncsurleschmemoteurquepourraitporterlalsion. Qu'onpasseenrevuelescas,assezraresd'ailleurs,desurdit verbaleavec conservation des souvenirs acoustiques: on notera, croyonsnous, certains dtailscaractristiques cet gard.Adlersignalecommeunfaitremarquable danslasurdit verbalequelesmaladesneragissentplusauxbruits,mme intenses, alors quel'oue a conserv chez eux la plusgrande finesse . En d'autrestermes,lesonnetrouvepluschezeuxsonchomoteur.Unmaladede Charcot,atteintdesurdit verbalepassagre,racontequ'ilentendaitbienle
1 2

Voirenparticulier:P.SRIEUX,Suruncasdesurdit verbalepure(Revuede mdecine,1893,p.733etsuiv.);LICHTHEIM,art.cit,p.461,etARNAUD,Contrib. l'tudedelasurditverbale(2earticle),Arch.deNeurologie,1886,p.366. ADLER,BeitragzurKenntnissderseltnerenFormenvonsensorischerAphasie Neurol.Centralblatt,1891,pp.296et297).

Henri Bergson, Matire et mmoire. Essai sur la relation du corps lesprit. (1939)

94

timbredesapendule,maisqu'iln'auraitpaspucompterlescoupssonns .Il n'arrivaitdoncpas,probablement, lesspareret lesdistinguer.Telautre maladedclareraqu'ilperoitlesparolesdelaconversation,maiscommeun bruitconfus .Enfinlesujetquiaperdul'intelligencedelaparoleentenduela rcupresionluirptelemotplusieursreprisesetsurtoutsionleprononce enlescandant,syllabeparsyllabe .Cedernierfait,constatdansplusieurscas absolument nets desurdit verbale avec conservationdes souvenirs acous tiques,n'estilpasparticulirementsignificatif?
1 2 3

L'erreurdeStricker atdecroireunerptitionintrieureintgralede laparoleentendue.Sathseseraitdj rfuteparcesimplefaitqu'onne connatpasunseulcasd'aphasiemotriceayantentrandelasurdit verbale. Maistouslesfaitsconcourent dmontrerl'existenced'unetendancemotrice dsarticulerlessons, en tablirleschme.Cettetendanceautomatiquene vad'ailleurspasnousledisionsplushautsansuncertaintravailintellectuel rudimentaire: sinon, comment pourrionsnous identifier ensemble, et par consquentsuivreaveclemmeschme,desparolessemblablesprononces deshauteursdiffrentesavecdestimbresdevoixdiffrents?Cesmouvements intrieurs de rptition et de reconnaissance sont comme un prlude l'attentionvolontaire.Ilsmarquentlalimiteentrelavolont etl'automatisme. Pareuxseprparentetsedcident,commenouslefaisionspressentir,les phnomnescaractristiquesdelareconnaissanceintellectuelle.Maisqu'est cequecettereconnaissancecomplte,arrive lapleineconscienced'elle mme?
4

2Nousabordonslasecondepartiedecettetude:desmouvementsnous passons aux souvenirs. La reconnaissance attentive, disionsnous, est un vritable circuit,o l'objetextrieurnouslivredespartiesdeplusenplus profondesdeluimme mesurequenotremmoire,symtriquementplace,
1 2 3

BERNARD,Del'aphasie,Paris,1889,p.143. BALLET,Lelangageintrieur,Paris,1888,p.85(FlixAlcan,diteur).

VoirlestroiscascitsparARNAUDdansles ArchivesdeNeurologie,1886,p. 366etsuiv.(Contrib.clinique l'tudedelasurdit verbale,2earticle).Cf.lecasde SCHMIDT, Gehrs und Sprachstrung in Folge von Apoplexie (Allg. Zeitschr. f. Psychiatrie,1871,t.XXVII,p.304). STRICKER,Dulangageetdelamusique,Paris,1885.

Henri Bergson, Matire et mmoire. Essai sur la relation du corps lesprit. (1939)

95

adopteuneplushautetensionpourprojeterversluisessouvenirs.Danslecas particulierquinousoccupe,l'objetestuninterlocuteurdontlesidess'pa nouissentdanssaconscienceenreprsentationsauditives,poursematrialiser ensuiteenmotsprononcs.Ilfaudradonc,sinoussommesdanslevrai,que l'auditeurseplaced'embleparmidesidescorrespondantes,etlesdveloppe en reprsentations auditives qui recouvriront les sons bruts perus en s'embotant ellesmmes dans le schme moteur. Suivre un calcul, c'est le refairepoursonproprecompte.Comprendrelaparoled'autruiconsisteraitde mme reconstituer intelligemment, c'estdire en partant des ides, la continuit dessonsquel'oreilleperoit.Etplusgnralement,faireattention, reconnatre avec intelligence, interprter, se confondraient en une seule et mmeoprationparlaquellel'esprit,ayantfixsonniveau,ayantchoisienlui mme,parrapportauxperceptionsbrutes,lepointsymtriquedeleurcause plusoumoinsprochaine,laisseraitcoulerverselleslessouvenirsquivontles recouvrir. Htonsnousdeledire,cen'estpointainsiqu'onenvisageordinairement leschoses.Noshabitudesassociationnistessontl,envertudesquellesnous nous reprsentons des sons qui voqueraient par contigut des souvenirs auditifs,etlessouvenirsauditifsdesides.Puisilyaleslsionscrbrales, qui semblent entraner la disparition des souvenirs: plus particulirement, danslecasquinousoccupe,onpourrainvoquerleslsionscaractristiquesde lasurditverbalecorticale.Ainsil'observationpsychologiqueetlesfaitsclini quessemblents'accorder.Ilyaurait,sousformedemodificationsphysico chimiquesdescellulesparexemple,desreprsentationsauditivesassoupies dansl'corce:unbranlementvenududehorslesrveille,etparnuprocessus intracrbral,peuttrepardesmouvementstranscorticauxquivontchercher lesreprsentationscomplmentaires,ellesvoquentdesides. Qu'onrflchissepourtantaux trangesconsquencesd'unehypothsede cegenre.L'imageauditived'unmotn'estpasunobjetauxcontoursdfiniti vementarrts,carlemmemot,prononc pardesvoixdiffrentesouparla mmevoix diffrenteshauteurs,donnedessousdiffrents.Ilyauradonc autantdesouvenirsauditifsd'unmotqu'ilyadehauteursdesonetdetimbres devoix.Toutescesimagess'entasserontellesdanslecerveau,ou,silecerveau choisit, quelle est celle qu'il prfrera? Admettons pourtant qu'il ait ses raisons pour en choisir une: comment ce mme mot, prononc par une nouvellepersonne,iratilrejoindreunsouvenirdontildiffre?Notonsen

Henri Bergson, Matire et mmoire. Essai sur la relation du corps lesprit. (1939)

96

effetquecesouvenirest,parhypothse,choseinerteetpassive,incapablepar consquentdesaisirsousdesdiffrencesextrieuresunesimilitudeinterne. Onnousparledel'imageauditivedumotcommesic'taituneentit ouun genre:cegenreexiste,sansaucundoute,pourunemmoireactivequisch matise la ressemblance des sons complexes; mais pour un cerveau qui n'enregistreetnepeutenregistrerquelamatrialitdessonsperus,ilyaura dummemot milleetmilleimages distinctes.Prononc par une nouvelle voix,ilconstituerauneimagenouvellequis'ajouterapurementetsimplement auxautres. Maisvoiciquiestnonmoinsembarrassant.Unmotn'ad'individualitpour nousquedujouronosmatresnousontenseignl'abstraire.Cenesontpas desmotsquenousapprenonsd'abord prononcer,maisdesphrases.Unmot s'anastomose toujours avec ceux qui l'accompagnent, et selon l'allure et le mouvementdelaphrasedontilfaitpartieintgrante,ilprenddes aspects diffrents: telle, chaque note d'un thme mlodique reflte vaguement le thmetoutentier.Admettonsdoncqu'ilyaitdessouvenirsauditifsmodles, figurs par certains dispositifs intracrbraux, et attendant au passage les impressionssonores:cesimpressionspasserontsanstrereconnues.Oesten effetlacommunemesure,oestlepointdecontactentrel'imagesche,inerte, isole,etlaralitvivantedumotquis'organiseaveclaphrase?Jecomprends fortbiencecommencementdereconnaissanceautomatiquequiconsisterait, commeonl'avuplushaut, soulignerlesprincipalesarticulationsdecette phrase,enadopterainsilemouvement.Maismoinsdesupposertousles hommesdesvoixidentiquesprononantdanslemmetonlesmmesphrases strotypes,jenevoispascommentlesmotsentendusiraientrejoindreleurs imagesdansl'corcecrbrale. Maintenant,s'ilyavritablementdessouvenirsdpossdanslescellules de l'corce, on constatera, dans l'aphasie sensorielle par exemple, la perte irrparabledecertainsmotsdtermins,laconservationintgraledesautres. Enfait,cen'estpasainsiqueleschosessepassent.Tanttc'estlatotalitdes souvenirsquidisparat,lafacultd'auditionmentaletantpurementetsimple mentabolie,tanttonassiste unaffaiblissementgnraldecettefonction; maisc'estordinairementlafonctionquiestdiminue,etnonpaslenombredes souvenirs.Ilsemblequelemaladen'aitpluslaforcederessaisirsessouvenirs acoustiques,qu'iltourneautourdel'imageverbalesansarriver seposersur elle.Souvent,pourluifaireretrouverunmot,ilsuffitqu'onlemettesurla

Henri Bergson, Matire et mmoire. Essai sur la relation du corps lesprit. (1939)

97

voie,qu'onluiindiquelapremiresyllabe ,ousimplementqu'onl'encourage . Une motionpourraproduirelemmeeffet .Toutefoisdescasseprsentent oilsemblebienquecesoientdesgroupesdereprsentationsdterminesqui sesonteffacsdelammoire.Nousavonspassenrevueungrandnombrede cesfaits,etilnousasembl qu'onpouvaitlesrpartirendeuxcatgories absolument tranches. Dans la premire, la perte des souvenirs est gnralementbrusque;danslasecondeelleestprogressive.Danslapremire, les souvenirs dtachs de la mmoire sont quelconques, arbitrairement et mme capricieusement choisis: ce peuvent tre certains mots, certains chiffres,oumme,souvent,touslesmotsd'unelangueapprise.Danslasecon de,lesmotssuivent,pourdisparatre,unordremthodiqueetgrammatical, celuilmmequ'indiquelaloideRibot:lesnomspropress'clipsentd'abord, puislesnomscommuns,enfinlesverbes .Voil lesdiffrencesextrieures. Voicimaintenant,noussembletil,ladiffrenceinterne.Danslesamnsiesdu premiergenre,quisontpresquetoutesconscutives unchocviolent,nous inclinerions croirequelessouvenirsapparemmentabolissontrellement prsents,etnonseulementprsents,maisagissants.Pourprendreunexemple souventemprunt Winslow celuidusujetquiavaitoubli lalettreF,etla lettreFseulement,nousnousdemandonssil'onpeutfaireabstractiond'une lettredterminepartouto onlarencontre,ladtacherparconsquentdes motsparlsou critsaveclesquelsellefaitcorps,sionnel'apasd'abord implicitementreconnue.Dansunautrecascit parlemmeauteur ,lesujet avaitoubli deslanguesqu'ilavaitapprisesetaussidespomesqu'ilavait crits.S'tantremiscomposer,ilrefitpeuprslesmmesvers.Onassiste d'ailleurs souvent, en pareil cas, une restauration intgrale des souvenirs disparus.Sansvouloirnousprononcertropcatgoriquementsurunequestion decegenre,nousnepouvonsnousempcherdetrouveruneanalogieentreces
1 2 3 4 5 6

1 2 3

BERNARD,op.cit.,pp.172et179.Cf.BABILE,Lestroublesdelammoire dansl'alcoolisme,Paris,1886(thsedemdecine),p.44. RIEGER,BeschreibungderIntelligenzstrungeninFolgeeinerHirnverletzung, Wrzburg,1889,p.35. WERNICKE, DeraphasischeSymptomencomplex, Breslau,1874,p.39. Cf. VALENTIN,Suruncasd'aphasied'originetraumatique(Rev.mdicaledel'Est,1880,p. 171). RIBOT, Les maladiesdela mmoire, Paris, 1881,p.131etsuivantes.(Flix Alcan,diteur.) WINSLOW,OnobscureDiseasesoftheBrain,London,1861. Ibid.,p.372.

4 5 6

Henri Bergson, Matire et mmoire. Essai sur la relation du corps lesprit. (1939)

98

phnomnesetlesscissionsdelapersonnalitqueM.PierreJanetadcrites : teld'entreeuxressemble tonnamment ceshallucinationsngativeset suggestions avec point de repre qu'induisent les hypnotiseurs . Tout autres sont les aphasies du second genre, les aphasies vritables. Elles tiennent,commenousessaieronsdelemontrertout l'heure, ladiminution progressived'unefonctionbienlocalise,lafacult d'actualiserlessouvenirs demots.Commentexpliquerquel'amnsiesuiveiciunemarchemthodique, commenantparlesnomspropresetfinissantparlesverbes?Onn'enverrait gurelemoyen,silesimagesverbalestaientvritablementdposesdansles cellulesdel'corce:neseraitilpas trange,eneffet,quelamaladieentamt toujourscescellulesdanslemmeordre ?Maislefaits'claircirasil'on admetavecnousquelessouvenirs,pours'actualiser,ontbesoind'unadjuvant moteur, et qu'ils exigent, pour tre rappels, une espce d'attitude mentale insreellemmedansuneattitudecorporelle.Alorslesverbes,dontl'essen ceestd'exprimerdesactionsimitables,sontprcismentlesmotsqu'uneffort corporelnouspermettraderessaisirquandlafonctiondulangageseraprsde nouschapper:aucontrairelesnomspropres,tant,detouslesmots,lesplus loignsdecesactionsimpersonnellesquenotrecorpspeutesquisser,sont ceuxqu'unaffaiblissementdelafonctionatteindraitd'abord.Notonscefait singulierqu'unaphasique,devenurgulirementincapabledejamaisretrouver le substantif qu'il cherche,le remplaceraparune priphrase approprie o entrerontd'autressubstantifs ,etparfoislesubstantifrebelleluimme:ne pouvantpenserlemotjuste,ilapensl'actioncorrespondante,etcetteattitude adtermin ladirectiongnraled'unmouvementd'o laphraseestsortie. C'estainsiqu'ilnousarrive,ayantretenul'initialed'unnomoubli,deretrou verlenom forcedeprononcerl'initiale .Ainsi,danslesfaitsdusecond
1 2 3 4 5

1 2

PierreJANET,tatmentaldeshystriques,Paris,1894,II,p.263etsuiv. Cf., dummeauteur,L'automatismepsychologique,Paris,1889. VoirlecasdeGrashey, tudi nouveauparSommer,etqueceluicidclare inexplicable dans l'tat actuel des thories de l'aphasie. Dans cet exemple, les mouvementsexcutsparlesujetonttoutl'aird'tredessignauxadresssunemmoire Indpendante. (SOMMER, Zur Psychologie der Spraehe, Zeitschr. f. Psychol. u. Physiol.derSinnesorgane,t.II,1891,p.143etsuiv.Cf.lacommunicationdeSOMMER auCongrsdesalinistesallemands,Arch.deNeurologie,t.XXIV,1892.) WUNDT,Psychologiephysiologique,t.1.p.239. BERNARD,Deraphasie,Parts,1889,pp.171et174.

3 4 5

Gravescitelecasd'unmaladequiavaitoublitouslesnoms,maissesouvenait deleurinitiale,etarrivaitparellelesretrouver.(Citpar BERNARD,Del'aphasie,p. 179.)

Henri Bergson, Matire et mmoire. Essai sur la relation du corps lesprit. (1939)

99

genre,c'estlafonctionquiestatteintedanssonensemble,etdansceuxdu premiergenrel'oubli,plusnetenapparence,nedoitjamais tredfinitifen ralit.Pasplusdansuncasquedansl'autre,nousnetrouvonsdessouvenirs localissdansdescellulesdterminesdelasubstancecrbrale,etqu'une destructiondecescellulesabolirait. Maisinterrogeonsnotreconscience.Demandonsluicequisepassequand nouscoutonslaparoled'autruiavecl'idedelacomprendre.Attendonsnous, passifs,quelesimpressionsaillentchercherleursimages?Nesentonsnous paspluttquenousnousplaonsdansunecertainedisposition,variableavec l'interlocuteur,variableaveclalanguequ'ilparle,aveclegenred'idesqu'il exprimeetsurtoutaveclemouvementgnraldesaphrase,commesinous commencions par rgler le ton de notre travail intellectuel? Le schme moteur,soulignantsesintonations,suivant,dedtourendtour,lacourbede sapense,montre notrepenselechemin.Ilestlercipientvide,dtermi nant,parsaforme,laformeotendlamassefluidequis'yprcipite. Maisonhsitera comprendreainsilemcanismedel'interprtation, causedel'invincibletendancequinousporte penser,entouteoccasion,des chosespluttquedesprogrs.Nousavonsditquenouspartionsdel'ide,et quenousladveloppionsensouvenirsimagesauditifs,capablesdes'insrer dansleschmemoteurpourrecouvrirlessonsentendus.Ilyal unprogrs continu parlequel la nbulosit del'ide se condense en images auditives distinctes,qui,fluidesencore,vontsesolidifierenfindansleurcoalescence aveclessonsmatriellementperus. aucunmomentonnepeutdireavec prcisionquel'ideouquel'imagesouvenirfinit,quel'imagesouvenirouque lasensationcommence.Et,defait,o estlalignededmarcationentrela confusiondessonsperusenmasseetlaclartquelesimagesauditivesrem mores y ajoutent, entre la discontinuit de ces images remmores elles mmesetlacontinuit del'ideoriginellequ'ellesdissocientetrfractenten motsdistincts?Maislapensescientifique,analysantcettesrieininterrom puedechangementsetcdant unirrsistiblebesoindefigurationsymboli que, arrte et solidifie en choses acheves les principales phases de cette volution.Ellerigelessonsbrutsentendusenmotssparsetcomplets,puis lesimagesauditivesremmoresenentitsindpendantesdel'idequ'elles dveloppent:cestroistermes,perceptionbrute,imageauditiveetide,vont ainsiformerdestoutsdistinctsdontchacunsesuffira luimme.Ettandis que,pours'entenir l'expriencepure,c'estdel'idequ'iletfalluncessai

Henri Bergson, Matire et mmoire. Essai sur la relation du corps lesprit. (1939)

100

rementpartirpuisquelessouvenirsauditifsluidoiventleursoudureetqueles sonsbruts leurtournesecompltentqueparlessouvenirs,onnevoitpas d'inconvnient, quandon aarbitrairement complt le son brut et arbitrai rement aussi soud ensemble les souvenirs, renverser l'ordre naturel des choses, affirmer que nous allons de la perception aux souvenirs et des souvenirsl'ide.Pourtantilfaudrabienrtablir,sousuneformeousousune autre, unmomentou unautre,lacontinuit rompuedestroistermes.On supposeradoncquecestroistermes,logsdansdesportionsdistinctesdu bulbeetdel'corce,entretiennententreeuxdescommunications,lespercep tionsallantrveillerlessouvenirsauditifs,etlessouvenirs leur tour des ides.Commeonasolidifientermesindpendantslesphasesprincipalesdu dveloppement,onmatrialisemaintenantenlignesdecommunicationouen mouvementsd'impulsionledveloppementluimme.Maiscen'estpasimpu nmentqu'onauraainsiintervertil'ordrevritable,et,paruneconsquence ncessaire,introduitdanschaquetermedelasriedes lmentsqui nese ralisentqu'aprslui.Cen'estpasimpunmentnonplusqu'onaurafig en termesdistinctsetindpendantslacontinuit d'unprogrsindivis.Cemode dereprsentationsuffirapeuttretantqu'onlelimiterastrictementauxfaits quiontservi l'inventer:maischaquefaitnouveauforcera compliquerla figure, intercalerlelongdumouvementdes stationsnouvelles,sans que jamais ces stations juxtaposes arrivent reconstituer le mouvement lui mme. Rien de plus instructif, cet gard, que l'histoire des schmas de l'aphasiesensorielle.Dansunepremirepriode,marqueparlestravauxde Charcot ,deBroadbent ,deKussmaul ,deLichtheim ,ons'entienteneffet l'hypothsed'uncentreidationnel,reli,pardesvoiestranscorticales,aux diverscentresdelaparole.Maiscecentredesidess'estbienvitedissous l'analyse.Tandis,eneffet,quelaphysiologiecrbraletrouvaitdemieuxen mieux localiser des sensations et des mouvements, jamais des ides, la diversit desaphasiessensoriellesobligeaitlescliniciens dissocierlecentre intellectuelencentresimaginatifsdemultiplicitcroissante,centredesrepr
1 2 3 4

1 2 3 4

BERNARD,Del'aphasie,p.37. BROADBENT,Acaseofpecullaraffectionofspeech(Brain,1879,p.494). KUSSMAUL,Lestroublesdelaparole,Paris,1884,p.234.

LICHTHEIM, On Aphasia (Brain, 1885). Il faut remarquer pourtant que Wernicke,lepremierquiaittudisystmatiquementl'aphasiesensorielle,sepassaitd'un centredeconcepts.(DeraphasischeSymptomencomplez,Breslau,1874.)

Henri Bergson, Matire et mmoire. Essai sur la relation du corps lesprit. (1939)

101

sentationsvisuelles,centredesreprsentationstactiles,centredesreprsen tationsauditives,etc.,bienplus, scinderparfoisendeuxvoiesdiffrentes, l'uneascendanteetl'autredescendante,lecheminquilesferaitcommuniquer deux deux . Tel fut le trait caractristique des schmas de la priode ultrieure,ceuxdeWysman ,deMoeli ,deFreud ,etc.Ainsilathoriese compliquaitdeplusenplus,sansarriverpourtanttreindrelacomplexitdu rel.Bien plus, mesurequelesschmas devenaientpluscompliqus, ils figuraientetlaissaientsupposerlapossibilit delsionsqui,pour treplus diversessansdoute,devaient tred'autantplusspcialesetplussimples,la complicationduschmatenantprcisment ladissociationdecentresqu'on avaitd'abordconfondus.Or,l'exprience taitloindedonnerraisonici la thorie, puisqu'elle montrait presque toujours, partiellement et diversement runies,plusieursdeceslsionspsychologiquessimplesquelathorieisolait. Lacomplicationdesthoriesdel'aphasiesedtruisantainsiellemme,fautil s'tonnerdevoirlapathologieactuelle,deplusenplussceptiquel'garddes schmas,revenirpurementetsimplementladescriptiondesfaits ?
1 2 3 4 5

Mais comment pouvaitil en tre autrement? On croirait, entendre certainsthoriciensdel'aphasiesensorielle,qu'ilsn'ontjamaisconsidr de prslastructured'unephrase.Ilsraisonnentcommesiunephrasesecompo sait de noms qui vont voquer des images de choses. Que deviennent ces diversespartiesdudiscoursdontlerleestjustementd'tablirentrelesimages desrapportsetdesnuancesdetoutgenre?Diratonquechacundecesmots exprimeet voqueluimmeuneimagematrielle,plusconfusesansdoute, maisdtermine?Qu'onsongealorslamultitudederapportsdiffrentsque lemmemotpeutexprimerselonlaplacequ'iloccupeetlestermesqu'ilunit! Allguerezvous que ce sont l des raffinements d'une langue dj trs
1

BASTIAN,OndifferentkindsofAphasla(BritishMedicalJournal,1887).Cf. l'explication(indiqueseulementcommepossible)del'aphasieoptiqueparBERNHEIM: Delaccitpsychiquedeschoses(RevuedeMdecine,1885). WYSMAN,AphasieundverwandteZustnde(DeutschesArchivfrklinische Medicin,1890).Magnan taitd'ailleursentr dj danscettevole,commel'indiquele schmadeSKWORTZOFF,Delaccitdesmots(Th.demd.,1881,pl.I). MOELI,UeberAphasiebelWahrnehrnungderGegenstndedurchdasGesieh (BerlinerklinischeWochenschrift,28avril1890). FREUD,ZurAuffassunqderAphasien,Leipzig,1891. SOMMER,Communication uncongrsd'alinistes. (Arch.deNeurologie, t. XXIV,1892.)

3 4 5

Henri Bergson, Matire et mmoire. Essai sur la relation du corps lesprit. (1939)

102

perfectionne,etqu'unlangageestpossibleavecdesnomsconcretsdestins fairesurgirdesimagesdechoses?Jel'accordesanspeine;maispluslalangue quevousmeparlerezseraprimitiveetdpourvuedetermesexprimantdes rapports,plusvousdevrezfairedeplace l'activit demonesprit,puisque vousleforcez rtablirlesrapportsquevousn'exprimezpas:c'estdireque vousabandonnerezdeplusenplusl'hypothsed'aprslaquellechaqueimage iraitdcrocher sonide. vraidire,iln'yajamaisl qu'unequestion de degr:raffineougrossire,unelanguesousentendbeaucoupplusdechoses qu'ellen'en peutexprimer.Essentiellementdiscontinue,puisqu'elle procde par mots juxtaposs, la parole ne fait que jalonner de loin en loin les principalestapesdumouvementdelapense.C'estpourquoijecomprendrai votreparolesijeparsd'unepenseanalogue lavtrepourensuivreles sinuositsl'aided'imagesverbalesdestines,commeautantd'criteaux,me montrerdetempsentempslechemin.Maisjenelacomprendraijamaissije parsdesimagesverbalesellesmmes,parcequeentredeuximagesverbales conscutives il y a un intervalle que toutes les reprsentations concrtes n'arriveraientpas combler.Lesimagesneserontjamaiseneffetquedes choses,etlapenseestunmouvement. C'est donc en vain qu'on traite imagessouvenirs et ides comme des chosestoutesfaites,auxquellesonassigneensuitepourdemeuredescentres problmatiques.Onabeaudguiserl'hypothsesousunlangageemprunt l'anatomieet laphysiologie,ellen'estpointautrechosequelaconception associationnistedelaviedel'esprit;ellen'apourellequelatendancecons tantedel'intelligencediscursivedcoupertoutprogrsenphasesetsolidi fierensuitecesphasesenchoses;etcommeelleestne,apriori,d'uneespce deprjug mtaphysique,ellen'anil'avantagedesuivrelemouvementdela conscience ni celui de simplifier l'explication des faite. Mais nous devons poursuivrecetteillusionjusqu'aupointprciso elleaboutit unecontra dictionmanifeste.Lesides,disionsnous,lespurssouvenirs,appelsdufond delammoire,sedveloppentensouvenirsimagesdeplusenpluscapables des'insrerdansleschmemoteur. mesurequecessouvenirsprennentla formed'unereprsentationpluscomplte,plusconcrteetplusconsciente,ils tendentdavantage seconfondreaveclaperceptionquilesattireoudontils adoptentlecadre.Donciln'yapas,ilnepeutyavoirdanslecerveauune rgionolessouvenirssefigentets'accumulent.Laprtenduedestructiondes souvenirsparleslsionscrbralesn'estqu'uneinterruptionduprogrsconti nuparlequellesouvenirs'actualise.Etparconsquent,sil'onveut toute

Henri Bergson, Matire et mmoire. Essai sur la relation du corps lesprit. (1939)

103

force localiser les souvenirs auditifs des mots, par exemple, en un point dtermin ducerveau,onseraamen pardesraisonsd'galevaleur distin guercecentreimaginatifducentreperceptifou confondrelesdeuxcentres ensemble.Or,c'estprcismentcequel'expriencevrifie. Notonseneffetlasingulirecontradictionocettethorieestconduitepar l'analysepsychologique,d'unepart,parlesfaitspathologiquesdel'autre.D'un ct,sembletil,silaperceptionunefoisaccompliedemeuredanslecerveau l'tatdesouveniremmagasin,cenepeut trequecommeunedisposition acquisedes lmentsmmesquelaperceptionaimpressionns:comment, quelmomentprcis,iraitelleenchercherd'autres?Etc'esteneffet cette solutionnaturelleques'arrtentBain etRibot .Maisd'autrepartlapatho logieestl,quinousavertitquelatotalit dessouvenirsd'uncertaingenre peutnous chapperalorsquelafacult correspondantedepercevoirdemeure intacte.Laccit psychiquen'empchepasdevoir,pasplusquelasurdit psychiqued'entendre.Plusparticulirement,encequiconcernelapertedes souvenirsauditifsdemots,laseulequinousoccupe,ilyadesfaitsnom breuxquilamontrentrgulirementassocie unelsiondestructivedela premireetdeladeuximecirconvolutionstemporosphnodalesgauches , sans qu'on connaisse un seul cas o cette lsion ait provoqu la surdit proprementdite:onammepulaproduireexprimentalementsurlesinge sansdterminerchezluiautrechosequedelasurdit psychique,c'estdire uneimpuissance interprterlessousqu'ilcontinued'entendre . Il faudra doncassigner laperceptionetausouvenirdes lmentsnerveuxdistincts. Maiscettehypothseauraalorscontreellel'observationpsychologiquelaplus lmentaire;carnousvoyonsqu'unsouvenir,mesurequ'ildevientplusclair etplusintense,tendsefaireperception,sansqu'ilyaitdemomentprciso unetransformationradicales'opreetol'onpuissedire,parconsquent,qu'il setransportedeslmentsimaginatifsauxlmentssensoriels.Ainsicesdeux hypothses contraires, la premire qui identifie les lments de perception
1 2 3 4

1 2 3

BAIN, Les sens et l'intelligence, p. 304. Cf. SPENCER, Principes de psychologie,t.1,p.483. RIBOT,Lesmaladiesdelammoire,Paris,1881,p.10. Voirl'numrationdescaslesplusnetsdansl'articledeSHAW,Thesensoryside of Aphasia (Brain, 1893, p. 501). Plusieurs auteurs limitent d'ailleurs la premire circonvolutionlalsioncaractristiquedelapertedesimagesverbalesauditives.V.en particulierBALLET,Lelangageintrieur,p.153. LUCANI,citparJ.SOURY,Lesfonctionsducerveau,Paris,1892,p.211.

Henri Bergson, Matire et mmoire. Essai sur la relation du corps lesprit. (1939)

104

avecleslmentsdemmoire,lasecondequilesdistingue,sontdetellenature quechacunedesdeuxrenvoie l'autresansqu'onpuissesetenir aucune d'elles. Commentenseraitilautrement?Iciencoreonenvisageperceptiondis tincteetsouvenirimage l'tatstatique,commedes choses dontlapremire serait dj complte sans la seconde, au lieu de considrer le progrs dynamiqueparlequell'unedevientl'autre. D'unct,eneffet,laperceptioncompltenesedfinitetnesedistingue queparsacoalescenceavecuneimagesouvenirquenouslanonsaudevant d'elle.L'attentionest ceprix,etsansl'attentioniln'yaqu'unejuxtaposition passivedesensationsaccompagnesd'uneractionmachinale.Maisd'autre part,commenouslemontreronsplusloin,l'imagesouvenirellemme,rdui te l'tatdesouvenirpur,resteraitinefficace.Virtuel,cesouvenirnepeut deveniractuelqueparlaperceptionquil'attire.Impuissant,ilempruntesavie etsaforcelasensationprsenteoilsematrialise.Celanerevientilpas direquelaperceptiondistincteestprovoquepardeuxcourantsdesenscon traires,dontl'un,centripte,vientdel'objetextrieur,etdontl'autre,centri fuge,apourpointdedpartcequenousappelonslesouvenirpur?Le premiercourant,toutseul,nedonneraitqu'uneperceptionpassiveavecles ractionsmachinalesquil'accompagnent.Lesecond,laissluimme,tend donnerunsouveniractualis,deplusenplusactuel mesurequelecourant s'accentuerait.Runis,cesdeuxcourantsforment,aupointo ilsse rejoi gnent,laperceptiondistincteetreconnue. Voilcequeditl'observationintrieure.Maisnousn'avonspasledroitde nousarrterl.Certes,ledangerestgranddes'aventurer,sanslumiresuffi sante,aumilieudesobscuresquestionsdelocalisationcrbrale.Maisnous avonsditquelasparationdelaperceptioncomplteetdel'imagesouvenir mettaitl'observationcliniqueauxprisesavecl'analysepsychologiqueetqu'il rsultaitdel,pourladoctrinedelalocalisationdessouvenirs,uneantinomie grave.Noussommestenusdecherchercequedeviennentlesfaitsconnus, quandoncessedeconsidrerlecerveaucommedpositairedesouvenirs .
1

LathoriequenousesquissonsIciressembled'ailleurs,parunct, cellede Wundt.Signalonstoutdesuitelepointcommunetladiffrenceessentielle.AvecWundt nousestimonsquelaperceptiondistincteimpliqueuneactioncentrifuge,etparl nous sommesconduits supposeraveclui(quoiquedansunsensunpeudiffrent)queles

Henri Bergson, Matire et mmoire. Essai sur la relation du corps lesprit. (1939)

105

Admettons un instant, pour simplifier l'exposition, que des excitations venues dudehors donnent naissance,soit dans l'corce crbrale soit dans d'autrescentres, dessensations lmentaires.Nousn'avonstoujoursl que des sensations lmentaires. Or, en fait, chaque perception enveloppe un nombreconsidrabledecessensations,toutescoexistantes,etdisposesdans unordredtermin.D'o vientcetordre,etqu'estcequiassurecettecoexis tence?Danslecasd'unobjetmatrielprsent,larponsen'estpasdouteuse: ordreetcoexistenceviennentd'unorganedessens,impressionnparunobjet extrieur. Cet organe est prcisment construit en vue de permettre une pluralitd'excitationssimultanesdel'impressionnerd'unecertainemanireet dansuncertainordreensedistribuant,touteslafois,surdespartieschoisies de sa surface. C'est donc un immense clavier, sur lequel l'objet extrieur excutetoutd'uncoupsonaccordauxmillenotes,provoquantainsi,dansun ordredtermin etenunseulmoment,une normemultitudedesensations lmentairescorrespondant touslespointsintresssducentresensoriel. Maintenant, supprimez l'objet extrieur, ou l'organe des sens, ou l'un et l'autre: les mmes sensations lmentaires peuvent tre excites, car les mmescordessontl,prtes rsonnerdelammemanire;maiso estle clavierquipermettrad'enattaquermilleetmille lafoisetderunirtantde notessimplesdanslemmeaccord?notresens,largiondesimages,si elleexiste,nepeut trequ'unclavierdecegenre.Certes,iln'yauraitrien d'inconcevable cequ'unecausepurementpsychiqueactionntdirectement touteslescordesintresses.Maisdanslecasdel'auditionmentale,leseul quinousoccupe,lalocalisationdelafonctionparatcertainepuisqu'une lsiondterminedulobetemporall'abolit,etd'autrepartnousavonsexpos
centresditsimaginatifssontpluttdescentresdegroupementdesimpressionssenso rielles.Maistandisque,d'aprsWundt,l'actioncentrifugeconsistedansunestimulation aperceptivedontlanaturen'estdfinissablequed'unemaniregnraleetquiparat correspondrecequ'onappelled'ordinairelafixationdel'attention,nousprtendonsque cetteactioncentrifugerevtdanschaquecasuneformedistincte,cellemmedel'objet virtuelquitenddedegrendegrs'actualiser.DelunediffrenceImportantedansla conceptiondurledescentres.Wundtestconduit poser:1unorganegnrald'aper ception,occupantlelobefrontal;2descentresparticuliersqui,incapablessansdoute d'emmagasiner desImages,conservent cependant des tendances oudispositions les reproduire.Nous soutenons aucontrairequ'il nepeutrienresterd'uneimagedansla substancecrbrale,etqu'ilnesauraitexisternonplusuncentred'aperception,maisqu'il yasimplement,danscettesubstance,desorganesdeperceptionvirtuelle,Influencspar l'intentiondusouvenir,commeIlya lapriphriedesorganesdeperceptionrelle, influencsparl'actiondel'objet.VoirlaPsychologiephysiologique,t.I,pp.242252.)

Henri Bergson, Matire et mmoire. Essai sur la relation du corps lesprit. (1939)

106

lesraisonsquifontquenousnesaurionsadmettrenimmeconcevoirdes rsidusd'imagesdpossdansunergiondelasubstancecrbrale.Uneseule hypothserestedoncplausible,c'estquecettergionoccupe,parrapportau centredel'auditionmme,laplacesymtriquedel'organedessens,quiestici l'oreille:ceseraituneoreillementale. Maisalors,lacontradictionsignalesedissipe.Oncomprend,d'unepart, quel'imageauditiveremmoremetteenbranlelesmmes lmentsnerveux quelaperceptionpremire,etquelesouvenirsetransformeainsigraduelle mentenperception.Etl'oncomprendaussi,d'autrepart,quelafacult dese remmorerdessonscomplexes,telsquelesmots,puisseintresserd'autres partiesdelasubstancenerveusequelafacultdelespercevoir:c'estpourquoi l'auditionrellesurvit,danslasurdit psychique, l'auditionmentale.Les cordes sont encore l, et sous l'influence des sons extrieurs elles vibrent encore;c'estleclavierintrieurquimanque. End'autrestermesenfin,lescentreso naissentlessensations lmen tairespeuvent treactionns,enquelquesorte,dedeuxctsdiffrents,par devantetparderrire.Pardevantilsreoiventlesimpressionsdesorganesdes sensetparconsquentd'un objetrel; parderrireilssubissent,d'interm diaireenintermdiaire,l'influenced'un objetvirtuel. Lescentresd'images, s'ilsexistent,nepeuventtrequelesorganessymtriquesdesorganesdessens par rapport ces centres sensoriels. Ils ne sont pas plus dpositaires des souvenirspurs,c'estdiredesobjetsvirtuels,quelesorganesdessensnesont dpositairesdesobjetsrels. Ajoutonsquec'estlunetraduction,infinimentabrge,decequipeutse passer en ralit. Les diverses aphasies sensorielles prouvent assez que l'vocationd'uneimageauditiven'estpasunactesimple.Entrel'intention,qui seraitcequenousappelonslesouvenirpur,etl'imagesouvenirauditivepro prement dite, viennent s'intercaler le plus souvent des souvenirs interm diaires,quidoiventd'abordseraliserenimagessouvenirsdansdescentres plusoumoins loigns.C'estalorspardegrssuccessifsquel'idearrive prendrecorps dans cetteimageparticulirequiestl'imageverbale. Par l, l'auditionmentalepeut tresubordonne l'intgritdesdiverscentresetdes voiesquiyconduisent.Maiscescomplicationsnechangentrienaufonddes choses.Quelsquesoientlenombreetlanaturedestermesinterposs,nous n'allons pas de la perception l'ide, mais del'ide la perception, et le

Henri Bergson, Matire et mmoire. Essai sur la relation du corps lesprit. (1939)

107

processus caractristique de la reconnaissance n'est pas centripte, mais centrifuge. Resterait savoir,ilestvrai,commentdesexcitations manantdudedans peuventdonnernaissance,parleuractionsurl'corcecrbraleousurd'autres centres, dessensations.Etilestbien videntqu'iln'yal qu'unemanire commodedes'exprimer.Lesouvenirpur, mesurequ'ils'actualise,tend provoquer dans le corps toutes les sensations correspondantes. Mais ces sensationsvirtuellesellesmmes,pourdevenirrelles,doiventtendre faire agir le corps, lui imprimer les mouvements et attitudes dont elles sont l'antcdenthabituel.Les branlementsdescentresditssensoriels, branle mentsquiprcdentd'ordinairedesmouvementsaccomplisouesquisssparle corpsetquiontmmepourrlenormaldelesprparerenlescommenant, sontdoncmoinslacauserelledelasensationquelamarquedesapuissance etlaconditiondesonefficacit.Leprogrsparlequell'imagevirtuellese ralisen'estpasautrechosequelasried'tapesparlesquellescetteimage arrive obtenirducorpsdesdmarchesutiles.L'excitationdescentresdits sensorielsestladerniredecestapes;c'estleprludeuneractionmotrice, le commencement d'une action dans l'espace. En d'autres termes, l'image virtuelle voluevers lasensation virtuelle, etla sensationvirtuelle vers le mouvementrel:cemouvement,enseralisant,ralise lafoislasensation dontilseraitleprolongementnatureletl'imagequiavoulufairecorpsavecla sensation. Nous allons approfondir ces tats virtuels, et, en pntrant plus avantdanslemcanismeintrieurdesactionspsychiquesetpsychophysiques, montrerparquelprogrscontinulepass tend reconqurirsoninfluence perdueens'actualisant.

Henri Bergson, Matire et mmoire. Essai sur la relation du corps lesprit. (1939)

108

Matire et mmoire. Essai sur la relation du corps lesprit (1939)

ChapitreIII De la survivance des images. La mmoire et lesprit

Retourlatabledesmatires

Rsumonsbrivementcequiprcde.Nousavonsdistingu troistermes, lesouvenirpur,lesouvenirimageetlaperception,dontaucunneseproduit d'ailleurs,enfait,isolment.Laperceptionn'estjamaisunsimplecontactde l'espritavecl'objetprsent;elleesttoutimprgnedessouvenirsimagesquila compltent en l'interprtant. Le souvenirimage, son tour, participe du souvenirpurqu'ilcommencematrialiser,etdelaperceptionoiltend s'incarner:envisagdecedernierpointdevue,ilsedfiniraituneperception

Henri Bergson, Matire et mmoire. Essai sur la relation du corps lesprit. (1939)

109

naissante. Enfin le souvenir pur, indpendant sans doute en droit, ne se manifestenormalementquedansl'imagecoloreetvivantequilervle.En symbolisantcestroistermesparlessegmentsconscutifsAB,BC,CDd'une mmelignedroiteAD,onpeutdirequenotrepensedcritcetteligned'un mouvementcontinuquivadeAenD,etqu'ilestimpossiblededireavec prcisionol'undestermesfinit,ocommencel'autre. C'estd'ailleurscequelaconscienceconstatesans peinetoutes lesfois qu'ellesuit,pouranalyserlammoire,lemouvementmmedelammoirequi travaille.S'agitilderetrouverunsouvenir,d'voquerunepriodedenotre histoire?Nousavonsconscienced'unacte sui generis parlequelnousnous dtachonsduprsentpournousreplacerd'aborddanslepassengnral,puis dansunecertainergiondupass:travaildettonnement,analoguelamise aupointd'unappareilphotographique.Maisnotresouvenirresteencorel'tat virtuel; nous nous disposons simplement ainsi le recevoir en adoptant l'attitude approprie. Peu peu il apparat comme une nbulosit qui se condenserait;devirtuelilpasse l'tatactuel;et mesurequesescontours sedessinentetquesasurfacesecolore,iltend imiterlaperception.Maisil demeureattachaupassparsesracinesprofondes,etsi,unefoisralis,ilne seressentaitpasdesavirtualit originelle,s'iln'taitpas,enmmetemps qu'untatprsent,quelquechosequitranchesurleprsent,nousnelerecon natrionsjamaispourunsouvenir. L'erreurconstantedel'associationnismeestdesubstituercettecontinuit dedevenir,quiestlaralit vivante,unemultiplicit discontinued'lments inertesetjuxtaposs.Justementparcequechacundes lmentsainsiconsti tuscontient,enraisondesonorigine,quelquechosedecequileprcdeet aussidecequilesuit,ildevraitprendrenosyeuxlaformed'untatmixteet enquelquesorteimpur.Maisd'autrepartleprincipedel'associationnisme veutquetout tatpsychologiquesoituneespced'atome,un lmentsimple. Del lancessit desacrifier,danschacunedesphasesqu'onadistingues, l'instableaustable,c'estdirelecommencement lafin.S'agitildelaper ception?Onneverraenellequelessensationsagglomresquilacolorent; onmconnatralesimagesremmoresquienformentlenoyauobscur.S'agit ildel'imageremmoresontour?Onlaprendratoutefaite,ralisel'tat defaibleperception,etonfermeralesyeuxsurlepursouvenirquecetteimage a dvelopp progressivement. Dans la concurrence que l'associationnisme institueainsientrelestableetl'instable,laperceptiondplaceradonctoujours

Henri Bergson, Matire et mmoire. Essai sur la relation du corps lesprit. (1939)

110

le souvenirimage, et le souvenirimage le souvenir pur. C'est pourquoi le souvenir pur disparat totalement.L'associationnisme,coupant en deux par uneligneMOlatotalit duprogrsAD,nevoitdanslaportionODqueles sensationsquilaterminentetquiconstituent,pourlui,toutelaperception;et d'autrepartilrduitlaportionAO,elleaussi,l'imageraliseoaboutit,en s'panouissant, le souvenirpur.La vie psychologiquese ramnealors tout entirecesdeuxlments,lasensationetl'image.Etcomme,d'unepart,ona noy dans l'image le souvenir pur qui en faisait un tat original, comme, d'autrepart,onarapprochencorel'imagedelaperceptionenmettantdansla perception,paravance,quelquechosedel'imageellemme,onnetrouvera plusentrecesdeux tatsqu'unediffrencededegr oud'intensit.Del la distinctiondestatsfortsetdestatsfaibles,dontlespremiersseraientrigs parnousenperceptionsduprsent,lesseconds,onnesaitpourquoi,en reprsentationsdupass.Maislavrit estquenousn'atteindronsjamaisle passsinousnenousyplaonspasd'emble.Essentiellementvirtuel,lepass nepeut tresaisiparnouscommepass quesinoussuivonsetadoptonsle mouvementparlequelils'panouitenimageprsente,mergeantdestnbres augrandjour.C'estenvainqu'onenchercheraitlatracedansquelquechose d'actueletdedjralis:autantvaudraitchercherl'obscuritsouslalumire. L est prcisment l'erreur de l'associationnisme: plac dans l'actuel, il s'puise envainseffortspourdcouvrir,dans un tatralis etprsent, la marquedesonoriginepasse,pourdistinguerlesouvenirdelaperception,et pour rigerendiffrencedenaturecequ'ilacondamn paravance n'tre qu'unediffrencedegrandeur. Imaginer n'est pas se souvenir. Sans doute un souvenir, mesure qu'il s'actualise,tendvivredansuneimage;maislarciproquen'estpasvraie,et l'imagepureetsimplenemereporteraaupass quesic'esteneffetdansle pass que je suis all la chercher, suivant ainsi le progrs continu qui l'a amenedel'obscurit lalumire.C'estl cequelespsychologuesoublient tropsouventquandilsconcluent,decequ'unesensationremmoredevient plusactuellequandons'yappesantitdavantage,quelesouvenirdelasensa tiontaitcettesensationnaissante.Lefaitqu'ilsallguentestsansdouteexact. Plusjefaiseffortpourmerappelerunedouleurpasse,plusjetendsl'prou ver rellement. Mais cela se comprend sans peine, puisque le progrs du souvenir consiste justement, comme nous le disions, se matrialiser. La questionestdesavoirsilesouvenirdeladouleurtaitvritablementdouleur l'origine.Parcequelesujethypnotisfinitparavoirchaudquandonluirpte

Henri Bergson, Matire et mmoire. Essai sur la relation du corps lesprit. (1939)

111

avecinsistancequ'ilachaud,ilnesuitpasdelquelesparolesdelasugges tionsoientdjchaudes.Decequelesouvenird'unesensationseprolongeen cettesensationmme,onnedoitpasdavantageconclurequelesouvenirait t unesensationnaissante:peuttreeneffetcesouvenirjouetilprcis ment,parrapportlasensationquivanatre,lerledumagntiseurquidonne lasuggestion.Leraisonnementquenouscritiquons,prsentsouscetteforme, estdoncdj sansvaleurprobante;iln'estpasencorevicieux,parcequ'il bnficiedecetteincontestablevritquelesouvenirsetransforme mesure qu'il s'actualise. Mais l'absurdit clate quand on raisonne en suivant la marcheinverse,quidevraitpourtanttregalementlgitimedansl'hypothse ol'onseplace,c'estdirequandonfaitdcrotrel'intensitdelasensation aulieudefairecrotrel'intensit dusouvenirpur.Ildevraitarriveralors,en effet,silesdeux tatsdiffraientsimplementparledegr,qu' uncertain moment la sensation se mtamorphost en souvenir. Si le souvenir d'une grande douleur, par exemple, n'est qu'une douleur faible, inversement une douleurintensequej'prouvefinira,endiminuant,partreunegrandedouleur remmore.Orunmomentarrive,sansaucundoute,oilm'estimpossiblede diresicequejeressensestunesensationfaiblequej'prouveouunesensation faiblequej'imagine(etcelaestnaturel,puisquelesouvenirimageparticipe dj delasensation),maisjamaiscet tatfaiblenem'apparatracommele souvenird'untatfort.Lesouvenirestdonctoutautrechose. Maisl'illusionquiconsiste n'tablirentrelesouveniretlaperception qu'unediffrencededegr estplusqu'unesimpleconsquencedel'associa tionnisme,plusqu'unaccidentdans l'histoiredelaphilosophie.Elle a des racinesprofondes.Ellerepose,endernireanalyse,surunefausseidedela nature et de l'objet de la perception extrieure. On ne veut voir dans la perceptionqu'unenseignements'adressant unpuresprit,etd'unintrttout spculatif.Alors,commelesouvenirestluimme,paressence,uneconnais sance de ce genre, puisqu'il n'a plus d'objet, on ne peut trouver entre la perceptionetlesouvenirqu'unediffrencededegr,laperceptiondplaantle souveniretconstituantainsinotreprsent,simplementenvertudelaloidu plus fort. Maisil y a bien autrechose entre le pass etle prsent qu'une diffrencededegr.Monprsentestcequim'intresse,cequivitpourmoi, et,pourtoutdire,cequimeprovoque l'action,aulieuquemonpass est essentiellementimpuissant.Appesantissonsnoussurcepoint.Enl'opposant laperceptionprsente,nouscomprendronsdj mieuxlanaturedeceque nousappelonslesouvenirpur.

Henri Bergson, Matire et mmoire. Essai sur la relation du corps lesprit. (1939)

112

On chercherait vainement, en effet, caractriser le souvenir d'un tat pass sil'onnecommenaitpardfinirlamarqueconcrte,accepteparla conscience,delaralit prsente.Qu'estce,pourmoi,quelemomentpr sent?Lepropredutempsestdes'couler;letempsdjcoulestlepass,et nousappelonsprsentl'instantoils'coule.Maisilnepeuttrequestionici d'uninstantmathmatique.Sansdouteilyaunprsentidal,purementconu, limite indivisible qui sparerait le pass de l'avenir. Mais le prsent rel, concret,vcu,celuidontjeparlequandjeparledemaperceptionprsente, celuil occupencessairementunedure.O estdoncsituecettedure? Estce en de, estce au del du point mathmatique que je dtermine idalementquandjepensel'instantprsent?Ilesttropvidentqu'elleesten de etaudel tout lafois,etquecequej'appellemonprsentempite toutlafoissurmonpassetsurmonavenir.Surmonpassd'abord,carle momentojeparleestdjloindemoi;surmonavenirensuite,carc'estsur l'avenirquecemomentestpench,c'estl'avenirquejetends,etsijepouvais fixercetindivisibleprsent,cet lmentinfinitsimaldelacourbedutemps, c'estladirectiondel'avenirqu'ilmontrerait.Ilfautdoncquel'tatpsycholo giquequej'appellemonprsentsoittoutlafoisuneperceptiondupass immdiatetunedterminationdel'avenirimmdiat.Orlepassimmdiat,en tantqueperu,est,commenousverrons,sensation,puisquetoutesensation traduit une trs longue succession d'branlements lmentaires; et l'avenir immdiat,entantquesedterminant,estactionoumouvement.Monprsent estdonc lafoissensationetmouvement;etpuisquemonprsentformeun toutindivis,cemouvementdoittenircettesensation,laprolongerenaction. D'o je conclus que mon prsent consiste dans un systme combin de sensationsetdemouvements.Monprsentest,paressence,sensorimoteur. C'estdirequemonprsentconsistedanslaconsciencequej'aidemon corps. tendudansl'espace,moncorps prouvedessensationsetenmme tempsexcutedesmouvements.Sensationsetmouvementsselocalisanten despointsdterminsdecettetendue,ilnepeutyavoir,unmomentdonn, qu'un seul systme de mouvements et de sensations. C'est pourquoi mon prsentmeparat trechoseabsolumentdtermine,etquitranchesurmon pass.Plac entrelamatirequiinfluesurluietlamatiresurlaquelleil influe,moncorpsestuncentred'action,lelieuo lesimpressions reues choisissent intelligemment leur voie pour se transformer en mouvements accomplis;ilreprsentedoncbienl'tatactueldemondevenir,cequi,dans

Henri Bergson, Matire et mmoire. Essai sur la relation du corps lesprit. (1939)

113

madure,estenvoiedeformation.Plusgnralement,danscettecontinuit dedevenirquiestlaralit mme,lemomentprsentestconstitu parla coupequasiinstantanequenotreperceptionpratiquedanslamasseenvoie d'coulement,etcettecoupeestprcismentcequenousappelonslemonde matriel:notrecorpsenoccupelecentre;ilest,decemondematriel,ceque noussentonsdirectements'couler;enson tatactuelconsistel'actualit de notreprsent.Lamatire,entantqu'tenduedansl'espace,devantsedfinir selonnousunprsentquirecommencesanscesse,inversementnotreprsent estlamatrialitmmedenotreexistence,c'estdireunensembledesensa tions et de mouvements, rien autre chose. Et cet ensemble est dtermin, uniquepourchaquemomentdeladure,justementparcequesensationset mouvementsoccupentdeslieuxdel'espaceetqu'ilnesauraityavoir,dansle mmelieu,plusieurschoseslafois.D'ovientqu'onapumconnatreune vrit aussisimple,aussi vidente,etquin'est,aprstout,quel'idedusens commun? Laraisonenestprcismentqu'ons'obstinenetrouverqu'unediffrence dedegr,etnonpasdenature,entrelessensationsactuellesetlesouvenirpur. Ladiffrence,selonnous,estradicale.Messensationsactuellessontcequi occupedesportionsdterminesdelasuperficiedemoncorps;lesouvenir pur,aucontraire,n'intresseaucunepartiedemoncorps.Sansdouteilengen dreradessensationsensematrialisant;mais cemomentprcisilcessera d'tresouvenirpourpasserl'tatdechoseprsente,actuellementvcue;etje neluirestitueraisoncaractredesouvenirqu'enmereportantl'oprationpar laquellejel'ai voqu,virtuel,dufonddemonpass.C'estjustementparce quejel'aurairenduactifqu'ilseradevenuactuel,c'estdiresensationcapable deprovoquerdesmouvements.Aucontraire,laplupartdespsychologuesne voientdans le souvenir pur qu'une perceptionplus faible,un ensemble de sensations naissantes. Ayant ainsi effac, par avance, toute diffrence de natureentrelasensationetlesouvenir,ilssontconduitsparlalogiquedeleur hypothse matrialiserlesouveniret idaliserlasensation.S'agitildu souvenir? Ils ne l'aperoivent que sous forme d'image, c'estdire dj incarndansdessensationsnaissantes.Luiayanttransportainsil'essentielde lasensation,etnevoulantpasvoir,dansl'idalitdecesouvenir,quelquecho sededistinct,quitranchesurlasensationmme,ilssontobligs,quandils reviennent lasensationpure,deluilaisserl'idalit qu'ilsavaientconfre implicitement ainsi la sensation naissante. Si le pass, en effet, qui par hypothsen'agitplus,peutsubsisterl'tatdesensationfaible,c'estdoncqu'il

Henri Bergson, Matire et mmoire. Essai sur la relation du corps lesprit. (1939)

114

yadessensationsimpuissantes.Silesouvenirpur,quiparhypothsen'int resse aucune partie dtermine du corps, est une sensation naissante, c'est doncquelasensationn'estpasessentiellementlocaliseenunpointducorps. De l l'illusion qui consiste voir dans la sensation un tat flottant et inextensif,lequeln'acquerraitl'extensionetneseconsolideraitdanslecorps queparaccident:illusionquivicieprofondment,commenousl'avonsvu,la thorie de la perception extrieure, et soulve bon nombre des questions pendantesentrelesdiversesmtaphysiquesdelamatire.Ilfautenprendre sonparti:lasensationest,paressence,extensiveetlocalise;c'estunesource demouvement;lesouvenirpur, tantinextensifetimpuissant,neparticipe delasensationenaucunemanire. Ce que j'appelle mon prsent, c'est mon attitude visvis de l'avenir immdiat,c'estmonactionimminente.Monprsentestdoncbiensensori moteur.Demonpass,celaseuldevientimage,etparconsquentsensationau moinsnaissante,quipeutcollaborercetteaction,s'insrerdanscetteattitude, enunmotserendreutile;mais,dsqu'ildevientimage,lepass quittel'tat desouvenirpuretseconfondavecunecertainepartiedemonprsent.Le souveniractualis enimagediffredoncprofondmentdecesouvenirpur. L'imageestun tatprsent,etnepeutparticiperdupass queparlesouvenir dontelleestsortie.Lesouvenir,aucontraire,impuissanttantqu'ildemeure inutile, reste pur de tout mlange avec la sensation, sans attache avec le prsent,etparconsquentinextensif.

Cette impuissance radicale du souvenir pur nous aidera prcisment comprendrecommentilseconserve l'tatlatent.Sansentrerencoredansle vifdelaquestion,bornonsnous remarquerquenotrerpugnance conce voirdestatspsychologiquesinconscientsvientsurtoutdecequenoustenons laconsciencepourlaproprit essentielledes tatspsychologiques,desorte qu'un tatpsychologiquenepourraitcesserd'treconscient,sembletil,sans cesserd'exister.Maissilaconsciencen'estquelamarquecaractristiquedu prsent, c'estdire de l'actuellement vcu, c'estdire enfin de l'agissant, alorscequin'agitpaspourracesserd'appartenir laconsciencesanscesser ncessairement d'exister en quelque manire. En d'autres termes, dans le domainepsychologique,conscienceneseraitpassynonymed'existencemais

Henri Bergson, Matire et mmoire. Essai sur la relation du corps lesprit. (1939)

115

seulementd'actionrelleoud'efficacitimmdiate,etl'extensiondeceterme setrouvantainsilimite,onauraitmoinsdepeine sereprsenterun tat psychologiqueinconscient,c'estdire,ensomme,impuissant.Quelqueide qu'onsefassedelaconscienceensoi,tellequ'elleapparatraitsielles'exerait sans entraves, on ne saurait contester que, chez un tre qui accomplit des fonctionscorporelles,laconscienceaitsurtoutpourrledeprsiderl'action et d'clairer un choix. Elle projette donc sa lumire sur les antcdents immdiatsdeladcisionetsurtousceuxdessouvenirspasssquipeuvent s'organiser utilement avec eux; le reste demeure dans l'ombre. Mais nous retrouvonsici,sousuneformenouvelle,l'illusionsanscesserenaissanteque nouspoursuivonsdepuisledbutdecetravail.Onveutquelaconscience, mme jointe des fonctions corporelles, soit une facult accidentellement pratique,essentiellementtourneverslaspculation.Alors,commeonnevoit pasl'intrtqu'elleaurait laisser chapperlesconnaissancesqu'elletient, voue qu'elle serait la connaissance pure, on ne comprend pas qu'elle renonceclairercequin'estpasentirementperdupourelle.D'orsulterait quecelaseulluiappartientendroitqu'ellepossdeenfait,etque,dansle domainedelaconscience,toutrelestactuel.Maisrendezlaconscienceson vritablerle:iln'yaurapasplusderaisonpourdirequelepass,unefois peru,s'efface,qu'iln'yenapoursupposerquelesobjetsmatrielscessent d'existerquandjecessedelespercevoir. Insistonssurcedernierpoint,carlestlecentredesdifficultsetlasource des quivoques qui entourent le problme de l'inconscient. L'ide d'une reprsentationinconscienteestclaire,endpitd'unprjug rpandu;onpeut mmedirequenousenfaisonsunusageconstantetqu'iln'yapasdeconcep tionplusfamilireausenscommun.Toutlemondeadmet,eneffet,queles images actuellementprsentes notreperceptionnesontpasletoutdela matire.Maisd'autrepart,quepeut treunobjetmatrielnonperu, une imagenonimagine,sinonuneespced'tatmentalinconscient?Audeldes mursdevotrechambre,quevouspercevezencemoment,ilyaleschambres voisines,puislerestedelamaison,enfinlarueetlavilleovousdemeurez. Peuimportelathoriedelamatire laquellevousvousralliez:ralisteou idaliste,vouspensez videmment,quandvousparlezdelaville,delarue, desautreschambresdelamaison, autantdeperceptionsabsentesdevotre conscience et pourtant donnes en dehors d'elle. Elles ne se crent pas mesurequevotreconsciencelesaccueille;elles taientdoncdjenquelque manire,etpuisque,parhypothse,votreconsciencenelesapprhendaitpas,

Henri Bergson, Matire et mmoire. Essai sur la relation du corps lesprit. (1939)

116

commentpouvaientellesexisterensoisinon l'tatinconscient?D'o vient alorsqu'uneexistenceendehorsdelaconsciencenousparatclairequandil s'agit des objets, obscure quand nous parlons du sujet? Nos perceptions, actuellesetvirtuelles,s'tendentlelongdedeuxlignes,l'unehorizontaleAB, quicontienttouslesobjetssimultansdansl'espace,l'autreverticaleCI,sur laquellesedisposentnossouvenirssuccessifs chelonnsdansletemps.Le pointI,intersectiondesdeuxlignes,estleseulquisoitdonn actuellement notreconscience.D'o vientquenousnhsitonspas poserlaralit dela ligneABtoutentire,quoiqu'elleresteinaperue,etqu'au contraire, de la ligneCIleprsentIactuellementperuestleseulpointquinousparaisse existervritablement?Ilya,aufonddecettedistinctionradicaleentreles deuxsriestemporelleetspatiale,tantd'idesconfusesoumalbauches,tant d'hypothses dnuesdetoutevaleurspculative,quenous ne saurions en puiser tout d'un coup l'analyse. Pour dmasquer entirement l'illusion, il faudraitallerchercher sonorigineetsuivre traverstousses dtours le doublemouvementparlequelnousarrivons poserdesralitsobjectives sansrapport laconscienceetdes tatsdeconsciencesansralit objective, l'espaceparaissantalorsconserverindfinimentdeschosesquis'yjuxtaposent, tandisqueletempsdtruirait,aufuretmesure,destatsquisesuccdenten lui.Unepartiedecetravailatfaitedansnotrepremierchapitre,quandnous avonstrait del'objectivit engnral;uneautreleseradanslesdernires pagesdecelivre,lorsquenousparleronsdel'idedematire.Bornonsnous icisignalerquelquespointsessentiels.

D'abord,lesobjetschelonnslelongdecetteligneABreprsententnos yeuxcequenousallonspercevoir,tandisquelaligneCInecontientquecequi atdjperu.Or,lepassn'aplusd'intrtpournous;ilapuissonaction possible,ouneretrouverauneinfluencequ'enempruntantlavitalit de la perceptionprsente.Aucontraire,l'avenirimmdiatconsistedansuneaction imminente,dansune nergienonencoredpense.Lapartienonperuede l'universmatriel,grossedepromessesetdemenaces,adoncpournousune ralit que ne peuvent ni ne doivent avoir les priodes actuel lement

Henri Bergson, Matire et mmoire. Essai sur la relation du corps lesprit. (1939)

117

inaperuesdenotreexistencepasse.Maiscettedistinction,touterelative l'utilit pratiqueetauxbesoinsmatrielsdelavie,prenddansnotreespritla formedeplusenplusnetted'unedistinctionmtaphysique. Nousavonsmontr eneffetquelesobjetssitusautourdenousrepr sentent,desdegrsdiffrents,uneactionquenouspouvonsaccomplirsurles chosesouquenousdevronssubird'elles.L'chancedecetteactionpossible est justement marque par le plus ou moins grand loignement de l'objet correspondant, de sorte que la distance dans l'espace mesure la proximit d'unemenaceoud'unepromessedansletemps.L'espacenousfournitdonc ainsitoutd'uncoupleschmedenotreavenirprochain;etcommecetavenir doit s'couler indfiniment, l'espace qui le symbolise a pour proprit de demeurer,danssonimmobilit,indfinimentouvert.Delvientquel'horizon immdiatdonnnotreperceptionnousparatncessairementenvironnd'un cerclepluslarge,existantquoiqueinaperu,cecercleenimpliquantluimme unautrequil'entoure,etainsidesuiteindfiniment.Ilestdoncdel'essencede notreperceptionactuelle,entantqu'tendue,den'tretoujoursqu'uncontenu parrapportuneexprienceplusvaste,etmmeindfinie,quilacontient:et cette exprience, absente de notre conscience puisqu'elle dborde l'horizon aperu,n'enparatpasmoinsactuellementdonne.Maistandisquenousnous sentonssuspendus cesobjetsmatrielsquenous rigeonsainsienralits prsentes,aucontrairenossouvenirs,entantquepasss,sontautantdepoids mortsquenoustranonsavecnousetdontnousaimonsmieuxnousfeindre dbarrasss. Lemmeinstinct,envertuduquelnous ouvronsindfiniment devantnousl'espace,faitquenousrefermonsderrirenousletempsmesure qu'ils'coule.Ettandisquelaralit,entantqu'tendue,nousparatdborder l'infininotreperception,aucontraire,dansnotrevieintrieure,celaseul noussemblerelquicommenceaveclemomentprsent;leresteestprati quementaboli.Alors,quandunsouvenirreparat laconscience,ilnousfait l'effet d'un revenant dont il faudrait expliquer par des causes spciales l'apparitionmystrieuse.Enralit,l'adhrencedecesouvenir notre tat prsentesttout faitcomparable celledesobjetsinaperusauxobjetsque nouspercevons,etl'inconscientjouedanslesdeuxcasunrledummegenre. Mais nous prouvons beaucoup de peine nous reprsenter ainsi les choses,parcequenousavonscontractl'habitudedesoulignerlesdiffrences, etaucontraired'effacerlesressemblances,entrelasriedes objetssimulta nmentchelonnsdansl'espaceetcelledes tatssuccessivementdveloppe

Henri Bergson, Matire et mmoire. Essai sur la relation du corps lesprit. (1939)

118

dansletemps.Danslapremire,lestermesseconditionnentd'unemanire tout fait dtermine, de sorte que l'apparition de chaque nouveau terme pouvait treprvue.C'estainsiquejesais,quandjesorsdemachambre, quellessontleschambresquejevaistraverser.Aucontraire,messouvenirsse prsententdansunordreapparemmentcapricieux.L'ordredesreprsentations estdoncncessairedansuncas,contingentdansl'autre;etc'estcettencessit quel'hypostasie,enquelquesorte,quandjeparledel'existencedesobjetsen dehors de toute conscience. Si je ne vois aucun inconvnient supposer donne la totalit des objets que je ne perois pas, c'est parce que l'ordre rigoureusementdtermin decesobjetsleurprtel'aspectd'unechane,dont maperceptionprsenteneseraitplusqu'unanneau:cetanneaucommunique alorssonactualit aurestedelachane.Mais,enyregardantdeprs,on verraitquenossouvenirsformentunechanedummegenre,etquenotre caractre,toujoursprsenttoutesnosdcisions,estbienlasynthseactuelle detousnostatspasss.Souscetteformecondense,notreviepsychologique antrieureexistemmepluspournousquelemondeexterne,dontnousne percevonsjamaisqu'unetrspetitepartie,alorsqu'aucontrairenousutilisons latotalitdenotreexpriencevcue.Ilestvraiquenouslapossdonsainsien abrg seulement,etquenosanciennesperceptions,considrescommedes individualitsdistinctes,nousfontl'effetoud'avoirtotalementdisparuoude nereparatrequ'augr deleurfantaisie.Maiscetteapparencededestruction complteoudersurrectioncapricieusetientsimplement ceque lacon scienceactuelleaccepte chaqueinstantl'utileetrejettemomentanmentle superflu.Toujourstendueversl'action,ellenepeutmatrialiserdenosancien nesperceptionsquecellesquis'organisentaveclaperceptionprsentepour concourir ladcisionfinale.S'ilfaut,pourquemavolont semanifestesur unpointdonn del'espace,quemaconsciencefranchisseun uncesinter mdiaires ou ces obstacles dont l'ensemble constitue ce qu'on appelle la distancedansl'espace,enrevancheilluiestutile,pourclairercetteaction,de sauterpardessusl'intervalledetempsquisparelasituationactuelled'une situation antrieure analogue; etcomme elles'y transporte ainsi d'un seul bond,toutelapartieintermdiairedupass chappe sesprises.Lesmmes raisonsquifontquenosperceptionssedisposentencontinuitrigoureusedans l'espace font donc que nos souvenirs s'clairent d'une manire discontinue dans le temps. Nous n'avons pas affaire, en ce qui concerne les objets inaperusdansl'espaceetlessouvenirsinconscientsdansletemps, deux formesradicalementdiffrentesdel'existence;maislesexigencesdel'action sontinverses,dansuncas,decequ'ellessontdansl'autre.

Henri Bergson, Matire et mmoire. Essai sur la relation du corps lesprit. (1939)

119

Maisnoustouchonsiciauproblmecapitalde l'existence, problmeque nous ne pouvons qu'effleurer, sous peine d'tre conduits, de question en question,aucurmmedelamtaphysique.Disonssimplementqu'encequi concerneleschosesdel'exprience,lesseulesquinousoccupentici,l'exis tence parat impliquer deux conditions runies: 1 la prsentation la conscience,2laconnexionlogiqueoucausaledecequiestainsiprsent aveccequiprcdeetcequisuit.Laralitpournousd'untatpsychologique oud'unobjetmatrielconsistedanscedoublefaitquenotreconscienceles peroitetqu'ilsfontpartied'unesrie,temporelleouspatiale,olestermesse dterminentlesunslesautres.Maiscesdeuxconditionsadmettentdesdegrs, etonconoitque,ncessairesl'uneetl'autre,ellessoientingalementrem plies.Ainsi,danslecasdes tatsinternesactuels,laconnexionest moins troite,etladterminationduprsentparlepass,laissantunelargeplacela contingence,n'apaslecaractred'unedrivationmathmatique;enrevan che,laprsentation laconscienceestparfaite,un tatpsychologiqueactuel nous livrant la totalit de son contenu dans l'acte mme par lequel nous l'apercevons.Aucontraire,s'ils'agitdesobjetsextrieurs,c'estlaconnexion quiestparfaite,puisquecesobjetsobissentdesloisncessaires;maisalors l'autrecondition,laprsentation laconscience,n'estjamaisquepartielle mentremplie,carl'objetmatriel,justementenraisondelamultiplicit des lments inaperus qui le rattachent tous les autres objets, nous parat renfermerenluietcacherderrireluiinfinimentplusquecequ'ilnouslaisse voir.Nousdevrionsdoncdirequel'existence,ausensempiriquedumot, impliquetoujours lafois,mais desdegrsdiffrents,l'apprhensioncon scienteetlaconnexionrgulire.Maisnotreentendement,quiapourfonction d'tablirdesdistinctionstranches,necomprendpointainsileschoses.Plutt qued'admettrelaprsence,danstouslescas,desdeux lmentsmlsdans des proportions diverses, il aime mieux dissocier ces deux lments, et attribuerainsiauxobjetsextrieursd'unepart,aux tatsinternesdel'autre, deux modes d'existence radicalement diffrents, caractriss chacun par la prsenceexclusivedelaconditionqu'ilfaudraitdclarersimplementprpon drante.Alorsl'existencedestatspsychologiquesconsisteratoutentiredans leurapprhensionparlaconscience,etcelledesphnomnesextrieurs,tout entireaussi,dansl'ordrerigoureuxdeleurconcomitanceetdeleursucces sion.D'o l'impossibilit delaisserauxobjetsmatrielsexistantsmaisnon peruslamoindreparticipation laconscience,etaux tatsintrieursnon conscientslamoindreparticipationl'existence.Nousavonsmontr,aucom

Henri Bergson, Matire et mmoire. Essai sur la relation du corps lesprit. (1939)

120

mencementdecelivre,lesconsquencesdelapremireillusion:elleaboutit faussernotrereprsentationdelamatire.Laseconde,complmentairedela premire,vicienotreconceptiondel'esprit,enrpandantsurl'idedel'incon scientuneobscurit artificielle.Notreviepsychologiquepasse,toutentire, conditionnenotre tatprsent,sansledterminerd'unemanirencessaire; toutentireaussielleservledansnotrecaractre,quoiqueaucundes tats passs ne se manifeste dans le caractre explicitement. Runies, ces deux conditionsassurent chacundes tatspsychologiquespasssuneexistence relle,quoiqueinconsciente. Maisnoussommessihabitusrenverser,pourleplusgrandavantagede lapratique,l'ordrereldeschoses,noussubissons unteldegr l'obsession desimagestiresdel'espace,quenousnepouvonsnousempcherdedeman deroseconservelesouvenir.Nousconcevonsquedesphnomnesphysico chimiquesaientlieu dans lecerveau,quelecerveausoit dans lecorps,le corps dans l'airquilebaigne,etc.;maislepass,unefoisaccompli,s'ilse conserve,o estil?Lemettre, l'tatdemodificationmolculaire,dansla substancecrbrale,celaparatsimpleetclair,parcequenousavonsalorsun rservoir actuellement donn, qu'il suffirait d'ouvrir pour faire couler les imageslatentesdanslaconscience.Maissilecerveaunepeutservir un pareilusage,dansquelmagasinlogeronsnouslesimagesaccumules?On oublie que le rapport de contenant contenu emprunte sa clart et son universalitapparenteslancessitonoussommesd'ouvrirtoujoursdevant nousl'espace,derefermertoujoursderrirenousladure.Parcequel'ona montr qu'unechoseest dans uneautre,onn'anullement clair parl le phnomnedesaconservation.Bienplus:admettonsuninstantquelepass sesurvivel'tatdesouveniremmagasindanslecerveau.Ilfaudraalorsque lecerveau,pourconserverlesouvenir,seconservetoutaumoinsluimme. Maiscecerveau,entantqu'image tenduedansl'espace,n'occupejamaisque lemomentprsent;ilconstitue,avectoutlerestedel'universmatriel,une coupesanscesserenouveledudeveniruniversel.Oubiendoncvousaurez supposerquecetuniverspritetrenat,parunvritablemiracle, tousles momentsdeladure,ouvousdevrezluitransporterlacontinuit d'existence quevousrefusezlaconscience,etfairedesonpassuneralitquisesurvit etseprolongedanssonprsent:vousn'aurezdoncriengagnemmagasiner lesouvenirdanslamatire,etvousvousverrezaucontraireobligd'tendre la totalit des tats du monde matriel cette survivance indpendante et intgraledupass quevousrefusiezaux tatspsychologiques.Cettesurvi

Henri Bergson, Matire et mmoire. Essai sur la relation du corps lesprit. (1939)

121

vanceensoidupass s'imposedoncsousuneformeousousuneautre,etla difficultquenousprouvonslaconcevoirvientsimplementdecequenous attribuonslasriedessouvenirs,dansletemps,cettencessitdeconteniret d'tre contenus quin'est vraie quede l'ensemble des corps instantanment aperusdansl'espace.L'illusionfondamentaleconsistetransporterladure mme,envoied'coulement,laformedescoupesinstantanesquenousy pratiquons. Maiscommentlepass,qui,parhypothse,acess d'tre,pourraitilpar luimmeseconserver?N'yatilpasl unecontradictionvritable?Nous rpondonsquelaquestionestprcismentdesavoirsilepassacessd'exis ter,ous'ilasimplementcess d'treutile.Vousdfinissezarbitrairementle prsentcequiest,alorsqueleprsentestsimplementcequisefait.Rienn'est moinsquelemomentprsent,sivousentendezparl cettelimiteindivisible quisparelepassdel'avenir.Lorsquenouspensonsceprsentcommedevant tre,iln'estpasencore;etquandnouslepensonscommeexistant,ilestdj pass.Quesi,aucontraire,vousconsidrezleprsentconcretetrellement vcuparlaconscience,onpeutdirequeceprsentconsisteengrandepartie danslepass immdiat.Danslafractiondesecondequedurelapluscourte perceptionpossibledelumire,destrillionsdevibrationsontprisplace,dont lapremireestsparedeladernireparunintervalle norm mentdivis. Votreperception,siinstantanesoitelle,consistedoncenuneincalculable multitude d'lments remmors, et, vrai dire, toute perception est dj mmoire.Nousnepercevons,pratiquement,quelepass,leprsentpurtant l'insaisissableprogrsdupassrongeantl'avenir. Laconscienceclairedoncdesalueur, toutmoment,cettepartieimm diatedupass qui,penchesurl'avenir,travaille leraliseret sel'adjoin dre.Uniquementproccupededterminerainsiunavenirindtermin,elle pourrarpandreunpeudesalumiresurceuxdenostatsplusreculsdansle pass quis'organiseraientutilementavecnotre tatprsent,c'estdireavec notrepassimmdiat;lerestedemeureobscur.C'estdanscettepartieclaire denotrehistoirequenousrestonsplacs,envertudelaloifondamentaledela vie,quiestuneloid'action:delladifficultquenousprouvonsconcevoir dessouvenirsquiseconserveraientdansl'ombre.Notrerpugnanceadmettre lasurvivanceintgraledupass tientdonc l'orientationmmedenotrevie psychologique,vritabledroulementd'tatso nousavonsintrt regarder cequisedroule,etnonpascequiestentirementdroul.

Henri Bergson, Matire et mmoire. Essai sur la relation du corps lesprit. (1939)

122

Nousrevenonsainsi,parunlongdtour, notrepointdedpart.Ilya, disionsnous, deux mmoires profondment distinctes: l'une, fixe dans l'organisme,n'estpointautrechose quel'ensembledes mcanismes intelli gemmentmontsquiassurentunerpliqueconvenableauxdiversesinterpel lationspossibles.Ellefaitquenousnousadaptons lasituationprsente,et quelesactionssubiesparnousseprolongentd'ellesmmesenractionstantt accompliestanttsimplementnaissantes,maistoujoursplusoumoinsappro pries.Habitudepluttquemmoire,ellejouenotreexpriencepasse,mais n'en voquepasl'image.L'autreestlammoirevraie.Coextensive lacon science,elleretientetaligne lasuitelesunsdesautrestousnos tatsaufur et mesurequ'ilsseproduisent,laissant chaquefaitsaplaceetparcons quentluimarquantsadate,semouvantbienrellementdanslepassdfinitif, etnonpas,commelapremire,dansunprsentquirecommencesanscesse. Maisendistinguantprofondmentcesdeuxformesdelammoire,nousn'en avions pas montr le lien. Audessus du corps, avec ses mcanismes qui symbolisentl'effortaccumul desactionspasses,lammoirequiimagineet quirpteplanait,suspenduedanslevide.Maissinousnepercevonsjamais autrechosequenotrepass immdiat,sinotreconscienceduprsentestdj mmoire,lesdeuxtermesquenousavionssparsd'abord vontse souder intimementensemble.Envisag decenouveaupointdevue,eneffet,notre corpsn'estpointautrechosequelapartieinvariablementrenaissantedenotre reprsentation, la partie toujours prsente, ou plutt celle qui vient tout momentdepasser.Imageluimme,cecorpsnepeutemmagasinerlesimages, puisqu'ilfaitpartiedesimages;etc'estpourquoil'entrepriseestchimriquede vouloirlocaliserlesperceptionspasses,oummeprsentes,danslecerveau: elles ne sont pas en lui; c'est lui qui est en elles. Mais cette image toute particulire, qui persiste au milieu des autres et que j'appelle mon corps, constitue chaqueinstant,commenousledisions,unecoupetransversalede l'universeldevenir.C'estdoncle lieudepassage desmouvementsreuset renvoys,letraitd'unionentreleschosesquiagissentsurmoietleschosessur lesquellesj'agis,lesige,enunmot,desphnomnessensorimoteurs.Sije reprsente par un cne SAB la totalit des souvenirs accumuls dans ma mmoire,labaseAB,assisedanslepass,demeureimmobile,tandisquele sommetS,quifigure toutmomentmonprsent,avancesanscesse,etsans cesseaussitoucheleplanmobilePdemareprsentationactuelledel'univers. EnSseconcentrel'imageducorps;et,faisantpartieduplanP,cetteimagese

Henri Bergson, Matire et mmoire. Essai sur la relation du corps lesprit. (1939)

123

borne recevoiret rendrelesactions manesdetouteslesimagesdontle plansecompose.

La mmoire du corps, constitue par l'ensemble des systmes sensori moteursquel'habitudeaorganiss,estdoncunemmoirequasiinstantane laquellelavritablemmoiredupass sertdebase.Commeellesneconsti tuentpasdeuxchosesspares,commelapremiren'est,disionsnous,quela pointemobileinsreparlasecondedansleplanmouvantdel'exprience,il estnaturelquecesdeuxfonctionsseprtentunmutuelappui.D'unct,en effet,lammoiredupass prsenteauxmcanismessensorimoteurstousles souvenirs capables de les guider dans leur tche et de diriger la raction motricedanslesenssuggrparlesleonsdel'exprience:encelaconsistent prcismentlesassociationsparcontigutetparsimilitude.Maisd'autrepart lesappareilssensorimoteursfournissentauxsouvenirsimpuissants,c'est direinconscients,lemoyendeprendreuncorps,desematrialiser,enfinde devenir prsents. Il faut en effet, pour qu'un souvenir reparaisse la con science,qu'ildescendedeshauteursdelammoirepurejusqu'aupointprcis o s'accomplitl'action.End'autrestermes,c'estduprsentquepartl'appel auquellesouvenirrpond,etc'estaux lmentssensorimoteursdel'action prsentequelesouvenirempruntelachaleurquidonnelavie. N'estcepas lasolidit decetaccord, laprcisionaveclaquelleces deuxmmoirescomplmentairess'insrentl'unedansl'autre,quenousrecon naissons les esprits bien quilibrs, c'estdire, au fond, les hommes parfaitementadapts lavie?Cequicaractrisel'hommed'action,c'estla promptitudeaveclaquelleilappelleausecoursd'unesituationdonnetousles souvenirsquis'yrapportent;maisc'estaussilabarrireinsurmontableque rencontrentchezlui,enseprsentantauseuildelaconscience,lessouvenirs inutilesouindiffrents.Vivredansleprsenttoutpur,rpondre uneexcita tionparuneractionimmdiatequilaprolonge,estlepropred'unanimal infrieur:l'hommequiprocdeainsiestunimpulsif.Maisceluiln'estgure

Henri Bergson, Matire et mmoire. Essai sur la relation du corps lesprit. (1939)

124

mieuxadapt l'actionquivitdanslepass pourleplaisird'yvivre,etchez quilessouvenirs mergent lalumiredelaconsciencesansprofitpourla situationactuelle:cen'estplusunimpulsif,maisunrveur.Entrecesdeux extrmesseplacel'heureusedispositiond'unemmoireassezdocilepoursui vreavecprcisionlescontoursdelasituationprsente,maisassez nergique pourrsister toutautreappel.Lebonsens,ousenspratique,n'estvraisem blablementpasautrechose. Ledveloppementextraordinairedelammoirespontanechezlaplupart des enfants tient prcisment ce qu'ils n'ont pas encore solidaris leur mmoireavecleurconduite.Ilssuiventd'habitudel'impressiondumoment,et commel'actionnesepliepaschezeuxauxindicationsdusouvenir,inverse ment leurs souvenirs ne se limitent pas aux ncessits de l'action. Ils ne semblentreteniravecplusdefacilitqueparcequ'ilsserappellentavecmoins dediscernement.Ladiminutionapparentedelammoire,mesurequel'intel ligencesedveloppe,tientdonc l'organisationcroissantedessouvenirsavec lesactes.Lammoireconscienteperdainsien tenduecequ'ellegagneen forcedepntration:elleavaitd'abordlafacilit delammoiredesrves, maisc'estquebienrellementellervait.Onobserved'ailleurscettemme exagrationdelammoirespontanechezdeshommesdontledveloppement intellectuelnedpassegureceluidel'enfance.Unmissionnaire,aprsavoir prch unlongsermon dessauvagesdel'Afrique,vitl'undeuxlerpter textuellement,aveclesmmesgestes,d'unboutl'autre .
1

Maissinotrepassnousdemeurepresquetoutentiercachparcequ'ilest inhib parlesncessitsdel'actionprsente,ilretrouveralaforcedefranchir leseuildelaconsciencedanstouslescaso nousnousdsintresseronsde l'actionefficacepournousreplacer,enquelquesorte,danslaviedurve.Le sommeil, naturel ou artificiel, provoque justement un dtachement de ce genre. On nous montrait rcemment dans le sommeil une interruption de contactentreles l.mentsnerveux,sensorielsetmoteurs .Mmesil'onne s'arrtepascetteingnieusehypothse,ilestimpossibledenepasvoirdans lesommeilunrelchement,aumoinsfonctionnel,delatensiondusystme nerveux, toujours prt pendant la veille prolonger l'excitation reue en
2

1 2

KAY,Memoryandhowtoimproveit,NewYork,1888,p.18.

Mathias DUVAL, Thorie histologique du sommeil (C. R. de la Soc. de Biologie, 1895,p.74). Cf. LPINE, Ibid.,p.85,etRevuedeMdecine, aot1894,et surtoutPUPIN.,Leneuroneetleshypothseshistologiques,Paris,1896.

Henri Bergson, Matire et mmoire. Essai sur la relation du corps lesprit. (1939)

125

ractionapproprie.Orc'estunfaitd'observationbanalequel'exaltation delammoiredanscertainsrvesetdanscertainstatssomnambuliques.Des souvenirs qu'on croyait abolis reparaissent alors avec une exactitude frap pante;nousrevivonsdanstousleursdtailsdesscnesd'enfanceentirement oublies;nousparlonsdeslanguesquenousnenoussouvenionsmmeplus d'avoirapprises.Maisriendeplusinstructif,cetgard,quecequiseproduit danscertainscasdesuffocationbrusque,chezlesnoysetlespendus.Le sujet,revenulavie,dclareavoirvudfilerdevantlui,enpeudetemps,tous lesvnementsoublisdesonhistoire,avecleursplusinfimescirconstanceset dansl'ordremmeoilss'taientproduits .
1

Untrehumainquirveraitsonexistenceaulieudelavivretiendraitsans douteainsisoussonregard,toutmoment,lamultitudeinfiniedesdtailsde sonhistoirepasse.Etcelui,aucontraire,quirpudieraitcettemmoireavec toutce qu'elle engendre jouerait sans cesseson existenceaulieu de se la reprsentervritablement:automateconscient,ilsuivraitlapentedeshabi tudesutilesquiprolongentl'excitationenractionapproprie.Lepremierne sortirait jamais du particulier, et mme de l'individuel. Laissant chaque imagesadatedansletempsetsaplacedansl'espace,ilverraitparo elle diffredesautresetnonparoelleleurressemble.L'autre,toujoursportpar l'habitude,nedmleraitaucontrairedansunesituationquelectparoelle ressemble pratiquement dessituationsantrieures.Incapablesansdoutede penserl'universel,puisquel'idegnralesupposelareprsentationaumoins virtuelle d'une multitude d'images remmores, c'est nanmoins dans l'universelqu'il voluerait,l'habitude tant l'actioncequelagnralitest lapense.Maiscesdeux tatsextrmes,l'und'unemmoiretoutecontem plativequin'apprhendequelesingulierdanssavision,l'autred'unemmoire toutemotricequiimprimelamarquedelagnralitsonaction,nes'isolent etnesemanifestentpleinementquedansdescasexceptionnels.Danslavie normale,ilssepntrentintimement,abandonnantainsi,l'unetl'autre,quel quechosedeleurpuret originelle.Lepremiersetraduitparlesouvenirdes diffrences,lesecondparlaperceptiondesressemblancesauconfluentdes deuxcourantsapparatl'idegnrale.
1

WINSLOW,ObscureDiseasesoftheBrain,p.250etsuiv.RIBOT,Maladiesde lammoire,p.139etsuiv.MAURY, Lesommeiletlesrves, Paris,1878,p.439. EGGER,Lemoidesmourants(RevuePhilosophique, janvieretoctobre1896).Cf.le motdeBALL:Lammoireestunefacultquineperdrienetenregistretout.(Cit parROUILLARD,Lesamnsies.Thsedemd.,Paris,1885,p.25.)

Henri Bergson, Matire et mmoire. Essai sur la relation du corps lesprit. (1939)

126

Ilnes'agitpasicidetrancherenbloclaquestiondesidesgnrales. Parmicesidesilenestquin'ontpaspourorigineuniquedesperceptionset quineserapportentquedetrsloindesobjetsmatriels.Nousleslaisserons de ct, pour n'envisagerque lesidesgnrales fondes sur ce que nous appelonslaperceptiondesressemblances.Nousvoulonssuivrelammoire pure,lammoireintgrale,dansl'effortcontinuqu'ellefaitpours'insrerdans l'habitudemotrice.Parl nousferonsmieuxconnatrelerleetlanaturede cettemmoire;maisparl aussinous claircironspeuttre,enlesconsid rantsousunaspecttoutparticulier,lesdeuxnotions galementobscuresde ressemblanceetdegnralit. Enserrantd'aussiprsquepossiblelesdifficultsd'ordrepsychologique soulevesautourduproblmedesidesgnrales,onarrivera,croyonsnous, lesenfermerdanscecercle:pourgnraliserilfautd'abordabstraire,mais pourabstraireutilementilfautdjsavoirgnraliser.C'estautourdececercle que gravitent, consciemment ou inconsciemment, nominalisme et con ceptualisme,chacunedesdeuxdoctrinesayantsurtoutpourellel'insuffisance del'autre.Lesnominalistes,eneffet,neretenantdel'idegnralequeson extension,voientsimplementenelleunesrieouverteetindfinied'objets individuels. L'unit de l'ide ne pourra donc consister pour eux que dans l'identitdusymboleparlequelnousdsignonsindiffremmenttouscesobjets distincts.S'ilfautlesencroire,nouscommenonsparpercevoirunechose, puis nous lui adjoignons un mot: ce mot, renforc de la facult ou de l'habitudedes'tendre unnombreindfinid'autreschoses,s'rigealorsen idegnrale.Maispourquelemots'tendeetnanmoinsselimiteainsiaux objetsqu'ildsigne,encorefautilquecesobjetsnousprsententdesressem blancesqui,enlesrapprochantlesunsdesautres,lesdistinguentdetousles objetsauxquelslemotnes'appliquepas.Lagnralisationnevadoncpas, sembletil,sanslaconsidrationabstraitedesqualitscommunes,et,dedegr en degr, le nominalisme va tre amen dfinir l'ide gnrale par sa comprhension,etnonplusseulementparsonextensioncommeillevoulait d'abord.C'estdecettecomprhensionquepartleconceptualisme.L'intelli gence,d'aprslui,rsoutl'unitsuperficielledel'individuenqualitsdiverses, dontchacune,isoledel'individuquilalimitait,devient,parl mme,repr

Henri Bergson, Matire et mmoire. Essai sur la relation du corps lesprit. (1939)

127

sentatived'ungenre.Aulieudeconsidrerchaquegenrecommecomprenant enacte,unemultiplicitd'objets,onveutaucontrairemaintenantquechaque objet renferme, en puissance, etcomme autant de qualits qu'il retiendrait prisonnires,unemultiplicit degenres.Maislaquestionestprcismentde savoirsidesqualitsindividuelles,mmeisolesparuneffortd'abstraction, nerestentpasindividuellescommeellesl'taientd'abord,etsi,pourlesriger engenres,unenouvelledmarchedel'espritn'estpasncessaire,parlaquelle ilimposed'abordchaquequalitunnom,puiscollectionnesouscenomune multiplicit d'objetsindividuels.Lablancheurd'unlisn'estpaslablancheur d'une nappe de neige; elles restent, mme isoles de la neige et du lis, blancheurdelisetblancheurdeneige.Ellesnerenoncent leurindividualit quesinoustenonscomptedeleurressemblancepourleurdonnerunnom commun:appliquantalorscenom unnombreindfinid'objetssemblables, nousrenvoyons laqualit,paruneespcedericochet,lagnralit quele motestall chercherdans sonapplicationauxchoses. Maisenraisonnant ainsi,nerevientonpasaupointdevuedel'extensionqu'onavaitabandonn d'abord?Noustournonsdoncbienrellementdansuncercle,lenominalisme nousconduisantauconceptualisme,etleconceptualismenousramenantau nominalisme. La gnralisation ne peut se faire que par une extraction de qualitscommunes;maislesqualits,pourapparatrecommunes,ontdjd subiruntravaildegnralisation. Enapprofondissantmaintenantcesdeuxthoriesadverses,onleurdcou vriraitunpostulatcommun:ellessupposent,l'uneetl'autre,quenouspartons delaperceptiond'objetsindividuels.Lapremirecomposelegenreparune numration;lasecondeledgageparuneanalyse;maisc'estsurdesindivi dus,considrscommeautantderalitsdonnesl'intuitionimmdiate,que portentl'analyseetl'numration.Voil lepostulat.Endpitdeson vidence apparente,iln'estnivraisemblableniconformeauxfaits. A priori, en effet, il semble bien que la distinction nette des objets individuelssoitunluxedelaperception,demmequelareprsentationclaire desidesgnralesestunraffinementdel'intelligence.Laconceptionparfaite desgenresestsansdoutelepropredelapensehumaine;elleexigeuneffort derflexion,parlequelnouseffaonsd'unereprsentationlesparticularitsde tempsetdelieu.Maislarflexionsurcesparticularits,rflexionsanslaquel lel'individualit desobjetsnous chapperait,supposeunefacult deremar

Henri Bergson, Matire et mmoire. Essai sur la relation du corps lesprit. (1939)

128

querlesdiffrences,etparlmmeunemmoiredesimages,quiestcertaine mentleprivilgedel'hommeetdesanimauxsuprieurs.Ilsembledoncbien quenousnedbutionsniparlaperceptiondel'individuniparlaconception dugenre,maisparuneconnaissanceintermdiaire,parunsentimentconfusde qualitmarquanteouderessemblance:cesentiment,galementloigndela gnralitpleinementconueetdel'individualitnettementperue,lesengen drel'uneetl'autreparvoiededissociation.L'analyserflchiel'pureenide gnrale;lammoirediscriminativelesolidifieenperceptiondel'individuel. Maisc'estcequiparatraclairementsil'onsereporteauxoriginestout utilitaires de notre perception des choses. Ce qui nous intresse dans une situationdonne,cequenousydevonssaisird'abord,c'estlectparoelle peutrpondre unetendanceou unbesoin:or,lebesoinvadroit lares semblanceou laqualit,etn'aquefairedesdiffrencesindividuelles. ce discernementdel'utiledoitsebornerd'ordinairelaperceptiondesanimaux. C'estl'herbeengnralquiattirel'herbivore:lacouleuretl'odeurdel'herbe, sentiesetsubiescommedesforces(nousn'allonspasjusqu' dire:penses commedesqualitsoudesgenres),sontlesseulesdonnesimmdiatesdesa perceptionextrieure.Surcefonddegnralitouderessemblancesammoi re pourra faire valoir les contrastes d'o natront les diffrenciations; il distingueraalorsunpaysaged'unautrepaysage,unchampd'unautrechamp; mais c'est l, nous le rptons, le superflu de la perception et non pas le ncessaire.Diratonquenousnefaisonsquereculerleproblme,quenous rejetonssimplementdansl'inconscientl'oprationparlaquellesedgagentles ressemblancesetseconstituentlesgenres?Maisnousnerejetonsriendans l'inconscient,parlaraisonfortsimplequecen'estpas, notreavis,uneffort denaturepsychologiquequidgageicilaressemblance:cetteressemblance agitobjectivementcommeuneforce,etprovoquedesractionsidentiquesen vertudelaloitoutephysiquequiveutquelesmmeseffetsd'ensemblesuivent lesmmescausesprofondes.Parcequel'acidechlorhydriqueagittoujoursde lammemaniresurlecarbonatedechauxqu'ilsoitmarbreoucraie,dirat onquel'acidedmleentrelesespceslestraitscaractristiquesd'ungenre? Or,iln'yapasdediffrenceessentielleentrel'oprationparlaquellecetacide tireduselsabaseetl'actedelaplantequiextraitinvariablementdessolsles plusdiverslesmmes lmentsquidoiventluiservirdenourriture.Faites maintenantunpasdeplus;imaginezuneconsciencerudimentairecommepeut trecelledel'amibes'agitantdansunegoutted'eau:l'animalculesentirala ressemblance,etnon pas la diffrence,des diverses substances organiques

Henri Bergson, Matire et mmoire. Essai sur la relation du corps lesprit. (1939)

129

qu'ilpeuts'assimiler.Bref,onsuitduminrallaplante,delaplanteauxplus simples tresconscients,del'animal l'homme,leprogrsdel'oprationpar laquelleleschosesetles tressaisissentdansleurentouragecequilesattire, ce qui les intresse pratiquement, sans qu'ils aient besoin d'abstraire, simplementparcequelerestedel'entouragerestesansprisesureux:cette identit deraction desactionssuperficiellementdiffrentesestlegerme quelaconsciencehumainedveloppeenidesgnrales. Qu'onrflchisse,eneffet,ladestinationdenotresystmenerveux,telle qu'elleparatrsulterdesastructure.Nousvoyonsdesappareilsdeperception trsdivers,tousrelis,parl'intermdiairedescentres,auxmmesappareils moteurs. La sensation est instable; elle peut prendre les nuances les plus varies;aucontrairelemcanismemoteur,unefoismont,fonctionnerainva riablementdelammemanire.Onpeutdoncsupposerdesperceptionsaussi diffrentesquepossibledansleursdtailssuperficiels:siellessecontinuent parlesmmesractionsmotrices,sil'organismepeutenextrairelesmmes effetsutiles,siellesimprimentaucorpslammeattitude,quelquechosede communs'endgagera,etl'idegnraleauraainsi t sentie,subie,avant d'tre reprsente. Nous voici donc enfin affranchis du cercle o nous paraissionsenfermsd'abord.Pourgnraliser,disionsnous,ilfautabstraire lesressemblances,maispourdgagerutilementlaressemblance,ilfautdj savoirgnraliser.Lavritestqu'iln'yapasdecercle,parcequelaressem blanced'ol'espritpart,quandilabstraitd'abord,n'estpaslaressemblanceo l'espritaboutitlorsque,consciemment,ilgnralise.Celled'o ilpartestune ressemblancesentie,vcue,ou,sivousvoulez,automatiquementjoue.Celle o ilrevientestuneressemblanceintelligemmentaperueoupense.Etc'est prcismentaucoursdeceprogrsqueseconstruisent,parledoubleeffortde l'entendementetdelammoire,laperceptiondesindividusetlaconception des genres, la mmoire greffant des distinctions sur les ressemblances spontanmentabstraites,l'entendementdgageantdel'habitudedesressem blancesl'ideclairedelagnralit.Cetteidedegnralitn'taitl'origine quenotreconscienced'uneidentitd'attitudedansunediversitdesituations; c'taitl'habitudemme,remontantdelasphredesmouvementsverscellede la pense. Mais, des genres ainsi esquisss mcaniquement par l'habitude, nous avons pass, par un effort de rflexion accompli sur cette opration mme,l'idegnraledugenre;etunefoiscetteideconstitue,nousavons construit,cettefoisvolontairement,unnombreillimitdenotionsgnrales.Il n'estpasncessaireicidesuivrel'intelligencedansledtaildecettecons

Henri Bergson, Matire et mmoire. Essai sur la relation du corps lesprit. (1939)

130

truction.Bornonsnousdirequel'entendement,imitantletravaildelanature, amont,luiaussi,desappareilsmoteurs,cettefoisartificiels,pourlesfaire rpondre,ennombrelimit, unemultitudeillimited'objetsindividuels: l'ensembledecesmcanismesestlaparolearticule. Ils'enfautd'ailleursquecesdeuxoprationsdivergentesdel'esprit,l'une par laquelle il discerne des individus, l'autre par laquelle il construit des genres, exigent le mme effort et progressent avec une gale rapidit. La premire,nerclamantquel'interventiondelammoire,s'accomplitdsle dbutdenotreexprience;lasecondesepoursuitindfinimentsanss'achever jamais.Lapremireaboutit constituerdesimagesstablesqui, leurtour, s'emmagasinentdanslammoirelasecondeformedesreprsentationsinsta blesetvanouissantes.Arrtonsnoussurcedernierpoint.Noustouchonsici unphnomneessentieldelaviementale. L'essencedel'idegnrale,eneffet,estdesemouvoirsanscesseentrela sphredel'actionetcelledelammoirepure.Reportonsnouseneffetau schmaquenousavonsdj trac.EnSestlaperceptionactuellequej'aide moncorps,c'estdired'uncertainquilibresensorimoteur.Surlasurfacede labaseABserontdisposs,sil'onveut,messouvenirsdansleurtotalit.Dans le cne ainsi dtermin, l'ide gnrale oscillera continuellement entre le sommetSetlabaseAB.EnSelleprendraitlaformebiennetted'uneattitude corporelleoud'unmotprononc;enABellerevtiraitl'aspect,nonmoins net,desmilleimagesindividuellesenlesquellesviendraitsebrisersonunit fragile.Etc'estpourquoiunepsychologiequis'entientau toutfait, quine connatquedeschosesetignorelesprogrs,n'apercevradecemouvementque les extrmits entre lesquelles il oseille; elle fera concider l'ide gnrale tanttavecl'actionquilajoueoulemotquil'exprime,tanttaveclesimages multiples,ennombreindfini,quiensontl'quivalentdanslammoire.Mais lavritestquel'idegnralenouschappedsquenousprtendonslafiger l'uneoul'autredecesdeuxextrmits.Elleconsistedansledoublecourant quivadel'unel'autre,toujoursprte,soitsecristalliserenmotspronon cs,soits'vaporerensouvenirs. Celarevient direqu'entrelesmcanismessensorimoteursfigursparle pointSetlatotalitdessouvenirsdispossenABilyaplace,commenousle faisionspressentirdanslechapitreprcdent,pourmilleetmillerptitionsde notreviepsychologique,figuresparautantdesectionsA'B',AB',etc.,du

Henri Bergson, Matire et mmoire. Essai sur la relation du corps lesprit. (1939)

131

mmecne.Noustendons nous parpillerenAB mesurequenousnous dtachonsdavantagedenotre tatsensorieletmoteurpourvivredelaviedu rvenoustendons nousconcentrerenS mesurequenousnousattachons plusfermement laralit prsente,rpondantpardesractionsmotrices desexcitationssensorielles.Enfait,lemoinormalnesefixejamaisl'unede cespositionsextrmes;ilsemeutentreelles,adoptetour tourlespositions reprsentesparlessectionsintermdiaires,ou,end'autrestermes,donne sesreprsentationsjusteassezdel'imageetjusteassezdel'idepourqu'elles puissentconcourirutilementl'actionprsente.

Decetteconceptiondelaviementaleinfrieurepeuventsedduireleslois de l'association des ides. Mais avant d'approfondir ce point, montrons l'insuffisancedesthoriescourantesdel'association. Quetouteidesurgissantdansl'espritaitunrapportderessemblanceou decontigut avecl'tatmentalantrieur,c'estincontestable;maisuneaffir mationdecegenrenenousrenseignepassurlemcanismedel'association,et mme, vraidire,nenousapprendabsolumentrien.Onchercheraitvaine ment,eneffet,deuxidesquin'aientpasentreellesquelquetraitderessem blanceounesetouchentpasparquelquect.S'agitilderessemblance?Si profondesquesoientlesdiffrencesquisparentdeuximages,ontrouvera toujours,enremontantassezhaut,ungenrecommunauquelellesappartien nent, et par consquent une ressemblance qui leur serve de trait d'union. Considretonlacontigut?UneperceptionA,commenousledisionsplus haut, n'voque par contigut une ancienne image B que si elle nous rappelled'aborduneimageA'quiluiressemble,carc'estunsouvenirA',et

Henri Bergson, Matire et mmoire. Essai sur la relation du corps lesprit. (1939)

132

nonpaslaperceptionA,quitoucherellementBdanslammoire.Siloigns qu'onsupposedonclesdeuxtermesAetBl'undel'autre,ilpourratoujours s'tablirentreeuxunrapportdecontigutsiletermeintercalaireA'entretient avecAuneressemblancesuffisammentlointaine.Celarevient direqu'entre deuxidesquelconques,choisiesauhasard,ilyatoujoursressemblanceet toujours, si l'on veut, contigut, de sorte qu'en dcouvrant un rapport de contigutouderessemblanceentredeuxreprsentationsquisesuccdent,on n'expliquepasdutoutpourquoil'unevoquel'autre. Lavritablequestionestdesavoircomments'oprelaslectionentreune infinit desouvenirsquitousressemblentparquelquect laperception prsente, et pourquoi un seul d'entre eux, celuici plutt que celuil, mergelalumiredelaconscience.Maiscettequestionl'associationnisme nepeutrpondre,parcequ'ilariglesidesetlesimagesenentitsindpen dantes,flottant, lamaniredesatomesd'picure,dansunespaceintrieur, se rapprochant,s'accrochantentreellesquandlehasardlesamne dans la sphred'attractionlesunesdesautres.Etenapprofondissantladoctrinesurce point,onverraitquesontorta t d'intellectualisertroplesides,deleur attribuerunrletoutspculatif,d'avoircruqu'ellesexistentpourellesetnon pournous,d'avoirmconnulerapportqu'ellesontl'activitduvouloir.Siles souvenirserrent,indiffrents,dansuneconscienceinerteetamorphe,iln'ya aucuneraisonpourquelaperceptionprsenteattiredeprfrencel'und'eux: jenepourraidoncqueconstaterlarencontre,unefoisproduite,etparlerde ressemblance ou de contigut, ce qui revient, au fond, reconnatre vaguementquelestatsdeconscienceontdesaffinitslesunspourlesautres. Maiscetteaffinitmme,quiprendladoubleformedelacontigutetde laressemblance,l'associationnismen'enpeutfourniraucuneexplication.La tendancegnrales'associerdemeureaussiobscure,danscettedoctrine,que les formes particulires de l'association. Ayant rig les souvenirsimages individuelsenchosestoutesfaites,donnestellesquellesaucoursdenotrevie mentale,l'associationnismeestrduit supposerentrecesobjetsdesattrac tionsmystrieuses,dontonnesauraitmmepasdire l'avance,commede l'attractionphysique,parquelsphnomnesellessemanifesteront.Pourquoi uneimagequi,parhypothse,sesuffitellemme,viseraitelleeneffets'en agrgerd'autres,ousemblables,oudonnesencontigut avecelle?Maisla vrit estquecetteimageindpendanteestunproduitartificielettardifde l'esprit.Enfait,nouspercevonslesressemblancesavantlesindividusquise

Henri Bergson, Matire et mmoire. Essai sur la relation du corps lesprit. (1939)

133

ressemblent,et,dansunagrgatdepartiescontigus,letoutavantlesparties. Nousallonsdelaressemblanceauxobjetsressemblants,enbrodant surla ressemblance,cecanevascommun,lavaritdesdiffrencesindividuelles.Et nousallonsaussidutoutauxparties,paruntravaildedcompositiondonton verra plus loin la loi, et qui consiste morceler, pour la plus grande commodit delaviepratique,lacontinuit durel.L'associationn'estdonc paslefaitprimitif;c'estparunedissociationquenousdbutons,etlatendance detoutsouvenir s'enagrgerd'autress'expliqueparunretournaturelde l'espritl'unitindivisedelaperception. Mais nous dcouvrons ici le vice radical de l'associationnisme. tant donne une perception prsente qui forme tour tour, avec des souvenirs divers,plusieursassociationssuccessives,ilyadeuxmanires,disionsnous, de concevoir le mcanisme de cette association. On peut supposer que la perceptionresteidentiqueellemme,vritableatomepsychologiquequis'en agrged'autresaufuretmesurequecesdernierspassentctdelui.Telest lepointdevuedel'associationnisme.Maisilyenaunsecond,etc'estceluil prcismentquenousavonsindiqu dansnotrethoriedelareconnaissance. Nousavonssupposquenotrepersonnalittoutentire,aveclatotalitdenos souvenirs,entrait,indivise, dans notre perceptionprsente. Alors, si cette perception voquetour tourdessouvenirsdiffrents,cen'estpasparune adjonctionmcaniqued'lmentsdeplusenplusnombreuxqu'elleattirerait, immobile, autour d'elle; c'est par une dilatation de notre conscience tout entire,qui,s'talantalorssuruneplusvastesurface,peutpousserplusloin l'inventaire dtaill de sa richesse. Tel, un amas nbuleux, vu dans des tlescopesdeplusenpluspuissants,sersoutenunnombrecroissantd'toi les.Danslapremirehypothse(quin'agurepourellequesonapparente simplicit etsonanalogieavecunatomismemalcompris),chaquesouvenir constitueuntreindpendantetfig,dontonnepeutdirenipourquoiilvise s'enagrgerd'autres,nicommentilchoisit,pourselesassocierenvertud'une contigutoud'uneressemblance,entremillesouvenirsquiauraientdesdroits gaux. Il faut supposer que les ides s'entrechoquent au hasard, ou qu'il s'exerce entre elles des forces mystrieuses, et l'on a encore contre soi le tmoignagedelaconscience,quinenous montrejamaisdes faitspsycho logiquesflottantl'tatindpendant.Danslaseconde,onseborneconstater la solidarit des faits psychologiques, toujours donns ensemble la con scienceimmdiatecommeuntoutindivisquelarflexionseulemorcelleen fragmentsdistincts.Cequ'ilfautexpliqueralors,cen'estpluslacohsiondes

Henri Bergson, Matire et mmoire. Essai sur la relation du corps lesprit. (1939)

134

tatsinternes,maisledoublemouvementdecontractionetd'expansionpar lequellaconscienceresserreoulargitledveloppementdesoncontenu.Mais ce mouvement se dduit, comme nous allons voir, des ncessits fonda mentalesdelavie;etilestaisdevoiraussipourquoilesassociationsque nous paraissons former le long dece mouvement puisent tous les degrs successifsdelacontigutetdelaressemblance. Supposonseneffet,uninstant,quenotreviepsychologiqueserduiseaux seulesfonctionssensorimotrices.End'autrestermes,plaonsnous,dansla figure schmatique que nous avons trace (page 181), ce point S qui correspondrait laplusgrandesimplificationpossibledenotreviementale. Danscet tat,touteperceptionseprolonged'ellemmeenractionsappro pries, car les perceptions analogues antrieures ont mont des appareils moteursplusoumoinscomplexesquin'attendent,pourentrerenjeu,quela rptitiondummeappel.Orilya,danscemcanisme,uneassociationpar ressemblance,puisquelaperceptionprsenteagitenvertudesasimilitude aveclesperceptionspasses,etilyal aussiuneassociationparcontigut, puisque les mouvements conscutifs ces perceptions anciennes se repro duisent,etpeuventmmeentraner leursuiteunnombreindfinid'actions coordonnes lapremire.Noussaisissonsdoncici, leursourcemmeet presqueconfonduesensemble,nonpointpenses,sansdoute,maisjoueset vcues,l'associationparressemblanceetl'associationparcontigut.Cene sontpasl desformescontingentesdenotreviepsychologique.Ellesrepr sentent les deux aspects complmentaires d'une seule et mme tendance fondamentale,latendancedetoutorganismeextraired'unesituationdonne ce qu'elle a d'utile, et emmagasiner la raction ventuelle, sous forme d'habitudemotrice,pourlafaireservirdessituationsdummegenre. Transportonsnousmaintenant,d'unseulbond,l'autreextrmitdenotre vie mentale. Passons, selon notre mthode, de l'existence psychologique simplementjouecellequiseraitexclusivementrve.Plaonsnous, end'autrestermes,surcettebaseABdelammoire(page181)osedessinent dansleursmoindresdtailstousles vnementsdenotrevie coule.Une consciencequi,dtachedel'action,tiendraitainsisoussonregardlatotalit desonpass,n'auraitaucuneraisonpoursefixersurunepartiedecepass pluttquesuruneautre.Enunsens,toussessouvenirsdiffreraientdesa perceptionactuelle,car,sionlesprendaveclamultiplicit deleursdtails, deux souvenirsnesontjamais identiquementlammechose. Mais, en un

Henri Bergson, Matire et mmoire. Essai sur la relation du corps lesprit. (1939)

135

autre sens, un souvenir quelconque pourrait tre rapproch de la situation prsente:ilsuffiraitdengliger,danscetteperceptionetdanscesouvenir, assezdedtailspourquelaressemblanceseuleappart.D'ailleurs,unefoisle souvenirreli laperception,unemultituded'vnementscontigusausouve nirserattacheraientdummecoup laperception,multitudeindfinie,qui neselimiteraitquaupointo l'onchoisiraitdel'arrter.Lesncessitsdela vienesontpluslpourrglerl'effetdelaressemblanceetparconsquentde lacontigut,etcomme,aufond,toutseressemble,ils'ensuitquetoutpeut s'associer.Toutl'heure,laperceptionactuelleseprolongeaitenmouvements dtermins;maintenantellesedissoutenuneinfinitdesouvenirsgalement possibles.EnABl'associationprovoqueraitdoncunchoixarbitraire,comme enSunedmarchefatale. Maiscenesontl quedeuxlimitesextrmeso lepsychologuedoitse placertour tourpourlacommoditdel'tude,etqui,enfait,nesontjamais atteintes.Iln'yapas,chezl'hommeaumoins,d'tatpurementsensorimoteur, pasplusqu'iln'yachezluidevieimaginativesansunsubstratumd'activit vague.Notreviepsychologiquenormaleoseille,disionsnous,entrecesdeux extrmits.D'unct l'tatsensorimoteurSorientelammoire,dontiln'est, aufond,quel'extrmit actuelleetactive;etd'autrepartcettemmoireelle mme,aveclatotalitdenotrepass,exerceunepousseenavantpourins rer dansl'actionprsentelaplusgrandepartiepossibled'ellemme.Decedouble effortrsultent, toutinstant,unemultitudeindfinied'tatspossiblesdela mmoire, tatsfigursparlescoupesA'B',A''B'',etc.,denotreschma.Ce sontl,disionsnous,autantderptitionsdenotreviepassetoutentire. Maischacunedecescoupesestplusoumoinsample,selonqu'elleserappro chedavantagedelabaseoudusommet;et,deplus,chacunedecesreprsen tationscompltesdenotrepassn'amnelalumiredelaconsciencequece quipeuts'encadrerdansl'tatsensorimoteur,cequi,parconsquent,ressem blelaperceptionprsenteaupointdevuedel'actionaccomplir.End'autres termes, la mmoire intgrale rpond l'appel d'un tat prsent par deux mouvements simultans, l'un de translation, par lequel elle se porte tout entireaudevantdel'exprienceetsecontracteainsiplusoumoins,sansse diviser,envuedel'action,l'autrederotationsurellemme,parlequelelle s'orienteverslasituationdumomentpourluiprsenterlafacelaplusutile.A cesdiversdegrsdecontractioncorrespondentlesformesvariesdel'asso ciationparressemblance.

Henri Bergson, Matire et mmoire. Essai sur la relation du corps lesprit. (1939)

136

Toutsepassedonccommesinos souvenirs taientrptsun nombre indfinidefoisdanscesmilleetmillerductionspossiblesdenotreviepas se.Ilsprennentuneformeplusbanalequandlammoireseresserredavan tage, plus personnelle quand elle se dilate, et ils entrent ainsi dans une multitudeillimitedesystmatisationsdiffrentes.Unmotd'unelangue trangre, prononc mon oreille, peut me faire penser cette langue en gnralou unevoixquileprononaitautrefoisd'unecertainemanire.Ces deuxassociationsparressemblancenesontpasduesl'arriveaccidentellede deuxreprsentationsdiffrentesquelehasardauraitamenestourtourdans lasphred'attractiondelaperceptionactuelle.Ellesrpondent deuxdispo sitionsmentalesdiverses,deuxdegrsdistinctsdetensiondelammoire,ici plusrapprochedel'imagepure,l plusdispose larpliqueimmdiate, c'estdire l'action. Classer ces systmes, rechercher la loi qui les lie respectivementauxdiverstonsdenotreviementale,montrerComment chacundecestonsestdtermin luimmeparlesncessitsdumomentet aussi par le degr variable de notre effort personnel, serait une entreprise difficile:toutecettepsychologieestencore faire,etnousnevoulonsmme pas,pourlemoment,nousyessayer.Maischacundenoussentbienqueces loisexistent,etqu'ilyadesrapportsstablesdecegenre.Noussavons,par exemple,quandnous lisonsunromand'analyse,quecertainesassociations d'idesqu'onnousdpeintsontvraies,qu'ellesontpu trevcues;d'autres nouschoquentounenousdonnentpasl'impressiondurel,parcequenousy sentonsl'effetd'unrapprochementmcaniqueentredes tagesdiffrentsde l'esprit,commesil'auteurn'avaitpassusetenirsurleplanqu'ilavaitchoiside laviementale.Lammoireadoncbiensesdegrssuccessifsetdistinctsde tensionoudevitalit,malaiss dfinir,sansdoute,maisquelepeintrede l'me ne peut pas brouiller entre eux impunment. La pathologie vient d'ailleursconfirmerici,surdesexemplesgrossiers,ilestvrai,unevrit dontnousavonstousl'instinct.Danslesamnsiessystmatisesdeshyst riques, par exemple, les souvenirs qui paraissent abolis sont rellement prsents;maisilsserattachenttous,sansdoute,uncertaintondterminde vitalitintellectuelle,olesujetnepeutplusseplacer. S'ilyaainsides plansdiffrents, ennombreindfini,pourl'association parressemblance,ilenestdemmedel'associationparcontigut.Dansle planextrmequireprsentelabasedelammoire,iln'yapasdesouvenirqui nesoitli,parcontigut,latotalitdesvnementsquileprcdentetaussi deceuxquilesuivent.Tandisqu'aupointo seconcentrenotreactiondans

Henri Bergson, Matire et mmoire. Essai sur la relation du corps lesprit. (1939)

137

l'espace,lacontigut neramne,sousformedemouvement,quelaraction immdiatementconscutive uneperceptionsemblableantrieure.Enfait, touteassociationparcontigutimpliqueunepositiondel'espritintermdiaire entrecesdeuxlimitesextrmes.SiL'on suppose, iciencore,unefoulede rptitionspossiblesdelatotalitdenossouvenirs,chacundecesexemplaires denotreviecoulesedcoupera,samanire,entranchesdtermines,etle modededivisionneserapaslemmesil'onpassed'unexemplaireunautre, parcequechacund'euxestprcismentcaractrisparlanaturedessouvenirs dominants auxquels les autres souvenirs s'adossent comme des points d'appui.Plusonserapprochedel'action,parexemple,pluslacontiguttend participerdelaressemblanceet sedistinguerainsid'unsimplerapportde succession chronologique: c'est ainsi qu'on ne saurait dire des mots d'une languetrangre,quandilss'voquentlesunslesautresdanslammoire,s'ils s'associentparressemblanceouparcontigut.Aucontraire,plusnousnous dtachonsdel'actionrelleoupossible,plusl'associationparcontiguttend reproduire purement et simplement les images conscutives de notre vie passe.Ilestimpossibled'entrericidansune tudeapprofondiedecesdivers systmes.Ilsuffiradefaireremarquerquecessystmesnesontpointforms desouvenirsjuxtaposscommeautantd'atomes.Ilyatoujoursquelquessou venirsdominants,vritablespointsbrillantsautourdesquelslesautresforment unenbulositvague.Cespointsbrillantssemultiplientmesurequesedilate notremmoire. Leprocessusdelocalisationd'unsouvenirdanslepass,parexemple,ne consiste pas du tout, comme on l'a dit, plonger dans la masse de nos souvenirscommedansunsac,pourenretirerdessouvenirsdeplusenplus rapprochs entre lesquels prendra place le souvenir localiser. Par quelle heureusechancemettrionsnousjustementlamainsurunnombrecroissantde souvenirsintercalaires?Letravaildelocalisationconsisteenralit dansun effort croissant d'expansion, par lequel la mmoire, toujours prsente tout entire ellemme,tendsessouvenirssurunesurfacedeplusenpluslarge etfinitpardistinguerainsi,dansunamasjusquelconfus,lesouvenirquine retrouvaitpassaplace.Iciencore,d'ailleurs,lapathologiedelammoirenous fourniraitdesrenseignementsinstructifs.Dansl'amnsiertrograde,lessouve nirsquidisparaissentdelaconsciencesontvraisemblablementconservssur lesplansextrmesdelammoire,etlesujetpourralesyretrouverparun effort exceptionnel, comme celui qu'il accomplit dans l'tat d'hypnotisme. Mais, sur les plans infrieurs, ces souvenirs attendaient, en quelque sorte,

Henri Bergson, Matire et mmoire. Essai sur la relation du corps lesprit. (1939)

138

l'image dominante laquelle ils pussent s'adosser. Tel choc brusque, telle motionviolente,seral'vnementdcisifauquelilss'attacheront:etsicet vnement,enraisondesoncaractresoudain,sedtachedurestedenotre histoire,ilslesuivrontdansl'oubli.Onconoitdoncquel'oubliconscutif unchoc,physiqueoumoral,comprennelesvnementsimmdiatementant rieurs,phnomnebiendifficile expliquerdanstouteslesautresconcep tions de la mmoire. Remarquonsle en passant: si l'on refuse d'attribuer quelqueattentedecegenreauxsouvenirsrcents,etmmerelativement loi gns,letravailnormaldelammoiredeviendrainintelligible.Cartoutvne ment dont le souvenir s'est imprim dans la mmoire, si simple qu'on le suppose,aoccup uncertaintemps.Lesperceptionsquiontremplilapre mirepriodedecetintervalle,etquiformentmaintenantaveclesperceptions conscutivesunsouvenirindivis, taientdoncvritablementenl'airtant que la partie dcisive de l'vnement n'tait pas encore produite. Entre la disparitiond'unsouveniravecsesdiversdtailsprliminairesetl'abolition,par l'amnsie rtrograde, d'un nombre plus ou moins grand de souvenirs antrieure,unvnementdonn,ilyadoncunesimplediffrencededegr, etnonpasdenature.

Decesdiversesconsidrationssurlaviementaleinfrieuredcoulerait unecertaineconceptiondel'quilibreintellectuel.Cet quilibrenesera vi demment fauss que par la perturbation des lments qui lui servent de matire.Ilnesaurait trequestionicid'aborderlesproblmesdepathologie mentale:nous nepouvonscependantles luderentirement,puisque nous cherchonsdterminerlarelationexacteducorpsl'esprit. Nousavonssuppos quel'espritparcouraitsanscessel'intervallecompris entresesdeuxlimitesextrmes,leplandel'actionetleplandurve.S'agitil d'unedcisionprendre?Ramassant,organisantlatotalitdesonexprience danscequenousappelonssoncaractre,illaferaconvergerversdesactions o voustrouverez,aveclepass quileursertdematire,laformeimprvue quelapersonnalit leurimprime;maisl'actionneseraralisablequesielle vients'encadrerdanslasituationactuelle,c'estdiredanscetensemblede circonstances qui nat d'une certaine position dtermine du corps dans le tempsetdansl'espace.S'agitild'untravailintellectuel,d'uneconception

Henri Bergson, Matire et mmoire. Essai sur la relation du corps lesprit. (1939)

139

former,d'uneideplusoumoinsgnrale extrairedelamultiplicit des souvenirs?Unegrandemargeestlaisse lafantaisied'unepart,audisce rnementlogiquedel'autre:maisl'ide,pour treviable,devratoucher la ralitprsenteparquelquect,c'estdirepouvoir,dedegrendegretpar desdiminutionsoucontractionsprogressivesd'ellemme,treplusoumoins joueparlecorpsenmmetempsquereprsenteparl'esprit.Notrecorps, aveclessensationsqu'ilreoitd'unct etlesmouvementsqu'ilestcapable d'excuterdel'autre,estdoncbiencequifixenotreesprit,cequiluidonnele lestetl'quilibre.L'activitdel'espritdbordeinfinimentlamassedessouve nirs accumuls, comme cette masse de souvenirs dborde infiniment elle mmelessensationsetlesmouvementsdel'heureprsente;maiscessensa tionsetcesmouvementsconditionnentcequ'onpourraitappelerl'attention lavie,etc'estpourquoitoutdpenddeleurcohsiondansletravailnormalde l'esprit,commedansunepyramidequisetiendraitdeboutsursapointe. Qu'onjetted'ailleursuncoupd'ilsurlafinestructuredusystmener veux,tellequel'ontrvledesdcouvertesrcentes.Oncroiraapercevoir partoutdesconducteurs,nullepartdescentres.Desfilsplacsbout boutet dontlesextrmitsserapprochentsansdoutequandlecourantpasse,voil toutcequ'onvoit.Etvoil peuttretoutcequ'ilya,s'ilestvraiquelecorps nesoitqu'unlieuderendezvousentrelesexcitationsreuesetlesmouve mentsaccomplis,ainsiquenousl'avonssuppos danstoutlecoursdenotre travail.Maiscesfilsquireoiventdumilieuextrieurdesbranlementsoudes excitationsetquilesluirenvoientsousformederactionsappropries,cesfils sisavammenttendusdelapriphrielapriphrie,assurentjustementparla soliditdeleursconnexionsetlaprcisiondeleursentrecroisementsl'quili bresensorimoteurducorps,c'estdiresonadaptationlasituationprsente. Relchezcettetensionourompezcet quilibre:toutse passera comme si l'attentionsedtachaitdelavie.Lerveetl'alinationneparaissentguretre autrechose. Nousparlionstout l'heuredelarcentehypothsequiattribuelesom meiluneinterruptiondelasolidaritentreneurones.Mmesil'onn'accepte pas cette hypothse (confirme pourtant par de curieuses expriences), il faudrabiensupposerpendantlesommeilprofonduneinterruptionaumoins fonctionnelledelarelationtabliedanslesystmenerveuxentrel'excitationet laractionmotrice.Desortequelerveseraittoujoursl'tatd'unespritdont l'attentionn'estpasfixeparl'quilibresensorimoteurducorps.Etilparatde

Henri Bergson, Matire et mmoire. Essai sur la relation du corps lesprit. (1939)

140

plusenplusprobablequecettedtentedusystmenerveuxestdue l'intoxi cationdeseslmentsparlesproduitsnonliminsdeleuractivitnormale l'tatdeveille.Or,lerveimitedetoutpointl'alination.Nonseulementtous lessymptmespsychologiquesdelafolieseretrouventdanslerve,aupoint quelacomparaisondecesdeux tatsestdevenuebanale,maisl'alination paratbienavoir galementsonoriginedansun puisementcrbral,lequel seraitcaus,commelafatiguenormale,parl'accumulationdecertainspoisons spcifiquesdansleslmentsdusystmenerveux .Onsaitquel'alinationest souvent Conscutive aux maladies infectieuses, et que d'ailleurs on peut reproduireexprimentalementavecdestoxiquestouslesphnomnesdela folie .N'estilpasvraisemblable,dslors,quelarupturedel'quilibremental dansl'alinationtienttoutsimplementuneperturbationdesrelationssensori motrices tabliesdansl'organisme?Cetteperturbationsuffirait crerune espcedevertigepsychique,et faireainsiquelammoireetl'attentionper dentcontactaveclaralit.Qu'onliselesdescriptionsdonnesparcertains fousdeleurmaladienaissante:onverraqu'ilsprouventsouventunsentiment d'tranget ou, comme ils disent, de nonralit, comme si les choses peruesperdaientpoureuxdeleurreliefetdeleursolidit .Sinosanalyses sontexactes,lesentimentconcretquenousavonsdelaralitprsenteconsis teraiteneffetdanslaconsciencequenousprenonsdesmouvementseffectifs parlesquelsnotreorganismerpondnaturellementauxexcitations;desorte quel o lesrelationssedtendentousegtententresensationsetmouve ments,lesensdurels'affaiblitoudisparat .
1 2 3 4

Ilyauraitd'ailleursiciunefoulededistinctions faire,nonseulement entrelesdiversesformesdel'alination,maisencoreentrel'alinationpropre mentditeetcesscissionsdelapersonnalitqu'unepsychologiercenteenasi curieusementrapproches .Danscesmaladiesdelapersonnalit,ilsemble quedesgroupesdesouvenirssedtachentdelammoirecentraleetrenoncent


5

Cette ide a t dveloppe rcemment par divers auteurs. On en trouvera l'expos trs systmatique dans le travail de COWLES, The mechanism of insanity (AmericanJournalofInsanity,189091). VoirsurtoutMOREAUDETOURS,Duhachisch,Paris,1845. BALL,Leonssurlesmaladiesmentales,Paris,1890,p.608etsuiv.Cf.une biencurieuseanalyse:Visions,apersonalnarrative(Journalofmentalscience,(1896,p. 284). Voirplushaut,p.152. PierreJANET,Lesaccidentsmentaux,Paris,1894,p.292etsuiv.

2 3

4 5

Henri Bergson, Matire et mmoire. Essai sur la relation du corps lesprit. (1939)

141

leursolidarit aveclesautres.Maisilestrarequ'onn'observepasaussides scissionsconcomitantesdelasensibilitetdelamotricit .Nousnepouvons nous empcher devoir dans cesderniersphnomnes levritable substrat matriel des premiers. S'il est vrai que notre vie intellectuelle repose tout entiresursapointe,c'estdiresurlesfonctionssensorimotricesparles quelles elle s'insre dans la ralit prsente, l'quilibre intellectuel sera diversementtroubl selonquecesfonctionsserontlsesd'unemanireou d'uneautre.Or, ct deslsionsquiaffectentlavitalit gnraledesfonc tionssensorimotrices,affaiblissantouabolissantcequenousavonsappelle sensdurel,ilenestd'autresquisetraduisentparunediminutionmcanique, et non plus dynamique, de ces fonctions, comme si certaines connexions sensorimotricesse sparaientpurementetsimplementdes autres.Sinotre hypothseestfonde,lammoireseratrsdiversementatteintedanslesdeux cas.Danslepremier,aucunsouvenirneseradistrait,maistouslessouvenirs serontmoinslests,moinssolidementorientsverslerel,d'o unerupture vritabledel'quilibremental.Danslesecond,l'quilibreneserapasrompu, mais il perdra de sa complexit. Les souvenirs conserveront leur aspect normal, mais renonceront en partie leur solidarit, parce que leur base sensorimotrice, au lieu d'tre pour ainsi dire chimiquement altre, sera mcaniquementdiminue.Pasplusdansuncasquedansl'autre,d'ailleurs,les souvenirsneserontdirectementatteintsoulss.
1

L'idequelecorpsconservedessouvenirssousformededispositifscr braux, que les pertes et les diminutions de la mmoire consistent dans la destruction plus ou moins complte de ces mcanismes, l'exaltation de la mmoireetl'hallucinationaucontrairedansuneexagrationdeleuractivit, n'estdoncconfirmeniparleraisonnementniparlesfaits.Lavritestqu'il yauncas,unseul,o l'observationsembleraitd'abordsuggrercettevue: nous voulons parler de l'aphasie, ou plus gnralement des troubles de la reconnaissanceauditiveouvisuelle.C'estleseulcasol'onpuisseassigner lamaladieunsigeconstantdansunecirconvolutiondtermineducerveau; mais c'est prcisment aussi le cas o l'on n'assiste pas l'arrachement mcaniqueettoutdesuitedfinitifdetelsettelssouvenirs,maisplutt l'affaiblissement graduel et fonctionnel de l'ensemble de la mmoire int resse.Etnousavonsexpliqu commentlalsioncrbralepouvaitoccasion ner cet affaiblissement, sans qu'il faille supposer en aucune manire une
1

PierreJANET,L'automatismepsychologique,Paris,1889,p.95etsuiv.

Henri Bergson, Matire et mmoire. Essai sur la relation du corps lesprit. (1939)

142

provision de souvenirs accumule dans le cerveau. Ce qui est rellement atteint,cesontlesrgionssensoriellesetmotricescorrespondantcegenrede perception, et surtout les annexes qui permettent deles actionner intrieu rement,desortequelesouvenir,netrouvantplus quoiseprendre,finitpar devenir pratiquement impuissant: or, en psychologie, impuissance signifie inconscience.Danstouslesautrescas,lalsionobserveousuppose,jamais nettementlocalise,agitparlaperturbationqu'elleapporte l'ensembledes connexions sensorimotrices, soit qu'elle altre cette masse soit qu'elle la fragmente:d'o uneruptureouunesimplificationdel'quilibreintellectuel, et,parricochet,ledsordreouladisjonctiondessouvenirs.Ladoctrinequi faitdelammoireunefonctionimmdiateducerveau,doctrinequisoulve desdifficultsthoriquesinsolubles,doctrinedontlacomplicationdfietoute imagination et dont les rsultats sont incompatibles avec les donnes de l'observation intrieure, ne peut donc mme pas compter sur l'appui de la pathologiecrbrale.Touslesfaitsettouteslesanalogiessontenfaveurd'une thoriequineverraitdanslecerveauqu'unintermdiaireentrelessensations etlesmouvements,quiferaitdecetensembledesensationsetdemouvements lapointeextrmedelaviementale,pointesanscesseinsredansletissudes vnements,etqui,attribuantainsiaucorps l'uniquefonctiond'orienter la mmoireverslereletdelarelierauprsent,considreraitcettemmoire mmecommeabsolumentindpendantedelamatire.Encesenslecerveau contribue rappelerlesouvenirutile,maisplusencore carterprovisoire menttouslesautres.Nousnevoyonspascommentlammoireselogeraitdans la matire; mais nous comprenons bien, selon le mot profond d'un philosophecontemporain,quelamatrialitmetteennousl'oubli .
1

RAVAISON,LaphilosophieenFranceauXIXesicle,3ed.,p.176.

Henri Bergson, Matire et mmoire. Essai sur la relation du corps lesprit. (1939)

143

Matire et mmoire. Essai sur la relation du corps lesprit (1939)

ChapitreIV De la dlimitation et de la fixation des images. Perception et matire me et corps.

Retourlatabledesmatires

Uneconclusiongnraledcouledestroispremierschapitresdecelivre: c'estquelecorps,toujoursorientversl'action,apourfonctionessentiellede limiter,envuedel'action,laviedel'esprit.Ilestparrapportauxreprsen tationsuninstrumentdeslection,etdeslectionseulement.Ilnesauraitni engendrernioccasionneruntatintellectuel.S'agitildelaperception?Parla

Henri Bergson, Matire et mmoire. Essai sur la relation du corps lesprit. (1939)

144

placequ'iloccupe toutinstantdansl'univers,notrecorpsmarquelesparties etlesaspectsdelamatiresurlesquelsnousaurionsprise:notreperception, quimesurejustementnotreactionvirtuellesurleschoses,selimiteainsiaux objetsquiinfluencentactuellementnosorganesetprparentnosmouvements. Considretonlammoire? Lerle ducorps n'estpas d'emmagasiner les souvenirs,maissimplementdechoisir,pourl'amenerlaconsciencedistincte parl'efficacitrellequ'illuiconfre,lesouvenirutile,celuiquicomplteraet clairciralasituationprsenteenvuedel'actionfinale.Ilestvraiquecette secondeslectionestbeaucoupmoinsrigoureusequelapremire,parceque notreexpriencepasseestuneexprienceindividuelleetnonpluscommune, parcequenousavonstoujoursbiendessouvenirsdiffrentscapablesdecadrer galementavecunemmesituationactuelle,etquelanaturenepeutpasavoir ici,commedanslecasdelaperception,unergleinflexiblepourdlimiter nosreprsentations.Unecertainemargeestdoncncessairementlaissecette foislafantaisie;etsilesanimauxn'enprofitentgure,captifsqu'ilssontdu besoinmatriel,ilsemblequ'aucontrairel'esprithumainpressesanscesse aveclatotalit desammoirecontrelaportequelecorpsvaluientr'ouvrir: del lesjeuxdelafantaisieetletravaildel'imagination,autantdeliberts quel'espritprendaveclanature.Iln'enestpasmoinsvraiquel'orientationde notre conscience vers l'action parat tre la loi fondamentale de notre vie psychologique. Nouspourrions larigueurnousentenirl,carc'estpourdfinirlerle ducorpsdanslaviedel'espritquenousavions,entrepriscetravail.Maisd'un ct nous avons soulev en:route un problme mtaphysique que nous ne pouvons nous,dcider laisserensuspens, etd'autrepartnosrecherches, (quoiquesurtoutpsychologiques,nousontlaissentrevoirdiversesreprises, sinonunmoyendersoudreleproblme,aumoinsunctparol'aborder. Ceproblmen'estrienmoinsqueceluidel'uniondel'meaucorps.Ilse pose noussousuneformeaigu,parcequenousdistinguonsprofondment lamatiredel'esprit.Etnousnepouvonsletenirpourinsoluble,parceque nousdfinissonsespritetmatirepardescaractrespositifs,nonpardesnga tions.C'estbienvritablementdanslamatirequelaperceptionpurenous placerait,etbienrellementdansl'espritmmequenouspntrerionsdj aveclammoire.D'autrepart,lammeobservationpsychologiquequinousa rvlladistinctiondelamatireetdel'espritnousfaitassister leurunion.

Henri Bergson, Matire et mmoire. Essai sur la relation du corps lesprit. (1939)

145

Oubiendoncnosanalysessontentachesd'unviceoriginel,ouellesdoivent nousaidersortirdesdifficultsqu'ellessoulvent. L'obscurit duproblme,danstouteslesdoctrines,tient ladoubleanti thsequenotreentendement tablitentrel'tenduetl'intendud'unepart,la qualitetlaquantitdel'autre.Ilestincontestablequel'esprits'opposed'abord lamatirecommeuneunitpureunemultiplicitessentiellementdivisible, quedeplusnosperceptionssecomposentdequalitshtrognesalorsque l'univers peru semble devoir se rsoudre en changements homognes et calculables.Ilyauraitdoncl'inextensionetlaqualitd'unct,l'tendueetla quantit de l'autre. Nous avons rpudi le matrialisme, qui prtend faire driver le premier terme dusecond; maisnous n'acceptons pas davantage l'idalisme, qui veut que le second soit simplement une construction du premier. Nous soutenons contre le matrialisme que la perception dpasse infinimentl'tatcrbral;maisnousavonsessay d'tablircontrel'idalisme quelamatiredbordedetousctslareprsentationquenousavonsd'elle, reprsentationquel'esprityapourainsidirecueillieparunchoixintelligent. Decesdeuxdoctrinesopposes,l'uneattribueaucorpsetl'autre l'espritun dondecrationvritable,lapremirevoulantquenotrecerveauengendrela reprsentation et la seconde que notre entendement dessine le plan de la nature.Etcontrecesdeuxdoctrinesnousinvoquons lemmetmoignage, celui de la conscience, laquelle nous montre dans notre corps une image commelesautres,etdansnotreentendementunecertainefacultdedissocier, de distinguer et d'opposer logiquement, mais non pas de crer ou de construire. Ainsi, prisonniers volontaires de l'analyse psychologique et par consquentdusenscommun,ilsemblequ'aprsavoirexasprlesconflitsque le dualisme vulgaire soulve, nous ayons form toutes les issues que la mtaphysiquepouvaitnousouvrir. Maisjustementparcequenousavonspoussledualismel'extrme,notre analyseenapeuttredissoci les lmentscontradictoires.Lathoriedela perceptionpured'unct,delammoirepuredel'autre,prpareraitalorsles voies unrapprochemententrel'intenduetl'tendu,entrelaqualit etla quantit. Considretonlaperceptionpure?Enfaisantdel'tatcrbrallecom mencement d'une action et non pas la condition d'une perception, nous rejetionslesimagesperuesdeschosesendehorsdel'imagedenotrecorps;

Henri Bergson, Matire et mmoire. Essai sur la relation du corps lesprit. (1939)

146

nousreplacionsdonclaperceptiondansleschosesmmes.Maisalors,notre perceptionfaisantpartiedes choses, leschoses participentdela nature de notreperception.L'tenduematriellen'estplus,nepeutplus trecette ten duemultipledontparlelegomtre;elleressemblebienplutt l'extension indivisedenotrereprsentation.C'estdirequel'analysedelaperceptionpure nousalaissentrevoirdansl'ided'extensionunrapprochementpossibleentre l'tenduetl'intendu. Maisnotreconceptiondelammoirepuredevraitconduire,parunevoie parallle,attnuerlasecondeopposition,celledelaqualitetdelaquantit. Nousavonssparradicalement,eneffet,lepursouvenirdel'tatcrbralqui lecontinueetlerendefficace.Lammoiren'estdoncaucundegrunema nationdelamatire;bienaucontraire,lamatire,tellequenouslasaisissons dansuneperceptionconcrtequioccupetoujoursunecertainedure,drive engrandepartiedelammoire.Or,o estaujusteladiffrenceentreles qualitshtrognesquisesuccdentdansnotreperceptionconcrteetles changements homognes que la science met derrire ces perceptions dans l'espace?Lespremiressontdiscontinuesetnepeuventsedduirelesunes desautres;lessecondsaucontraireseprtentaucalcul.Maispourqu'ilss'y prtent,pointn'estbesoind'enfairedesquantitspures:autantvaudraitles rduireaunant.Ilsuffitqueleurhtrognit soitassezdilue,enquelque sorte,pourdevenir,denotrepointdevue,pratiquementngligeable.Or,si touteperceptionconcrte,sicourtequ'onlasuppose,estdjlasynthse,par lammoire,d'uneinfinit deperceptionspuresquisesuccdent,nedoit onpaspenserquel'htrognitdesqualitssensiblestientleurcontraction dansnotremmoire,l'homognit relativedeschangementsobjectifs leur relchementnaturel?Etl'intervalledelaquantit laqualit nepourraitil pasalors trediminu pardesconsidrationsdetension,commeparcelles d'extensionladistancedel'tendul'intendu? Avantdenousengagerdanscettevoie,formulonsleprincipegnraldela mthodequenousvoudrionsappliquer.Nousenavonsdjfaitusagedansun travailantrieur,etmme,implicitement,dansletravailprsent. Cequ'onappelleordinairementunfait,cen'estpaslaralit tellequ'elle apparatraituneintuitionimmdiate,maisuneadaptationdurelauxintrts delapratiqueetauxexigencesdelaviesociale.L'intuitionpure,extrieureou interne,estcelled'unecontinuit indivise.Nouslafractionnonsen lments

Henri Bergson, Matire et mmoire. Essai sur la relation du corps lesprit. (1939)

147

juxtaposs,quirpondent,ici des mots distincts,l des objets indpen dants. Mais justement parce que nous avons rompu ainsi l'unit de notre intuition originelle, nous nous sentons obligs d'tablir entre les termes disjointsunlien,quinepourraplus trequ'extrieuretsurajout. l'unit vivante,quinaissaitdelacontinuitintrieure,noussubstituonsl'unitfactice d'uncadrevide,inertecommelestermesqu'ilmaintientunis.Empirismeet dogmatismes'accordent,aufond, partirdesphnomnesainsireconstitus, etdiffrentseulementencequeledogmatismes'attachedavantage cette forme,l'empirisme cettematire.L'empirisme,eneffet,sentantvaguement cequ'ilyad'artificieldanslesrapportsquiunissentlestermesentreeux,s'en tientauxtermesetngligelesrapports.Sontortn'estpasdeprisertrophaut l'exprience,maisaucontrairedesubstituer l'expriencevraie, cellequi natducontactimmdiatdel'espritavecsonobjet,uneexpriencedsarti culeetparconsquentsansdoutednature,arrangeentoutcaspourlaplus grandefacilitdel'actionetdulangage.Justementparcequecemorcellement durels'estoprenvuedesexigencesdelaviepratique,iln'apassuiviles lignesintrieuresdelastructuredeschoses:c'estpourquoil'empirismene peut satisfaire l'esprit sur aucun des grands problmes, et mme, quand il arrivelapleineconsciencedesonprincipe,s'abstientdelesposer.Ledog matismedcouvreetdgagelesdifficultssurlesquellesl'empirismeferme lesyeux;mais,vraidire,ilencherchelasolutiondanslavoiequel'empiris meatrace.Ilaccepte,luiaussi,cesphnomnesdtachs,discontinus,dont l'empirismesecontente,ets'efforcesimplementd'enfaireunesynthsequi, n'ayantpas t donnedansuneintuition,aurancessairementtoujoursune formearbitraire.End'autrestermes,silamtaphysiquen'estqu'uneconstruc tion,ilyaplusieursmtaphysiques galementvraisemblables,quiserfutent parconsquentlesuneslesautres,etlederniermotrestera unephilosophie critique,quitienttouteconnaissancepourrelativeetlefonddeschosespour inaccessible l'esprit. Telle est en effet la marche rgulire de la pense philosophique:nouspartonsdecequenouscroyons trel'exprience,nous essayonsdesdiversarrangementspossiblesentrelesfragmentsquilacompo sentapparemment,et,devantlafragilitreconnuedetoutesnosconstructions, nous finissons par renoncer construire. Mais il y aurait une dernire entreprisetenter.Ceseraitd'allerchercherl'expriencesasource,ouplutt audessus de ce tournant dcisif o, s'inflchissant dans le sens de notre utilit,elledevientproprementl'expriencehumaine.L'impuissancedelarai sonspculative,tellequeKantl'admontre,n'estpeuttre,aufond, que l'impuissance d'une intelligence asservie certaines ncessits de la vie

Henri Bergson, Matire et mmoire. Essai sur la relation du corps lesprit. (1939)

148

corporelleets'exerantsurunematirequ'ilafalludsorganiserpourlasatis factiondenos besoins.Notre connaissancedes choses ne serait plus alors relativelastructurefondamentaledenotreesprit,maisseulementseshabi tudes superficielles et acquises, la forme contingente qu'il tient de nos fonctionscorporellesetdenosbesoinsinfrieurs.Larelativit delaconnais sanceneseraitdoncpasdfinitive.Endfaisantcequecesbesoinsontfait, nous rtablirions l'intuition dans sa puret premire et nous reprendrions contactaveclerel. Cettemthodeprsente,dansl'application,desdifficultsconsidrableset sanscesserenaissantes,parcequ'elleexige,pourlasolutiondechaquenou veauproblme,uneffortentirementnouveau.Renoncercertaineshabitudes depenseretmmedepercevoirestdj malais:encoren'estcel quela partiengativedutravailfaire;etquandonl'afaite,quandons'estplacce que nous appelions le tournant de l'exprience, quand on a profit de la naissantelueur qui, clairant lepassagede l'immdiat l'utile, commence l'aubedenotreexpriencehumaine,ilreste reconstituer,avecles lments infinimentpetitsquenousapercevonsainsidelacourberelle,laformedela courbemmequis'tenddansl'obscuritderrireeux.Encesens,latchedu philosophe,tellequenousl'entendons,ressemblebeaucoup celledumath maticien qui dtermine une fonction en partant de la diffrentielle. La dmarche extrme de la recherche philosophique est un vritable travail d'intgration. Nousavonstent autrefoisl'applicationdecettemthodeauproblmede laconscience,etilnousaparuqueletravailutilitairedel'esprit,encequi concernelaperceptiondenotrevieintrieure,consistaitdansuneespcede rfractiondeladurepure traversl'espace,rfractionquinouspermetde sparernos tatspsychologiques,delesamener uneformedeplusenplus impersonnelle,deleurimposer des noms,enfindelesfaireentrer dans le courantdelaviesociale.Empirismeetdogmatismeprennentles tatsint rieurs sous cette forme discontinue, le premier s'en tenant aux tats eux mmespournevoirdanslemoiqu'unesuitedefaitsjuxtaposs,l'autrecom prenantlancessit d'unlien,maisnepouvantplustrouvercelienquedans uneformeoudansuneforce,formeextrieureos'insreraitl'agrgat,force indtermine et pour ainsi dire physique qui assurerait la cohsion des lments.Del lesdeuxpointsdevueopposssurlaquestiondelalibert: pourledterminisme,l'acteestlarsultanted'unecompositionmcaniquedes

Henri Bergson, Matire et mmoire. Essai sur la relation du corps lesprit. (1939)

149

lmentsentreeux;poursesadversaires,s'ilstaientrigoureusementd'accord avecleurprincipe,ladcisionlibredevraittreunfiatarbitraire,unevritable crationexnihilo.Nousavonspensqu'ilyauraituntroisimepartipren dre.Ceseraitdenousreplacerdansladurepure,dontl'coulementestconti nu,eto l'onpasse,pargradationsinsensibles,d'un tat l'autre:continuit rellement vcue, mais artificiellement dcompose pour la plus grande commoditdelaconnaissanceusuelle.Alorsnousavonscruvoirl'actionsor tirdesesantcdentsparunevolutionsuigeneris,detellesortequ'onretrou ve dans cette action les antcdents qui l'expliquent, et qu'elle y ajoute pourtant quelque chose d'absolument nouveau, tant en progrs sur eux commelefruitsurlafleur.Lalibert n'estnullementrameneparl,comme onl'adit,laspontanitsensible.Toutauplusenseraitilainsichezl'animal, dont la vie psychologique est surtout affective. Mais chez l'homme, tre pensant,l'actelibrepeuts'appelerunesynthsedesentimentsetd'ides,et l'volutionquiyconduitunevolutionraisonnable.L'artificedecettemthode consistesimplement,ensomme, distinguerlepointdevuedelaconnais sanceusuelleouutileetceluidelaconnaissancevraie.Ladure onousnous regardonsagir,etoilestutilequenousnousregardions,estuneduredont les lmentssedissocientetsejuxtaposent;maisladureo nousagissons estunedureo nos tatssefondentlesunsdanslesautres,etc'estl que nousdevonsfaireeffortpournousreplacerparlapensedanslecasexcep tionneletuniqueonousspculonssurlanatureintimedel'action,c'estdire danslathoriedelalibert. Unemthodedecegenreestelleapplicableauproblmedelamatire? Laquestionestdesavoirsi,danscettediversitdesphnomnesdontKant aparl,lamasseconfuse tendanceextensivepourrait tresaisieende de l'espacehomognesurlequelelles'appliqueetparl'intermdiaireduquelnous lasubdivisons,demmequenotrevieintrieurepeutsedtacherdutemps indfini et vide pour redevenir dure pure. Certes, l'entreprise serait chimrique de vouloir s'affranchir des conditions fondamentales de la perceptionextrieure.Maislaquestionestdesavoirsicertainesconditions, quenoustenonsd'ordinairepourfondamentales,neconcerneraientpasl'usage fairedeschoses,lepartipratique entirer,bienplusquelaconnaissance pure que nous en pouvons avoir. Plus particulirement, en ce qui regarde l'tendueconcrte,continue,diversifieetenmmetempsorganise,onpeut contesterqu'ellesoitsolidairedel'espaceamorpheetinertequilasoustend,

Henri Bergson, Matire et mmoire. Essai sur la relation du corps lesprit. (1939)

150

espacequenousdivisonsindfiniment,o nousdcouponsdesfiguresarbi trairement,eto lemouvementluimme,commenousledisionsailleurs,ne peutapparatrequecommeunemultiplicitdepositionsinstantanes,puisque rienn'ysauraitassurerlacohsiondupass etduprsent.Onpourraitdonc, dansunecertainemesure,sedgagerdel'espacesanssortirdel'tendue,etil yauraitbienl unretour l'immdiat,puisquenouspercevonspourtoutde bonl'tendue,tandisquenousnefaisonsqueconcevoirl'espace lamanire d'unschme.Reprocheraton cettemthoded'attribuerarbitrairement la connaissanceimmdiateunevaleurprivilgie?Maisquellesraisonsaurions nousdedouterd'uneconnaissance,l'idemmed'endouternousviendraitelle jamais,sanslesdifficultsetlescontradictionsquelarflexionsignale,sans les problmes que la philosophie pose? Et la connaissance immdiate ne trouveraitelle pas alors en ellemme sa justification et sa preuve, si l'on pouvait tablirquecesdifficults,cescontradictions,cesproblmesnaissent surtoutdelafigurationsymboliquequilarecouvre,figurationquiestdevenue pournouslaralit mme,etdontuneffortintense,exceptionnel,peutseul russirpercerl'paisseur? Choisissonstoutdesuite,parmilesrsultatsauxquelsl'applicationdecette mthode peut conduire, ceux qui intressent notre recherche. Nous nous borneronsd'ailleursdesindications;ilnepeuttrequestionicideconstruire unethoriedelamatire.

I. Toutmouvement,entantquepassaged'unrepos unrepos,est absolumentindivisible. Ilnes'agitpasicid'unehypothse,maisd'unfait,qu'unehypothserecou vregnralement. Voici,parexemple,mamainposeaupointA.JelaporteaupointB, parcourantd'untraitl'intervalle.Ilyadanscemouvement,tout lafois,une imagequifrappemavueetunactequemaconsciencemusculairesaisit.Ma consciencemedonnelasensationintrieured'unfaitsimple,carenAtaitle repos,enBestlereposencore,etentreAetBseplaceunacteindivisibleou tout au moins indivis, passage du repos au repos, qui est le mouvement

Henri Bergson, Matire et mmoire. Essai sur la relation du corps lesprit. (1939)

151

mme.Maismavueperoitlemouvementsousformed'uneligneABquise parcourt,etcetteligne,commetoutespace,estindfinimentdcomposable.Il sembledoncd'abordquejepuisse,commejevoudrai,tenircemouvement pourmultipleoupourindivisible,selonquejel'envisagedansl'espaceoudans letemps,commeuneimagequisedessinehorsdemoioucommeunacteque j'accomplismoimme. Toutefois,en cartanttouteideprconue,jem'aperoisbienvitequeje n'ai pas le choix, que ma vue ellemme saisit le mouvement de A en B commeuntoutindivisible,etquesielledivisequelquechose,c'estlaligne supposeparcourueetnonpaslemouvementquilaparcourt.Ilestbienvrai quemamainnevapasdeAenBsanstraverserlespositionsintermdiaires,et quecespointsintermdiairesressemblentdestapes,ennombreaussigrand qu'onvoudra,disposestoutlelongdelaroute;maisilyaentrelesdivisions ainsimarquesetdes tapesproprementditescettediffrencecapitalequ' une tape ons'arrte,aulieuqu'ici lemobilepasse. Or lepassage est un mouvement,etl'arrtuneimmobilit.L'arrtinterromptlemouvement;le passage ne fait qu'un avec le mouvement mme. Quand je vois le mobile passerenunpoint,jeconoissansdoutequ'ilpuisses'yarrter;etlorsmme qu'il ne s'y arrte pas, j'incline considrer son passage comme un repos infinimentcourt,parcequ'ilmefautaumoinsletempsd'ypenser;maisc'est monimaginationseulequisereposeici,etlerledumobileestaucontraire desemouvoir.Toutpointdel'espacem'apparaissantncessairementcomme fixe,j'aibiendelapeine nepasattribueraumobileluimmel'immobilit dupointaveclequeljelefaispourunmomentconcider;ilmesemblealors, quandjereconstituelemouvementtotal,quelemobileastationn untemps infinimentcourttouslespointsdesatrajectoire.Maisilnefaudraitpascon fondrelesdonnesdessens,quiperoiventlemouvement,aveclesartificesde l'espritquilerecompose.Lessens,laisss euxmmes,nousprsententle mouvementrel,entredeuxarrtsrels,commeuntoutsolideetindivis.La divisionestl'uvredel'imagination,quiajustementpourfonctiondefixerles imagesmouvantesdenotreexprienceordinaire,commel'clairinstantanqui illuminependantlanuitunescned'orage. Noussaisissonsici,danssonprincipemme,l'illusionquiaccompagneet recouvrelaperceptiondumouvementrel.Lemouvementconsistevisible ment passerd'unpoint unautre,etparsuite traverserdel'espace.Or l'espacetravers estdivisible l'infini,etcommelemouvements'applique,

Henri Bergson, Matire et mmoire. Essai sur la relation du corps lesprit. (1939)

152

pourainsidire,lelongdelalignequ'ilparcourt,ilparatsolidairedecette ligneetdivisiblecommeelle.Nel'atilpasdessineluimme?N'enatil pastravers,tour tour,lespointssuccessifsetjuxtaposs?Ouisansdoute, maiscespointsn'ontderalit quedansunelignetrace,c'estdireimmo bile;etparcelaseulquevousvousreprsentezlemouvement,tourtour,en cesdiffrentspoints,vousl'yarrtezncessairement;vospositionssuccessi vesnesont,aufond,quedesarrtsimaginaires.Voussubstituezlatrajectoire autrajet,etparcequeletrajetestsoustenduparlatrajectoire,vouscroyez qu'ilconcideavecelle.Maiscommentunprogrsconcideraitilavec une chose,unmouvementavecuneimmobilit? Cequifaciliteicil'illusion,c'estquenousdistinguonsdesmomentsdans lecoursdeladure,commedespositionssurletrajetdumobile. supposer quelemouvementd'unpointunautreformeuntoutindivis,cemouvement n'enremplitpasmoinsuntempsdtermin,etilsuffitqu'onisoledecette dureuninstantindivisiblepourquelemobileoccupecemomentprcisune certaineposition,quisedtacheainsidetouteslesautres.L'indivisibilit du mouvement implique donc l'impossibilit de l'instant, et une analyse trs sommairedel'idededurevanousmontrereneffet,tout lafois,pourquoi nousattribuons laduredesinstants,etcommentellenesauraitenavoir. Soitunmouvementsimple,commeletrajetdemamainquandellesedplace deAenB.Cetrajetestdonn maconsciencecommeuntoutindivis.Il dure,sansdoute;maissadure,quiconcided'ailleursavecl'aspectintrieur qu'il prend pour ma conscience, est compacte et indivise comme lui. Or, tandisqu'ilse prsente, entant quemouvement,commeunfaitsimple, il dcritdansl'espaceunetrajectoirequejepuisconsidrer,poursimplifierles choses,commeunelignegomtrique;etlesextrmitsdecetteligne,entant quelimitesabstraites,nesontplusdeslignesmaisdespointsindivisibles.Or, silalignequelemobileadcritemesurepourmoiladuredesonmouve ment,commentlepointo laligneaboutitnesymboliseraitilpasuneextr mitdecettedure?Etsicepointestunindivisibledelongueur,commentne pasterminerladuredutrajetparunindivisiblededure?Lalignetotale reprsentantladuretotale,lespartiesdecettelignedoiventcorrespondre, sembletil, despartiesdeladure,etlespointsdelaligne desmoments dutemps.Lesindivisiblesdedureoumomentsdutempsnaissentdoncd'un besoindesymtrie;onyaboutitnaturellementdsqu'ondemande l'espace unereprsentationintgraledeladure.Maisvoilprcismentl'erreur.Sila ligneABsymboliseladurecouledumouvementaccomplideAenB,elle

Henri Bergson, Matire et mmoire. Essai sur la relation du corps lesprit. (1939)

153

nepeutaucunement,immobile,reprsenterlemouvements'accomplissant,la dures'coulant;etdecequecetteligneestdivisibleenparties,etdece qu'elleseterminepardespoints,onnedoitconclureniqueladurecorres pondante se compose de parties spares ni qu'elle soit limite par des instants. LesargumentsdeZnond'len'ontpasd'autreoriginequecetteillusion. Tousconsistentfaireconciderletempsetlemouvementaveclalignequiles soustend, leurattribuerlesmmessubdivisions,enfin lestraitercomme elle. cette confusion Znon tait encourag par le sens commun, qui transported'ordinaireaumouvementlespropritsdesatrajectoire,etaussi parlelangage,quitraduittoujoursenespacelemouvementetladure.Mais lesenscommunetlelangagesonticidansleurdroit,etmme,enquelque sorte,fontleurdevoir,carenvisageanttoujoursledevenircommeune chose utilisable,ilsn'ontpaspluss'inquiterdel'organisationintrieuredumouve ment que l'ouvrier de la structure molculaire de ses outils. En tenant le mouvement pour divisible comme sa trajectoire, le sens commun exprime simplementlesdeuxfaitsquiseulsimportentdanslaviepratique:1quetout mouvementdcritunespace;2qu'onchaquepointdecetespacelemobile pourrait s'arrter. Mais le philosophe qui raisonne sur la nature intime du mouvementesttenudeluirestituerlamobilitquienestl'essence,etc'estce quenefaitpasZnon.ParlepremierargumentCaDichotomie)onsupposele mobileaurepos,pourneplusenvisagerensuitequedes tapes,ennombre indfini,surlalignequ'ildoitparcourir:vouschercheriezvainement,nous diton,commentilarriverait franchirl'intervalle.Maisonprouvesimple mentainsiqu'ilestimpossibledeconstruireapriorilemouvementavecdes immobilits,cequin'ajamaisfaitdedoutepourpersonne.L'uniquequestion estdesavoirsi,lemouvement tantpos commeunfait,ilyauneabsurdit en quelque sorte rtrospective ce qu'un nombre infini de points ait t parcouru. Mais nous ne voyons rien l que de trs naturel, puisque le mouvementestunfaitindivis ouunesuitedefaitsindiviss,tandisquela trajectoireestindfinimentdivisible.Danslesecondargument(l'Achille),on consent sedonnerlemouvement,onl'attribuemme deuxmobiles,mais, toujoursparlammeerreur,onveutquecesmouvementsconcidentavecleur trajectoireetsoient,commeelle,arbitrairementdcomposables.Alors,aulieu dereconnatrequelatortuefaitdespasdetortueetAchilledespasd'Achille, desortequ'aprsuncertainnombredecesactesousautsindivisiblesAchille auradpass latortue,onsecroitendroitdedsarticulercommeonveutle

Henri Bergson, Matire et mmoire. Essai sur la relation du corps lesprit. (1939)

154

mouvement d'Achille et comme on veut le mouvement de la tortue: on s'amuseainsi reconstruirelesdeuxmouvementsselonuneloideformation arbitraire,incompatibleaveclesconditionsfondamentalesdelamobilit.Le mmesophismeapparatplusclairementencoredansletroisimeargument (laFlche),quiconsiste conclure,decequ'onpeutfixerdespointssurla trajectoired'unprojectile,qu'onaledroitdedistinguerdesmomentsindivi siblesdansladuredutrajet.MaisleplusinstructifdesargumentsdeZnon estPeuttrelequatrime(leStade),qu'ona,croyonsnous,bieninjustement ddaign,etdontl'absurdit n'estplusmanifestequeparcequ'onyvoit tal danstoutesafranchiselepostulatdissimul danslestroisautres .Sansnous engagericidansunediscussionquineseraitpas saplace,bornonsnous constaterquelemouvementimmdiatementperuestunfaittrsclair,etque lesdifficultsoucontradictionssignalesparl'coled'leconcernentbeau coupmoinslemouvementluimmequ'unerorganisationartificielle,etnon viable,dumouvementparl'esprit.Tironsd'ailleurslaconclusiondetoutce quiprcde:
1

Rappelonsbrivementcetargument.Soitunmobilequisedplaceaveclune certainevitesseetquipassesimultanmentdevantdeuxcorpsdontl'unestimmobileet dontl'autresemeut sarencontreaveclammevitessequelui.Enmmetempsqu'il parcourtunecertainelongueurdupremiercorps,ilfranchitnaturellementunelongueur double du second. D'o Znon conclut qu'une dure est double d'ellemme. Raisonnementpuril,diton,puisqueZnonnetientpascomptedecequelavitesseest double,dansuncas,decequ'elleestdansl'autre.D'accord,maiscomment,jevousprie, pourraitils'enapercevoir?Que,danslemmetemps,unmobileparcouredeslongueurs diffrentesdedeuxcorpsdontl'unestenreposetl'autreenmouvement,celaestclair pourceluiquifaitdeladureuneespced'absolu,etlametsoitdanslaconsciencesoit dansquelquechosequiparticipedelaconscience.Pendantqu'uneportiondterminede cettedureconscienteouabsolues'coule,eneffet,lemmemobileparcourra,lelong desdeuxcorps,deuxespacesdoublesl'undel'autre,sansqu'onpuisseconcluredel qu'unedureestdoubled'ellemme,puisqueladurerestequelquechosed'indpendant de l'un et l'autre espace. Mais le tort de Znon, dans tolite son argumentation, est justementdelaisserdectladurevraiepourn'enconsidrerquelatraceobjectivedans l'espace.Commentlesdeuxtraceslaissesparlemmemobilenemriteraientellespas alors une gale considration, en tant que mesures de la dure? Et comment ne reprsenteraientellespaslammedure,lorsmmequ'ellesseraientdoublesl'unede l'autre?Enconcluantdelqu'unedureestdoubled'ellemmeZnonrestaitdansla logiquedesonhypothse,etsonquatrimeargumentvautexactementautantquelestrois autres.

Henri Bergson, Matire et mmoire. Essai sur la relation du corps lesprit. (1939)

155

II.Ilyadesmouvementsrels.

Le mathmaticien, exprimant avec plus de prcision une ide du sens commun,dfinitlapositionparladistance despointsderepreou des axes,etlemouvementparlavariationdeladistance.Ilneconnatdoncdu mouvementquedeschangementsdelongueur;etcommelesvaleursabsolues deladistancevariableentreunpointetunaxe,parexemple,exprimenttout aussibienledplacementdel'axeparrapportaupointqueceluidupointpar rapport l'axe, ilattribueraindiffremmentaummepoint le repos ou la mobilit.Sidonclemouvementserduit unchangementdedistance,le mmeobjetdevientmobileouimmobileselonlespointsderepreauxquels onlerapporte,etiln'yapasdemouvementabsolu. Maisleschoseschangentdjd'aspectquandonpassedesmathmatiques laphysique,etdel'tudeabstraitedumouvement laconsidrationdes changements concrets qui s'accomplissent dans l'univers. Si nous sommes libresd'attribuerlereposoulemouvement toutpointmatrielprisisol ment,iln'enestpasmoinsvraiquel'aspectdel'universmatrielchange,que laconfigurationintrieuredetoutsystmerelvarie,etquenousn'avonsplus lechoixicientrelamobilit etlerepos:lemouvement,quellequ'ensoitla natureintime,devientuneincontestableralit.Admettonsqu'onnepuisse direquellespartiesdel'ensemblesemeuvent;iln'yenapasmoinsdumouve mentdansl'ensemble.Aussinefautilpass'tonnersilesmmespenseursqui considrenttoutmouvementparticuliercommerelatiftraitentdelatotalitdes mouvements comme d'un absolu. La contradiction a t releve chez Descartes,qui,aprsavoirdonn lathsedelarelativit saformelaplus radicaleenaffirmantquetoutmouvementestrciproque ,formuleleslois dumouvementcommesilemouvement taitunabsolu .Leibniz,etd'autres aprs lui, ont signal cette contradiction : elle tient simplement ce que Descartestraitedumouvementenphysicienaprsl'avoirdfiniengomtre. Toutmouvementestrelatifpourlegomtre:celasignifieseulement, notre
1 2 3

1 2 3

DESCARTES,Principes,II,29. Principes,IIepartie,37etsuiv.

LEIBNIZ,Specimendynamicum (Mathem.Schriften, Gerhardt,2esection,2e vol.,p.246).

Henri Bergson, Matire et mmoire. Essai sur la relation du corps lesprit. (1939)

156

sens,qu'iln'yapasdesymbolemathmatiquecapabled'exprimerquecesoit le mobile qui se meut plutt que les axes ou les points auxquels on le rapporte.Etc'estbiennaturel,puisquecessymboles,toujoursdestins des mesures, ne peuvent exprimer que des distances. Mais qu'il y ait un mouvementrel,personnenepeutlecontestersrieusement:sinon,rienne changerait dans l'univers, et surtout on ne voit pas ce que signifierait la consciencequenousavonsdenospropresmouvements.Danssacontroverse avec Descartes, Morus faisait plaisamment allusion ce dernier point: Quandjesuisassistranquille,etqu'unautre,s'loignantdemillepas,est rougedefatigue,c'estbienluiquisemeutetc'estmoiquimerepose .
1

Maiss'ilyaunmouvementabsolu,peutonpersister nevoirdansle mouvementqu'unchangementdeheu?Ilfaudraalors rigerladiversit de lieuendiffrenceabsolue,etdistinguerdespositionsabsoluesdansunespace absolu.Newtonestall jusquel ,suivid'ailleursparEuler etpard'autres. Maiscelapeutils'imagineroummese concevoir?Unlieunese distin gueraitabsolumentd'unautrelieuqueparsaqualit,ouparsonrapport l'ensembledel'espace:desortequel'espacedeviendrait,danscette hypo thse,oucompos departieshtrognesoufini.Mais unespacefininous donnerions un autre espace pour barrire, et sous des parties htrognes d'espacenousimaginerionsunespacehomognecommesupport:dansles deuxcas,c'est l'espacehomogneetindfiniquenousreviendrionsnces sairement.Nousnepouvonsdoncnousempchernidetenirtoutheupour relatif,nidecroireunmouvementabsolu.
2 3

Diratonalorsquelemouvementrelsedistinguedumouvementrelatif encequ'ilaunecauserelle,encequ'il maned'uneforce?Maisilfaudrait s'entendresurlesensdecederniermot.Danslessciencesdelanature,la force n'est qu'une fonction de la masse et de la vitesse; elle se mesure l'acclration;onnelaconnat,onnel'valuequeparlesmouvementsqu'elle estcenseproduiredansl'espace.Solidairedecesmouvements,elleenparta gelarelativit.Aussilesphysiciensquicherchentleprincipedumouvement absolu dans la force ainsi dfinie sontils ramens, par la logique de leur

1 2 3

H.MORUS,Scriptaphilosophica,1679,t.II,p.248. NEWTON,Principia(d.THOMSON,1871,p.6etsuiv.). EULER,Theoriamotuscorporumsolidorum,1765,pp.3033.

Henri Bergson, Matire et mmoire. Essai sur la relation du corps lesprit. (1939)

157

systme, l'hypothsed'unespaceabsoluqu'ilsvoulaient viterd'abord .Il faudradoncserejetersurlesensmtaphysiquedumot,et tayerlemouve mentaperudansl'espacesurdescausesprofondes,analogues cellesque notreconsciencecroitsaisirdanslesentimentdel'effort.Maislesentimentde l'effortestilbienceluid'unecauseprofonde?Etdesanalysesdcisivesn'ont elles pas montr qu'il n'y a rien autre chose, dans ce sentiment, que la consciencedesmouvementsdj effectusoucommencs lapriphriedu corps?C'estdoncenvainquenousvoudrionsfonderlaralitdumouvement surunecausequis'endistingue:l'analysenousramnetoujoursaumouve mentluimme.
4

Maispourquoichercherailleurs?Tantquevousappuyezlemouvement contrelalignequ'ilparcourt,lemmepointvousparattour tour,selon l'origine laquellevouslerapportez,enreposouenmouvement.Iln'enest plusdemmesivousextrayezdumouvementlamobilitquienestl'essence. Quandmesyeuxmedonnentlasensationd'unmouvement,cettesensationest uneralit,etquelquechosesepasseeffectivement,soitqu'unobjetsedplace mesyeux,soitquemesyeuxsemeuventdevantl'objet. plusforteraison suisjeassurdelaralitdumouvementquandjeleproduisaprsavoirvoulu leproduire,etquelesensmusculairem'enapportelaconscience.C'estdire quejetouchelaralit dumouvementquandilm'apparat,intrieurement moi,commeunchangementd'tatoudequalit.Maisalors,commentn'en seraitilpasdemmequandjeperoisdeschangementsdequalit dansles choses?Lesondiffreabsolumentdusilence,commeaussiunsond'unautre son.Entrelalumireetl'obscurit,entredescouleurs,entredesnuances,la diffrence est absolue. Le passage de l'une l'autre est, lui aussi, un phnomneabsolumentrel.Jetiensdonclesdeuxextrmitsdelachane,les sensationsmusculairesenmoi,lesqualitssensiblesdelamatirehorsde moi,etpasplusdansuncasquedansl'autrejenesaisislemouvement,si mouvementilya,commeunesimplerelation:c'estunabsolu.Entreces deux extrmits viennent se placer les mouvements des corps extrieurs proprement dits. Comment distinguer ici un mouvement apparent d'un mouvementrel?Dequelobjet,extrieurementaperu,peutondirequ'ilse meut,dequelautrequ'ilresteimmobile?Poserunepareillequestion,c'est admettre que la discontinuit tablie par le sens commun entre des objets indpendantslesunsdesautres,ayantchacunleurindividualit,comparables
4

EnparticulierNewton.

Henri Bergson, Matire et mmoire. Essai sur la relation du corps lesprit. (1939)

158

des espces de personnes, est une distinction fonde. Dans l'hypothse contraire,eneffet,ilnes'agiraitplusdesavoircommentseproduisent,dans tellespartiesdterminesdelamatire,deschangementsdeposition,mais comments'accomplit,dansletout,unchangementd'aspect,changementdont ilnousresteraitd'ailleursdterminerlanature.Formulonsdonctoutdesuite notretroisimeproposition:

III. Toutedivisiondelamatireencorpsindpendantsauxcontours absolumentdterminsestunedivisionartificielle. Uncorps,c'estdireunobjetmatrielindpendant,seprsented'abord nouscommeunsystmedequalits,o larsistanceetlacouleur,donnes delavueetdutoucher,occupentlecentreettiennentsuspendues,enquelque sorte,touteslesautres.D'autrepart,lesdonnesdelavueetdutouchersont celles qui s'tendent le plus manifestement dans l'espace, et le caractre essentieldel'espaceestlacontinuit.Ilyadesintervallesdesilenceentreles sons,carl'ouen'estpastoujoursoccupe;entrelesodeurs,entrelessaveurs ontrouvedesvides,commesil'odoratetlegotnefonctionnaientqu'acciden tellement:aucontraire,dsquenousouvronslesyeux,notrechampvisuel toutentiersecolore,etpuisquelessolidessontncessairementcontigusles unsauxautres,notretoucherdoitsuivrelasuperficieoulesartesdesobjets sansjamaisrencontrerd'interruptionvritable.Commentmorcelonsnousla continuit primitivementaperuedel'tenduematrielleenautantdecorps, dontchacunauraitsasubstanceetsonindividualit?Sansdoutecetteconti nuit changed'aspect,d'unmoment l'autre:maispourquoineconstatons nouspaspurementetsimplementquel'ensembleachang,Commesil'on avaittourn unkalidoscope?Pourquoicherchonsnousenfin,danslamobi litdel'ensemble,despistessuiviespardescorpsenmouvement?Uneconti nuit mouvantenousestdonne,o toutchangeetdemeure lafois:d'o vientquenousdissocionscesdeuxtermes,permanenceetchangement,pour reprsenterlapermanencepardescorpsetlechangementpardesmouvements homognes dans l'espace? Ce n'est pas l une donne de l'intuition immdiate;maiscen'estpasdavantageuneexigencedelascience,carla science,aucontraire,seproposederetrouverlesarticulationsnaturellesd'un universquenousavonsdcoupartificiellement.Bienplus,endmontrantde

Henri Bergson, Matire et mmoire. Essai sur la relation du corps lesprit. (1939)

159

mieuxenmieuxl'actionrciproquedetouslespointsmatrielslesunssurles autres,lasciencerevient,endpitdesapparences,commenousallonslevoir, l'ide de la continuit universelle. Science et conscience sont, au fond, d'accord, pourvu qu'on envisage la conscience dans ses donnes les plus immdiatesetlasciencedanssesaspirationslespluslointaines.D'o vient alorsl'irrsistibletendance constituerununiversmatrieldiscontinu,avec descorpsauxartesbiendcoupes,quichangentdeplace,)c'estdirede rapportentreeux? ct delaconscienceetdelascience,ilyalavie.Audessousdes principesdelaspculation,sisoigneusementanalyssparlesphilosophes,ily acestendancesdontonangligl'tudeetquis'expliquentsimplementparla ncessit o nous sommes de vivre, c'estdire, en ralit, d'agir. Dj le pouvoirconfr auxconsciencesindividuellesdesemanifesterpardesactes exigelaformationdezonesmatriellesdistinctesquicorrespondentrespecti vement descorpsvivants:encesens,monproprecorps,et,paranalogie aveclui,lesautres corpsvivants,sontceuxquejesuislemieuxfond distinguerdansla continuit de l'univers. Mais une fois ce corps constitu et distingu, les besoins qu'il prouve l'amnent en distinguer et en constituer d'autres. Chezleplushumbledes tresvivants,lanutritionexigeunerecherche,puis uncontact, enfinune sried'effortsconvergeantvers uncentre: ce centre deviendrajustementl'objetindpendantquidoitservirdenourriture.Quelle quesoitlanaturedelamatire,onpeutdirequelaviey tabliradj une premirediscontinuit,exprimantladualitdubesoinetdecequidoitservir lesatisfaire.Maislebesoindesenourrirn'estpasleseul.D'autress'organisent autour de lui, qui ont tous pour objet la conservation de l'individu ou de l'espce:or,chacund'euxnousamne distinguer, ct denotrepropre corps,descorpsindpendantsdeluiquenousdevonsrechercheroufuir.Nos besoinssontdoncautantdefaisceauxlumineuxqui,braqussurlacontinuit des qualits sensibles, y dessinent des corps distincts. Ils ne peuvent se satisfairequ'laconditiondesetaillerdanscettecontinuituncorps,puisd'y dlimiterd'autrescorpsaveclesquelsceluicientreraenrelationcommeavec despersonnes. tablircesrapportstoutparticuliersentredesportionsainsi dcoupesdelaralitsensibleestjustementcequenousappelonsvivre.

Henri Bergson, Matire et mmoire. Essai sur la relation du corps lesprit. (1939)

160

Mais si cette premire subdivision du rel rpond beaucoup moins l'intuition immdiate qu'aux besoins fondamentaux de la vie, comment obtiendraiton une connaissance plus approche des choses en poussant la divisionplusloinencore?Parlonprolongelemouvementvital;ontournele doslaconnaissancevraie.C'estpourquoil'oprationgrossirequiconsiste dcomposerlecorpsenpartiesdemmenaturequeluinousconduit une impasse,incapablesquenousnoussentonsbienttdeconcevoirnipourquoi cette division s'arrterait, ni comment elle se poursuivrait l'infini. Elle reprsente,eneffet,uneformeordinairedel'actionutile,mal propostrans portedansledomainedelaconnaissancepure.Onn'expliqueradoncjamais pardesparticules,quellesqu'ellessoient,lespropritssimplesdelamatire: toutauplussuivratonjusqu'descorpuscules,artificielscommelecorpslui mme,lesactionsetractionsdececorpsvisvisdetouslesautres.Telest prcismentl'objetdelachimie.Elle tudiemoinslamatirequelescorps; on conoit donc qu'elle s'arrte un atome, dou encore des proprits gnralesdelamatire.Maislamatrialit del'atomesedissoutdeplusen plussousleregardduphysicien.Nousn'avonsaucuneraison,parexemple,de nousreprsenterl'atomecommesolide,pluttqueliquideougazeux,nide nousfigurerl'actionrciproquedesatomespardeschocspluttquedetoute autremanire.Pourquoipensonsnous unatomesolide,etpourquoi des chocs?Parcequelessolides, tantlescorpssurlesquelsnousavonsleplus manifestementprise,sontceuxquinousintressentleplusdansnosrapports aveclemondeextrieur,etparcequelecontactestleseulmoyendontnous paraissionsdisposerpourfaireagirnotrecorpssurlesautrescorps.Maisdes expriencesfortsimplesmontrentqu'iln'yajamaiscontactrelentredeux corps qui se poussent ; et d'autre part la solidit est loin d'tre un tat absolument tranch de la matire . Solidit et choc empruntent donc leur apparenteclartauxhabitudesetncessitsdelaviepratique;desimagesde cegenrenejettentaucunelumiresurlefonddeschoses.
1 2

S'ilyad'ailleursunevritquelascienceaitmiseaudessusdetoutecon testation,c'estcelled'uneactionrciproquedetouteslespartiesdelamatire lesunessurlesautres.Entrelesmolculessupposesdescorpss'exercentdes forcesattractivesetrpulsives.L'influencedelagravitations'tend travers


1 2

Voir,cesujet,MAXWELL,Actionatadistance(Scientificpapers,Cambridge, 1890,t.Il,pp.313314). MAXWEL,Molecularconstitutionofbodies(Scientificpapers, t.II,p.618). VanderWaalsamontr,d'autrepari,lacontinuitdestatsliquideetgazeux.

Henri Bergson, Matire et mmoire. Essai sur la relation du corps lesprit. (1939)

161

lesespacesinterplantaires.Quelquechoseexistedoncentrelesatomes.On diraquecen'estplusdelamatire,maisdelaforce.Onsefigurera,tendus entrelesatomes,desfilsqu'onferadeplusenplusminces,jusqu'cequ'onles ait rendus invisibles et mme, ce qu'on croit, immatriels. Mais quoi pourraitservircettegrossireimage?Laconservationdelavieexigesans doutequenousdistinguions,dansnotreexpriencejournalire,des choses inertesetdesactionsexercesparceschosesdansl'espace.Commeilnousest utiledefixerlesigedelachoseaupointprcisonouspourrionslatoucher, sescontourspalpablesdeviennentpournoussalimiterelle,etnousvoyons alorsdansson action unjenesaisquoiquis'endtacheetendiffre.Mais puisqu'unethoriedelamatireseproposejustementderetrouverlaralit souscesimagesusuelles,toutesrelatives nosbesoins,c'estdecesimages qu'elledoits'abstraired'abord. Et,defait,nousvoyons forceetmatirese rapprocheretserejoindre mesurequelephysicienenapprofonditleseffets. Nous voyons la force se matrialiser, l'atome s'idaliser, ces deux termes convergerversunelimitecommune,l'universretrouverainsisacontinuit.On parleraencored'atomes;l'atomeconserverammesonindividualitpournotre espritquil'isole;maislasolidit etl'inertiedel'atomesedissoudrontsoiten mouvements,soitenlignesdeforce,dontlasolidarit rciproquertablirala continuit universelle. cette conclusion devaient ncessairement aboutir, quoiquepartisdepointstoutdiffrents,lesdeuxphysiciensduXIXesiclequi ont pntr le plus avant dans la constitution de la matire, Thomson et Faraday.PourFaraday,l'atomeestuncentredeforces.Ilentendparlque l'individualit del'atomeconsistedanslepointmathmatiqueo secroisent leslignesdeforce,indfinies,rayonnant traversl'espace,quileconstituent rellement: chaque atome occupe ainsi, pour employer ses expressions, l'espacetoutentierauquellagravitations'tend,ettouslesatomesse pntrentlesunslesautres .Thomson,seplaantdansuntoutautreordre d'ides,supposeunfluideparfait,continu,homogneetincompressible,qui rempliraitl'espace:cequenousappelonsatomeseraitunanneaudeforme invariabletourbillonnantdanscettecontinuit,etquidevraitsesproprits saforme,sonexistenceetparconsquentsonindividualitsonmouvement . Maisdansl'uneetl'autrehypothses,nousvoyonss'vanouir, mesureque
1 2

1 2

FARADAY,Aspeculationconcerningelectricconduction(Philos.magazine,3e srie,vol.XXIV). THOMSON,Onvortexatom (Proc.oftheRoy.Soc.ofEdimb.,1867). Une hypothsedummegenreavait t miseparGRAHAM,Onthemolecularmobilityof gases(Proc.oftheRoy.Soc.,1863,p.621etsuiv.).

Henri Bergson, Matire et mmoire. Essai sur la relation du corps lesprit. (1939)

162

nous approchons des derniers lments de la matire, la discontinuit que notreperceptiontablissaitlasurface.L'analysepsychologiquenousrvlait djquecettediscontinuitestrelativenosbesoins:toutephilosophiedela naturefinitparlatrouverincompatibleaveclespropritsgnrales de la matire. vraidire,tourbillonsetlignesdeforcenesontjamaisdansl'espritdu physicien que des figures commodes, destines schmatiser des calculs. Mais la philosophie doit se demander pourquoi ces symboles sont plus commodes que d'autres et permettent d'aller plus loin. Pourrionsnous, en oprantsureux,rejoindrel'exprience,silesnotionsauxquellesilscorrespon dent ne nous signalaient pas tout au moins une direction o chercher la reprsentationdurel?Or,ladirectionqu'ilsindiquentn'estpasdouteuse;ils nousmontrent,cheminant traversl'tendueconcrte,desmodifications,des perturbations,des changementsde tension ou d'nergie,etrienautrechose. C'estparlsurtoutqu'ilstendentrejoindrel'analysepurementpsychologique quenousavionsd'aborddonnedumouvement,etquinousleprsentait,non commeunsimplechangementderapportentredesobjetsauxquelsils'ajou teraitcommeunaccident,maiscommeuneralit vritableeten quelque sorteindpendante.Nilasciencenilaconsciencenerpugneraientdonc cettedernireproposition:

IV. Lemouvementrel estpluttletransportd'un tatqued'une chose. En formulantcesquatrepropositions,nous n'avons fait,en ralit, que resserrerprogressivementl'intervalleentredeuxtermesqu'onopposel'un l'autre,lesqualitsousensations,etlesmouvements. premirevue,ladis tance parat infranchissable. Les qualits sont htrognes entre elles, les mouvementshomognes.Lessensations,indivisiblesparessence,chappent lamesure;lesmouvements,toujoursdivisibles,sedistinguentpardesdiff rencescalculablesdedirectionetdevitesse.Onseplat mettrelesqualits, sous forme de sensations, dans la conscience, tandis que les mouvements s'excutentindpendammentdenousdansl'espace.Cesmouvements,secom

Henri Bergson, Matire et mmoire. Essai sur la relation du corps lesprit. (1939)

163

posantentreeux,nedonneraientjamaisquedesmouvements;parunproces susmystrieux,notreconscience,incapabledelestoucher,lestraduiraiten sensationsquiseprojetteraientensuitedansl'espaceetviendraientrecouvrir, onnesaitcomment,lesmouvementsqu'ellestraduisent.Del deuxmondes diffrents,incapables decommuniquerautrementqueparunmiracle, d'un ct celuides mouvementsdans l'espace,del'autrelaconscience avec les sensations. Et, certes, la diffrence reste irrductible, comme nous l'avons montrnousmmeautrefois,entrelaqualit,d'unepart,etlaquantitpurede l'autre.Maislaquestionestjustementdesavoirsilesmouvementsrelsne prsentententreeuxquedesdiffrencesdequantit,ous'ilsneseraientpasla qualit mme, vibrant pour ainsidireintrieurementetscandant sa propre existenceenunnombresouventincalculabledemoments.Lemouvementque lamcanique tudien'estqu'uneabstractionouunsymbole,unecommune mesure,undnominateurcommunpermettantdecomparerentreeuxtousles mouvementsrels;maiscesmouvements,envisagseneuxmmes,sontdes indivisiblesquioccupentdeladure,supposentunavantetunaprs,etrelient lesmomentssuccessifsdutempsparunfildequalitvariablequinedoitpas tresansquelqueanalogieaveclacontinuit denotrepropreconscience.Ne pouvonsnous pas concevoir, par exemple, que l'irrductibilit de deux couleursaperuestiennesurtoutl'troitedureosecontractentlestrillions devibrationsqu'ellesexcutentenundenosinstants?Sinouspouvionstirer cettedure,c'estdirelavivredansunrythmepluslent,neverrionsnous pas, mesurequecerythmeseralentirait,lescouleursplirets'allongeren impressionssuccessives,encorecoloressansdoute,maisdeplusenplusprs deseconfondreavecdesbranlementspurs?Lolerythmedumouvement estassezlentpourcadreravecleshabitudesdenotreconscience,commeil arrivepourlesnotesgravesdelagammeparexemple,nesentonsnouspasla qualit perue se dcomposer d'ellemmeen branlementsrpts et suc cessifs,relisentreeuxparunecontinuit intrieure?Cequinuitd'ordinaire au rapprochement, c'est l'habitude prise d'attacher le mouvement des lments,atomesouautres,quiinterposeraientleursoliditentrelemouve ment luimme et la qualit en laquelle il se contracte. Comme notre expriencejournalirenousmontredescorpsquisemeuvent,ilnoussemble que, pour soutenir les mouvements lmentaires auxquels les qualits se ramnent,ilfailleaumoinsdescorpuscules.Lemouvementn'estplusalors pournotreimaginationqu'unaccident,unesriedepositions,unchangement derapports;etcommec'estuneloidenotrereprsentationquelestabley dplacel'instable,l'lmentimportantetcentraldevientpournousl'atome,

Henri Bergson, Matire et mmoire. Essai sur la relation du corps lesprit. (1939)

164

dontlemouvementneferaitplusquerelierlespositionssuccessives.Mais cetteconceptionn'apasseulementl'inconvnientderessusciterpourl'atome tous les problmes que la matire soulve; elle n'a pas seulement le tort d'attribuerunevaleurabsolue cettedivisiondelamatirequiparatsurtout rpondreauxbesoinsdelavie;ellerendencoreinintelligibleleprocessuspar lequelnoussaisissonsdansnotreperception,tout lafois,un tat denotre conscienceetune ralit indpendantedenous.Cecaractremixtedenotre perceptionimmdiate,cetteapparencedecontradictionralise,estlaprinci paleraisonthoriquequenousayonsdecroire unmondeextrieurquine concidepasabsolumentavecnotreperception;etcommeonlamconnat dansunedoctrinequirendlasensationtoutfaithtrogneauxmouvements dontelleneseraitquelatraductionconsciente,cettedoctrinedevrait,semble til,s'entenirauxsensations,dontelleafaitl'uniquedonne,etnepasleur adjoindredesmouvementsqui,sanscontactpossibleavecelles,n'ensontplus queleduplicatinutile.Leralismeainsientendusedtruitdoncluimme.En dfinitivenousn'avonspaslechoix:sinotrecroyance unsubstratplusou moinshomognedesqualitssensiblesestfonde,cenepeut trequeparun actequinousferaitsaisiroudeviner,danslaqualitmme,quelquechosequi dpassenotresensation,commesicettesensationtaitgrossededtailssoup onnsetinaperus.Sonobjectivit,c'estdirecequ'elleadeplusqu'ellene donne,consisteraprcismentalors,commenouslefaisionspressentir,dans l'immensemultiplicit desmouvementsqu'elleexcute,enquelquesorte, l'intrieurdesachrysalide.Elles'tale,immobile,ensurface;maisellevitet vibreenprofondeur. vraidire,personnenesereprsenteautrementlerapportdelaquantit laqualit.Croire desralitsdistinctesdesralitsaperues,c'estsurtout reconnatrequel'ordredenosperceptionsdpendd'elles,etnonpasdenous. Ildoitdoncyavoir,dansl'ensembledesperceptionsquioccupentunmoment donn,laraisondecequisepasseraaumomentsuivant.Etlemcanismene faitqueformuleravecplusdeprcisioncettecroyancequandilaffirmequeles tatsdelamatirepeuventsedduirelesunsdesautres.Cettedductionn'est possible,ilestvrai,quesil'ondcouvre,sousl'htrognit apparentedes qualitssensibles,des lmentshomognesetcalculables.Mais,d'autrepart, sices lmentssontextrieursauxqualitsdontilsdoiventexpliquerl'ordre rgulier,ilsnepeuventplusrendreleservicequ'onleurdemande,puisqueles qualits ne s'y surajoutent alors que par une espce de miracle et n'y correspondentqu'envertud'uneharmonieprtablie.Forceestdoncbiende

Henri Bergson, Matire et mmoire. Essai sur la relation du corps lesprit. (1939)

165

mettre cesmouvements dans ces qualits, sous forme d'branlements int rieurs, de considrer ces branlements comme moins homognes et ces qualitscommemoinshtrognesqu'ilsneleparaissentsuperficiellement,et d'attribuerladiffrenced'aspectdesdeuxtermes lancessit,pourcette multiplicit enquelquesorteindfinie,desecontracterdansuneduretrop troitepourenscanderlesmoments. Insistonssurcedernierpoint,dontnousavonsdjtouchunmotailleurs, maisquenoustenonspouressentiel.Ladurevcueparnotreconscienceest une dure au rythme dtermin, bien diffrente de ce temps dont parle le physicienetquipeutemmagasiner,dansunintervalledonn,unnombreaussi grandqu'onvoudradephnomnes.Dansl'espaced'uneseconde,lalumire rouge,cellequialaplusgrandelongueurd'ondeetdontlesvibrationssont parconsquentlesmoinsfrquentes,accomplit400trillionsdevibrations successives.Veutonsefaireuneidedecenombre?Ondevra carterles vibrations les unes des autres assez pour que notre conscience puisse les compteroutoutaumoinsenenregistrerexplicitementlasuccession,etl'on chercheracombiencettesuccessionoccuperaitdejours,demois,oud'annes. Or,lepluspetitintervalledetempsvidedontnousayonsconscienceest gal, d'aprs Exner, 2 millimes de seconde; encore estil douteux que nous puissions percevoir de suite plusieurs intervalles aussi courts. Admettons cependantquenousensoyonscapablesindfiniment.Imaginons,enunmot, uneconsciencequiassisteraitaudfil de400trillionsdevibrations,toutes instantanes,etseulementspareslesunesdesautresparles2millimesde secondencessairespourlesdistinguer.Uncalculfortsimplemontre qu'il faudraplusde25000anspouracheverl'opration.Ainsicettesensationde lumirerouge prouveparnouspendantunesecondecorrespond,ensoi, unesuccessiondephnomnesqui,droulsdansnotredureaveclaplus grande conomiedetempspossible,occuperaitplusde250siclesdenotre histoire.Estceconcevable?Ilfautdistinguericientrenotrepropredureetle tempsengnral.Dansnotredure,cellequenotreconscienceperoit,un intervalledonn nepeutcontenirqu'unnombrelimit dephnomnescon scients.Concevonsnousquececontenuaugmente,etquandnousparlonsd'un tempsindfinimentdivisible,estcebiencettedurequenouspensons? Tantqu'ils'agitd'espace,onpeutpousserladivisionaussiloinqu'onveut; onnechangerienainsi lanaturedecequ'ondivise.C'estquel'espacenous estextrieur,pardfinition;c'estqu'unepartied'espacenousparatsubsister

Henri Bergson, Matire et mmoire. Essai sur la relation du corps lesprit. (1939)

166

lorsmmequenouscessonsdenousoccuperd'elle.Aussiavonsnousbeaula laisser indivise, nous savons qu'elle peut attendre, et qu'un nouvel effort d'imagination la dcomposerait son tour. Commed'ailleurs ellene cesse jamaisd'treespace,elleimpliquetoujoursjuxtapositionetparconsquent division possible. L'espace n'est d'ailleurs, au fond, que le schme de la divisibilitindfinie.Maisilenesttoutautrementdeladure.Lespartiesde notredureconcidentaveclesmomentssuccessifsdelactequiladivise; autantnousyfixonsd'instants,autantelleadeparties;etsinotreconscience nepeutdmlerdansunintervallequ'unnombredtermin d'actes lmen taires,siellearrtequelquepartladivision,ls'arrteaussiladivisibilit.En vain notre imagination s'efforce de passer outre, de diviser les dernires parties leurtour,etd'activerenquelquesortelacirculationdenosphno mnesintrieurs:lemmeeffort,parlequelnousvoudrionspousserplusloin ladivisiondenotredure,allongeraitcettedured'autant.Etnanmoinsnous savonsquedesmillionsdephnomnessesuccdentpendantquenousen comptonsquelquesunspeine.Cen'estpasseulementlaphysiquequinousle dit; l'exprience grossire des sens nous le laisse dj deviner; nous pressentonsdanslanaturedessuccessionsbeaucoupplusrapidesquecellesde nos tatsintrieurs.Commentlesconcevoir,etquelleestcetteduredontla capacitdpassetouteimagination? Cen'estpaslantre,assurment;maiscen'estpasdavantagecettedure impersonnelleethomogne,lammepourtoutetpourtous,quis'coulerait, indiffrenteetvide,endehorsdecequidure.Ceprtendutempshomogne, commenousavonsessay deledmontrerailleurs,estuneidoledulangage, une fictiondontonretrouveaismentl'origine. Enralit,iln'y a pas un rythmeuniquedeladure;onpeutimaginerbiendesrythmesdiffrents,qui, pluslentsouplusrapides,mesureraientledegrdetensionouderelchement desconsciences,et,parl,fixeraientleursplacesrespectivesdanslasriedes tres.Cettereprsentationdedures lasticit ingaleestpeuttrepnible pournotreesprit,quiacontractl'habitudeutiledesubstituerladurevraie, vcueparlaconscience,untempshomogneetindpendant;maisd'abordil estfacile,commenousl'avonsmontr,dedmasquerl'illusionquirendune tellereprsentationpnible,etensuitecetteideapourelle,aufond,l'assen timenttacitedenotreconscience.Nenousarrivetilpasdepercevoirennous, pendant notre sommeil, deux personnes Contemporaines et distinctes dont l'unedortquelquesminutestandisquelervedel'autreoccupedesjourset dessemaines?Etl'histoiretoutentirenetiendraitellepasenuntempstrs

Henri Bergson, Matire et mmoire. Essai sur la relation du corps lesprit. (1939)

167

courtpouruneconscienceplustenduequelantre,quiassisteraitaudvelop pement de l'humanit en le contractant, pour ainsi dire, dans les grandes phasesdesonvolution?Percevoirconsistedonc,ensomme,condenserdes priodesnormesd'uneexistenceinfinimentdilueenquelquesmomentsplus diffrencisd'unevieplusintense,etrsumerainsiunetrslonguehistoire. Percevoirsignifieimmobiliser. C'estdirequenoussaisissons,dansl'actedelaperception,quelquechose quidpasselaperceptionmme,sansquecependantl'universmatrieldiffre ousedistingueessentiellementdelareprsentationquenousenavons.Enun sens,maperceptionm'estbienintrieure,puisqu'ellecontracteenunmoment uniquedemadurecequiserpartirait,ensoi,surunnombreincalculablede moments.Maissivoussupprimezmaconscience,l'universmatrielsubsiste tel qu'il tait: seulement, comme vous avez fait abstraction de ce rythme particulierdedurequi taitlaconditiondemonactionsurleschoses,ces chosesrentrentenellesmmespoursescanderenautantdemomentsquela scienceendistingue,etlesqualitssensibles,sanss'vanouir,s'tendentetse dlayentdansunedureincomparablementplusdivise.Lamatiresersout ainsien branlementssansnombre,touslisdansunecontinuit ininterrom pue,toussolidairesentreeux,etquicourententoussenscommeautantde frissons.Reliezlesunsauxautres,enunmot,lesobjetsdiscontinusdevotre exprience journalire; rsolvez ensuite la continuit immobile de leurs qualitsen branlementssurplace;attachezvous cesmouvementsenvous dgageantdel'espacedivisiblequilessoustendpourn'enplusconsidrerque lamobilit,cetacteindivisquevotreconsciencesaisitdanslesmouvements que vous excutez vousmme: vous obtiendrez de la matire une vision fatigantepeuttrepourvotreimagination,maispure,etdbarrassedeceque lesexigencesdelavievousyfontajouterdanslaperceptionextrieure. Rtablissezmaintenantmaconscience,et,avecelle,lesexigencesdelavie: detrsloinentrsloin,etenfranchissantchaquefoisd'normespriodesde l'histoireintrieuredeschoses,desvuesquasiinstantanesvont treprises, vuescettefoispittoresques,dontlescouleursplustranchescondensentune infinitderptitionsetdechangementslmentaires.C'estainsiquelesmille positionssuccessivesd'uncoureursecontractentenuneseuleattitudesymbo lique,quenotreilperoit,quel'artreproduit,etquidevient,pourtoutle monde,l'imaged'unhommequicourt.Leregardquenousjetonsautourde nous,demomentenmoment,nesaisitdoncqueleseffetsd'unemultitudede rptitionsetd'volutionsintrieures,effetsparl mmediscontinus,etdont

Henri Bergson, Matire et mmoire. Essai sur la relation du corps lesprit. (1939)

168

nousrtablissonslacontinuitparlesmouvementsrelatifsquenousattribuons desobjetsdansl'espace.Lechangementestpartout,maisenprofondeur; nouslelocalisonsetl,maisenSurface;etnousconstituonsainsidescorps lafoisstablesquant leursqualitsetmobilesquant leurspositions,un simplechangementdelieucontractantenlui, nosyeux,latransformation universelle.

Qu'il y ait, en un certain sens, des objets multiples, qu'un homme se distingued'unautrehomme,unarbred'unarbre,unepierred'unepierre,c'est incontestable, puisque chacun de ces tres, chacune de ces choses a des propritscaractristiquesetobit uneloidtermined'volution.Maisla sparationentrelachoseetsonentouragenepeut treabsolumenttranche; onpasse,pargradationsinsensibles,del'une l'autre:l'troitesolidarit qui lie tous les objets de l'univers matriel, la perptuit de leurs actions et ractionsrciproques,prouveassezqu'ilsn'ontpasleslimitesprcisesque nousleurattribuons.Notreperceptiondessine,enquelquesorte,laformede leurrsidu;ellelestermineaupointos'arrtenotreactionpossiblesureux etoilscessent,parconsquent,d'intressernosbesoins.Telleestlapremire etlaplusapparenteoprationdel'espritquiperoit:iltracedesdivisionsdans lacontinuitdel'tendue,cdantsimplementauxsuggestionsdubesoinetaux ncessitsdelaviepratique.Maispourdiviserainsilerel,nousdevonsnous persuaderd'abordquelerelestarbitrairementdivisible.Nous devons par consquenttendreaudessousdelacontinuit desqualitssensibles,quiest l'tendue concrte, un filet aux mailles indfiniment dformables et indfiniment dcroissantes: ce substrat simplement conu, ce schme tout idaldeladivisibilitarbitraireetindfinie,estl'espacehomogne.Mainte nant,enmmetempsquenotreperceptionactuelleetpourainsidireinstan tane effectue cette division de la matire en objets indpendants, notre mmoiresolidifieenqualitssensiblesl'coulementcontinudeschoses.Elle prolongelepass dansleprsent,parcequenotreactiondisposeradel'avenir dans l'exacte proportion o notre perception,grossie par la mmoire, aura contract lepass.Rpondre uneactionsubieparuneractionimmdiate quienembotelerythmeetsecontinuedanslammedure, tredansle prsent,etdansunprsentquirecommencesanscesse,voil laloifonda mentaledelamatire:encelaconsistelancessit.S'ilyadesactionslibres

Henri Bergson, Matire et mmoire. Essai sur la relation du corps lesprit. (1939)

169

outoutaumoinspartiellementindtermines,ellesnepeuventappartenirqu' des trescapablesdefixer,deloinenloin,ledevenirsurlequelleurpropre devenirs'applique,delesolidifierenmomentsdistincts,d'encondenserainsi lamatireet,ensel'assimilant,deladigrerenmouvementsderactionqui passeronttraverslesmaillesdelancessitnaturelle.Laplusoumoinshaute tension de leur dure, qui exprime, au fond, leur plus ou moins grande intensitdevie,dtermineainsietlaforcedeconcentrationdeleurperception etledegr deleurlibert.L'indpendancedeleuractionsurlamatiream biantes'affirmedemieuxenmieux mesurequ'ilssedgagentdavantagedu rythmeselonlequelcettematires'coule.Desortequelesqualitssensibles, tellesqu'ellesfigurentdansnotreperceptiondoubledemmoire,sontbien les moments successifs obtenus par la solidification du rel. Mais pour distinguercesmoments,etaussipourlesrelierensembleparunfilquisoit commun notrepropreexistenceet celledeschoses,forcenousestbien d'imaginerunschmeabstraitdelasuccessionengnral,unmilieuhomo gneetindiffrentquisoit l'coulementdelamatire,danslesensdela longueur,cequel'espaceestdanslesensdelalargeur:encelaconsistele tempshomogne.Espacehomogneettempshomognenesontdoncnides propritsdeschoses,nidesconditionsessentiellesdenotrefacult deles connatre: ils expriment, sous une forme abstraite, le double travail de solidificationetdedivisionquenousfaisonssubirlacontinuitmouvantedu relpour nousyassurerdespointsd'appui,pour nous yfixerdes centres d'opration,pouryintroduireenfindeschangementsvritables;cesontles schmesdenotreactionsurlamatire.Lapremireerreur,cellequiconsiste faire de ce temps et de cet espace homognes des proprits des choses, conduitauxinsurmontablesdifficultsdudogmatismemtaphysique,mca nismeoudynamisme,ledynamisme rigeantenautantd'absoluslescoupes successivesquenouspratiquonslelongdel'universquis'couleets'efforant vainementalorsdelesrelierentreellesparuneespcededductionquali tative,lemcanismes'attachantplutt,dansl'unequelconquedescoupes,aux divisions pratiques dans le sens de la largeur, c'estdireaux diffrences instantanesdegrandeuretdeposition,ets'efforantnonmoinsvainement d'engendreraveclavariationdecesdiffrences,lasuccessiondes qualits sensibles.Serallieton,aucontraire,l'autrehypothse?veuton,avecKant, quel'espaceetletempssoientdesformesdenotresensibilit?Onaboutit dclarermatireetesprit galementinconnaissables.Maintenant,sil'oncom parelesdeuxhypothsesopposes,onleurdcouvreunfondcommun:en faisantdutempshomogneetdel'espacehomogneoudesralitscontem

Henri Bergson, Matire et mmoire. Essai sur la relation du corps lesprit. (1939)

170

ples ou des formes de la contemplation, elles attribuent l'une et l'autre l'espaceetautempsunintrtpluttspculatifquevital.Ilyauraitdslors place,entreledogmatismemtaphysiqued'unct etlaphilosophiecritique del'autre,pourunedoctrinequiverraitdansl'espaceetletempshomognes desprincipesdedivisionetdesolidificationintroduitsdanslerelenvuede l'action,etnondelaconnaissance,quiattribueraitauxchosesunedurerelle etunetenduerelle,etverraitenfinl'originedetouteslesdifficultsnonplus danscettedureetcettetenduequiappartiennenteffectivementauxchoseset semanifestentimmdiatement notreesprit,maisdansl'espaceetletemps homognesquenoustendonsaudessousd'ellespourdiviserlecontinu,fixer ledevenir,etfournirnotreactivitdespointsd'application. Maislesconceptionserronesdelaqualit sensibleetdel'espacesontsi profondmentenracinesdansl'espritqu'onnesauraitlesattaquersuruntrop grandnombredepoints lafois.Disonsdonc,pourendcouvrirunnouvel aspect, qu'elles impliquent ce double postulat, galement accept par le ralismeetparl'idalisme:1entrediversgenresdequalitsiln'yariende commun;2iln'yariendecommun,nonplus,entrel'tendueetlaqualit pure.Nousprtendonsaucontrairequ'ilyaquelquechosedecommunentre des qualits d'ordre diffrent, qu'elles participent toutes de l'tendue des degrsdivers,etqu'onnepeutmconnatrecesdeuxvritssansembarrasser demilledifficultslamtaphysiquedelamatire,lapsychologiedelapercep tion,etplusgnralementlaquestiondesrapportsdelaconscienceavecla matire.Sansinsistersurcesconsquences,bornonsnouspourlemoment montrer,aufonddesdiversesthoriesdelamatire,lesdeuxpostulatsque nouscontestons,etremontonsl'illusiond'oilsprocdent. L'essencedel'idalismeanglaisestdetenirl'tenduepouruneproprit desperceptionstactiles.Commeilnevoitdanslesqualitssensiblesquedes sensations,etdanslessensationsellesmmesquedestatsdme,ilnetrouve rien, dans les qualits diverses, qui puisse fonder le paralllisme de leurs phnomnes: force lui est donc bien d'expliquer ce paralllisme par une habitude,quifaitquelesperceptionsactuellesdelavue,parexemple,nous suggrentdessensationspossiblesdutoucher.Silesimpressionsdedeuxsens diffrentsneseressemblentpasplusquelesmotsdedeuxlangues,c'esten vainqu'onchercherait dduirelesdonnesdel'undesdonnesdel'autre; ellesn'ontpasd'lmentcommun.Etiln'yariendecommunnonplus,par

Henri Bergson, Matire et mmoire. Essai sur la relation du corps lesprit. (1939)

171

consquent,entrel'tendue,quiesttoujourstactile,etlesdonnesdessens autresqueletoucher,lesquellesnesonttenduesenaucunemanire. Maisleralismeatomistique, sontour,quimetlesmouvementsdans l'espace et les sensations dans la conscience, ne peut rien dcouvrir de communentrelesmodificationsouphnomnesdel'tendueetlessensations quiyrpondent.Cessensationssedgageraientdecesmodificationscomme desespcesdephosphorescences,oubienencoreellestraduiraientdansla languedel'melesmanifestationsdelamatire;maispasplusdansuncas quedansl'autreellesnereflteraientl'imagedeleurscauses.Sansdouteelles remontenttoutesuneoriginecommune,quiestlemouvementdansl'espace; maisjustementparcequ'elles voluentendehorsdel'espace,ellesrenoncent, en tant que sensations, la parent qui liait leurs causes. Rompant avec l'espace,ellesrompentaussientreelles,etneparticipentainsinilesunesdes autres,nidel'tendue. Idalismeetralismenediffrentdonciciqu'encequelepremierfait reculerl'tenduejusqu' laperceptiontactile,dontelledevientlaproprit exclusive,tandisquelesecondrepoussel'tendueplusloinencore,endehors detouteperception.Maislesdeuxdoctriness'accordent affirmerladiscon tinuitdesdiversordresdequalitssensibles,commeaussilepassagebrusque decequiestpurementtenducequin'esttenduenaucunemanire.Or,les principalesdifficultsqu'ellesrencontrentl'uneetl'autredanslathoriedela perceptiondriventdecepostulatcommun. Veutoneneffet,avecBerkeley,quetouteperceptiond'tendueserapporte autoucher?Onpourra,larigueur,refuserl'extensionauxdonnesdel'oue, del'odoratetdugot;maisilfaudraaumoinsexpliquerlagensed'unespace visuel,correspondantl'espacetactile.Onallgue,ilestvrai,quelavuefinit par devenir symbolique du toucher, et qu'il n'y a rien de plus, dans la perceptionvisuelledes rapportsd'espace,qu'unesuggestiondeperceptions tactiles.Maisonnousferadifficilementcomprendrecommentlaperception visuelledurelief,parexemple,perceptionquifaitsurnousuneimpressionsui generis,d'ailleursindescriptible,concideaveclesimplesouvenird'unesensa tiondutoucher.L'associationd'unsouvenir uneperceptionprsentepeut compliquercetteperceptionenl'enrichissantd'un lmentconnu,maisnon pascrerunnouveaugenred'impression,unenouvellequalitdeperception: orlaperceptionvisuelledereliefprsenteuncaractreabsolumentoriginal.

Henri Bergson, Matire et mmoire. Essai sur la relation du corps lesprit. (1939)

172

Diratonqu'ondonnel'illusiondureliefavecunesurfaceplate?On tablira parlqu'unesurface,olesjeuxd'ombreetdelumiredel'objetenreliefsont plusoumoinsbienimits,suffitnousrappelerlerelief;maisencorefautil, pourquelereliefsoitrappel,qu'ilait t d'abordpourtoutdebonperu. Nousl'avonsdjdit,maisnousnesaurionstroplerpter:nosthoriesdela perceptionsonttoutentiresviciesparcetteidequesiuncertaindispositif produit, unmomentdonn,l'illusiond'unecertaineperception,ilatoujours pusuffire produirecetteperceptionmme;comme Si lerledelam moire n'tait pas justement de faire survivre la complexit de l'effet la simplificationdelacause!Diratonquelartineestellemmeunesurface plate,etquesinouspercevonsparlavuequelquechosed'tendu,cenepeut treentoutcasquel'imagertinienne?Maisn'estilpasvrai,commenous l'avonsmontraudbutdecelivre,que,danslaperceptionvisuelled'unobjet, lecerveau,lesnerfs,lartineetl'objetluimmeformentuntoutsolidaire,un processuscontinudontl'imagertiniennen'estqu'un pisode:dequeldroit isolercetteimagepourrsumertoutelaperceptionenelle?Etpuis,comme nousl'avonsmontr galement ,unesurfacepourraitelle treperuecomme surfaceautrementquedansunespacedontonrtabliraitlestroisdimensions? Berkeley,dumoins,allaitjusqu'auboutdesathse:ildniait lavuetoute perceptiondel'tendue.Maislesobjectionsquenous levonsn'enacquirent alorsqueplusdeforce,puisqu'onnecomprendpascommentsecreraitpar unesimpleassociationdesouvenirscequ'ilyad'originaldansnosperceptions visuellesdelaligne,delasurfaceetduvolume,perceptionssinettesquele mathmaticien s'en contente, et raisonne d'ordinaire sur un espace exclu sivementvisuel.Maisn'insistonspassurcesdiverspoints,nonplusquesurles argumentscontestablestirsdel'observationdesaveuglesoprs:lathorie, classiquedepuisBerkeley,desperceptionsacquisesdelavueneparatpas devoir rsister aux assauts multiplis de la psychologie contemporaine . Laissantdect lesdifficultsd'ordrepsychologique,nousnousbornerons appelerl'attentionsurunautrepoint,quiestpournousl'essentiel.Supposons un instant que la vue ne nous renseigne originairement sur aucune des relations d'espace. La forme visuelle, le relief visuel, la distance visuelle deviennentalorslessymbolesdeperceptionstactiles.Maisilfaudraqu'on
1 2

1 2

Essaisurlesdonnesimmdiatesdelaconscience,Paris,1889,pp.77et78.

Voir, ce sujet: Paul JANET, La perception visuelle de la distance, Revue philosophique,1879,t.VII,p.1etsuiv.WilliamJAMES,PrinciplesotPsychology,t.II, chap.XXIICf.ausujetdelaperceptionvisuelledel'tendue:DUNAN,L'espacevisuel etl'espacetactile(Revuephilosophique,fvrieretavril1888,janvier1889).

Henri Bergson, Matire et mmoire. Essai sur la relation du corps lesprit. (1939)

173

nousdisepourquoicesymbolismerussit.Voicidesobjetsquichangentde formeetquisemeuvent.Lavueconstatedesvariationsdterminesqu'ensuite letouchervrifie.Ilyadonc,danslesdeuxsriesvisuelleettactileoudans leurs causes, quelque chose qui les fait correspondre l'une l'autre et qui assurelaconstancedeleurparalllisme.Quelestleprincipedecetteliaison? Pourl'idalismeanglais,cenepeut trequequelquedeusexmachina,et noussommesramensaumystre.Pourleralismevulgaire,c'estdansun espace distinct des sensations que se trouverait le principe de la corres pondancedessensationsentreelles;maiscettedoctrinereculeladifficultet mme l'aggrave, car il faudra qu'elle nous dise comment un systme de mouvements homognes dans l'espace voque des sensations diverses qui n'ont aucun rapport avec eux. Tout l'heure, la gense de la perception visuelle d'espace parsimple associationd'images nous paraissaitimpliquer unevritablecrationexnihilo;ici,touteslessensationsnaissentderien,ou dumoinsn'ontaucunrapportaveclemouvementquilesoccasionne.Aufond, cettesecondethoriediffrebeaucoupmoinsqu'onnecroitdelapremire. L'espace amorphe, les atomes qui se poussent et s'entrechoquent, ne sont pointautrechosequelesperceptionstactilesobjectives,dtachesdesautres perceptionsenraisonde l'importanceexceptionnellequ'onleur attribue, et riges en ralits indpendantes pour tre distingues par l des autres sensations,quiendeviennentlessymboles.Onlesad'ailleursvides,dans cetteopration,d'unepartiedeleurcontenu;aprsavoirfaitconvergertous lessensversletoucher,onneconserveplus,dutoucherluimme,quele schme abstrait de la perception tactile pour construire avec lui le monde extrieur.Fautils'tonnerqu'entrecetteabstraction,d'unepart,lessensations del'autre,onnetrouveplusdecommunicationpossible?Maislavrit est quel'espacen'estpasplusendehorsdenousqu'ennous,etqu'iln'appartient pas ungroupeprivilgi desensations.Touteslessensationsparticipentde l'tendue; toutes poussent dans l'tendue des racines plus ou moins pro fondes;etlesdifficultsduralismevulgaireviennentdeceque,laparent dessensationsentreellesayanttextraiteetposepartsousformed'espace indfinietvide,nousnevoyonsplusnicommentcessensationsparticipentde l'tenduenicommentellessecorrespondententreelles. L'idequetoutesnossensationssontextensivesquelquedegrpntrede plusen pluslapsychologiecontemporaine.On soutient,nonsans quelque

Henri Bergson, Matire et mmoire. Essai sur la relation du corps lesprit. (1939)

174

apparencederaison,qu'iln'yapasdesensationsansextensit ousans un sentiment de volume . L'idalisme anglais prtendait rserver la perceptiontactilelemonopoledel'tendue,lesautressensnes'exerantdans l'espacequedanslamesureoilsnousrappellentlesdonnesdutoucher.Une psychologieplusattentivenousrvle,aucontraire,etrvlerasansdoutede mieuxenmieuxlancessitdetenirtouteslessensationspourprimitivement extensives, leur tendue plissant et s'effaant devant l'intensit et l'utilit suprieuresdel'tenduetactile,etsansdouteaussidel'tenduevisuelle.
1 2

Ainsientendu,l'espaceestbienlesymboledelafixitetdeladivisibilit l'infini.L'tendueconcrte,c'estdireladiversit desqualitssensibles, n'estpasenlui;c'estluiquenousmettonsenelle.Iln'estpaslesupportsur lequellemouvementrelsepose;c'estlemouvementrel,aucontraire,quile dposeaudessousdelui.Maisnotreimagination,proccupeavanttoutdela commodit del'expressionetdesexigencesdelaviematrielle,aimemieux renverserl'ordrenatureldestermes.Habitue cherchersonpoint d'appui dansunmonded'imagestoutesconstruites,immobiles,dontlafixitapparente refltesurtoutl'invariabilitdenosbesoinsinfrieurs,ellenepeuts'empcher decroirelereposantrieurlamobilit,deleprendrepourpointderepre,de s'installerenlui,etdeneplusvoirenfindanslemouvementqu'unevariation de distance, l'espace prcdant le mouvement. Alors, dans un espace homogneetindfinimentdivisibleelledessineraunetrajectoireetfixerades positions:appliquantensuitelemouvementcontrelatrajectoire,ellelevoudra divisible comme cette ligne et, comme elle, dpourvu de qualit. Fautil s'tonner si notre entendement, s'exerant dsormais sur cette ide qui reprsentejustementl'inversiondurel,n'ydcouvrequedescontradictions? Ayant assimil les mouvements l'espace, on trouve ces mouvements homognescommel'espace;etcommeonneveutplusvoirentreeuxquedes diffrencescalculablesdedirectionetdevitesse,touterelationestabolieentre lemouvementetlaqualit.Ilneresteplusalorsqu' parquerlemouvement
1 2

WARD,articlePsychologydel'Encyclop.Britannica.

W.JAMES, PrinciplesofPsychology, t.II,p.134et suiv.Remarquonsen passantqu'onpourrait, larigueur,attribuercetteopinion Kant,puisque l'Esthtique transcendantale nefaitpasdediffrenceentrelesdonnesdesdiverssensencequi concerneleurextensiondansl'espace.Maisilnefautpasoublierquelepointdevuedela Critiqueesttoutautrequeceluidelapsychologie,etqu'ilsuffitsonobjetquetoutesnos sensationsfinissentpartrelocalisesdansl'espacequandlaperceptionaatteintsaforme dfinitive.

Henri Bergson, Matire et mmoire. Essai sur la relation du corps lesprit. (1939)

175

dansl'espace,lesqualitsdanslaconscience,ettablirentrecesdeuxsries parallles,incapablesparhypothsedeserejoindrejamais,unemystrieuse correspondance. Rejete dans la conscience, la qualit sensible devient impuissante reconqurirl'tendue.Relgu dansl'espace,etdansl'espace abstrait, o il n'y a jamais qu'un instant unique et o tout recommence toujours,lemouvementrenonce cettesolidarit duprsentetdupass qui estsonessencemme.Etcommecesdeuxaspectsdelaperception,qualitet mouvement, s'enveloppent d'une gale obscurit, le phnomne de la perception,o uneconscienceenfermeenellemmeet trangre l'espace traduirait ce qui a lieu dans l'espace, devient un mystre. cartons au contraire toute ide prconue d'interprtation ou de mesure, plaonsnous face faceaveclaralit immdiate:nousnetrouvonsplusune distance infranchissable, plus de diffrence essentielle, pas mme de distinction vritable entre la perception et la chose perue, entre la qualit et le mouvement. Nousrevenonsainsi,parunlongdtour,auxconclusionsquenousavions dgagesdanslepremierchapitredecelivre.Notreperception,disionsnous, estoriginairementdansleschosespluttquedansl'esprit,horsdenousplutt qu'ennous.Lesperceptionsdesdiversgenresmarquentautantdedirections vraies de la ralit. Mais cette perception qui concide avec son objet, ajoutionsnous,existeendroitpluttqu'enfait:elleauraitlieudansl'instan tan.Danslaperceptionconcrtelammoireintervient,etlasubjectivitdes qualitssensiblestientjustementcequenotreconscience,quicommencepar n'trequemmoire,prolongelesunsdanslesautres,pourlescontracterdans uneintuitionunique,unepluralitdemoments. Conscience et matire, me et corps entraient ainsi en contact dans la perception.Maiscetteiderestaitobscureparuncertainct,parcequenotre perception,etparconsquentaussinotreconscience,semblaientalorspartici perdeladivisibilit qu'onattribue lamatire.Sinousrpugnonsnaturelle ment,dansl'hypothsedualiste, accepterlaconcidencepartielledel'objet peruetdusujetquiperoit,c'estparcequenousavonsconsciencedel'unit indivisedenotreperception,aulieuquel'objetnousparattre,paressence, indfinimentdivisible.Dell'hypothsed'uneconscienceavecdessensations inextensives,placeenfaced'unemultiplicit tendue.Maissiladivisibilit delamatireesttoutentirerelativenotreactionsurelle,c'estdirenotre facultd'enmodifierl'aspect,Sielleappartient,nonlamatiremme,mais

Henri Bergson, Matire et mmoire. Essai sur la relation du corps lesprit. (1939)

176

l'espacequenoustendonsaudessousdecettematirepourlafairetomber sousnosprises,alorsladifficult s'vanouit.Lamatire tendue,envisage danssonensemble,estcommeuneconscienceo touts'quilibre,secom pense et se neutralise; elle offre vritablement lindivisibilit de notre perception;desortequ'inversementnouspouvons,sansscrupule,attribuerla perceptionquelquechosedel'tenduedelamatire.Cesdeuxtermes,percep tion et matire, marchent ainsi l'un vers l'autre mesure que nous nous dpouillonsdavantagedecequ'onpourraitappelerlesprjugsdel'action:la sensationreconquiertl'extension,l'tendueconcrtereprendsacontinuit et sonindivisibilit naturelles.Etl'espacehomogne,quisedressaitentreles deuxtermescommeunebarrireinsurmontable,n'aplusd'autreralit que celled'unschmeoud'unsymbole.Ilintresselesdmarchesd'un trequi agitsurlamatire,maisnonpasletravaild'unespritquispculesurson essence. Parlmmes'claircit,dansunecertainemesure,laquestionverslaquelle toutes nos recherches convergent, celle de l'union de l'me et du corps. L'obscurit deceproblme,dansl'hypothsedualiste,vientdecequel'on considrelamatirecommeessentiellementdivisibleettout tatd'mecom merigoureusementinextensif,desortequel'oncommenceparcouperlacom municationentrelesdeuxtermes.Etenapprofondissantcedoublepostulat,on ydcouvre,encequiconcernelamatire,uneconfusiondel'tendueconcrte etindivisibleavecl'espacedivisiblequilasoustend,commeaussi,encequi concernel'esprit,l'ideillusoirequ'iln'yapasdedegrs,pasdetransition possible,entrel'tenduetl'intendu.Maissicesdeuxpostulatsreclentune erreurcommune,s'ilyapassagegradueldel'ide l'imageetdel'image la sensation, si, mesure qu'il volue ainsi vers l'actualit, c'estdire vers l'action, l'tat d'me se rapproche davantage de l'extension, si enfin cette extension,unefoisatteinte,resteindiviseetparlnejureenaucunemanire avecl'unit del'me,oncomprendquel'espritpuisseseposersurlamatire dansl'actedelaperceptionpure,s'unir elleparconsquent,etnanmoins qu'ils'endistingueradicalement.Ils'endistingueencequ'ilest,mmealors, mmoire,c'estdiresynthsedupassetduprsentenvuedel'avenir,ence qu'il contracte les moments de cette matire pour s'en servir et pour se manifesterpardesactionsquisontlaraisond'tredesonunionaveclecorps. Nousavionsdoncraisondedire,audbutdecelivre,queladistinctiondu corpsetdel'espritnedoitpass'tablirenfonctiondel'espace,maisdutemps.

Henri Bergson, Matire et mmoire. Essai sur la relation du corps lesprit. (1939)

177

Letortdudualismevulgaireestdeseplaceraupointdevuedel'espace, demettred'unct lamatireavecsesmodificationsdansl'espace,del'autre des sensations inextensives dans la conscience. De l l'impossibilit de comprendrecommentl'espritagitsurlecorpsoulecorpssurl'esprit.Delles hypothsesquinesontetnepeuvent trequedesconstatationsdguisesdu fait,l'ided'unparalllismeoucelled'uneharmonieprtablie.Maisdel aussil'impossibilitdeconstituersoitunepsychologiedelammoire,soitune mtaphysiquedelamatire.Nousavonsessayd'tablirquecettepsychologie etcettemtaphysiquesontsolidaires,etquelesdifficultss'attnuentdansun dualismequi,partantdelaperceptionpureo lesujetetl'objetconcident, pousseledveloppementdecesdeuxtermesdansleursduresrespectives,la matire,mesurequ'onencontinueplusloinl'analyse,tendantdeplusenplus n'trequ'unesuccessiondemomentsinfinimentrapidesquisedduisentles uns des autres et par l s'quivalent; l'esprit tant dj mmoire dans la perception,ets'affirmantdeplusenpluscommeunprolongementdupass dansleprsent,unprogrs,unevolutionvritable. Mais la relation du corps l'esprit en devientelle plus claire? une distinction spatiale nous substituons une distinction temporelle: les deux termesensontilspluscapablesdes'unir?Ilfautremarquerquelapremire distinctionnecomportepasdedegrs:lamatireestdansl'espace,l'espritest horsdel'espace;iln'yapasdetransitionpossibleentreeux.Aucontraire,si lerleleplushumbledel'espritestdelierlesmomentssuccessifsdeladure deschoses,sic'estdanscetteoprationqu'ilprendcontactaveclamatireet parelleaussiqu'ils'endistingued'abord,onconoituneinfinit dedegrs entrelamatireetl'espritpleinementdvelopp,l'espritcapabled'actionnon seulementindtermine,maisraisonnableetrflchie.Chacundecesdegrs successifs,quimesureuneintensitcroissantedevie,rponduneplushaute tensiondedureetsetraduitaudehorsparunplusgranddveloppementdu systme sensorimoteur. Considreton alors ce systme nerveux? Sa complexit croissanteparatralaisserunelatitudedeplusenplusgrande l'activit del'trevivant,lafacult d'attendreavantderagir,etde mettre l'excitationreueenrapportavecunevaritdeplusenplusrichedemcanis mesmoteurs.Maiscen'estlqueledehors,etl'organisationpluscomplexedu systmenerveux,quisembleassureruneplusgrandeindpendance l'tre vivant visvis de la matire, ne fait que symboliser matriellement cette indpendancemme,c'estdirelaforceintrieurequipermet ltredese dgagerdurythmed'coulementdeschoses,deretenirdemieuxenmieuxle

Henri Bergson, Matire et mmoire. Essai sur la relation du corps lesprit. (1939)

178

passpourinfluencerdeplusenplusprofondmentl'avenir,c'estdireenfin, au sens spcial que nous donnons ce mot, sa mmoire. Ainsi, entre la matirebruteetl'espritlepluscapablederflexionilyatouteslesintensits possiblesdelammoire,ou,cequirevientaumme,touslesdegrsdela libert.Danslapremirehypothse,cellequiexprimeladistinctiondel'esprit etducorpsentermesd'espace,corpsetespritsontcommedeuxvoiesferres quisecouperaient angledroit;danslaseconde,lesrailsseraccordentselon unecourbe,desortequ'onpasseinsensiblementd'unevoiesurl'autre. Maisyatill autrechosequ'uneimage?Etladistinctionnerestetelle pastranche,l'oppositionirrductible,entrelamatireproprementditeetle plushumbledegr delibert oudemmoire?Ouisansdoute,ladistinction subsiste,maisl'uniondevientpossible,puisqu'elleseraitdonne,souslaforme radicaledelaconcidencepartielle,danslaperceptionpure.Lesdifficultsdu dualismevulgaireneviennentpasdecequelesdeuxtermessedistinguent, maisdecequ'onnevoitpascommentl'undesdeuxsegreffesurl'autre.Or, nousl'avonsmontr,laperceptionpure,quiseraitleplusbasdegrdel'esprit, l'espritsanslammoire,feraitvritablementpartiedelamatiretelleque nousl'entendons.Allonsplusloin:lammoiren'intervientpascommeune fonctiondontlamatiren'auraitaucunpressentimentetqu'ellen'imiteraitpas djsamanire.Silamatirenesesouvientpasdupass,c'estparcequ'elle rptelepasssanscesse,parceque,soumise lancessit,elledrouleune sriedemomentsdontchacun quivautauprcdentetpeuts'endduire: ainsi,sonpass estvritablementdonn danssonprsent.Maisun trequi volue plus ou moins librement cre chaque moment quelque chose de nouveau:c'estdoncenvainqu'onchercheraitliresonpassdanssonprsent silepass nesedposaitpasenluil'tatdesouvenir.Ainsi,pourreprendre unemtaphorequiadj paruplusieursfoisdanscelivre,ilfaut,pourdes raisonssemblables,quelepasssoitjouparlamatire,imaginparl'esprit.

Henri Bergson, Matire et mmoire. Essai sur la relation du corps lesprit. (1939)

179

Matire et mmoire. Essai sur la relation du corps lesprit (1939)

Rsumetconclusion

Retourlatabledesmatires

I. L'idequenousavonsdgagedesfaitsetconfirmeparleraison nementestquenotrecorpsestuninstrumentd'action,etd'actionseulement. aucundegr,enaucunsens,sousaucunaspectilnesert prparer,encore moins expliquerunereprsentation.S'agitildelaperceptionextrieure?Il n'yaqu'unediffrencededegr,etnonpasdenature,entrelesfacultsdites perceptivesducerveauetlesfonctionsrflexesdelamoelle pinire.Tandis quelamoelletransformelesbranlementsreusenmouvementplusoumoins

Henri Bergson, Matire et mmoire. Essai sur la relation du corps lesprit. (1939)

180

ncessairementexcut,lecerveaulesmetenrapportavecdesmcanismes moteurs plus ou moins librement choisis; mais ce qui s'explique par le cerveaudansnosperceptions,cesontnosactionscommences,ouprpares, ousuggres,cenesontpasnosperceptionsmmes.S'agitildusouvenir? Le corps conserve des habitudes motrices capables de jouer nouveau le pass;ilpeutreprendredesattitudeso lepass s'insrera;oubienencore, parlarptitiondecertainsphnomnescrbrauxquiontprolongd'ancien nesperceptions,ilfourniraausouvenirunpointd'attacheavecl'actuel,un moyendereconqurirsurlaralit prsenteuneinfluenceperdue:maisen aucuncaslecerveaun'emmagasineradessouvenirsoudesimages.Ainsi,ni danslaperception,nidanslammoire,ni,plusforteraison,danslesopra tionssuprieuresdel'esprit,lecorpsnecontribuedirectement lareprsen tation.Endveloppantcettehypothsesoussesmultiplesaspects,enpoussant ainsiledualismel'extrme,nousparaissionscreuserentrelecorpsetl'esprit unabmeinfranchissable.Enralit,nousindiquionsleseulmoyenpossible delesrapprocheretdelesunir.

II.Touteslesdifficultsqueceproblmesoulve,eneffet,soitdansle dualismevulgaire,soitdanslematrialismeetdansl'idalisme,viennentdece que l'on considre, dans les phnomnes de perception et de mmoire, le physiqueetlemoralcommedesduplicatal'undel'autre.Meplaceraijeau pointdevuematrialistedelaconsciencepiphnomne?Jenecomprends pasdutoutpourquoicertainsphnomnescrbrauxs'accompagnentdecon science,c'estdirequoisertoucommentseproduitlarptitionconsciente del'universmatrielqu'onapos d'abord.Passeraije l'idalisme?Jene medonneraialorsquedesperceptions,etmoncorpsseral'uned'elles.Mais tandisquel'observationmemontrequelesimagesperuessebouleversentde fondencomblepourdesvariationstrslgresdecellequej'appellemon corps(puisqu'ilmesuffitdefermerlesyeuxpourquemonunivers visuel s'vanouisse),lasciencem'assurequetouslesphnomnesdoiventsesucc deretseconditionnerselonunordredtermin,o leseffetssontrigoureu sementproportionnsauxcauses.Jevaisdonc treoblig dechercherdans cetteimagequej'appellemoncorps,etquimesuitpartout,deschangements quisoientlesquivalents,cettefoisbienrglsetexactementmesurslesuns surlesautres,desimagesquisesuccdentautourdemoncorps:lesmouve

Henri Bergson, Matire et mmoire. Essai sur la relation du corps lesprit. (1939)

181

ments crbraux, que je retrouve ainsi, vont redevenir le duplicat de mes perceptions.Ilestvraiquecesmouvementsserontdesperceptionsencore,des perceptionspossibles,desortequecettesecondehypothseestplusintelli giblequel'autre;maisenrevancheelledevrasupposer sontouruneinex plicablecorrespondanceentremaperceptionrelledeschosesetniapercep tion possible de certains mouvements crbraux qui ne ressemblent ces chosesenaucunemanire.Qu'onyregardedeprs:onverraquel'cueilde toutidalismeestl;ilestdanscepassagedel'ordrequinousapparatdansla perception l'ordre qui nous russit dans la science, ou, s'il s'agit plus particulirement de l'idalisme kantien, dans le passage de la sensibilit l'entendement.Resteraitalorsledualismevulgaire.Jevaismettred'unctla matire,del'autrel'esprit,etsupposerquelesmouvementscrbrauxsontla cause ou l'occasion de ma reprsentation des objets. Mais s'ils en sont la cause,S'ilssuffisent laproduire,jevaisretomber,dedegr endegr,sur l'hypothsematrialistedelaconsciencepiphnomne.S'ilsn'ensontque l'occasion,c'estqu'ilsn'yressemblentenaucunemanire;etdpouillantalors lamatiredetouteslesqualitsquejeluiaiconfresdansmareprsentation, c'est l'idalismequejevaisrevenir.Idalismeetmatrialismesontdoncles deuxplesentrelesquelscegenrededualismeoscilleratoujours;etlorsque, pourmaintenirladualit dessubstances,ilsedcidera lesmettrel'uneet l'autresurlemmerang,ilseraamen voirenellesdeuxtraductionsd'un mmeoriginal,deuxdveloppementsparallles,rglsl'avance,d'unseulet mmeprincipe,nierainsileurinfluencerciproque,et,paruneconsquence invitable,fairelesacrificedelalibert. Maintenant, en creusant audessous de ces trois hypothses, je leur dcouvre un fond commun: elles tiennent les oprations lmentaires de l'esprit,perceptionetmmoire,pourdesoprationsdeconnaissancepure.Ce qu'ellesmettent l'originedelaconscience, c'esttanttleduplicat inutile d'une ralit extrieure,tanttlamatireinerted'une construction intellec tuelle toute dsintresse: mais toujours elles ngligent le rapport de la perception l'actionetdusouvenir laconduite.Or,onpeutconcevoirsans doute,commeunelimiteidale,unemmoireetuneperceptiondsintres ses;mais,enfait,c'estversl'actionqueperceptionetmmoiresonttournes, c'estcetteactionquelecorpsprpare.S'agitildelaperception?Lacom plexit croissantedusystmenerveuxmetl'branlementreuenrapportavec unevarit deplusenplusconsidrabled'appareilsmoteursetfaitesquisser simultanment ainsi un nombre de plus en plus grand d'actions possibles.

Henri Bergson, Matire et mmoire. Essai sur la relation du corps lesprit. (1939)

182

Considretonlammoire?Elleapourfonctionpremired'voquertoutes lesperceptionspassesanaloguesuneperceptionprsente,denousrappeler cequiaprcd etcequiasuivi,denoussuggrerainsiladcisionlaplus utile.Maiscen'estpastout.Ennousfaisantsaisirdansuneintuitionunique desmomentsmultiplesdeladure,ellenousdgagedumouvementd'coule ment des choses, c'estdire du rythme de la ncessit. Plus elle pourra contracterdecesmomentsenunseul,plussolideestlaprisequ'ellenous donnerasurlamatire;desortequelammoired'un trevivantparaitbien mesureravanttoutlapuissancedesonactionsurleschoses,etn'entrequela rpercussion intellectuelle. Partons donc de cette force d'agir comme du principevritable;supposonsquelecorpsestuncentred'action,uncentre d'actionseulement,etvoyonsquellesconsquencesvontdcoulerdelpourla perception,pourlammoire,etpourlesrapportsducorpsavecl'esprit.

III. Pour la perception d'abord. Voici mon corps avec ses centres perceptifs.Cescentres sont branls,etj'aila reprsentationdes choses. D'autrepart,j'aisuppos queces branlementsnepouvaientniproduireni traduire ma perception.Elle est donc en dehors d'eux. O estelle? Je ne sauraishsiter:enposantmoncorps,j'aiposunecertaineimage,mais,parl aussi,latotalit desautresimages,puisqu'iln'yapasd'objetmatrielquine doive ses qualits, ses dterminations, son existence enfin la place qu'il occupedans l'ensembledel'univers. Ma perception nepeut donc tre que quelquechosedecesobjetseuxmmes;elleesteneuxpluttqu'ilsnesont enelle.Maisqu'estelleaujustedecesobjets?Jevoisquemaperception paratsuivretoutledtaildes branlementsnerveuxditssensitifs,etd'autre partjesaisquelerledeces branlementsestuniquementdeprparerdes ractionsdemoncorpssurlescorpsenvironnants,d'esquissermesactions virtuelles. C'est donc que percevoir consiste dtacher, de l'ensemble des objets,l'actionpossibledemoncorpssureux.Laperceptionn'estalorsqu'une slection.Ellenecrerien;sonrleestaucontraired'liminerdel'ensemble des images toutes celles sur lesquelles je n'aurais aucune prise, puis, de chacune des images retenues ellesmmes, tout ce qui n'intresse pas les besoinsdel'imagequej'appellemoncorps.Telleestdumoinsl'explication trssimplifie,ladescriptionschmatiquedecequenousavons appel la

Henri Bergson, Matire et mmoire. Essai sur la relation du corps lesprit. (1939)

183

perceptionpure.Marquonstoutdesuitelapositionquenousprenionsainsi entreleralismeetl'idalisme. Quetouteralit aituneparent,uneanalogie,unrapportenfinavecla conscience,c'estcequenousconcdionsl'idalismeparcelammequenous appelionsleschosesdesimages.Aucunedoctrinephilosophique,pourvu qu'elle s'entende avec ellemme, ne peut d'ailleurs chapper cette conclusion. Mais si l'on runissait tous les tats de conscience, passs, prsentsetpossibles,detousles tresconscients,onn'aurait puis parl, selon nous, qu'une trs petite partie de la ralit matrielle, parce que les images dbordent la perception de toutes parts. Ce sont prcisment ces imagesquelascienceetlamtaphysiquevoudraientreconstituer,restaurant danssonintgralit unechanedontnotreperceptionnetientquequelques anneaux.Maispour tablirainsientrelaperceptionetlaralit lerapportde lapartieautout,ilfallaitlaisser laperceptionsonrlevritable,quiestde prparerdesactions.C'estcequenefaitpasl'idalisme.Pourquoichouetil, commenousledisionstoutl'heure,passerdel'ordrequisemanifestedans laperceptionl'ordrequirussitdanslascience,c'estdiredelacontingence aveclaquellenossensationsparaissentsesuccderaudterminismequilieles phnomnesdelanature?Prcismentparcequ'ilattribue laconscience, danslaperception,unrlespculatif,desortequ'onnevoitplusdutoutquel intrtcetteconscienceaurait laisser chapperentredeuxsensations,par exemple,lesintermdiairesparlesquelslasecondesedduitdelapremire. Ce sont ces intermdiaires et leur ordre rigoureux qui demeurent alors obscurs,soitqu'on rigecesintermdiairesensensationspossibles,selon l'expressiondeMill,soitqu'onattribuecetordre,commelefaitKant,aux substructionstabliesparl'entendementimpersonnel.Maissupposonsquema perception consciente ait une destination toute pratique, qu'elle dessine simplement,dansl'ensembledeschoses,cequiintressemonactionpossible sur elles: je comprends que tout le reste m'chappe, et que tout le reste, cependant,soitdemmenaturequecequejeperois.Maconnaissancedela matiren'estplusalorsnisubjective,commeellel'estpourl'idalismeanglais, nirelative,commeleveutl'idalismekantien.Ellen'estpassubjective,parce qu'elleestdansleschosespluttqu'enmoi.Ellen'estpasrelative,parcequ'il n'yapasentrelephnomneetlachoselerapportdel'apparence la ralit,maissimplementceluidelapartieautout.

Henri Bergson, Matire et mmoire. Essai sur la relation du corps lesprit. (1939)

184

Parl noussemblionsrevenirauralisme.Maisleralisme,sionnele corrigesurunpointessentiel,estaussiinacceptablequel'idalisme,etpourla mme raison. L'idalisme, disionsnous, ne peut passer de l'ordre qui se manifestedanslaperceptionl'ordrequirussitdanslascience,c'estdire laralit.Inversement,leralisme choue tirerdelaralit laconnaissance immdiate que nous avons d'elle. Se placeton en effet dans le ralisme vulgaire?Onad'unct unematiremultiple,composedepartiesplusou moinsindpendantes,diffusedansl'espace,etdel'autreunespritquinepeut avoiraucunpointdecontactavecelle, moinsqu'iln'ensoit,commeveulent lesmatrialistes,l'inintelligible piphnomne.Considretondeprfrence leralismekantien?Entrelachoseensoi,c'estdirelerel,etladiversit sensible avec laquelle nous construisons notre connaissance, on ne trouve aucunrapportconcevable,aucunecommunemesure.Maintenant,enappro fondissantcesdeuxformesextrmesduralisme,onlesvoitconvergerversun mmepoint:l'uneetl'autredressentl'espacehomognecommeunebarrire entrel'intelligenceetleschoses.Leralismenaffaitdecetespaceunmilieu reloleschosesseraientensuspension;leralismekantienyvoitunmilieu idalo lamultiplicit dessensationssecoordonne;maispourl'unetpour l'autrecemilieuestdonn d'abord,commelaconditionncessairedecequi vients'yplacer.Etenapprofondissantcettecommunehypothsesontour,on trouvequ'elleconsiste attribuer l'espacehomogneunrledsintress, soitqu'ilrende laralit matrielleleservicedelasoutenir,soitqu'ilaitla fonction,toutespculativeencore,defournirauxsensationslemoyendese coordonnerentreelles.Desortequel'obscurit duralisme,commecellede l'idalisme, vient de ce qu'il oriente notre perception consciente, et les conditionsdenotreperceptionconsciente,verslaconnaissancepure,nonvers l'action.Maissupposonsmaintenantquecetespacehomognenesoitpas logiquement antrieur, mais postrieur aux choses matrielles et la connaissancepurequenouspouvonsavoird'elles;supposonsquel'tendue prcdel'espace;supposonsquel'espacehomogneconcernenotreaction,et notre action seulement, tant comme un filet infiniment divis que nous tendonsaudessousdelacontinuit matriellepournousenrendrematres, pourladcomposerdansladirectiondenosactivitsetdenosbesoins.Alors nous n'y gagnons pas seulement de rejoindre la science, qui nous montre chaque chose exerant son influence sur toutes les autres, occupant par consquentenuncertainsenslatotalitdel'tendue(bienquenousn'aperce vionsdecettechosequeson centre etquenousenarrtionsleslimitesau pointo notrecorpscesseraitd'avoirprisesurelle).Nousn'ygagnonspas

Henri Bergson, Matire et mmoire. Essai sur la relation du corps lesprit. (1939)

185

seulement,enmtaphysique,dersoudreoud'attnuerlescontradictionsque soulve la divisibilit dans l'espace, contradictions qui naissent toujours, commenousl'avonsmontr,decequ'onnedissociepaslesdeuxpointsde vuedel'actionetdelaconnaissance.Nousygagnonssurtoutdefairetomber l'insurmontablebarrirequeleralismelevaitentreleschosestenduesetla perceptionquenousenavons.Tandis,eneffet,qu'onposaitd'un ct une ralit extrieuremultipleetdivise, del'autredes sensations trangres l'tendueetsanscontactpossibleavecelle,nousnousapercevonsquel'ten dueconcrten'estpasdiviserellement,pasplusquelaperceptionimm diate n'est vritablement inextensive. Partis du ralisme, nous revenons au mmepointo l'idalismenousavaitconduits;nousreplaonslaperception dansleschoses.Etnousvoyonsralismeetidalismetoutprsdeconcider ensemble,mesurequenouscartonslepostulat,acceptsansdiscussionpar l'unetparl'autre,quileurservaitdelimitecommune. Enrsum,sinoussupposonsunecontinuittendue,et,danscetteconti nuit mme, le centre d'action relle qui est figur par notre corps, cette activit paratra clairer de sa lumire toutes les parties de la matire sur lesquelles chaqueinstant elle aurait prise. Les mmes besoins,la mme puissanced'agirquiontdcoupnotrecorpsdanslamatirevontdlimiterdes corpsdistinctsdanslemilieuquinousenvironne.Toutsepasseracommesi nouslaissionsfiltrerl'actionrelledeschosesextrieurespourenarrtereten retenirl'actionvirtuelle:cetteactionvirtuelledeschosessurnotrecorpsetde notre corps sur les choses est notre perception mme. Mais comme les branlementsquenotrecorpsreoitdescorpsenvironnantsdterminentsans cesse, dans sa substance, des ractions naissantes, et que ces mouvements intrieursdelasubstancecrbraledonnentainsi toutmomentl'esquissede notreactionpossiblesurleschoses,l'tatcrbralcorrespondexactementla perception.Iln'enestnilacause,nil'effet,ni,enaucunsens,leduplicat:illa continuesimplement,laperceptiontantnotreactionvirtuelleetl'tatcrbral notreactioncommence.

IV. Maiscettethoriedelaperceptionpuredevait treattnueet compltetout lafoissurdeuxpoints.Cetteperceptionpure,eneffet,qui seraitcommeunfragmentdtach telqueldelaralit,appartiendrait un

Henri Bergson, Matire et mmoire. Essai sur la relation du corps lesprit. (1939)

186

trequinemleraitpas laperceptiondesautrescorpscelledesoncorps, c'estdiresesaffections,nisonintuitiondumomentactuelcelledesautres moments,c'estdiresessouvenirs.End'autrestermes,nousavonsd'abord, pourlacommodit del'tude,trait lecorpsvivantcommeunpointmath matiquedansl'espaceetlaperceptionconscientecommeuninstantmathma tiquedansletemps.Ilfallaitrestitueraucorpsson tendueet laperception sa dure. Par l nous rintgrions dans la conscience ses deux lments subjectifs,l'affectivitetlammoire. Qu'estce qu'une affection? Notre perception, disionsnous, dessine l'actionpossibledenotrecorpssurlesautrescorps.Maisnotrecorps, tant tendu,estcapabled'agirsurluimmeaussibienquesurlesautres.Dans notreperceptionentreradoncquelquechosedenotrecorps.Toutefois,lorsqu'il s'agitdescorpsenvironnants,ilssont,parhypothse,sparsduntreparun espace plus ou moins considrable, qui mesure l'loignement de leurs promessesoudeleursmenacesdansletemps:c'estpourquoinotreperception de ces corps ne dessine que des actions possibles. Au contraire, plus la distancedcrotentrecescorpsetlentre,plusl'actionpossibletend se transformer en action relle, l'action devenant d'autant plus urgente que la distanceestmoinsconsidrable.Etquandcettedistancedevientnulle,c'est direquandlecorps percevoirestnotreproprecorps,c'estuneactionrelle, etnonplusvirtuelle,quelaperceptiondessine.Telleestprcismentlanature deladouleur,effortactueldelapartielsepourremettreleschosesenplace, effortlocal,isol,etparl mmecondamn l'insuccsdansunorganisme quin'estplusaptequ'auxeffetsd'ensemble.Ladouleurestdoncl'endroito elleseproduit,commel'objetest laplaceo ilestperu.Entrel'affection sentieetl'imageperue,ilyacettediffrencequel'affectionestdansnotre corps,l'imagehorsdenotrecorps.Etc'estpourquoilasurfacedenotrecorps, limitecommunedececorpsetdesautrescorps,nousestdonnelafoissous formedesensationsetsousformed'image. Danscetteintrioritdelasensationaffectiveconsistesasubjectivit,dans cetteextriorit desimagesengnralleurobjectivit.Maisnousretrouvons icil'erreursanscesserenaissantequenousavonspoursuivie traverstoutle coursdenotretravail.Onveutquesensationetperceptionexistentpourelles mmes;onleurattribueunrletoutspculatif;etcommeonanglig ces actionsrellesetvirtuellesaveclesquellesellesfontcorpsetquiserviraient lesdistinguer,onnepeutplustrouverentreellesqu'unediffrencededegr.

Henri Bergson, Matire et mmoire. Essai sur la relation du corps lesprit. (1939)

187

Alors,profitantdecequelasensationaffectiven'estquevaguementlocalise ( causedelaconfusiondel'effortqu'elleenveloppe),onladclaretoutde suite inextensive; et on fait de ces affections diminues ou sensations inextensiveslesmatriauxaveclesquelsnousconstruirionsdesimagesdans l'espace.Parlonsecondamnen'expliquernid'oviennentleslmentsde conscienceousensations,qu'onposecommeautantd'absolus,nicomment, inextensives, ces sensations rejoignent l'espace pour s'y coordonner, ni pourquoiellesyadoptentunordrepluttqu'unautre,nienfinparquelmoyen ellesrussissent yconstitueruneexpriencestable,commune tous les hommes.C'estaucontrairedecetteexprience,thtrencessairedenotre activit,qu'ilfautpartir.C'estdonclaperceptionpure,c'estdirel'image, qu'ondoitsedonnerd'abord.Etlessensations,bienloind'trelesmatriaux avec lesquels l'image se fabrique, apparatront au contraire alors comme l'impuret quis'ymle, tantcequenousprojetonsdenotrecorpsdanstous lesautres.

V.Maistantquenousenrestonslasensationetlaperceptionpure,on peutpeinedirequenousayonsaffairel'esprit.Sansdoutenoustablissons contrelathoriedelaconsciencepiphnomnequ'aucun tatcrbraln'est l'quivalentd'uneperception.Sansdoutelaslectiondesperceptionsparmiles imagesengnralestl'effetd'undiscernementquiannoncedjl'esprit.Sans douteenfinl'universmatrielluimme,dfinicommelatotalit desimages, estuneespcedeconscience,uneconscienceo toutsecompenseetseneu tralise, une conscience dont toutes les parties ventuelles, s'quilibrant les unes les autres par des ractions toujours gales aux actions, s'empchent rciproquementdefairesaillie.Maispourtoucherlaralitdel'esprit,ilfaut seplaceraupointouneconscienceindividuelle,prolongeantetconservantle pass dansunprsentquis'enenrichit,sesoustraitainsi laloimmedela ncessit,quiveutquelepass sesuccdesanscesse luimmedansun prsentquilerptesimplementsousuneautreforme,etquetouts'coule toujours. En passant de la perception pure la mmoire, nous quittions dfinitivementlamatirepourl'esprit.

Henri Bergson, Matire et mmoire. Essai sur la relation du corps lesprit. (1939)

188

VI.Lathoriedelammoire,quiformelecentredenotretravail,devait trelafoislaconsquencethoriqueetlavrificationexprimentaledenotre thoriedelaperceptionpure.Queles tatscrbrauxquiaccompagnentla perceptionn'ensoientnilacausenileduplicat,quelaperceptionentretienne avecsonconcomitantphysiologiquelerapportdel'actionvirtuelle l'action commence,c'estcequenousnepouvionstablirpardesfaits,puisquetoutse passera dans notre hypothse comme si la perception rsultait de l'tat crbral.Danslaperceptionpure,eneffet,l'objetperuestunobjetprsent, uncorpsquimodifielentre.L'imageenestdoncactuellementdonne,etds lorslesfaitsnouspermettentindiffremmentdedire(quittes nousentendre trsingalementavecnousmmes)quelesmodificationscrbralesesquis sent les ractions naissantes de notre corps ou qu'elles crent le duplicat conscientdel'imageprsente.Maisilenesttoutautrementpourlammoire, carlesouvenirestlareprsentationd'unobjetabsent.Icilesdeuxhypothses donnerontdesconsquencesopposes.Si,danslecasd'unobjetprsent,un tatdenotrecorpssuffisaitdjcrerlareprsentationdel'objet,plusforte raisoncet tatsuffiratilencoredanslecasdummeobjetabsent.Ilfaudra donc,danscettethorie,quelesouvenirnaissedelarptitionattnuedu phnomne crbral qui occasionnait la perception premire, et consiste simplementdansuneperceptionaffaiblie.D'ocettedoublethseLammoire n'estqu'unefonctionducerveau,etiln'yaqu'unediffrenced'intensit entre la perception et le souvenir. Au contraire, si l'tat crbral n'engendrait aucunementnotreperceptiondel'objetprsentmaislacontinuaitsimplement, ilpourraencoreprolongeretencorefaireaboutirlesouvenirque nous en voquons,maisnonpaslefairenatre.Etcomme,d'autrepart,notrepercep tion de l'objet prsent tait quelque chose de cet objet luimme, notre reprsentationdel'objetabsentseraunphnomnedetoutautreordrequela perception,puisqu'iln'yaentrelaprsenceetl'absenceaucundegr,aucun milieu.D'o cettedoublethse,inversedelaprcdente:Lammoireest autrechosequ'unefonctionducerveau,etiln'yapasunediffrencededegr, maisdenature,entrelaperceptionetlesouvenir. L'opposition des deux thories prend alors une forme aigu, et l'exprience peut cette fois les dpartager. Nousnereviendronspasicisurledtaildelavrificationquenousavons tente.Rappelonsensimplementlespointsessentiels.Touslesargumentsde faitqu'onpeutinvoquerenfaveurd'uneaccumulationprobabledessouvenirs

Henri Bergson, Matire et mmoire. Essai sur la relation du corps lesprit. (1939)

189

danslasubstancecorticalesetirentdesmaladieslocalisesdelammoire. Maissilessouvenirs taientrellementdpossdanslecerveau,auxoublis nets correspondraient les lsions du cerveau caractrises. Or, dans les amnsieso touteunepriodedenotreexistencepasse,parexemple, est brusquement et radicalement arrache dela mmoire, onn'observe pas de lsioncrbraleprcise;etaucontrairedanslestroublesdelammoireola localisationcrbraleestnetteetcertaine,c'estdiredanslesaphasiesdiver sesetdanslesmaladiesdelareconnaissancevisuelleouauditive,cenesont pastelsoutelssouvenirsdterminsquiSontcommearrachsdulieuo ils sigeraient,c'estlafacult derappelquiestplusoumoinsdiminuedanssa vitalit,commesilesujetavaitplusoumoinsdepeineamenersessouvenirs aucontactdelasituationprsente.C'estdonclemcanismedececontactqu'il faudrait tudier,afindevoirsilerleducerveauneseraitpasd'enassurerle fonctionnement,bienpluttqued'emprisonnerlessouvenirseuxmmesdans sescellules.Nous tionsamensainsi suivredanstoutesses volutionsle mouvementprogressifparlequellepassetleprsentarriventaucontactl'un del'autre,c'estdirelareconnaissance.Etnousavonstrouv,eneffet,quela reconnaissanced'unobjetprsentpouvaitsefairededeuxmaniresabsolu ment diffrentes, mais que, dans aucun des deux cas, le cerveau ne se comportaitcommeunrservoird'images.Tantt,eneffet,parunereconnais sancetoutepassive,pluttjouequepense,lecorpsfaitcorrespondre une perception renouvele une dmarche devenue automatique: tout s'explique alorsparlesappareilsmoteursquel'habitudeamontsdanslecorps,etdes lsionsdelammoirepourrontrsulterdeladestructiondecesmcanismes. Tantt, au contraire, la reconnaissance se fait activement, par des images souvenirsquiseportentaudevantdelaperceptionprsente;maisalorsilfaut quecessouvenirs,aumomentdeseposersurlaperception,trouventmoyen d'actionner dans le cerveau les mmes appareils que la perception met ordinairementenjeupouragir:sinon,condamnsd'avance l'impuissance, ilsn'aurontaucunetendances'actualiser.Etc'estpourquoi,danstouslescas o une lsion du cerveau atteint une certaine catgorie de souvenirs, les souvenirsatteintsneseressemblentpas,parexemple,encequ'ilssontdela mme poque, ou en ce qu'ils ont une parent logique entre eux, mais simplementencequ'ilssonttousauditifs,outousvisuels,outousmoteurs.Ce quiparatls,cesontdonclesdiversesrgionssensoriellesetmotricesou, plussouventencore,lesannexesquipermettentdelesactionnerdel'intrieur mmedel'corce,bienpluttquelessouvenirseuxmmes.Noussommes allsplusloin,et,parune tudeattentivedelareconnaissancedesmotsainsi

Henri Bergson, Matire et mmoire. Essai sur la relation du corps lesprit. (1939)

190

quedesphnomnesdel'aphasiesensorielle,nousavonsessay d'tablirque lareconnaissancenesefaisaitpasdutoutparunrveilmcaniquedesouve nirsassoupisdanslecerveau.Elleimplique,aucontraire,unetensionplusou moins haute de la conscience, qui va chercher dans la mmoire pure les souvenirspurs,pourlesmatrialiserprogressivementaucontactdelapercep tionprsente. Maisqu'estcequecettemmoirepure,etquesontcessouvenirspurs?En rpondant cettequestion,nouscompltionsladmonstrationdenotrethse. Nousvenionsd'en tablirlepremierpoint, savoirquelammoireestautre chosequ'unefonctionducerveau.Ilnousrestait montrer,parl'analysedu souvenirpur,qu'iln'yapasentrelesouveniretlaperceptionunesimple diffrencededegr,maisunediffrenceradicaledenature.

VII.Signalonstoutdesuitelaportemtaphysique,etnonplussimple mentpsychologique,decedernierproblme.C'estsansdouteunethsede purepsychologiequecelleci:lesouvenirestuneperceptionaffaiblie.Mais qu'onnes'ytrompepas:silesouvenirn'estqu'uneperceptionplusfaible, inversementlaperceptionseraquelquechosecommeunsouvenirplusintense. Or,legermedel'idalismeanglaisestl.Cetidalismeconsiste nevoir qu'unediffrencededegr,etnonpasdenature,entrelaralit del'objet peruetl'idalit del'objetconu.Etl'idequenousconstruisonslamatire avecnos tatsintrieurs,quelaperceptionn'estqu'unehallucinationvraie, vientdel galement.C'estcetteidequenousn'avonscess decombattre quandnousavonstrait delamatire.Oubiendoncnotreconceptiondela matireestfausse,oulesouvenirsedistingueradicalementdelaperception. Nousavonsainsitransposunproblmemtaphysiqueaupointdelefaire concideravecunproblmedepsychologie,quel'observationpureetsimple peut trancher. Comment le tranchetelle? Si le souvenir d'une perception n'taitquecetteperceptionaffaiblie,ilnousarriverait,parexemple,deprendre laperceptiond'unsonlgerpourlesouvenird'unbruitintense.Or,pareille confusionneseproduitjamais.Maisonpeutallerplusloin,etprouver,par l'observationencore,quejamaislaconscienced'unsouvenirnecommencepar treun tatactuelplusfaiblequenouschercherions rejeterdanslepass

Henri Bergson, Matire et mmoire. Essai sur la relation du corps lesprit. (1939)

191

aprs avoir pris conscience de sa faiblesse: comment d'ailleurs, si nous n'avionspasdjlareprsentationd'unpass prcdemmentvcu,pourrions nousyrelguerlestatspsychologiqueslesmoinsintenses,alorsqu'ilseraitsi simpledelesjuxtaposeraux tatsfortscommeuneexprienceprsenteplus confuse uneexprienceprsenteplusclaire?Lavrit estquelammoire ne consiste pas du tout dans une rgression du prsent au pass, mais au contrairedansunprogrsdupass auprsent.C'estdanslepass quenous nousplaonsd'emble.Nouspartonsd'untatvirtuel,quenouscondui sonspeupeu,traversunesriedeplansdeconsciencediffrents,jusqu'au termeo ilsematrialisedansuneperceptionactuelle,c'estdirejusqu'au pointoildevientuntatprsentetagissant,c'est.direenfinjusqu'ceplan extrmedenotreconscienceo sedessinenotrecorps.Danscet tatvirtuel consistelesouvenirpur. D'ovientqu'onmconnaticiletmoignagedelaconscience?D'ovient qu'on fait du souvenir une perception plus faible, dont on ne peut dire ni pourquoinouslarejetonsdanslepass,nicommentnousenretrouvonsla date,nidequeldroitellerapparat unmomentpluttqu' unautre?Tou joursdecequ'onoublieladestinationpratiquedenos tatspsychologiques actuels.Onfaitdelaperceptionuneoprationdsintressedel'esprit,une contemplationseulement.Alors,commelesouvenirpurnepeut videmment trequequelquechosedecegenre(puisqu'ilnecorrespondpas uneralit prsenteetpressante),souveniretperceptiondeviennentdes tatsdemme nature,entrelesquelsonnepeutplustrouverqu'unediffrenced'intensit. Maisla vrit estquenotreprsentnedoitpas se dfinir cequi est plus intense:ilestcequiagitsurnousetcequinousfaitagir,ilestsensorieletil estmoteur;notreprsentestavanttoutl'tatdenotrecorps.Notrepassest aucontrairecequin'agitplus,maispourraitagir,cequiagiraens'insrant dansunesensationprsentedontilemprunteralavitalit.Ilestvraiqu'au momentolesouvenirs'actualiseainsienagissant,ilcessed'tresouvenir,il redevientperception. Oncomprendalorspourquoilesouvenirnepouvaitpasrsulterd'un tat crbral.L'tatcrbralcontinuelesouvenir;illuidonneprisesurleprsent parlamatrialitqu'illuiconfre;maislesouvenirpurestunemanifestation spirituelle.Aveclammoirenoussommesbienvritablementdansledomaine del'esprit.

Henri Bergson, Matire et mmoire. Essai sur la relation du corps lesprit. (1939)

192

VIII.Nousn'avionspas explorercedomaine.Placsauconfluentde l'espritetdelamatire,dsireuxavanttoutdelesvoircoulerl'undansl'autre, nousnedevionsretenirdelaspontanit del'intelligencequesonpointde jonctionavecunmcanismecorporel.C'estainsiquenousavonspuassisterau phnomnedel'associationdesides,etlanaissancedesidesgnralesles plussimples. Quelleestl'erreurcapitaledel'associationnisme?C'estd'avoirmistousles souvenirs sur le mme plan, d'avoir mconnu la distance plus ou moins considrablequilessparedel'tatcorporelprsent,c'estdiredel'action. Aussin'atilpuexpliquernicommentlesouveniradhre laperceptionqui l'voque,nipourquoil'associationsefaitparressemblanceoucontigutplutt quedetouteautremanire,nienfinparquelcapricecesouvenirdterminest luparmilesmillesouvenirsquelaressemblanceoulacontigutrattacherait aussibienlaperceptionactuelle.C'estdirequel'associationnismeabrouill etconfondutouslesplansdeconsciencediffrents,s'obstinant nevoirdans unsouvenirmoinscompletqu'unsouvenirmoinscomplexe,alorsquec'esten ralit unsouvenirmoins rv,c'estdireplusprochedel'actionetparl mme plus banal, plus capable de se modeler, comme un vtement de confection, sur la nouveaut de la situation prsente. Les adversaires de l'associationnisme l'ont d'ailleurs suivi sur ce terrain. Ils lui reprochent d'expliquerpardesassociationslesoprationssuprieuresdel'esprit,maisnon pasdemconnatrelavraienaturedel'associationellemme.Lestpourtant leviceorigineldel'associationnisme. Entreleplandel'action,leplano notrecorpsacontractsonpass en habitudesmotrices,etleplandelammoirepure,o notreespritconserve danstoussesdtailsletableaudenotreviecoule,nousavonscruapercevoir aucontrairemilleetmilleplansdeconsciencediffrents,millerptitions intgrales et pourtant diverses de la totalit de notre exprience vcue. Complterunsouvenirpardesdtailspluspersonnelsneconsistepasdutout juxtaposermcaniquementdessouvenirscesouvenir,maissetransporter surunplandeconscienceplustendu,s'loignerdel'actiondansladirection durve.Localiserunsouvenirneconsistepasdavantage l'insrermcani quemententred'autressouvenirs,maisdcrire,paruneexpansioncroissante

Henri Bergson, Matire et mmoire. Essai sur la relation du corps lesprit. (1939)

193

delammoiredanssonintgralit,uncercleassezlargepourquecedtaildu pass yfigure.Cesplansnesontpasdonns,d'ailleurs,commedeschoses toutesfaites,superposeslesunesauxautres.Ilsexistentpluttvirtuellement, de cette existence qui est propre aux choses de l'esprit. L'intelligence, se mouvant toutmomentlelongdel'intervallequilesspare,lesretrouveou plutt les cre nouveau sans cesse: sa vie consiste dans ce mouvement mme. Alors nous comprenons pourquoi les lois de l'association sont la ressemblanceetlacontigut pluttqued'autreslois,etpourquoilammoire choisit,parmilessouvenirssemblablesoucontigus,certainesimagesplutt qued'autresimages,etenfincommentseforment,parletravailcombin du corpsetdel'esprit,lespremiresnotionsgnrales.L'intrtd'un trevivant est de saisir dans une situation prsente ce qui ressemble une situation antrieure,puisd'enrapprochercequiaprcdetsurtoutcequiasuivi,afin deprofiterdesonexpriencepasse.Detouteslesassociationsqu'onpourrait imaginer,lesassociationsparressemblanceetparcontigutsontdoncd'abord lesseulesquiaientuneutilit vitale.Maispourcomprendrelemcanismede ces associations et surtout la slection en apparence capricieuse qu'elles oprententrelessouvenirs,ilfautseplacertour toursurcesdeuxplans extrmesquenousavonsappelsleplandel'actionetleplandurve.Dansle premiernefigurentquedeshabitudesmotrices,dontonpeutdirequecesont desassociationsjou"ouvcuespluttquereprsentes:ici,ressemblanceet contigutsontfonduesensemble,cardessituationsextrieuresanalogues,en serptant,ontfiniparliercertainsmouvementsdenotrecorpsentreeux,et ds lorsla mmeractionautomatiquedans laquelle nous droulerons ces mouvements contigus extraira aussi de la situation qui les occasionne sa ressemblanceaveclessituationsantrieures.Mais mesurequ'onpassedes mouvementsauximages,etdesimagespluspauvresauximagesplusriches, ressemblanceetcontigut sedissocient:ellesfinissentpars'opposersurcet autreplanextrmeoaucuneactionn'adhreplusauximages.Lechoixd'une ressemblance parmi beaucoup de ressemblances, d'une contigut parmi d'autrescontiguts,nes'opredoncpasauhasard:ildpenddudegr sans cessevariabledetensiondelammoire,qui,selonqu'elleinclinedavantage s'insrerdansl'actionprsenteou s'endtacher,setransposetoutentire dans un ton ou dans un autre. Et c'est aussi ce double mouvement de la mmoireentresesdeuxlimitesextrmesquidessine,commenous l'avons montr,lespremiresnotionsgnrales,l'habitudemotriceremontantversles images semblables pour en extraire les similitudes, les images semblables redescendantversl'habitudemotricepourseconfondre,parexemple,dansla

Henri Bergson, Matire et mmoire. Essai sur la relation du corps lesprit. (1939)

194

prononciation automatique du mot qui les unit. La gnralit naissante de l'ide consiste donc dj dans une certaine activit de l'esprit, dans un mouvemententrel'actionetlareprsentation.Etc'estpourquoiilseratoujours facile unecertainephilosophie,disionsnous,delocaliserl'idegnrale unedesdeuxextrmits,delafairecristalliserenmotsouvaporerensouve nirs,alorsqu'elleconsisteenralit danslamarchedel'espritquivad'une extrmitl'autre.

IX.Ennousreprsentantainsil'activit mentale lmentaire,enfaisant cettefoisdenotrecorps,avectoutcequil'environne,ledernierplandenotre mmoire,l'imageextrme,lapointemouvantequenotrepass pousse tout momentdansnotreavenir,nousconfirmionsetnousclaircissionscequenous avionsditdurleducorps,enmmetempsquenousprparionslesvoiesun rapprochemententrelecorpsetl'esprit. Aprsavoir tudi tour tour,eneffet,laperceptionpureetlammoire pure,ilnousrestaitlesrapprocherl'unedel'autre.Silesouvenirpurestdj l'esprit,etsilaperceptionpureseraitencorequelquechosedelamatire,nous devions,ennousplaantaupointdejonctionentrelaperceptionpureetle souvenirpur,projeterquelquelumiresurl'actionrciproquedel'espritetde lamatire.Enfait,laperceptionpure,c'estdireinstantane,n'estqu'un idal,unelimite.Touteperceptionoccupeunecertaine paisseurdedure, prolongelepassdansleprsent,etparticipeparldelammoire.Enprenant alorslaperceptionsoussaformeconcrte,commeunesynthsedusouvenir pur et de la perception pure, c'estdire de l'esprit et de la matire, nous resserrionsdanssesplus troiteslimitesleproblmedel'uniondel'meau corps.Telestl'effortquenousavonstent dansladernirepartiesurtoutde notretravail. L'oppositiondesdeuxprincipes,dansledualismeengnral,sersouten latripleoppositiondel'intendul'tendu,delaqualitlaquantit,etdela libertlancessit.Sinotreconceptiondurleducorps,sinosanalysesde laperceptionpureetdusouvenirpurdoivent claircirparquelque ct la corrlationducorps l'esprit,cenepeut trequ' laconditiondeleverou

Henri Bergson, Matire et mmoire. Essai sur la relation du corps lesprit. (1939)

195

d'attnuercestroisoppositions.Examinonslesdonctourtour,enprsentant icisousuneformeplusmtaphysiquelesconclusionsquenousavonsvoulu tenirdelaseulepsychologie.

1Sil'onimagined'unctunetenduerellementdiviseencorpuscules, parexemple,del'autreuneconscienceavecdessensationsparellesmmes inextensivesquiviendraientseprojeterdansl'espace,onnetrouvera videm mentriendecommunentrecettematireetcetteconscience,entrelecorpset l'esprit.Maiscetteoppositiondelaperceptionetdelamatireestl'uvre artificielled'unentendementquidcomposeetrecomposeselonseshabitudes ouseslois:ellen'estpasdonnel'intuitionimmdiate.Cequiestdonn,ce ne sont pas des sensations inextensives: comment iraientelles rejoindre l'espace,ychoisirunlieu,s'ycoordonnerenfinpourconstruireuneexprience universelle?Cequiestrel,cen'estpasdavantageune tenduediviseen partiesindpendantes:commentd'ailleurs,n'ayantainsiaucunrapportpossi ble avec notre conscience, drouleraitelle une srie de changements dont l'ordreetlesrapportscorrespondraientexactementl'ordreetauxrapportede nosreprsentations?Cequiestdonn,cequiestrel,c'estquelquechose d'intermdiaire entre l'tendue divise et l'intendu pur; c'est ce que nous avons appel l'extensif. L'extension est la qualit la plus apparente de la perception.C'estenlaconsolidantetenlasubdivisantaumoyend'unespace abstrait,tenduparnousaudessousd'ellepourlesbesoinsdel'action,quenous constituonsl'tenduemultipleetindfinimentdivisible.C'estenlasubtilisant aucontraire,c'estenlafaisanttourtourdissoudreensensationsaffectiveset vaporerencontrefaonsdesidespures,quenousobtenonscessensations inextensivesaveclesquellesnouscherchonsvainementensuite reconstituer desimages.Etlesdeuxdirectionsopposesdanslesquellesnouspoursuivons cedoubletravails'ouvrent noustoutnaturellement,carilrsultedesnces sitsmmesdel'actionquel'tenduesedcoupepournousenobjetsabso lumentindpendants(d'o uneindicationpoursubdiviserl'tendue),etqu'on passepardegrsinsensiblesdel'affectionlaperception(d'ounetendance supposerlaperceptiondeplusenplusinextensive).Maisnotreentendement, dontlerleestjustementd'tablirdesdistinctionslogiquesetparconsquent desoppositionstranches,s'lancedanslesdeuxvoiestour tour,etdans chacuned'elles vajusqu'aubout.Il rigeainsi, l'unedesextrmits,une

Henri Bergson, Matire et mmoire. Essai sur la relation du corps lesprit. (1939)

196

tendueindfinimentdivisible, l'autredessensationsabsolumentinexten sives.Etilcreainsil'oppositiondontilsedonneensuitelespectacle.

2Beaucoupmoinsartificielleestl'oppositiondelaqualit laquantit, c'estdiredelaconscienceaumouvement:maiscettesecondeopposition n'estradicalequesil'oncommenceparaccepterlapremire.Supposezen effetquelesqualitsdeschosesserduisent dessensationsinextensives affectantuneconscience,ensortequecesqualitsreprsententseulement, comme autant de symboles, des changements homognes et calculables s'accomplissantdansl'espace,vousdevrezimaginerentrecessensationsetces changementsuneincomprhensiblecorrespondance.Renoncezaucontraire tablirapriorientreeuxcettecontraritfactice:vousallezvoirtomberune unetouteslesbarriresquisemblaientlessparer.D'abord,iln'estpasvrai quelaconscienceassiste,enroulesurellemme, undfil intrieur de perceptionsinextensives.C'estdoncdansleschosesperuesellesmmesque vous allez replacer la perception pure, et vous carterez ainsi un premier obstacle.Vousenrencontrez,ilestvrai,unsecond:leschangementshomo gnesetcalculablessurlesquelslascienceopresemblentappartenir des lmentsmultiplesetindpendants,telsquelesatomes,dontilsneseraient que l'accident; cette multiplicit va s'interposer entre la perception et son objet.Maissiladivisiondel'tendueestpurementrelative notre action possiblesurelle,l'idedecorpusculesindpendantsestafortiorischmatique etprovisoire;lascienceellemme,d'ailleurs,nousautorise l'carter.Voil unesecondebarriretombe.Undernierintervallerestefranchir:celuiqu'il yadel'htrognitdesqualitsl'homognitapparentedesmouvements dansl'tendue.Maisjustementparcequenousavons limin les lments, atomesouautres,quecesmouvementsauraientpoursige,ilnepeutplustre question ici du mouvement qui est l'accident d'un mobile, du mouvement abstraitquelamcaniquetudieetquin'est,aufond,quelacommunemesure des mouvements concrets. Comment ce mouvement abstrait, qui devient immobilitquandonchangedepointderepre,pourraitilfonderdeschange mentsrels,c'estdiresentis?Comment,compos d'unesriedepositions instantanes, rempliraitil une dure dont les parties se prolongent et se continuentlesunesdanslesautres?Uneseulehypothserestedoncpossible, c'estquelemouvementconcret,capable,commelaconscience,deprolonger sonpass danssonprsent,capable,enserptant,d'engendrerlesqualits sensibles,soitdj quelquechosedelaconscience,dj quelquechosedela

Henri Bergson, Matire et mmoire. Essai sur la relation du corps lesprit. (1939)

197

sensation. Il serait cette mme sensation dilue, rpartie sur un nombre infinimentplusgranddemoments,cettemmesensationvibrant,commenous disions, l'intrieur de sa chrysalide. Alors un dernier point resterait lucider:comments'oprelacontraction,nonplussansdoutedemouvements homognesenqualitsdistinctes,maisdechangementsmoinshtrognesen changementsplushtrognes?Maiscettequestionrpondnotreanalysede la perceptionconcrte:cetteperception,synthse vivante dela perception pureetdelammoirepure,rsumencessairementdanssonapparentesimpli cit unemultiplicit normedemoments.Entrelesqualitssensiblesenvisa ges dans notre reprsentation, et ces mmes qualits traites comme des changementscalculables,iln'yadoncqu'unediffrencederythmededure, unediffrencedetensionintrieure.Ainsi,parl'idedetensionnousavons cherch lever l'opposition de la qualit la quantit, comme par l'ide d'extensioncelledel'intendu l'tendu.Extensionettensionadmettentdes degrsmultiples,maistoujoursdtermins.Lafonctiondel'entendementest dedtacherdecesdeuxgenres,extensionettension,leurcontenantvide,c'est direl'espacehomogneetlaquantitpure,desubstituerparldesralits souples,quicomportentdesdegrs,desabstractionsrigides,nesdesbesoins del'action,qu'onnepeutqueprendreoulaisser,etdeposerainsi lapense rflchiedesdilemmesdontaucunealternativen'estaccepteparleschoses. 3Maissil'onenvisageainsilesrapportsdel'tendu l'intendu,dela qualit laquantit,onauramoinsdepeine comprendrelatroisimeet dernireopposition,celledelalibert lancessit.Lancessit absolue seraitreprsenteparune quivalenceparfaitedesmomentssuccessifsdela durelesunsauxautres.Enestilainsideladuredel'universmatriel? Chacundesesmomentspourraitilsedduiremathmatiquementduprc dent?Nousavonssupposdanstoutcetravail,pourlacommoditdel'tude, qu'ilentaitbienainsi;ettelleesteneffetladistanceentrelerythmedenotre dureetceluidel'coulementdeschosesquelacontingenceducoursdela nature,siprofondment tudieparunephilosophiercente,doit quivaloir pratiquementpournouslancessit.Conservonsdoncnotrehypothse,qu'il yauraitpourtantlieud'attnuer.Mmealors,lalibert neserapasdansla nature comme un empire dans un empire. Nous disions que cette nature pouvait treconsidrecommeuneconscienceneutraliseetparconsquent latente, une conscience dont les manifestations ventuelles se tiendraient rciproquementen checets'annuleraientaumomentprciso ellesveulent paratre.Lespremireslueursqu'yvientjeteruneconscienceindividuellene

Henri Bergson, Matire et mmoire. Essai sur la relation du corps lesprit. (1939)

198

l'clairentdoncpasd'unelumireinattendue:cetteconsciencen'afaitqu'car terunobstacle,extrairedutoutrelunepartievirtuelle,choisiretdgager enfincequil'intressait;etsi,parcetteslectionintelligente,elletmoigne bienqu'elletientdel'espritsaforme,c'estdelanaturequ'elletiresamatire. Enmmetempsd'ailleursquenousassistons l'closiondecetteconscience, nousvoyonssedessinerdescorpsvivants,capables,sousleurformelaplus simple, de mouvements spontans et imprvus. Le progrs de la matire vivanteconsistedansunediffrenciationdesfonctionsquiamnelaformation d'abord, puis la complication graduelle d'un systme nerveux capable de canaliserdesexcitationsetd'organiserdesactions:pluslescentressuprieurs se dveloppent, plus nombreuses deviendront les voies motrices entre lesquellesunemmeexcitationproposera l'actionunchoix.Unelatitudede plusenplusgrandelaisseaumouvementdansl'espace,voilbieneneffetce qu'onvoit.Cequ'onnevoitpas,c'estlatensioncroissanteetconcomitantede laconsciencedansletemps.Nonseulement,parsammoiredesexpriences dj anciennes, cette conscience retient de mieux en mieux le pass pour l'organiseravecleprsentdansunedcisionplusricheetplusneuve,mais vivant d'une vie plus intense, contractant, par sa mmoire de l'exprience immdiate,unnombrecroissantdemomentsextrieursdanssadurepr sente, elle devient plus capable de crer des actes dont l'indtermination interne,devantserpartirsurunemultiplicit aussigrandequ'onvoudrades momentsdelamatire,passerad'autantplusfacilement traverslesmailles delancessit.Ainsi,qu'onl'envisagedansletempsoudansl'espace,laliber tparattoujourspousserdanslancessitdesracinesprofondesets'organiser intimementavecelle.L'espritempruntelamatirelesperceptionsd'oiltire sanourriture,etlesluirendsousformedemouvement,o ilaimprim sa libert.

Findutexte.