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O SENTIDO DA VIDA

Um dos motivos de ridculo mais justificados em que costumam incorrer os filsofos o de pretenderem competir com a religio na procura redentora do sentido da vida. que a pergunta por esse "sentido" j por si religiosa e a nica coisa que a filosofia pode fazer quanto a essa questo mostrar -- tal como pretendo fazer agora -- essa religiosidade e tentar reposicionar a pergunta de outra forma para que fique filosoficamente vlida. Quando se diz estar a procurar -ou ter encontrado! -- o sentido da vida, a que tipo de "sentido" nos estamos a referir? Dizemos que tem "sentido" aquilo que significa algo por meio de outra coisa ou que foi concebido de acordo com determinado fim. O sentido de uma palavra ou frase o que ela quer dizer, o sentido de um sinal o que quer indicar (uma direco, a categoria de uma pessoa, etc) ou do que quer avisar (um perigo, a hora de se levantar, a passagem de pees, etc); o sentido de um objecto aquilo para o que se pretende que sirva (comer a sopa, matar o inimigo, falar com algum afastado, etc); o sentido de uma obra de arte o que o seu autor quer expressar (uma forma de beleza, a representao do real, a insatisfao diante do real, a iluso do ideal, etc.); o sentido de um comportamento ou de uma instituio o que se pretende conseguir atravs dela (amor, segurana, diverso, riqueza, ordem, justia, etc). Seja como for, o que interessa para determinar o sentido de qualquer coisa a inteno que o anima. Os smbolos, obras, condutas e instituies humanas esto cheios do sentido que as nossas intenes lhes conferem, do mesmo modo que os comportamentos dos animais ou at os tropismos das plantas ou dos infusrios. Em todos os casos, a inteno est ligada vida, a conserv-la, reproduzi-la, diversific-la, etc. Onde no h vida deixa tambm de haver inteno e portanto deixa de haver sentido: podemos explicar as causas de uma inundao, de um terramoto ou de um amanhecer, mas no o seu "sentido". Portanto, se as intenes vitais so a nica resposta inteligvel pergunta pelo sentido, como poderia ter "sentido" a prpria vida? Se todas as intenes remetem como ltima referncia para a vida, que "inteno" poderia ter a prpria vida no seu conjunto? O que prprio do "sentido" de alguma coisa que remete intencionalmente para outra coisa que no ela prpria: para os propsitos conscientes do sujeito, para os seus instintos e, em ltimo caso, para a autoconservao, auto-regulao e propagao da vida. Mas se nos perguntamos "que quer a vida?", as nicas respostas possveis -- viver, viver mais -- trazemnos de novo para a prpria vida sobre a qual perguntamos. Para encontrar o sentido da vida devemos procurar "outra coisa", algo que no seja a vida nem esteja vivo, algo para alm da vida. Suponhamos que respondemos "o sentido da vida orgnica o pleno desenvolvimento do universo inorgnico do qual brotou". Atribuir "intenes" ao inorgnico parece bastante abusivo, pode fazer-se apenas estendendo tanto o significado da palavra "inteno" que nos desconcerta, mas admitamo-lo por um momento. A pergunta imediata : e qual o sentido do universo inorgnico? Para responder a isto de modo no auto-referente (evitando dizer "a inteno do universo continuar a ser universo cada vez mais", por exemplo) temos de nos referir a algo que no faa parte do prprio universo isto , da natureza tal como a conhecemos, algo "sobrenatural", o que apelar verdadeiramente para o desconhecido, porque ningum sabe realmente com que se poderia parecer algo "sobrenatural". Tinha razo Wittgenstein no seu Tractatus logico-philosophicus, outra das obras-primas da filosofia deste sculo, quando disse: "O sentido do mundo tem de se encontrar fora do mundo" (6, 41). Muito bem, mas onde? Ter o mundo um "fora"? (Ver captulo quinto.) A pergunta sobre o sentido acaba onde acaba o mundo ou poder-se- continuar a perguntar pelo sentido "mais alm"? O que caracteriza a mentalidade religiosa (por oposio directa filosfica) no responder "Deus" pergunta sobre o sentido ou inteno do universo: o que propriamente religioso acreditar que, depois de dada to sublime resposta, j est justificado deixar de perguntar. Graas a Deus as coisas tm sentido, mas seria mpio perguntar que sentido tem ento Deus. E, no entanto, de um ponto de vista filosfico, a pergunta sobre o sentido de Deus to razovel e urgente como a que pretende revelar o sentido do mundo ou o sentido da vida. Se essa pergunta no se pode fazer ou, em nome do Grande Enigma Divino, suportvel no responder a ela ("Deus o sentido e a pequenez humana nada mais pode saber d'Ele para alm disso", etc.) ento teria valido o mesmo ficarmos conformados muito antes. Poderamos ter aceite partida, por exemplo, a lio daqueles dois versos de O guardador de rebanhos que Fernando Pessoa escreveu:

as coisas no tm significado mas existncia, as coisas so o nico sentido oculto das coisas . Aceitar que Deus seja o Sentido Supremo, o que d Sentido a todos os Sentidos, um acordo com a obscuridade ainda mais conformista do que responder que o sentido de todos os sentidos a intencionalidade vital ou a inteno humana. Pelo menos existem razes filosficas para no ampliar para alm da vida a pergunta sobre o sentido, isto , para l do uso habitual da palavra "inteno": depois de ultrapassada essa barreira j no h porque se deter nem porque se contentar nunca. O religioso no tanto querer ir para alm como acreditar que depois est justificado "travar". Alguns filsofos tentaram com grandes respostas sistemticas justificar tambm uma "travagem" semelhante da religio, quer seja recorrendo ao sobrenatural ou sem chegar a isso. E habitualmente encararam as suas respostas de modo to dogmtico como qualquer pontfice ou inquisidor (ainda que, geralmente, com menos foras repressivas ao seu servio para castigar os hereges). Merecem o que Cioran anota nos seus Cahiers, publicados postumamente: "Um sistema filosfico como uma religio, mas mais tola." Se a vida no tem "sentido" (pelo mesmo motivo que todos os outros "sentidos" remetem mediata ou imediatamente para a vida), deveremos concluir desoladamente que a vida absurda? Nem pouco mais ou menos. Chamamos "absurdo" ao que deveria ter sentido mas no tem, no ao que -- por cair fora do mbito do intencional -- no "tem de" ter um sentido. Do mesmo modo, dizemos que um homem ou um animal "cego" quando no v, mas no podemos dizer, a no ser metaforicamente, que uma pedra seja "cega": porque o homem ou o animal "deveriam" ver segundo a sua condio natural, enquanto que a vista no faz parte do que podemos pedir a uma pedra. No absurdo que a vida no seu conjunto no tenha sentido, porque no conhecemos intenes fora das vitais, e para l do campo do intencional a pergunta pelo sentido... no tem sentido! O que realmente "absurdo" no que a vida no tenha sentido, mas empenhar-se em que o tenha de ter. Na verdade, a procura de um "sentido" para a vida no se preocupa pela vida em geral nem pelo "mundo" em abstracto, mas pela vida humana e pelo mundo em que ns habitamos e sofremos. Ao perguntar se a vida tem sentido, o que queremos saber se os nossos esforos morais sero recompensados, se vale a pena trabalhar honradamente e respeitar o prximo ou se seria o mesmo entregar-se a vcios criminosos, em suma, se nos espera algo para l e fora da vida ou apenas o tmulo, como parece evidente. Um dos pensadores que levantou a questo com maior crueza precisamente algum habitualmente to pouco cruel como Kant. No fim da Crtica da Razo (1) fala do homem recto (apresenta como exemplo, nada por acaso, a Espinosa) que est convencido de que no existe Deus nem vida futura. Como far ento para justificar o seu prprio compromisso moral? Por muito boa vontade que desenvolva, os seus sucessos sero sempre limitados e nunca evitaro completamente que o engano, a violncia e a inveja continuem a agir sua vontade sem olhar a nada entre os homens. Tanto ele como os restantes homens justos com que se encontrar -- por muito dignos que sejam de obter a felicidade -- sero tratados pela imparcial natureza do mesmo modo que os malvados e estaro submetidos "a todos os males da misria, das doenas, de uma morte prematura, tal como os outros animais da Terra, e continuaro a est-lo at que a Terra profunda os guarde a todos (justos ou no, que isso aqui vale o mesmo) e os volte a fazer desaparecer, a eles que podiam julgar ser o fim final da criao, no abismo do caos informe da matria de onde foram tirados". Ao constatar este panorama to pouco animador, a nica defesa -- segundo Kant -que resta pessoa decente para salvaguardar a sua rectido e no a considerar uma preocupao estril aceitar a existncia de um Deus que seja o criador moral do mundo, garantindo assim um "sentido" ultramundano feliz para a boa vontade, c em baixo to mal retribuda. partida no serei eu quem tome de nimo leve o que pensou sobre este assunto uma inteligncia to preclara e um esprito to honrado como Kant. S me atrevo a realar a possibilidade de uma linha de reflexo alternativa, que tambm conta com defensores ilustres (julgo que maioritrios na filosofia posterior a Kant). De facto, no por se comportar eticamente e por lutar para que exista mais solidariedade e justia no mundo humano que nenhum homem ou nenhuma mulher consegue escapar ao destino comum que a nossa condio mortal nos reserva. Tambm nenhum esforo, por mais recto que seja, libertar definitivamente a nossa convivncia de engano e violncia, possibilidades sempre abertas liberdade de cada um e demasiadas vezes favorecidas por estruturas socioeconmicas

desviantes. Mas implicar isto necessariamente que o projecto moral seja sem sentido e suprfluo, a no ser que alguma sano sobrenatural o avalize contra a prpria morte? O homem recto (e prudente!) quer viver melhor, no escapar sua condio mortal: tenta fazer o bom no s apesar de ter conscincia de que o mau sempre existir mas at precisamente por isso, para defender do irremedivel a fragilidade preciosa do que considera prefervel. No se conduz eticamente para conseguir algum prmio ou retribuio, mas chama "tica" forma de agir que o recompensa na sua prpria actividade, fazendo-o saber-se mais razoavelmente humano e livre. Em suma, no vive para a morte ou para a eternidade mas para alcanar a plenitude da vida na brevidade do tempo. Pelo menos acredito que Espinosa teria respondido algo deste gnero a Kant. Digamo-lo de outra forma. O homem sabe-se mortal e esse destino que o desperta para a tarefa de pensar. A sua primeira reaco diante da certeza da morte (no caso de optar por no a negar e renunciar a refugiar-se na iluso de algum tipo de existncia no alm) de desespero angustiado, pelas razes bem expostas mais atrs por Kant. Que comportamento lhe ditar o desespero? Sem dvida medo perante tudo o que o ameaa de acelerar o seu fim (privaes, hostilidade, doena, etc.), acompanhado por avidez de acumular tudo o que lhe parece dar resguardo diante da morte (riqueza, segurana, proeminncia social, nome, etc) e dio relativamente queles que lhe disputam esses bens e parecem obrig-lo a partilh-los: quem tem medo do nada, precisa de tudo. O medo, a avidez e o dio so as caractersticas de viver desesperadamente: naturalmente tambm no conseguem salvar ningum do seu destino fatal, mas, em contrapartida, introduzem o mal-estar da morte em cada momento da vida, mesmo nos seus maiores gozos. Quando se consegue sobrepor ao desespero, o ser humano constata que to verdade que vai morrer como que agora est vivo. Se a morte consiste em no ser nem estar de modo nenhum em parte nenhuma, todos j derrotamos a morte uma vez, a decisiva . Como? Nascendo. No haver morte eterna para ns, visto que j estamos vivos, ainda vivos. E a certeza gloriosa da nossa vida no poder ser apagada nem turvada pela certeza da morte. De modo que temos direito a perguntar, tal como no livro sagrado: "Morte, onde est a tua vitria?" A morte poder um dia impedir que continuemos a viver, nunca que agora estejamos vivos nem que j tenhamos vivido. Pode transformar em cinza o nosso corpo, os nossos amores e as nossas obras, mas no a presena real da nossa vida. Porque haveria a morte futura de tirar importncia vida, quando a vida presente j se imps escura e eterna morte? Porque que a morte, em que no somos, deveria ter mais importncia para ns do que a vida que somos? Cada um pode repetir, com o poeta Lautramont: "No conheo outro bem que o de ter nascido. Um esprito imparcial acha-o completo." O ser humano, quando constata a sua presena na vida, exalta-se. E essa constatao exaltada o que constitui a alegria. A alegria afirma e assume a vida face morte, face ao desespero. A alegria no celebra os contedos concretos da vida, frequentemente atrozes, mas a prpria vida porque no a morte , porque no "no" mas "sim", porque tudo face ao nada. Mas a alegria no puro xtase, mas actividade e vai ainda mais alm: luta contra o malestar desesperado da morte que nos contagia de medo, de avidez e de dio. A alegria nunca poder triunfar completamente sobre o desespero (dentro de cada um de ns coexistem o desespero e a alegria) mas tambm no se render diante dela. Baseando-nos na alegria, procuramos "aligeirar" a vida do peso opressor e nefasto da morte. O desespero s conhece o nada que ameaa cada um, enquanto que a alegria procura apoio e estende a sua simpatia activa aos nossos semelhantes, os mortais vivos. A sociedade o lao formado por mil cumplicidades, que une aqueles que sabem que vo morrer para afirmarem juntos a presena da vida. Se a morte esquecimento, a sociedade ser comemorao; se a morte igualdade definitiva, a sociedade instaurar as diferenas. Se a morte silncio e ausncia de significado, o eixo da sociedade ser a linguagem que transforma tudo em significativo. Se a morte debilidade completa, a sociedade procurar a fora e a energia. Se a morte insensibilidade, a sociedade inventar e potenciar todas as sensaes, o esbanjamento "sensacional". Como a morte o isolamento final, a sociedade instituir a companhia do afecto e do auxlio mtuo na infelicidade. Se a morte imobilidade, a sociedade humana premiar as viagens e a velocidade que nada consegue deter. Se a morte a repetio do mesmo, a sociedade tentar o novo e amar os velhos gestos da vida como algo sempre novo, os novos seres como ns, a prognie

indomvel dos mortais. Contra a putrefaco informe cultivar a formosura, o jogo onde se pode morrer e ressuscitar muitas vezes, a metamorfose do significado. Cada sociedade uma prtese da imortalidade para mortais, aqueles que conhecem a morte mas afrontam as suas lies desesperadamente aniquiladoras. verdade que todos os empreendimentos sociais dos humanos esto tambm marcados pelo medo, pela avidez, e pelo dio do desespero. Porm, no o desespero que cria, mas a alegria. Nisto consiste a verdadeira lio da tica. Por isso Espinosa chamou ao homem justo "alegre" e sbio. Em si mesmo, o mundo em que ns, humanos, nos movemos no tem qualquer sentido ou significado prprios. Como se prova? Que resiste a todos, por mais diferentes que sejam. Como notou Castoradis "s pelo facto de no existir um significado intrnseco ao mundo os homens lhe souberam e tiveram de atribuir esta variedade extraordinria de significados extremamente heterogneos"[2]. O sentido algo que ns, humanos, damos vida e ao mundo face ao abismo insignificante do caos, que vencemos aparecendo e ao qual nos submetemos morrendo. uma grande vitria e uma derrota insignificante, porque o indivduo morre, mas o sentido que ele quis dar sua vida no morre... Esse fica para ns, seus companheiros de humanidade. Mas o abismo catico tambm est oculto em todos os nossos significados, como o seu reverso, como a sua espessura. Vivemos sobre o abismo e conscientes dele. Por isso a razo humana no simples fbrica de instrumentos nem se contenta em encontrar solues para perguntas ainda no definitivas. E tambm por isso que a filosofia no apenas razo mas tambm imaginao criadora: "E a mediao do imaginrio, do inverificvel (o potico), so as possibilidades da fico (mentira) e os saltos sintticos para manhs sem fim que transformaram homens e mulheres em charlates, em censuradores, em poetas, em metafsicos, em planificadores, em profetas e em rebeldes diante da morte" (George Steiner, em Errata). A religio promete salvar a alma e ressuscitar o corpo. Pelo contrrio, a filosofia nem salva nem ressuscita mas apenas pretende levar at onde for possvel a aventura do sentido do humano, a explorao dos significados. Nem rejeita a realidade da morte -- como o mito -- nem se deixa embuir desesperadamente pelo medo e pelo dio que dela brotam: procura pensar os contedos da vida e os seus limites... como se a prpria vida dependesse disso. E f-lo com tanto afinco que s vezes provoca a troa e o sorriso. (SAVATER, Fernando - As perguntas da vida, p. 267-275)