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Carta de Jonathan Edwards a uma jovem, escrita no ano de 1741 Diretrizes de como conduzir-se a si mesmo na Caminhada Crist.

Minha querida jovem amiga, Como era do seu desejo que eu a mandasse, por escrito, algumas diretrizes em como conduzirse a si mesma em sua Caminhada Crist, agora o fao. As doces lembranas das coisas maravilhosas que vi em sua igreja inspiram-me a fazer qualquer coisa que estiver a meu alcance, contribuindo para a alegria e prosperidade espirituais do povo de Deus que a est. 1. Aconselho-te a manter o esforo e o fervor na religio, como se estivesse em seu estado natural, procurando converter-se. Aconselhamos pessoas com convico a serem fervorosas e violentas para o Reino dos Cus; mas elas no devem ser menos vigilantes, trabalhadoras e fervorosas na seara quando j convertidas, porm, ainda mais, pois h infinitas coisas a mais a se fazer. Por ser esta uma caracterstica que nos falta, muitas pessoas, em poucos meses de converso, comeam a perder seu doce e vivo senso das coisas espirituais, crescendo geladas e em trevas, desviando-se da f e a si mesmos se atormentando com muitas dores (1 Tm 6; 10), enquanto se tivessem atentado s palavras do apstolo em Filipenses 3; 12-14, seus caminhos seriam como a luz da aurora, que vai brilhando mais e mais at ser dia perfeito (Pv 4; 18). 2. No deixe de procurar a Deus, de jejuar e orar pelas mesmas coisas que exortamos a pessoas no-convertidas a orar e jejuar, tendo voc j passado por este processo. Ore para que seus olhos estejam abertos, para que receba a viso correta, conhecendo-te a ti mesma, e para seus ps descansem em Deus. Que voc veja a glria de Deus e Cristo, e tenha o amor de Cristo derramado em todo o teu corao. Aqueles quem tem a muitas destas coisas, ainda assim precisam orar por elas, pois ainda h tanta cegueira, dificuldade, orgulho e corrupo, que necessitam ter o trabalho de Deus sobre eles a fim de receber luz e vida, sendo trazidos da escurido para a maravilhosa luz de Deus, recebendo como que uma nova converso e ressurreio dos mortos. H poucos deveres convenientes a um no-convertido que tambm no o so, de certa maneira, para o povo de Deus. 3. Quando ouvir a um sermo, oua por si mesma. Mesmo que provavelmente o que est sendo pregado seja para no-convertidos ou para aqueles que, de outras maneiras, esto em diferentes circunstncias que voc. Assim, deixe com que a principal inteno de sua mente seja a ponderao: em quais aspectos isto aplicvel a mim? E em que posso melhorar para o prprio bem de minha alma? 4. Apesar de Deus ter perdoado e esquecido seus pecados, no os esquea: lembre-se sempre deles, de como era uma escrava sem esperana na terra do Egito. Traga memria suas aes de pecado antes de sua converso, assim como o apstolo Paulo est sempre mencionando sua antiga atitude de blasfmia, em que perseguia o Esprito e maltratava o povo de Deus, humilhando seu corao, dizendo ser o menor dos apstolos, indigno de ser chamado apstolo, menor dos santos e o maior dos pecadores. Confesse sempre seus pecados a Deus e deixe com que este texto esteja sempre em sua mente: para que te lembres e te envergonhes, e nunca mais fale a tua boca soberbamente, por causa do teu oprbrio, quando eu te houver perdoado tudo quanto fizeste, diz o SENHOR Deus. (Ez 16; 63) 5. Lembre-se que voc tem muito mais motivos para lembrar-se e humilhar-se dos seus pecados agora, desde que se converteu, do que antes. Tudo isso se deve a suas muitas obrigaes para com a vida com Deus, olhando para os escolhidos de Cristo, amando sempre sua amabilidade, apesar de toda a sua falta de valor desde sua converso. 6. Esteja sempre vigilante para com seu contnuo pecado e no pense que voc se preocupa muito com ele. Ainda sim, no esteja desencorajada nem permita que ele anule seu corao, pois, apesar de sermos exageradamente pecadores, temos um Advogado com o Pai, a saber, Jesus Cristo, o Santo. O sangue cuja preciosidade, o mrito cuja retido, a grandeza cujo amor

e f infinitamente sobrepujam as mais altas montanhas de nossos pecados! 7. Quando comear a orar, ou tomar parte na Ceia do Senhor, ou participar de qualquer outra atividade de adorao, venha a Cristo como Maria Madalena fez! Venha, e coloque-se aos Seus ps, e os beije, derrame perante Ele o doce leo perfumado de amor oriundo de um corao puro e quebrantado, como ela derramou o perfume precioso de sua jarra de alabastro! E eis que uma mulher da cidade, pecadora, sabendo que ele estava mesa na casa do fariseu, levou um vaso de alabastro com unguento e, estando por detrs, aos seus ps, chorando, regava-os com suas lgrimas e os enxugava com os prprios cabelos; e beijava-lhe os ps e os ungia com o unguento. (Lc 7; 37-38) 8. Lembre-se que orgulho a pior vbora do corao, o grande distrbio da paz da alma e da doce comunho com Cristo: foi o primeiro pecado e se encontra bem baixo na fundao da obra de Satans, sendo muito dificilmente arrancado fora, pois o mais escondido, secreto e arruinador de todas as luxrias, inserindo insensibilidade no meio da religio e at mesmo sob a desculpa de humildade. O temor do SENHOR consiste em aborrecer o mal; a soberba, a arrogncia, o mau caminho e a boca perversa, eu os aborreo. (Pr 8:13) 9. Que voc faa um correto julgamento de si mesma, vendo sempre nos outros as melhores descobertas, o melhor conforto, pois tm esses dois lados: uns te fazem menor e insignificante, como uma criana. Outros, animam e consertam seu corao em uma disposio firme em negar-se a Deus, passar tempo com Ele e por Ele. 10. Se em algum momento voc se encontrar em dvidas sobre o estado de sua alma, em partes escuras e sem sentido, necessrio rever sua experincia passada. Mas no invista muito tempo e esforos neste caminho. Ao contrrio, disponha-se com todo o seu ser a procurar ardentemente uma nova experincia, nova luz, novas aes de f e amor. Uma nova descoberta da gloriosa face de Cristo far mais sobre aterrorizadoras nuvens negras do que examinar experincias passadas durante um ano, sob as melhores nuances que podem dar. 11. Quando pouco se exercita a graa e a corrupo prevalece juntamente com o medo, no tente tirar isto de seu corao de qualquer outra maneira alm de reviver o amor a Deus. Assim, o medo ser efetivamente expulso, como a escurido desaparece de um quarto quando os deliciosos raios de sol penetram-no. 12. Quando aconselhar e alertar as pessoas, o faa com vontade e afeio, com firme convico. Lembre-se que estar falando ao seu prximo deixando que suas palavras contenham expresso de sua prpria pequenez, mas tambm da graa soberana que te faz diferente. 13. Se voc organizar encontros devocionais com jovens mulheres como voc, uma vez a cada certo tempo, alm de participar de outros encontros gerais, ser muito proveitoso e til. 14. Em quaisquer dificuldades, necessidades ou longos perodos de escassez, qualquer caso especfico, para voc ou outros, separe um dia para orao secreta e jejum. Gaste o dia, no to somente pelas peties que faz, mas procurando seu corao olhando para sua vida, confessando seus pecados perante Deus. No como se costuma fazer quando se ora publicamente, mas como um resumo a Deus de todos os pecados de sua vida, desde a infncia, antes e depois da converso, incluindo as circunstncias e decadas em relao a eles, apresentado diante dEle todas as particulares abominaes de seu corao da maneira mais completa possvel. 15. No permita que os adversrios da cruz reprovem a verdadeira religio. Quo retamente deveriam se comportar os filhos remidos e amados do Filho de Deus! Ainda, caminhem como filhos da luz e do dia e adquira a doutrina de Deus seu Salvador. E, especialmente, pondere sobre as virtudes crists que te fazem parecida com o Cordeiro de Deus. Seja humilde e submissa de corao, pura, celestial, amando a todos. Faa atos de amor aos outros e autonegao pelos outros. Que haja em voc uma disposio em pensar sobre os outros maior do

que em voc mesma. 16. Na sua vida, caminhe com Deus e siga a Cristo como uma pequena, pobre e desprotegida criana tomando a mo de Cristo. Mantenha seus olhos nas marcas das feridas em Suas mos e lado, donde veio o sangue que te purifica do pecado, escondendo sua nudez nas vestes brancas celestiais. 17. Ore frequentemente pelos ministros da igreja de Deus, especialmente para que Ele continue seus glorioso trabalho que tem comeado, at o dia da terra estar cheia de Sua glria. Fonte: http://gracegems.org/26/Edwards_letter.htm Apoio: Pregando a Cristo Crucificado

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