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ALUNO: KAU OTVIO DISCIPLINA: HISTRIA DA FRICA PROFESSOR: GUSTAVO SARTIN Tendo por base a leitura dos trs

ltimos textos (de KI-ZERBO, FOSTER, DIOP), a que raa pertenciam os antigos egpcios? Para uma civilizao fixada em uma mesma regio por um perodo to longo quanto a durao da civilizao egpcia, definir de maneira contundente qual era a raa a qual pertenciam os antigos egpcios inevitavelmente incorrer em erro. Para alm disto, as motivaes polticas no jogo da historiografia egpcia tornam a questo ainda mais delicada. Os primeiros defensores dos egpcios brancos, baseados na Bblia (pois antes mesmo de Napoleo e sua enorme expedio ao Egito, a egiptologia nasceu por acidente, numa tentativa de comprovar o Antigo Testamento, ainda durante o sculo XVIII) viram-se, por exemplo, obrigados a se utilizar de baixa retrica para afirmar que a maldio passada por No atingiria apenas os descendentes de Cana (estes, portanto, tornados negros e servos), livrando os demais filhos de seu pai Cam (Ham), que gerariam, supostamente, a raa branca dos camitas (hamites). Por outro lado, Diop, ao tentar defender seu ponto de vista, cai irremediavelmente nas armadilhas da epistemologia darwinista europia, ele prprio dividindo os africanos de maneiras categricas, por atributos fsicos como tonalidade da tez e encrespamento dos cabelos. Estes debates, ideologicamente tendenciosos, vm sido carregados atravs dos crculos acadmicos desde o sculo XVIII at os dias de hoje, e se por um lado ainda temos alguns ocidentais tentando afirmar que os egpcios eram brancos, por outro, certamente, temos africanos lutando para trazer para si o legado cultural do Egito como suposto bero da humanidade, assim como um punhado de acadmicos brancos, talvez arrependidos dos excessos coloniais, tentando defender a todo custo a africanidade dos egpcios. Como se sabe, as condies climticas no comeo da habitao do vale do Nilo muito diferenciavam-se das atuais, e muito diferenciavam-se, inclusive, das condies dadas no Antigo Reinado. Isso com certeza contribuiu para a penetrao de grupos africanos do sul, hiptese confirmada, segundo alguns, pela proximidade lingustica do copta com idiomas do que hoje conhecemos como frica subsaariana. Ainda assim, falar de uma grande porcentagem de negros tambm parece arriscado, e um dos fatores, novamente, a grande durao da civilizao egpcia. Certamente novos fluxos migratrios do antigo Kush e tambm do Punt ajudaram a trazer mais e mais habitantes puramente negros para o Egito. Mas suas incurses frequentes no Sinai, seja pela minerao de turquesa, ou para expedies militares tributrias, ajudaram, em contrapartida, a embranquecer a raa egpcia. Com o passar das dinastias, em especial a partir do Reino Mdio, mais e mais incurses so feitas em direo ao levante, e as populaes de origem semtica do local tambm penetraram o Egito de maneira contundente. Para piorar a questo, o fluxo de gregos a partir das ondas colonizatrias dos sculos IX e VIII a.C. ajudaram a dispersar o elemento helnico no composto tnico j nada heterogneo dos egpcios. Os gregos possuam uma forte colnia Therana na Cyrenaica a partir de 630 a.C, Cyrene, em contato prximo com lbios e outros povos. Pelo mesmo perodo, no delta do Nilo, regio por muito tempo negligenciada pelos egpcios, fundava-se a colnia grega de Naucratis (que inclusive no futuro viria a fazer uma grande indstria de amuletos religiosos egpcios confeccionados por gregos, mostrando quo longe iam os intercmbios culturais). Retrocedendo um pouco, tempos a invaso do Egito pelos hicsos, e depois, o perodo de domnio nbio (kushita). Por fim, despontamos para a era do domnio persa, com o Egito sendo reduzido a uma satrapia daquele vasto imprio. Embora provavelmente no tenham havido muitos fluxos migratrios de persas para o territrio egpcio (em partes por causa de sua prpria prtica imperialista, que raramente preocupava-se em assentar colonos, designando, em vez disso, um

aristocrata local para governar a regio em nome do imprio persa), isto certamente contribuiu para abrir mais o Egito para o mundo (inclusive nas dinmicas polticas caticas trazidas pela Guerra do Peloponeso, onde alianas com os persas e seus sditos eram retomadas e abandonadas vez aps vez). Para no complicar ainda mais o quadro, desnecessrio falar do Egito Ptolomaico, onde sem dvida a miscigenao j se fazia to forte que tornava o estrato tnico atual quase impossvel de ser retraado ao que um dia fora. O professor Robert Brier, de Long Island University apresenta, no entanto, dois apontamentos interessantes: os egpcios no tinham uma cultura colonial. Eles no expandiam seu territrio para territrios vizinhos, como fizeram outros povos da antiguidade. Segundo Brier, isto pode estar ligado s crenas funerrias egpcias, onde para ressucitar, era preciso estar sepultado em solo egpcio, seguindo os protocolos dos inmeros livros dos mortos. Essa imobilidade, em vez de dispersar o povo egpcio por todo o Mediterrneo (como fariam os gregos), gerou justamente o contrrio: uma agregao enorme de diferentes povos em solo egpcio no decorrer de milnios de sua histria. Outro apontamento importante : os egpcios, em sua arte, pintavam pessoas de vrias cores (mostrando a clara miscigenao argumentada at aqui), mas quando ao retratar os faras nbios, como Piye e Shabaka (nomes, por si s, bem diferentes dos nomes comuns aos faras), eles eram retratados em cor preta, diferente dos tons de amarelo, vermelho ou marrom que retratara outros faras e dignitrios egpcios. Quanto aos traos, alguns autores citados por Foster argumentam que a arte egpcia mostra traos africanos, enquanto por outro lado, autores citados por Brier, e ele prprio, defendem que no h caractersticas subsaarianas (negras) presentes na arte egpcia. Por mera experincia visual, tendo a concordar com Brier. Os lbios, a largura do nariz e outros traos marcadamente negrides parecem-me ausentes em boa parte da arte egpcia (inclusive, para citar dois exemplos, o Fara Sneferu, tido por alguns como o primeiro construtor de pirmides, possua um incomum queixo retrado, enquanto Akhenaton possua extravagantes traos orientais, talvez com a presena de lbios indicando uma ascendncia africana). Concluindo: difcil negar a importncia dos negros para a formao da civilizao egpcia. Mas aplicar nossos conceitos de raa atuais (que parecem ser bem diferentes dos modos de ver o outro dos antigos egpcios) gera problemas cuja importncia no volta-se para o Egito, mas para as polticas raciais atuais. To criminoso quanto negar a contribuio dos negros para o Egito negar a contribuio dos povos semticos e de vrios outros extratos tnicos presentes na regio do levante e na frica Mediterrnea, alm dos povos marcadamente propensos migrao e colonizao, como gregos e fencios. Sem dvida, um imprio de pelo menos trs mil anos de histria (contando seus perodos intermedirios) jamais sobreviveria se dependesse de uma identidade puramente racial para constituir uma imagem de si. O Egito no , portanto, s uma ddiva do Nilo e das suas cheias, mas uma ddiva da miscigenao de povos diversos, que adotaram em grau maior ou menor o modo egpcio de viver e ver o mundo.