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As diferentes verses de uma histria nica:...

AS DIFERENTES VERSES DE UMA HISTRIA NICA: A POLMICA A RESPEITO DO LIVRO DIDTICO POR UMA VIDA MELHOR E OS ESTUDOS DO(S) LETRAMENTO(S)
THE DIFFERENT VERSIONS OF A UNIQUE HISTORY: THE POLEMIC ABOUT THE TEXTBOOK POR UMA VIDA MELHOR AND THE LITERACY STUDIES
Fabiana Poas Biondo*
RESUMO Neste ensaio, tenho por objetivo apresentar uma (re)leitura da polmica a respeito do livro didtico Por uma vida melhor a partir dos Novos Estudos de Letramento (NEL/NLS). Entendido letramento, nessa perspectiva, como prticas sociais situadas e sensveis sua articulao com as relaes de poder, busco sustentar que a repercusso miditica negativa sobre o livro estaria relacionada a uma concepo de leitura, escrita e oralidade ideologicamente ligada apenas s prticas valorizadas de uso da lngua e isolada dos contextos sociais em que essas prticas se inserem. Assim, em um dilogo com a escritora nigeriana Chimamanda Ngozi Adichie, analiso essa repercusso como o disseminar de uma nica histria sobre o livro didtico em questo e procuro propor uma leitura da polmica que considere a sua relao com algumas concepes sociais de letramento e que privilegie um conceito mais amplo do termo, capaz de recobrir tambm as prticas vernaculares locais. Palavras-chave: letramento; polmica; livro didtico. ABSTRACT In this essay, I intend to present a (re)reading of a recent polemic about the texbook Por uma vida melhor according to the New Literacy Studies (NLS). Literacy, in this perspective, is understood as the social practices situated and sensible to their articulations with the relations of power. I try to support that the negative media repercussions about this book would be related to an idea of reading, writing and orality ideologically linked to the high considered practices of the use of the language and isolated from the social contexts in which these practices are placed. So, in a discussion with the Nigerian writer Chimamanda Ngozi Adichie, I analyse these repercussions as the spread of a unique history about this textbook, and I try to propose the reading of this polemic which considers the relation with
* UFMS. Campo Grande (MS), Brasil. e:mail: fabibiondo@gmail.com
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some literacy social conceptions and privileges a wider concept of the term that would be able to involve the local vernacular practices. Keywords: literacy; polemic; textbook.

1. A polmica, o(s) letramento(s) e uma nica histria Em conferncia anual da Ted Global ocorrida emOxford, no Reino Unido, em julho de 2009, a escritora nigeriana Chimamanda Ngozi Adichie chamou a ateno para o que ela denominou de o perigo de uma histria nica. Entre as histrias contadas por Chimamanda com o objetivo de articular o tema a que se props, a que segue mostra um pouco dos seus primeiros passos como escritora:
E quando comecei a escrever, por volta dos sete anos, histrias com ilustraes em giz de cera, que minha pobre me era obrigada a ler, eu escrevia exatamente os tipos de histrias que eu lia. Todos os meus personagens eram brancos de olhos azuis. Eles brincavam na neve. Comiam mas [...]Eu nunca havia estado fora da Nigria. Ns no tnhamos neve, ns comamos mangas. Meus personagens tambm bebiam muita cerveja de gengibre porque as personagens dos livros britnicos que eu lia bebiam cerveja de gengibre. No importava que eu no tivesse a mnima ideia do que era cerveja de gengibre1.

Ao acionar a sua vivncia inicial com a leitura (restrita aos livros infantis britnicos e americanos) para justificar a alienao de suas primeiras histrias como escritora, na verdade, o que Chimamanda busca demonstrar o como ns somos impressionveis e vulnerveis em face de uma histria, principalmente quando somos crianas. Segundo a contadora de histrias (como ela se autodenomina), j que tudo o que havia lido eram livros com personagens estrangeiros, ela teria se convencido de que os livros, por sua prpria natureza, tinham que ter estrangeiros e tinham que ser sobre coisas com as quais eu [ela] no podia me [se] identificar. E essa era a sua nica histria sobre o que eram os livros. Embora o relato da escritora sobre o seu relacionamento preliminar com a leitura e a escrita aponte para diversos caminhos de anlises e reflexes, a minha inteno, ao traz-lo aqui, propor uma discusso a respeito de como recentemente, no cenrio brasileiro, sustentou-se, por meio de diversos veculos miditicos, uma nica histria sobre o livro didtico de Lngua Portuguesa Por uma

1. A conferncia est disponvel, na ntegra, em: http://www.youtube.com/watch?v=SZuJ5O0p1Nc &playnext=1&list=PL62FC69B808FD1AE4, acesso em 25 jul 2011.
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vida melhor, publicado pela Ao Educativa e distribudo pelo Programa Nacional do Livro Didtico (Ministrio da Educao). Apesar de, desde o incio, terem se erguido vozes em defesa do livro diante do ataque de histeria a ele empreendido, a obra, da coleo Ver, aprender e destinada educao de jovens e adultos (EJA), foi fortemente atacada, desde maio do ano de 2011, em notcias, artigos e debates especialmente a partir de trechos do captulo 1 da Unidade 1, onde consta uma lio sobre A concordncia entre as palavras que leva em conta a existncia de variao lingustica na lngua portuguesa do Brasil. Em nenhum momento, no livro, possvel encontrar qualquer tentativa de convencer o leitor de que as variantes da lngua devam ser utilizadas indiscriminadamente, em detrimento de uma to aclamada norma culta. A despeito disso, diversos personagens da imprensa se valeram de alguns trechos da obra como ns pega o peixe, os menino pega o peixe, mas eu posso falar os livro?, usados de forma consciente pela autora com o intuito de comparar e relacionar variaes da lngua, para tecer consideraes deturpadas sobre o material (e sobre a lngua, sobre os professores, sobre escola, etc., mas isso conversa para outro momento deste trabalho). As acusaes apresentadas a partir dos trechos descontextualizados do livro que variam desde negligncia ou irresponsabilidade (dos autores, do MEC, da editora, ...) at ignorncia, preguia de ensinar o certo, ou, ainda, falta de decncia educacional mostram como fcil criar uma nica histria sobre algo: mostre um povo como uma coisa, como somente uma coisa, repetidamente, e ser o que ele se tornar (Chimamanda). Meu olhar para essa polmica, porm, direciona-se no sentido de apresentar uma possibilidade de (re)leitura do caso na perspectiva dos Novos Estudos de Letramento. Assim, embora reconhea a complexidade de um conceito to multifacetado como o de letramento, que buscarei discutir com mais profundeza adiante, assumo a priori uma viso a respeito do termo que
busca recobrir os usos e as prticas sociais de linguagem que envolvem a escrita de uma ou de outra maneira, sejam eles valorizados ou no valorizados, locais ou globais, recobrindo contextos sociais diversos (famlia, igreja, trabalho, mdias, escolas, etc.), numa perspectiva sociolgica, antropolgica e sociocultural. (ROJO, 2009, p.11).

Nessa perspectiva, a repercusso negativa a respeito da obra em questo estaria ligada, a meu ver, especialmente ao fato de o livro possibilitar o reconhecimento (e a valorizao, de certo modo) de prticas de letramento tradicionalmente

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desvalorizadas, cuja linguagem no corresponde s exigncias sociais de uma lngua culta. O debate proliferado pela mdia estaria, portanto, direcionado para uma representao social de escrita intrinsecamente ligada, apenas, cultura ideologicamente valorizada. Nesse sentido, busco propor uma (dentre tantas outras possveis) leitura da polmica que considere a sua relao com algumas concepes sociais de letramento e que privilegie um conceito mais amplo do termo, capaz de recobrir, na esteira de Rojo (2009), as mais diversas prticas sociais de linguagem, sejam elas valorizadas ou no, tomadas como certas ou como erradas, e que seja sensvel s suas articulaes com relaes de poder. A opo por analisar algumas arestas desse debate a partir do conceito de letramento provisoriamente delineado justifica-se porque, a meu ver, no escopo das discusses sobre variao lingustica e ensino de lnguas salientadas pela polmica, emerge a importncia de valorizao das prticas situadas de linguagem e, por conseguinte, a necessidade de repensar concepes de leitura, de escrita e de oralidade sob a perspectiva dos estudos do letramento. Em consonncia com o campo aplicado dos estudos da linguagem, o caminho por mim enveredado neste trabalho prima pelo comprometimento social dos estudiosos da lngua contra representaes distorcidas de lingua(gem) e ensino de lnguas que costumam ser apresentadas e proliferadas pela mdia como verdadeiras histrias nicas, no sentido defendido por Chimamanda.

2. O percurso de um conceito: da alfabetizao ao(s) letramento(s) O termo letramento comeou a se destacar no discurso de educadores, de linguistas e de linguistas aplicados na dcada de 80 e, desde ento, tem sido compreendido sob diferentes enfoques2. Embora conceitualmente haja divergncias com relao ao seu uso, atualmente ele costuma fazer referncia a prticas que envolvem a leitura, a escrita e a oralidade em lugares e condies distintas, contemplando no somente o meio escolar, mas tambm contextos diversos nos quais mltiplas prticas de uso da linguagem podem se realizar.

2. Exploramos o conceito de letramento inicialmente em: BIONDO, F. P.; SOARES, S. R.. Noes de Letramento e de Alfabetizao. In: BIONDO, F. P.. (Org.). Lingustica Aplicada e ensino de Lngua Portuguesa. Campo Grande/MS: Editora UFMS, 2011, v. 1, p. 69-81.
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Como a gnese do conceito de letramento marca uma sua relao bastante direta com o de alfabetizao, para que possamos entend-lo melhor considero importante estabelecer algumas consideraes a respeito do conceito de alfabetizao. Para Kleiman (2004) e Soares (2003), a alfabetizao est relacionada ao processo de aquisio de uma tecnologia ou mecnica (ROJO, 2009), ligada especificamente s habilidades individuais de leitura e de escrita. Entre essas habilidades esto o treino com o lpis ou a caneta no delineamento das letras, o modo de associao entre a escrita e a leitura, o aprendizado de elementos estruturais de um pargrafo ou de linhas, o movimento dos olhos no momento da leitura (da direita para a esquerda, de cima para baixo), entre outras. Todos esses elementos aprimoram e delimitam o que dever ser feito durante todo o processo de alfabetizao. O termo alfabetizao remete, ento, a uma atividade processual e individual pela qual se estabelecem as relaes entre os sons e as letras de uma determinada lngua ou o que se convencionou chamar de grafemas e fonemas. Como a representao grafmica dos fonemas no costuma ser direta3, motivada, o sujeito que est sendo alfabetizado pode apresentar algumas dificuldades na tentativa de relacionar letras e fonemas. Nesse sentido que podemos dizer que escrever diferente de falar, embora na materialidade discursiva possibilitada por meio dos gneros textuais a oralidade e a escrita possam ser encaradas em sua mutualidade. A alfabetizao refere-se, portanto, a uma atividade processual e individual, como dissemos acima, e normalmente no engloba aspectos de leitura e de escrita que se desenvolvem e fazem parte do meio social como um todo apenas os que se efetivam nos meios escolares. Em parte, essa limitao do termo alfabetizao que faz surgir outro conceito para ns importante neste momento o de letramento. Dadas as limitaes da palavra alfabetizao, o conceito de letramento passa a ser utilizado, no Brasil4, tendo como objetivo inicial separar os estudos sobre o impacto social da escrita dos estudos sobre alfabetizao (KLEIMAN, 1995). Desse modo, temos uma distino importante: a alfabetizao estuda as tecnologias relacionadas s habilidades da escrita, enquanto o letramento examina o

3. Como destaca Rojo (2009), no incio da atividade de escrita, quando se usavam desenhos para representar o que se queria dizer, havia uma relao de motivao (como diria Saussure) entre a fala e a escrita. Isso ocorria porque os desenhos representavam propriedades concretas dos sons. Hoje, porm, com o uso das letras do alfabeto, no possvel pensar em uma relao direta entre o som e as letras, que se estabelece por simples conveno. 4. Para Kleiman (1995), o termo letramento teria sido cunhado por Mary Kato, em 1986.

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desenvolvimento social da escrita como um todo, envolvendo as prticas sociais e os impactos que a escrita exerce em uma sociedade5. Embora essa diferenciao entre alfabetizao e letramento seja essencial para que se possam estabelecer ticas de estudos especficas, no devemos penslos como fronteirios ou opostos. Pelo contrrio, alfabetizao e letramento so conceitos, relacionados leitura, escrita e oralidade, que interdependem, e que podem ser desenvolvidos, na escola, de forma mtua6. Do mesmo modo, no possvel pensar no conceito de letramento de modo nico e intrinsecamente definido, dadas suas mltiplas conotaes e usos. Ao observar o processo educacional, por exemplo, Street (1984) conseguiu evidenciar dois modelos de letramento: o ideolgico e o autnomo. A partir desses dois conceitos, foi possvel perceber como ocorre o processo de ensino-aprendizagem de lngua portuguesa, em especfico, a apropriao da escrita e da leitura no meio escolar. Pesquisadores como Scribner e Cole (1981), Gee (1990), e Street (1984), entre outros, questionam o modelo tradicional do ensino de escrita e enfatizam que determinados tipos de habilidades nela presentes dependem da prtica social dos sujeitos. Por outro lado, os autores tambm conseguem perceber a existncia de outro modelo, que no considera essa relao do sujeito com o meio social. Esse outro modelo, considerado tradicional, denominado por Street (1984) de modelo autnomo de letramento e est associado com o progresso, o desenvolvimento e a mobilidade social. A partir dele, a escrita concebida como um produto completo em si mesmo e resultante de uma concepo mecanicista em termos lingusticos, na qual o leitor no precisa considerar o contexto de sua produo. A interpretao, por conseguinte, estaria vinculada apenas ao processo interno do texto e ao seu funcionamento lgico7. No contexto escolar, quando se adota o modelo autnomo, o fracasso educacional costuma ser atribudo exclusivamente ao aluno, que tido como incapaz de ler e interpretar os textos, por no ter o domnio da escrita e, muitas vezes, por pertencer a um segmento social menos privilegiado. No letramento concebido de tal forma, a escola tem o domnio sobre o indivduo e se torna o processo educacional incontestvel, pois leva a uma ideia de que s aquele que

5. Note que, entendido o conceito dessa forma, podemos dizer que a alfabetizao uma forma tpica de letramento escolar. 6. Rojo (no prelo), por exemplo, defende uma proposta de alfabetizao na qual essa prtica ocorre mutuamente de letramento. o que ela denomina de alfabetizar letrando. 7. Esse modelo de letramento parece estar mais prximo de uma ideia de alfabetizao do que, propriamente, de letramento.

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passou por ela e possui o domnio do cdigo escrito escolarizado consegue e/ou pode lidar com a leitura e a escrita. Segundo Kleiman (2004), tal modelo enfatiza, sobretudo, o texto escrito, visto como no dependente de um contexto de produo, uma vez que a relao lgica entre os termos da escrita, bem como os modos que as palavras se articulam so considerados aspectos suficientes para que os indivduos consigam interpretar os textos. essa concepo de escrita relacionada a um modelo autnomo de letramento que, a meu ver, sustenta as ofensivas da imprensa em relao ao livro didtico Por uma vida melhor. Street (1984) contrape esse modelo autnomo a um modelo alternativo, denominado ideolgico. Neste, as prticas de letramento tm relao direta com a sociedade nas quais so desenvolvidas. Jung (2003), ao estudar o modelo ideolgico proposto por Street, assim o caracteriza:
segundo esse modelo ideolgico, as prticas de letramento (no plural) seriam social e culturalmente determinadas, o que equivale a dizer que os significados especficos que a escrita assume para um grupo social dependem dos contextos e das instituies em que adquirida e praticada. Assim, as prticas de letramento so aspectos da cultura e das estruturas de poder (JUNG, 2003, p. 60).

Na perspectiva do modelo ideolgico de letramento, portanto, importante observar como ocorre o processo de socializao dos sujeitos na construo de significados. Assim, esse modelo no se restringe apenas a aspectos educacionais, mas se expande para outras esferas, considerando-se o letramento como um fenmeno que est vinculado ao processo sociocultural, ou, em outras palavras, pode-se dizer que a escrita produz significados quando utilizada em contextos especficos e com determinadas funes (STREET, 1984). Essa separao entre dois modelos de letramento, que permite ao conceito ser encarado de maneira mais ampla, faz surgir um grupo de estudiosos interessados em desenvolver estudos sobre leitura e escrita sob uma perspectiva vinculada ao processo sociolgico e sociocultural: o grupo dos Novos Estudos do Letramento. Essa perspectiva de estudos do letramento teria sido inaugurada por Street (1984) e, sob a sua tica, a leitura e a escrita so prticas diversificadas para contextos e objetivos especficos. Sendo assim, no se concebe, a partir de ento, falar em um nico tipo de letramento, mas sim em letramentoS, ou, ainda, letramentos mltiplos. Para Barton e Hamilton (2000), os estudos a respeito do letramento no Brasil assumiram a coexistncia de letramentos diversos, cujos propsitos so definidos e associam-se a diferentes domnios sociais. Desse modo, especialmente a partir dos

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anos 80, os Novos Estudos do Letramento salientaram uma viso de leitura e de escrita como prticas sociais historicamente situadas. Sendo assim, vrios estudiosos (STREET, 1984; KLEIMAN, 1995. BARTON; HAMILTON, 2000, entre outros) buscaram evidenciar que todas as prticas de letramento8 so consequncias da cultura e das estruturas de poder da sociedade da qual o indivduo faz parte. Por isso, elas se modificam ou se transformam segundo o contexto em que se desenvolvem. Assim, percebemos uma tentativa de distanciamento das competncias individuais no uso e na prtica de leitura e escrita, cujas conotaes escolares costumam destacar e, sob a rubrica do letramento, os estudos sobre o tema passam a focar questes sociais que o envolvem. De tal forma, segundo Kleiman (1995, p.16), passam a ser tema de interesse desses estudos o desenvolvimento social que acompanhou a expanso dos usos da escrita desde o sculo XVI, como, por exemplo, a dominncia e a padronizao de uma variante de linguagem, a partir de uma perspectiva que leva em considerao as relaes de poder que so estabelecidas no bojo dessas questes. Nesse sentido, para a autora, os estudos do letramento aos poucos foram se ampliando e comearam a considerar e a descrever as condies em que a escrita utilizada, investigando, inclusive, os efeitos locais das prticas de letramento. Ou seja, no se buscava mais os seus efeitos universais, mas sim aqueles que estariam diretamente relacionados s prticas culturais e sociais dos mais variados grupos que utilizam a escrita, englobando, assim, os grupos minoritrios. Considerado o letramento sob essa perspectiva social, podemos dizer que existem diversas orientaes de letramento, ou seja, diversas formas que definem a prtica efetiva do cdigo escrito em determinados contextos. Entre elas, a orientao de letramento escolar, que visa a aspectos estruturais da lngua e, consequentemente, o domnio da tecnologia escrita (alfabetizao) costuma ser a mais difundida e valorizada. Entretanto, pode-se pensar na existncia de outras orientaes que fazem uso do cdigo escrito em contextos diferentes. De fato, diante da pluralidade de bens culturais existentes em um pas de grandes propores como o Brasil, evidente que se encontrem prticas de letramento bastante diversificadas. Ocorre que, por questes ideolgicas, algumas orientaes so mais valorizadas pela sociedade do que outras. Esse fator ideolgico
8. Sob a perspectiva de Barton e Hamilton (2000), prticas de letramentos podem ser compreendidas como utilizao da linguagem escrita no bojo de questes culturais especficas e que envolvem valores, atitudes, emoes e relaes sociais diversas. Os eventos de letramento, por sua vez, para os autores, podem ser tomados como episdios passveis de serem observados, que surgem a partir dessas prticas e so por elas modeladas.

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pode justificar, at certo ponto, o baixo desempenho dos sujeitos em leitura e escrita nos grupos minoritrios, uma vez que as suas orientaes de letramento costumam ser diferentes das encontradas nos meios escolares, provocando incompatibilidade entre o mundo real e a vida escolar. Observe a dualidade que se cria a partir dessas diferentes orientaes de letramento: sujeitos que apresentam coincidncia entre o letramento escolar e o social (devido sua condio socioeconmica) possuem mais condies para se tornarem bem-sucedidos em eventos de letramento aceitos em testes escolares. J para os sujeitos cujos eventos de letramento escolar diferem muito de sua relao social com a escrita, normalmente h baixo desempenho nas atividades e nos testes escolares. Pensando nessa dualidade, acredito ser essencial que os estudos sobre a escrita tenham se ampliado para descrever suas condies de uso [da escrita], com a finalidade de determinar quais os efeitos das prticas de letramento em grupos minoritrios, ou em sociedades que ainda comeavam a integrar a escrita como tecnologia de comunicao dos grupos que sustentavam o poder (KLEIMAN, 2004). a partir desse aparato terico a respeito das concepes de letramento, que passa de uma viso mais institucionalizada, individual e valorizada at uma viso sociolgica mais ampla, que proponho a releitura da polmica que o foco deste trabalho.

3. Por uma sociedade comprometida com as diversas prticas de letramento e com as muitas histrias
A lio que convida ao extermnio da sinuosa consoante um dos muitos momentos cafajestes dessa abjeta louvao da norma popular da lngua portuguesa. No preciso aplicar a norma culta a concordncias, aprendem os estudantes, porque o fato de haver a palavra os (plural) j indica que se trata de mais de um livro. Assim, continuam os exemplos, merece nota 10 quem achar que ns pega o peixe. E s podem espantar-se com um medonho Os menino pega o peixe os elitistas incorrigveis. (Augusto Nunes)

Nesse trecho de um texto publicado por Augusto Nunes9 a respeito do livro didtico Por uma vida melhor, o colunista da revista Veja demonstra o seu repdio

9; Augusto Nunes um dos colunistas que escrevem no site da revista Veja e o artigo do qual o trecho faz parte intitula-se Os livro mais interessante esto emprestado e foi publicado no link Direto ao
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obra por meio da apresentao de alguns de seus fragmentos que, segundo ele, constituem um convite ao extermnio da concordncia de plural, configurando um dos muitos momentos cafajestes da infame louvao da norma popular da lngua portuguesa. Exemplar de muitas das vozes que se ergueram contra a obra em questo desde maio deste ano, a de Augusto Nunes representa uma das verses descontextualizadas sobre o caso, que foram lanadas e disseminadas muito rapidamente por diversos veculos da imprensa encarregados de apresentar opinies negativas sobre o livro. Para Possenti (Dossi Por uma vida melhor10, p.13),
Houve casos em que nem entrevistado nem entrevistador conheciam o teor da pgina, mas apenas uma nota que estava circulando (meninos, eu ouvi). Nem por isso se abstiveram de analisar. S um exemplo, um conselho e uma advertncia foram considerados. E dos retalhos se fez uma leitura enviesada.

Essa leitura enviesada para a qual alerta o linguista, demonstra que muitos daqueles que se manifestaram em atitude de repdio ao livro didtico Por uma vida melhor teriam lido ou ouvido diferentes verses de uma nica histria sobre ele, baseados em trechos descontextualizados e destorcidos que ecoavam nessas verses. No obstante o fato de os porta-vozes da polmica no serem mais crianas, eles se influenciaram e/ou foram responsveis por influenciar leitores e telespectadores por essa que se tornou, para muitos, a nica histria sobre o livro em questo. Em consonncia com os estudos do letramento que orientam este trabalho, a controvrsia estaria relacionada a uma representao de lngua e de escrita (e de seu ensino) que h muito tempo tambm tem se apresentado como nica. A histria nica sobre a lngua (legtima, culta, padro, escolar), a meu ver, implica uma nica histria tambm sobre os seus usos, materializados em prticas de letramento essencialmente ditadas por competncias e capacidades individuais e tratadas de modo independente do contexto social (STREET, 1993 apud ROJO, 2009, p. 99) Em caminho semelhante, Bagno (Dossi Por uma vida melhor, p. 12) lembra que o mais chocante nesse caso a facilidade leviana com que muitas pessoas tm abordado a questo. S de terem ouvido falar do caso, elas se acham suficientemente municiadas para fazer comentrios. Retomando o nosso dilogo (no sentido Bakhtiniano do termo) com a escritora Chimamanda, talvez uma das formas de
ponto no dia 13/05/2011, s 18:16. Disponvel em: http://veja.abril.com.br/blog/augusto-nunes/ direto-ao-ponto/os-livro-mais-interessante-estao-emprestado/, acesso em 25 jul 2011. 10. O Dossi completo, publicado pela Ao Educativa, est disponvel em verso em eletrnica em http://www.cchla.ufpb.br/proling/images/stories/Dossi_da_polmica_-_livro_Por_uma_vida_ melhor.pdf , acesso em 25 jul 2011.
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conhecer outras histrias sobre o livro didtico poderia ser partir do captulo 1, que objeto da questo, em sua ntegra, ao invs de tecer consideraes baseadas em leitura to restrita. Nesse captulo, cuja autoria remete professora Helosa Ramos, so apresentadas questes importantes sobre a linguagem, ancoradas em uma postura franca que, a meu ver, possibilita uma aproximao do pblico a que se destina o material com a sua prpria lngua. Desse modo, j no incio do captulo, h uma preocupao da autora em mostrar que s vezes surgem dvidas sobre a grafia das palavras, pois escrever diferente de falar e, s vezes, somos dominados por uma insegurana que nos impede at mesmo de saber ao certo qual a nossa dvida. Assim, a autora prepara com cautela o terreno para iniciar um percurso de exercitao de algumas caractersticas da linguagem escrita, com o objetivo de estudar uma variante da lngua portuguesa: a norma culta. (Livro didtico Por uma vida melhor, p.11). O fato de apresentar caractersticas da norma culta da lngua portuguesa, objetivo claramente apresentado j nas primeiras pginas do captulo, no exime a autora de sua responsabilidade de situar e valorizar as possveis variaes de fala que so comumente encontradas em situaes de uso da lngua, cujas caractersticas possivelmente no so idnticas s valorizadas, da dita norma culta escrita. Talvez por esse motivo, em vrias passagens do item sobre a concordncia de palavras so apresentadas, junto com a regra adequada variedade padro11, outras possibilidades de concordncia que no obedecem exatamente a essas regras de uso da linguagem. O cuidado da autora em mostrar que existe mais de uma forma de utilizar a lngua portuguesa do Brasil, apesar de apenas uma delas ser a normalmente considerada como correta (e adequada para situaes formais de uso da lngua, como destaca a prpria autora), aponta para uma possibilidade de relao entre algumas concepes subjacentes ao livro e os novos estudos do letramento. Isso porque, a partir dessa perspectiva de anlises sobre leitura e escrita, admitiu-se a existncia de diversos tipos de letramento, de igual importncia e, desse modo, torna-se ideal considerar as prticas situadas de linguagem, que esto associadas a diferentes domnios da vida e configuram a existncia de letramentoS, e no de letramento.

11. Uso os termos padro e culta entre aspas a fim de no ignorar a carga ideolgica que tais termos carregam. Alm disso, espero no estar contribuindo para a manuteno da falsa dicotomia entre culta e no culta, ou entre padro e no padro.
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Segundo posicionamento da ALAB (Associao de Lingustica Aplicada do Brasil) sobre a polmica, apresentada no Dossi Por uma vida melhor,
ao situar e inscrever as frases incorretas responsveis por tanto desconforto no contexto concreto em que foram enunciadas, fica clara a inteno da autora de mostrar que precisamos adequar a linguagem ao contexto e optar pela variante mais adequada situao de comunicao, preceito bsico para participao nas diversas prticas letradas em que nos engajamos no mundo social. (Dossi Por uma vida melhor, p. 05. Destaque meu)

Ao possibilitar a participao nas diversas prticas letradas nas quais pode vir a se engajar socialmente, considerando as variaes lingusticas que nelas se imbricam, acredito que esse tipo de trabalho favorea, para o aluno, o reconhecimento de suas prticas de linguagem como parte da histria de sua lngua, permitindo-os ter mais de uma histria sobre ela. Acredito, ainda, que a possibilidade de vislumbrar a lngua como algo com o que eles possam se identificar pode auxiliar em seu relacionamento com a linguagem. Isso porque, a partir do momento em que as prticas de uso da lngua do estudante so reconhecidas como parte de uma heterogeneidade cultural real, ele se compreende como parte dessa cultura e, estabelecido um relacionamento mais claro e franco com a sua lngua, torna-se apto a escolher a variao mais adequada a cada uma de suas prticas situadas de uso da linguagem. Nesse sentido, Bagno (Dossi Por uma vida melhor, p.12) defende que
Muitos bons resultados tm sido obtidos na educao de jovens e adultos quando, como preparao do terreno para ensinar a eles as normas prestigiadas de falar e de escrever, lhes mostramos que seu prprio modo de falar no absurdo nem ilgico, mas tem uma gramtica prpria, segue regras to racionais quanto as que vm codificadas pela tradio normativa.

No entanto, para o professor de Lngua Portuguesa Srgio Nogueira12 em entrevista concedida emissora Rede Globo por ocasio da polmica, apresentar aos alunos, na escola, as variaes no valorizadas de sua lngua pode interferir no aprendizado da lngua culta e, mais do que isso, indica que o nosso aluno incapaz de aprender a fazer plural, a conjugar verbo no plural, subestimando a sua capacidade. Em direo oposta, creio que esse contato do aluno, na escola, com as

12. Srgio Nogueira professor de Lngua Portuguesa e responsvel pelo blog Dicas de Portugus, encontrado no site da globo.com. A entrevista a que nos referimos est disponvel em: http:// acertodecontas.blog.br/economia/por-uma-vida-melhor-falando-portugus-errado/, acesso em 25 jul 2011.

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vrias histrias sobre a sua lngua, pode favorecer o aprendizado da prpria lngua valorizada, medida que o torna capaz de ser poliglota (Dossi Por uma vida melhor, p. 05) em sua prpria lngua e de adquirir autonomia em sua prtica de leitura, escrita e oralidade. Subestimar o aluno, ao contrrio, seria julg-lo incapaz de compreender a existncia dessas diversas possibilidades de uso da lngua como parte de sua cultura e de selecionar, entre elas, a que mais lhe convier em uma determinada situao de engajamento em prticas letradas. Nesse caminho, segundo Rojo (2009, p. 102), as abordagens mais atuais sobre os estudos do letramento, especialmente as que esto ligadas aos novos estudos do letramento, tm apontado para a heterogeneidade das prticas sociais de leitura, escrita e uso da lngua/linguagem em geral em sociedades letradas e tm insistido no carter sociocultural e situado das prticas de letramento. Por outro lado, aps tantos anos de convivncia com uma s histria sobre a lngua, sobre a escola, sobre os livros, parece inconcebvel aceitar que um livro didtico, smbolo de letramento institucionalizado e parte da organizao formal que a escola, apresente aos alunos ideias relativizadas sobre o que certo e o que errado em termos de linguagem e tome as variaes lingusticas como parte de sua histria. Tidos como gua e leo, a mistura de letramento escolar com lngua popular s poderia, de fato, ter gerado muita polmica. Para Rojo (2009, p. 102),
os letramentos dominantes prevem agentes (professores, autores de livros didticos, especialistas, pesquisadores, burocratas, padres e pastores, advogados e juzes) que, em relao ao conhecimento, so valorizados legal e culturamente, so poderosos na proporo do poder na sua instituio de origem.

Em contrapartida, continua a autora, os letramentos conhecidos como vernaculares no seriam regulados, controlados ou sistematizados por instituies ou organizaes sociais e estariam ligados vida cotidiana, s culturas locais. Dessa forma, eles costumam ser desvalorizados ou desprezados pela cultura oficial. Consideradas essas questes a partir da polmica aqui focalizada, identifico, na unio entre dois elementos aparentemente opostos, um embate entre duas foras interligadas: o letramento acadmico, smbolo da cultura valorizada e dos letramentos dominantes (poder), e o letramento oral local, representante das culturas locais normalmente desvalorizadas (falta de poder). Para as investigaes que se encontram sob a rubrica dos novos estudos do letramento, as prticas de uso da lngua costumam ser modeladas por instituies

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sociais e por relaes de poder especficas. Dessa forma, possvel reconhecer que alguns letramentos so mais dominantes, visveis e influentes que outros. No centro dessas questes emerge, portanto, a articulao da polmica com as relaes de poder que por meio dela se apresentam. Para Chimamanda, impossvel falar sobre nica histria sem falar sobre poder:
H uma palavra, uma palavra da tribo Igbo, que eu lembro sempre que penso sobre as estruturas de poder do mundo, e a palavra nkali. um substantivo que livremente se traduz: ser maior do que o outro. Como nossos mundos econmico e poltico, histrias tambm so definidas pelo princpio do nkali. Como so contadas, quem as conta, quando e quantas histrias so contadas, tudo realmente depende do poder. Poder a habilidade de no s contar a histria de outra pessoa, mas de faz-la a histria definitiva daquela pessoa.

4. Fechando algumas questes e abrindo outras Neste trabalho, busquei sustentar uma leitura a respeito da polmica em torno do livro didtico Por uma vida melhor sob a tica dos estudos do letramento, defendendo que a postura assumida pelo livro em relao s variaes lingusticas demonstra um seu engajamento com prticas situadas de linguagem e, desse modo, estaria subjacente questo uma possibilidade de relacionamento com os novos estudos do letramento. No obstante os muitos leques de anlises que poderiam se abrir aos estudiosos da linguagem a partir das discusses desenvolvidas em torno da obra, procurei desenvolver uma leitura na qual questes de variao lingustica, de representao de lngua, de relacionamento entre escrita e oralidade pudessem ser compreendidas como arestas de um debate imerso em questes de letramentos e de relaes sociais de poder. Nesse caminho, foi possvel perceber a proliferao de uma histria sobre a obra didtica que no considera e interdita a responsabilidade e a possibilidade da escola no estabelecimento do dilogo multicultural, capaz de considerar no apenas a cultura valorizada, dominante, cannica, mas tambm as culturas locais e populares e a cultura de massa, para torn-las vozes de um dilogo, objetos de estudo e de crtica (ROJO, 2009, p.12). Assim, por meio dos veculos de imprensa, sustentaram-se diversas verses de uma histria nica sobre o livro destinado ao EJA. Mais importante que isso, no entanto, perceber quantas outras histrias nicas foram salientadas por meio

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dessa: a histria nica sobre o que lngua, sobre o ensino de lngua, sobre o que so leitura e escrita, uma histria nica sobre o que (ou deveria ser?) a escola, sobre o que fazem os estudiosos da linguagem e at uma nica histria sobre o que os professores so! (preguiosos?!13). Na continuidade da histria de Chimamanda que introduz este trabalho, a escritora atesta que, a partir do momento em que ela entrou em contato com a literatura africana sua histria sobre os livros mudou e isso a teria salvado de ter uma histria nica sobre o que os livros so. No caso da polmica que orientou as discusses sobre letramentos neste ensaio, espero que a minha leitura possa contribuir, de alguma forma, para que outras histrias sobre o caso sejam levadas em conta, pois, como finaliza a escritora nigeriana, quando ns rejeitamos uma nica histria, quando percebemos que nunca h apenas uma histria sobre nenhum lugar, ns reconquistamos um tipo de paraso.

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13. Para Clvis Rossi, em texto publicado na Folha de So Paulo no dia 15/05/2011, o livro remete preguia do educador em corrigir erros. Afinal, muito mais difcil ensinar o certo do que aceitar o errado com o qual o aluno chega escola. E ele vai alm: Em tese, os professores so pagos para ensinar o certo. Mas, se aceitam o errado, como agora avaliza o MEC, o baixo salrio est justificado.

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Recebido: 01/08/2011 Aceito:20/03/2012

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