Você está na página 1de 12

Os descobrimentos

Ao longo do sculo XIV, toda a Europa atravessava uma grave crise econmica. Portugal no era excepo. Todos os grupos sociais procuravam expandir-se em busca de uma nova vida, mas a paz com Castela cedo definiu as fronteiras portuguesas. No entanto, o contacto com o mar fez-nos um povo de marinheiros e pescadores, atrados pelo desconhecido. A situao geogrfica de Portugal, a sudoeste da Europa, com a sua faixa litoral voltada para o Atlntico e com uma costa recortada com bons portos, era propcia navegao. O pas voltou-se para o mar, Portugal lanou-se na Expanso Martima. Na poca, j se faziam viagens pelos portos de Inglaterra, Frana, Flandres, Norte de frica (Navegao de Cabotagem) e desde tempos muito antigos que se navegava no Mediterrneo. Verificavam-se, ainda, grandes progressos na construo naval e na cincia nutica, graas presena, entre ns, de marinheiros genoveses e catales. Nas primeiras viagens, realizadas com barcas, navegava-se junto costa e os marinheiros no tinham grande dificuldade de orientao.

Utilizavam-se as cartas nuticas, onde se escolhia o destino, seguia-se o roteio da viagem e mantinha-se o rumo com a agulha de marear (bssola).

A arte de navegar no era muito diferente da utilizada pelos marinheiros do Mediterrneo. No entanto, o esprito aventureiro, corajoso e destemido do povo portugus fez com que as viagens fossem cada vez mais longe, avanando em mares ignorados. Como cantou Cames: As armas e os bares assinalados, Que da ocidental praia Lusitana, Por mares nunca dantes navegados, ......................................................... Os Lusadas, I, 1 Sem cartas nem roteios que orientassem os pilotos, era necessrio contornar com cuidado os promontrios, observar os ventos, os abrigos e prestar ateno ao quebrar das ondas, para se evitarem os baixios. Nas viagens de explorao a tarefa essencial que competia aos marinheiros era a de colherem todas as informaes sobre o oceano navegado e os lugares que visitavam.

Assim se actualizavam os roteios e se passavam as informaes aos cartgrafos, que melhoravam o rigor das cartas. Destasnovas se aproveitavam aqueles que repetissem as mesmas navegaes. At ao final da Idade Mdia os conhecimentos geogrficos eram poucos e estavam envolvidos em imensas lendas. Acreditava-se que a Terra era um disco plano que pairava no espao, circulando sua volta os outros corpos celestes, como a Lua, o Sol e as estrelas visveis no cu (Teoria Geocntrica). O Cabo Bojador tinha fama de horrores. Ficava a caminho da regio equatorial, junto a um imenso deserto. No se sabia se o mundo acabaria ali. ........................................ se no sabe Que outra terra comece ou mar acabe. Os Lusadas, I, 14 Ouvia-se dizer que o mar engolia os barcos, que havia monstros...

O Sol era to quente que a gua fervia...

Inventavam-se histrias maravilhosas e fantsticas com personagens estranhas, como exemplo o Livro das Maravilhas do Mundo, de Joo Manderville a fico cientfica da poca.

No entanto, o receio dos marinheiros portugueses eram as calmarias: o navio, sem vento, ficava deriva durante um tempo sem fim e, neste clima quente, rapidamente se esgota a gua.

Em 1434, Gil Eanes foi o primeiro navegador a dobrar o famoso e terrvel Cabo Bojador. Seguiram-se uma srie de viagens que permitiram mais descobertas. O medo acabara por ali. Outros viriam, mas o saber experimentado seria mais valente que o pnico...

O Homem procurava incessantemente conhecer o mundo. A realidade era, para um navegador, mais importante do que as leituras nos livros do passado. Os conhecimentos de origem livresca deviam ser sempre revistos luz da experincia. A observao directa ser considerada como o melhor caminho para corrigir os erros cometidos no passado: Os casos vi, que os rudos marinheiros, Que tm por mestra a longa experincia, Contam por certos sempre e verdadeiros, Julgando as cousas s pela aparncia,

E que os que tm juzos mais inteiros, Que s por puro engenho e por cincia Vm do mundo os segredos escondidos, Julgam por falsos ou mal entendidos. Os Lusadas, V, 17 As navegaes colocaram os marinheiros em presena de fenmenos e de realidades que eram erradamente referidos nos livros clssicos, ou nem sequer o eram, por puro desconhecimento. Vrios foram os fenmenos naturais, at ento desconhecidos, presenciados pelos navegadores: o Fogo de Santelmo e a Tromba de gua, como podemos ouvir, a Vasco da Gama, em Os Lusadas: Vi, claramente visto, o lume vivo Que a martima gente tem por santo, Em tempo de tormenta e vento esquivo, De tempestade escura e triste pranto. No menos foi a todos excessivo Milagre, e cousa, certo, de alto espanto, Ver as nuvens do mar com largo cano Sorver as altas guas do Oceano. Os Lusadas, V. 18 Construa-se, assim, a mentalidade crtica do Renascimento. A razo e o mtodo experimental evidenciavam a sua superioridade sobre a tradio. Era o incio do Experimentalismo que veio a dar alguns frutos na cincia do sculo XVII.

Cames, na sua grande obra, utiliza Vasco da Gama para fazer um desafio aos homens da cincia livresca, da cincia no experimental, convidando-os a conhecer experimentalmente as puras verdades.

Se os antigos filsofos, que andam Tantas terras por ver segredos delas,

As maravilhas que eu passei, passaram, A to diversos ventos dando velas, Que grandes escrituras que deixaram! Que influio de signos e de estrelas! Que estranhezas, que grandes qualidades! E tudo sem mentir, puras verdades. Os Lusadas, V. 23 Depois do Cabo Bojador, eram os ventos desfavorveis, as correntes adversas e as calmarias que preocupavam os navegantes. As dificuldades aumentavam medida que se avanava, mas cada viagem era uma lio.

Fruto de uma constante adaptao a novas situaes, a cincia nutica portuguesa registou grandes progressos. Passou-se a utilizar a caravela.

A caravela um barco de maior calado que a barca. Possua dois mastros e velas triangulares (panos latinos). Era veloz e, o mais importante, navegava bolina. Estava encontrado o barco da explorao ocenica, o navio dos descobrimentos.

No entanto, navegar junto costa trazia muitos mais perigos, pois existiam muitos baixios de pedra e de areias. Os poucos instrumentos construdos para uso das nuticas eram rudimentares, e as

prprias cartas, exibindo tanta preciso no apontamento de pormenores, reflectiam erros sistemticos que s poderiam ser corrigidos quando outros processos e outros instrumentos fossem adoptados na navegao. A sul do Cabo Bojador, as correntes contrrias e os ventos, soprando por largos perodos de quadrantes desfavorveis, dificultavam principalmente a viagem de regresso a torna-viagem, como diziam. Para contornar estes perigos, foi necessrio navegar pelo mar largo, descrevendo uma rota em arco para norte a ento chamada volta pelo largo, at latitude dos Aores. Depois, os ventos de nordeste empurravam as embarcaes para a costa portuguesa. Mas, se enquanto navegaram junto costa, os marinheiros no tiveram grandes dificuldades na orientao, ao afastarem-se para mar alto deixaram de ver terra por longos perodos e tiveram que encontrar outros mtodos. Passaram a orientar-se pelos astros (Sol e outras estrelas) surge, assim, a navegao astronmica. Para este progresso contribuiu bastante o longo contacto dos portugueses com as populaes muulmanas e judaicas, residentes na Pennsula, que lhes proporcionaram considerveis conhecimentos de astronomia, j que aqueles povos possuam muita prtica de observar os astros e de descrever o aspecto do cu. As dificuldades em navegar nestas condies levaram ao aperfeioamento das tcnicas de navegao e necessidade de novos instrumentos. Para fixar a posio do navio em alto mar, os navegadores tinham ao seu dispor os instrumentos que os astrlogos h muito usavam, nomeadamente, o Astrolbio e o Quadrante; alm disso, transformaram o Bculo de Jacob na Balestilha.

Os navegadores serviram-se de todos eles como instrumentos de alturas (para a determinao de latitudes). A navegao passaria a basear-se no conhecimento de uma das coordenadas geogrficas,

a latitude, ou ladeza, como ento se dizia. Estes instrumentos de preciso permitem uma localizao exacta, mediante rigorosos clculos matemticos. As medies rigorosas das distncias, as anotaes das caractersticas da costa e outras informaes eram transmitidas pelos marinheiros aos cartgrafos, que desenhavam mapas cada vez mais rigorosos. Os portugueses contriburam, assim, para o aperfeioamento da cartografia em todo o mundo.

Tentaram, ainda, empregar as Tabuletas da ndia ou Tbuas da ndia, de concepo semelhante da balestilha e que Vasco da Gama encontrou nas mos dos pilotos do ndico, na sua primeira viagem ao oriente. No entanto, a utilizao das tabuletas no passou de uma fase experimental, pois logo se reconheceu que elas no permitiam o rigor que era possvel alcanar com os outros instrumentos. Mantinha-se a utilizao das cartas e da bssola, mas os roteios, foram substitudos pelos regimentos. Nos finais do sculo XV, surge um outro tipo de embarcao, a Nau. maior e mais resistente que as embarcaes prefcedentes, tendo sido utilizada por Vasco da Gama, na sua primeira viagem ao Oriente (1498). Apesar dos grandes progressos, quer nos meios quer nas tcnicas de navegar, as grandes viagens, como a viagem ndia, apresentavam sempre grandes dificuldades. lvaro Velho, cronista de Vasco da Gama, relata-nos algumas, no Dirio da Viagem. Refere uma viagem tormentosa, com tempestades, traies e o aparecimento de doenas, como o escorbuto.

E aqui nos adoeceram muitos homens, que lhes incharam os ps e as mos, e lhes cresciam as gengivas tanto sobre os dentes que os homens no podiam comer... Referncia igualmente feita por Cames. E foi que de doena crua e feia, A mais que eu nunca vi, desampararam Muitos a vida, e em terra estranha e alheia Os ossos para sempre sepultaram. Quem haver que sem ver o creia? Que to disformemente ali lhe incharam As gengivas na boca, que crecia A carne e juntamente apodrecia. Os Lusadas, V, 81 Mas, apesar da fragilidade do bicho da terra to pequeno, ... No mar tanta tormenta e tanto dano, Tantas vezes a morte apercebida! (...) Onde pode acolher-se um fraco humano, Onde ter segura a curta vida, Que no se arme e se indigne o Cu sereno Contra um bicho da terra to pequeno Lusadas, I, 106 ... os perigos foram sendo vencidos sempre, com grande coragem: E em perigos e guerras esforados Mais do que permitia a fora humana ... (...) As navegaes grandes que fizeram... A fama das vitrias que fizeram... A quem Neptuno e Marte obedeceram

Os Lusadas, I, 1 e 3 A poca dos Descobrimentos constitui a passagem de um mundo a outro, da Europa a toda a Terra; mais do que isso, tambm a poca em que os esquemas tradicionais so ultrapassados, em que se reconhece que necessrio prestar ateno observao; ainda a poca onde muitos mitos se desvanecem como a impossibilidade da existncia da vida humana a Sul do equador ou a existncia de antpodas. Os descobrimentos cientficos determinaram uma mudana radical na concepo da Terra e do Universo. Os sbios da poca perceberam a infinita variedade e diversidade das coisas desse mundo. Criaram Jardins Botnicos e Zoolgicos, catalogaram plantas, animais e minerais, dissecaram cadveres humanos e de outros animais e mediram os movimentos dos astros.

A Astronomia e a Cartografia desenvolveram-se. A Teoria Geocntrica substituda pela Teoria Heliocntrica, os movimentos de Rotao e de Translao so conhecidos e verificou-se que a Terra esfrica. necessidade de uma localizao rigorosa correspondeu o progresso da Matemtica. O conhecimento de novos animais e plantas fez avanar a Zoologia e a Botnica. Nas terras descobertas, especialmente no Oriente, os Portugueses tomaram contacto com novos medicamentos e novos processos de tratamento a Medicina evoluiu. Em Portugal destacaram-se trs nomes: Garcia d' Orta, na Medicina e na Botnica; Pedro Nunes, na Matemtica e Duarte Pacheco Pereira, na Geografia e Cosmologia.

O conhecimento de novas terras e mares, de novas gentes e culturas e a valorizao da experincia, foram a grande ddiva dos Portugueses Humanidade.