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UNIVERSIDADE FEDERAL DO RIO DE JANEIRO Programa de Ps-Graduao em Histria Social (PPGHIS) Instituto de Histria (IH)

Simultaneidade e Retrospeco: O debate sobre a narrativa na filosofia da histria anglo-saxnica (1942-1973)

Marcus Vincius de Moura Telles

Orientador: Felipe Charbel Teixeira

Rio de Janeiro RJ 2013

UNIVERSIDADE FEDERAL DO RIO DE JANEIRO

Simultaneidade e Retrospeco: O debate sobre a narrativa na filosofia da histria anglo-saxnica (1942-1973)

Dissertao apresentada ao Programa de PsGraduao em Histria Social do Instituto de Histria da UFRJ como parte dos requisitos necessrios para a obteno do ttulo de mestre em Histria.

Orientador: Felipe Charbel Teixeira.

Marcus Vincius de Moura Telles

Rio de Janeiro RJ 2013

FOLHA DE APROVAO

Dissertao de mestrado apresentada ao Curso de Mestrado do Programa de Ps-Graduao em Histria Social do Instituto de Histria da UFRJ como parte dos requisitos necessrios obteno do ttulo de mestre em Histria Social.

Aprovada por: ____________________________________________________________ Prof. Dr. Felipe Charbel Teixeira - Presidente ____________________________________________________________ Prof. Dr. Marcelo Gantus Jasmin (PUC-Rio) ____________________________________________________________ Prof. Dr. Pedro Spinola Pereira Caldas (UNIRIO)

Agradecimentos Agradeo ao professor Felipe Charbel pela orientao, pelo exemplo de seriedade intelectual, pelo timo curso sobre Historiografia Literria e pela imprudncia de acreditar neste projeto. Aos professores Marcelo Jasmin e Pedro Caldas, pelas contribuies muito enriquecedores durante a qualificao e por comporem a banca examinadora. s professoras Cida Mota e Andrea Daher, pelos cursos e pelas oportunidades de aprimorar este material em 2011. Ao professor Ricardo Benzaquen, pelas aulas na PUC. Ao Leandro Rust, uma espcie de Bossenbrook na minha formao, e Lia Aquino Carvalho, por terem estimulado meu interesse por teoria e o prosseguimento de minhas pesquisas, e pelo que me ensinaram com seu exemplo e com suas aulas. Aos meus irmos Rafael Will e Luiz Felipe, pela parceria de todos esses anos, bem como Haru e Grazi. s queridas amigas Jana e Thais, talentosas historiadoras e professoras que sempre me incentivaram. Valeria, tambm talentosa historiadora e professora, por toda a confiana que ainda no pude retribuir. Aos demais amigos de Petrpolis. Ao camarada Leandro Ricon, pelos papos antes da seleo e pela ajuda inestimvel para que eu tivesse acesso tese do Mink. Aos colegas do PPGHIS. Aos meus alunos, por serem um dos grandes motivos para que eu busque entender o passado. Aos colegas de trabalho, em Petrpolis e em Londrina. A todos que dedicam seu tempo a disponibilizar conhecimento aos demais. No exagero afirmar que esta pesquisa, baseada amplamente em livros no disponveis no Brasil, no teria sido possvel sem iniciativas como o Library Genesis. No Brasil, expresso minha gratido e minha solidariedade ao Thiago, do Livros de Humanas. Agradeo muito especialmente a minha famlia, cujo amor e apoio foi e tem sido indispensvel em cada etapa da minha vida. Especialmente minha me, Cida, por estar sempre prxima, sendo a pessoa incrvel que e dando todo o apoio que precisei, ao meu pai, Paulo, pelo exemplo de dedicao profissional e postura pessoal, e aos dois pelo incentivo. Sem vocs, esta dissertao no teria sido possvel. Agradeo tambm minha v Thereza, a Ana, a Celeste e minhas tias, pelo amor e pela presena. Por fim, agradeo a minha companheira, parceira mui amada, Ana Laura. Todos os pensamentos sobre os Minks e Whites deste texto foram feitos ao mesmo tempo em que eu me apoiava em seu companheirismo e sua compreenso, em seu amor e em sua amizade. Voc est ali, em cada uma das linhas deste texto; e est aqui, em mim: obrigado por dividir sua vida comigo.

Resumo Este trabalho trata do debate sobre a narrativa histrica surgido no campo da filosofia da histria anglo-saxnica no perodo entre 1942, data da publicao de A Funo das Leis Gerais na Histria por Carl Hempel, e 1973, quando Hayden White publica MetaHistria. Neste intervalo, a narrativa deixa de ser compreendida como um conjunto de frases causais singulares e passa a ser vista como uma estrutura que une retrospectivamente os eventos, permitindo que sejam vistos como um todo simultneo. Os primeiros crticos do modelo unitrio de cincia proposto por Hempel argumentaram que a histria tem a peculiaridade de explicar por meio de relatos. Para isto, se basearam amplamente na obra de R. G. Collingwood. Em meados dos anos 1960, o debate sobre a explicao histrica iniciava seu esgotamento, mas o tema da narrativa se manteve em discusso. Os problemas da retrospeco e da natureza sinptica da compreenso histrica se desenvolveram separadamente, especialmente com Arthur Danto e Louis Mink. Elaborando os argumentos de ambos e pondo-os em dilogos com a anlise de Collingwood sobre a mudana conceitual, Mink uniu as duas linhas de desenvolvimento, sintetizando suas consequncias por meio da tese de que estrias no so vividas, mas contadas. A reunio de todos estes desenvolvimentos em um mesmo sistema, com a significativa incluso da noo de enredo, permitiu que Meta-Histria pusesse um novo conjunto de questes em debate, muitas ainda atuais para a teoria da histria.

Palavras-chave: Narrativa; compreenso; enredo; Louis Mink; Hayden White.

Alguns dos livros mais frequentemente mencionados neste trabalho sero indicados pelas siglas abaixo: The Idea of History (R. G. Collingwood, 1945). Introduo Filosofia da Histria (W. H. Walsh, 1951). Laws and Explanation in History (William Dray, 1957). Philosophy and the Historical Understanding (W. B. Gallie, 1964). Narration and Knowledge, com o texto completo de Analytical Philosophy of History (Arthur Danto, 1965/1985). Knowledge of the Past: A Critique of Epistemological Theories With Respect KP to Their Consequences for Knowledge of the Past (Louis Mink, 1952). Mind, History, and Dialectic: The Philosophy of R. G. Collingwood (Louis MHD Mink, 1969). Historical Understanding (Louis Mink, organizado por Brian Fay, Eugene HU Golob e Richard Vann, 1987). Meta-Histria: A Imaginao Histrica do Sculo XIX (Hayden White, MH 1973). Trpicos do Discurso: Ensaios Sobre a Crtica da Cultura (Hayden White, TD 1978). The Content of the Form: Narrative Discourse and Historical Representation CF (Hayden White, 1987). Figural Realism: Studies in the Mimesis Effect (Hayden White, 1999). FR The Fiction of Narrative: Essays on History, Literature, and Theory, 1957FN 2007 (Hayden White, organizado por Robert Doran, 2010). RFHW Re-Figuring Hayden White (organizado por Frank Ankersmit, Ewa Domanska e Hans Kellner, 2009). HWHI Hayden White: The Historical Imagination (Herman Paul, 2011). A New Philosophy of History (organizado por Hans Kellner e Frank NPH Ankersmit). Chicago: University of Chicago Press, 1995. IH IFH LEH PHU NN O mesmo se far com os seguintes captulos ou artigos: TI LMLT LMP Translators Introduction: On History and Historicisms (Hayden White, 1959.) Louis Minks Linguistic Turn (Richard Vann, 1987.) Louis Mink, Postmodernism, and the Vocation of Historiography (Samuel James, 2010.)

Sumrio INTRODUO ............................................................................................................. 8 CAPTULO 1 ENTRE AS LEIS GERAIS NA HISTRIA E A IDEIA DE HISTRIA: O DEBATE SOBRE A EXPLICAO HISTRICA ............................................. 19 1.1. Uma filosofia no-especulativa da histria ............................................................ 19 1.2. R. G. Collingwood: cumprir a misso da filosofia do sculo XX .......................... 23 1.3. William H. Dray: as vrias formas de explicar historicamente .............................. 33 1.4. Interpretao vertical: explicar o qu, coligao, metfora ............................. 37 1.5. Indcios de um impasse: o debate entre Dray e Hempel ......................................... 40 1.6. W. B. Gallie: followability e conceitos essencialmente contestados ................. 43 1.7. Arthur Danto: entre a explicao e a historicidade ................................................. 49 a) Redescrio de eventos (I): a explicao histrica ................................................ 52 b) Redescrio de eventos (II): as consequncias da retrospeco ................................ 59 CAPTULO 2 LOUIS MINK: AS ASSIMETRIAS TEMPORAIS DA COMPREENSO HISTRICA ................................................................................................................ 67 2.1. Os modos de compreenso .................................................................................. 69 2.2. As concluses no-destacveis da compreenso configuracional .......................... 71 2.3. O problema da mudana conceitual ........................................................................ 76 a) Conceitos filosficos e escala de formas, com ateno especial ao segundo nvel 76 b) A dialtica das ideias: perguntas e respostas, pressuposies absolutas ............ 82 c) Pressuposies absolutas ........................................................................................... 85 2.4. Levar o tempo a srio, novamente: o problema da retrospeco ........................ 89 2.5. Estrias no so vividas, mas contadas ............................................................... 98 2.6. A forma narrativa como instrumento cognitivo ................................................... 105 CAPTULO 3 HAYDEN WHITE: O ENREDO COMO PRODUTOR DE SENTIDO .............. 115 3.1. White e a filosofia da histria anglo-saxnica ...................................................... 115 3.2. O jovem White: a defesa da autonomia da histria .............................................. 120 3.3. O Fardo da Histria .............................................................................................. 129 3.4. O processo histrico como preenchimento de figuras .......................................... 133 3.5. A concepo potica da linguagem ...................................................................... 142 3.6. A estrutura tpico-ideal da obra histrica ............................................................. 146 a) A distino entre estria e enredo ............................................................................146 b) A Interpretao na Histria ..................................................................................... 152 c) A Potica da Histria ............................................................................................... 159 3.7. Filosofia utpica da histria ................................................................................. 172 CONCLUSO ............................................................................................................. 176 REFERNCIAS .......................................................................................................... 186

Introduo A narrativa historiogrfica uma estrutura que produz sentido sinptica e retrospectivamente. Uma frase como esta dificilmente chocaria a qualquer ouvinte minimamente familiarizado com a teoria da histria, exceto, claro, no caso de emprego em um ou outro contexto discursivo mais polmico.1 Nosso trabalho busca compreender o processo de construo intelectual pelo qual a narrativa historiogrfica passou a ser concebida desta maneira, tornando-se mesmo parte da cincia normal da teoria da histria. Uma ateno especial recai sobre a obra dos dois tericos que, em nossa viso, mais forosamente trouxeram tona o carter sinptico e retrospectivo da construo de sentido histrica, articulando-os e derivando consequncias at ento pouco percebidas: Louis Otto Mink Jr. e Hayden V. White. Esta forma de pensar sobre a narrativa teve origem no campo discursivo formado ao redor do artigo A Funo das Leis Gerais na Histria, publicado por Carl G. Hempel em 1942, e foi, ela prpria, constituinte do novo campo consolidado a partir da publicao de Meta-Histria, por Hayden White, em 1973. O debate, especialmente nas dcadas de 1950 e 1960, girava ao redor da adequao da explicao histrica ao modelo das covering laws2, ou modelo Popper-Hempel3, segundo o qual toda explicao consiste na deduo de um enunciado particular (explanandum) a partir de um geral, que contm as condies iniciais e ao menos uma lei (explanans). Porm, com a publicao pstuma de The Idea of History, de R. G. Collingwood, em 1946, uma segunda vertente se tornou possvel: a de filsofos que consideravam que a histria fornece um tipo de explicao diferente, e nem por isso menos legtimo, daquele encontrado nas cincias naturais. No demorou para que fosse apontado (por William H. Dray e Walter B. Gallie) que tal explicao assume a forma de uma narrativa, especialmente quando trata da explicao de aes. Mesmo pensadores ligados ao positivismo passaram a discutir o elemento narrativo da historiografia, buscando criar um modelo de narrativa baseado em covering laws (como Morton White e, por outros motivos, Arthur C. Danto). O captulo 1 de nossa dissertao trata da ascenso do que

Muitos, ainda hoje, temem que verses mais radicais das ideias formuladas ao redor das obras de Louis Mink e Hayden White possam, por exemplo, fomentar o negacionismo do Holocausto. Mas, se nossa expectativa no v, nosso trabalho mostrar que no se trata de uma preocupao pertinente. 2 O termo foi proposto por Dray em seu Laws and Explanation in History, de 1957. 3 Cf. DONAGAN, Alan. The Popper-Hempel Theory Reconsidered. In: DRAY, William H. (Org.). Philosophical Analysis and History. New York: Harper & Row, 1966.

se chamou, inespecificamente, de narrativismo, no contexto da filosofia da histria anglo-saxnica. Nestes debates de meados do sculo, o termo narrativa no denotava, ainda, os significados que hoje mais comumente lhe atribumos. Foi apenas por meio da articulao de diferentes insights que isto ocorreu, gradualmente, a partir de meados dos anos 1960. A discusso sobre o carter retrospectivo da compreenso histrica foi apresentada por Arthur Danto em seu Analytical Philosophy of History, de 1965, especialmente por meio da noo de sentenas narrativas, que ligam temporalmente dois eventos, significando o primeiro luz do segundo (como na frase o autor de An Essay on Metaphysics nasceu em 1889). J o carter sinptico desta mesma compreenso foi sugerido por Louis Mink no artigo The Autonomy of Historical Understansing, de 1966. Trs anos depois, em seu livro Mind, History, and Dialectic: The Philosophy of R. G. Collingwood, Mink aproximou os dois argumentos, afirmando que a compreenso histrica sinptica e retrospectiva. No ano seguinte, 1970, em History and Fiction as Modes of Comprehension, Mink associou tal compreenso narrativa. Enquanto isso, Hayden White, um atento leitor de Collingwood, alm de amigo e igualmente atento leitor de Danto e Mink, trabalhava em Meta-Histria. Em suas pesquisas, ele buscava um modelo capaz de explicar as afinidades eletivas que encontrara nos modos de enredo (a estria contada, na linha de Dray, Walsh e outros), de argumentao (a explicao, ou efeito de explicao cientfica, nos moldes de Hempel, M. White e afins), mas no s: Hayden White propunha-se tambm a discutir as implicaes ideolgicas da historiografia. Conforme sua queixa em The Politics of Contemporary Philosophy of History (1969), o consenso de todos os envolvidos no debate sobre a explicao histrica acerca da ilegitimidade intelectual das filosofias especulativas da histria nada mais era do que uma recusa em pensar as implicaes ticas da prtica historiogrfica. No bastava, para White, pensar as estrias e a explicao: era necessrio pensar tambm sobre as consequncias prticas da construo de um passado. Desde o seu primeiro texto, publicado em 1957, White elogiava Collingwood por argumentar o mesmo. Quando, uma dcada e meia depois, tentou demonstrar a relao entre estria, argumento e ideologia, ele recorreu, dentre vrios autores de seu vasto arsenal intelectual, tanto a Collingwood quanto ao collingwoodiano Mink. MetaHistria estava pronto para ser no apenas uma histria intelectual da historiografia europeia do sculo XIX, mas tambm o marco de um novo paradigma na teoria da

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histria. Cada um dos insights aqui mencionados j haviam, claro, sido formulados em outros contextos. Mas pela primeira vez eles so articulados em um nico sistema filosfico. O que nos propomos a fazer neste estudo compreender o processo de construo desse sistema, a partir de uma leitura prxima do desenvolvimento das filosofias da histria de Mink e de White. Em A Estrutura das Revolues Cientficas, Thomas Kuhn chama de cincia normal o tipo de pesquisa que tem como base realizaes passadas das quais so derivadas regras e padres para a prtica posterior. Estas fontes constituem o paradigma de um campo cientfico. O paradigma serve como referncia aos membros que adentram a comunidade cientfica, indicando fenmenos e fornecendo teorias para as pesquisas seguintes. Como afirma Kuhn, as teorias que passam a compor a cincia normal devem ser suficientemente sem precedentes para atrair um grupo duradouro de partidrios, e suficientemente abertas para deixar toda a espcie de problemas para serem resolvidos pelo grupo subsequentes de praticantes. O paradigma, neste sentido, uma promessa de sucesso, cuja atualizao se d por meio da cincia normal. Hoje, parece pouco arriscado afirmar que os debates sobre a narrativa fornecem alguns dos principais fundamentos para a teoria da histria contempornea, se no para a prtica historiogrfica. White certamente no foi o primeiro terico a argumentar que o historiador constri os objetos que estuda, nem o primeiro a se ocupar da narrativa histrica, embora esta ltima afirmao dependa de como definamos narrativa. Alm disso, muito pouco em sua obra , ou se prope a ser, plenamente original. Porm, a articulao, em seus textos, de insights tericos estabelecidos a partir de dilogos com autores to vrios quanto Giambattista Vico, Benedetto Croce, R. G. Collingwood, Erich Auerbach e Northrop Frye, possibilitou deslocar os debates da filosofia da histria anglo-saxnica de questes sobre frases singulares para questes sobre o texto histrico como uma totalidade. So tantas as referncias importncia de Meta-Histria para a teoria da histria a partir de 1973, e tantas as obras de peso que se apresentam como respostas a este livro, que seria desnecessrio e cansativo at mesmo nos darmos ao trabalho de mencion-las. Se nossa hiptese sobre sua posio paradigmtica estiver correta, podemos presumir o acordo dos nossos leitores quanto a isto. Porm, o excesso de referncias a este ou outros livros de White nem sempre resultou em anlises profundas dos mesmos, quando no as escondeu em meio s demais. Se este o caso, as

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caractersticas de Meta-Histria no facilitam as coisas. O prprio White assim falou sobre o livro, em 1993: Eu no acho que as pessoas realmente querem l-lo; um livro intimidantemente longo. muito cansativo e repetitivo. A maioria das pessoas leu apenas um pouco da introduo e talvez deu uma olhada no resto. Mas ningum o l inteiro.4 A recepo crtica de Meta-Histria foi em grande medida marcada pela discusso sobre o chamado ps-modernismo na teoria da histria, caracterizados pela aceitao ou rejeio do realismo epistemolgico e muito presente entre meados dos anos 1970 e fim dos anos 1990. Mais recentemente, porm, a obra de Hayden White tem recebido importantes reinterpretaes. Em 2009, um influente grupo de pensadores publicou, sob a organizao de Ewa Domanska, Frank Ankersmit e Hans Kellner, o livro Re-Figuring Hayden White. No ano seguinte, Robert Doran publicou The Fiction of Narrative, coletnea de textos escritos por White entre 1957 e 2007. Em 2011, Herman Paul trouxe luz Hayden White: The Historical Imagination, oriundo de uma tese de doutorado orientada por Frank Ankersmit. Em conjunto, estas publicaes apresentam um White um pouco diferente daquele pensador que, por motivos nunca muito claros e nunca muito nobres, identificava a histria fico. Vem tona um White que, apesar de ocasionais ou nem to ocasionais exageros construtivistas, tem como principal preocupao a mobilizao da histria para a vida como pretendia Nietzsche , e cujas crticas ideologia da objetividade e tentativa de aplicar modelos cientficos para a historiografia esto intimamente relacionadas ao eminente conservadorismo destas de modo que, para White, a pretenso objetividade , ela prpria, uma ideologia, desprovida do pr-requisito para uma escolha livre: a conscincia de se estar escolhendo. Nosso trabalho busca, dentre outras coisas, contribuir com esta nova (ou, ao menos, crescente, se considerarmos que Kellner j a enunciava em 1980), tendncia de reinterpretao da obra de White, por meio de uma anlise dos seus dilogos com a filosofia da histria anglo-saxnica. Embora muitos de seus textos anteriores publicao de Meta-Histria tratem de autores e debates prprios ao ambiente intelectual de lngua inglesa, discutindo autores como R. G. Collingwood, Arnold Toynbee, Christopher Dawson ou temas como a poltica da filosofia da histria de fins dos anos 1960, pouco se tem discutido sobre as ligaes de White e este conjunto
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DOMANSKA, Ewa, Interview: Hayden White: The Image of Self-Presentation. Diacritics, Spring 1994, pp. 91-100.

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de pensadores. Assim, tm-se perdido de vista o fato de que alguns dos elementos que este autor busca na filosofia continental e na teoria literria haviam sido mobilizados com o intuito de, dentre outras coisas, ultrapassar as aporias da filosofia da histria anglo-saxnica. Porm, se verdade que as preocupaes de White tinham o interesse de estimular uma historiografia de libertao (cf. HWHI, 12-13), no de argumentar contra a dimenso referencial da histria, verdade que seu enfoque no texto teve como correlato um notvel desinteresse por qualquer discusso sobre os procedimentos de pesquisa levados a cabo pelos historiadores.5 Uma das consequncias deste desequilbrio que, de forma parecida com a associao de Ranke ao positivismo, a de White com o ps-modernismo se tornou uma espcie de mito historiogrfico caso em que a reputao de um autor estigmatizada muito mais com base na oralidade acadmica do que na leitura de seus textos, dentre outras coisas porque o historiador, e mesmo aquele que se ocupa com a histria da historiografia, no capaz de submeter tudo o que estuda e escreve ao mesmo olhar crtico.6 O prprio White contribuiu para reforar o mito historiogrfico em torno da figura de Ranke, associado por ele ingenuidade metodolgica7 dos historiadores e chamado, em um texto de juventude, de pobre alma que gastou sua vida em seu estudo e arruinou sua viso tentando dizer como as coisas realmente aconteceram (TI, xxiv).8 Como atesta Herman Paul, ao menos desde Hayden White, [...], tem havido uma tendncia dentre os

Mesmo um comentador simptico obra de White como Frank Ankersmit aponta isto frequentemente. Um exemplo bastante recente: Graas a Meta-Histria, de Hayden White, atualmente costuma-se reconhecer que os problemas filosficos ocasionados pelo texto histrico como um todo no podemos ser adequadamente compreendidos se o texto for reduzido s suas partes constituintes. Porm, White no tinha muito interesse nas dimenses cognitivas do texto histrico; ele raramente, se que o fez, discutiu em detalhe a questo do significado, da verdade e da referncia do texto histrico como um todo . ANKERSMIT, Frank. Representation as a Cognitive Instrument. History and Theory, v. 52, n. 2, 2013, p. 191. 6 DA MATA, Srgio. Apresentao: Leopold von Ranke (1795-1886). In: MARTINS, Estevo de Rezende (Org.). A Histria Pensada: Teoria e Mtodo na Historiografia Europeia do Sculo XIX. So Paulo: Contexto, 2010, pp. 187-189. 7 Empregamos aqui parte do termo que, de modo mais geral, ele usa para falar do que considera ser a ttica dos historiadores de seu tempo, em O Fardo da Histria, de 1966: uma ingenuidade metodolgica deliberada. 8 No captulo de Meta-Histria intitulado Ranke: O Realismo Histrico como Comdia, White oscila em suas caracterizaes dos princpios metodolgicos de Ranke; mais especificamente, quanto ingenuidade destes. Logo no princpio do texto, caracteriza como um equvoco por parte de alguns dos intrpretes de Ranke considerar que sua concepo de objetividade se aproximav a da do empirista ingnuo (MH, 176); um pouco adiante, porm, afirma que Ranke praticava um inducionismo ingnuo (MH, 187).

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filsofos da histria de contrastar seu prprios insights iluminados com uma tradio de ingenuidade representada por Ranke e seus seguidores.9 Paul talvez exagere na originalidade do ataque de White a Ranke, feito em 1959: dentre outros fins, o contraste com o historiador alemo, como Srgio da Mata aponta,10 tambm foi empregado para legitimar a suposta revoluo historiogrfica dos Annales. De qualquer forma, pode-se dizer que uma estratgia semelhante vem sendo largamente utilizada contra White. Sua obra frequentemente fornece o contraste negativo para os tericos que, ao refletir sobre a historiografia, enfatizam a dimenso da pesquisa arquivstica, subordinando a ela a da narrativa. White, assim, est em uma posio curiosamente ambgua na mitologia historiogrfica: por um lado na do heri que resgatou a disciplina do ingnuo positivismo,11 por outro na do terico irresponsvel que no percebe, ou finge no perceber, a diferena entre A Sociedade Feudal e Finnegans Wake.12 Curiosamente, sua obra uma das mais hbeis a explicar como possvel que ela ocupe duas posies do dessemelhantes nas construes de enredo feitas pelos historiadores sobre a histria da teoria de sua prpria disciplina.

A obra de Louis Mink bem menos estudada que a de White, mas, quando referida, tambm frequentemente associada ao ps-modernismo. Como Samuel James argumentou em 2010, esta associao obscurece a continuidade de sua obra com a tradio idealista da primeira metade do sculo XX, especialmente com a de Collingwood, e uma sensibilidade decididamente modernista (LMP, 151-184). Neste captulo, nos valemos do estudo de sua tese de doutorado no publicada, Knowledge of the Past: A Critique of Epistemological Theories With Respect to Their Consequences for Knowledge of the Past, defendida em 1952 em Yale. J neste texto possvel perceber que, longe de ser um terico interessado em atacar a historiografia, Mink buscava compreender as peculiaridades epistemolgicas envolvidas na tentativa de conhecer o passado. O processo de perguntas e respostas desenvolvido por Mink

PAUL, Herman. Distance and Self-Distanciation: Intellectual Virtue and Historical Method Around 1900. History and Theory, Theme Issue 50, 2011, p. 105. 10 Op. cit., ibidem. 11 Cf., por exemplo, JENKINS, Keith. Rethinking History. London: Routledge, 1991, e MUNSLOW, Alun. Deconstructing History. London: Routledge, 1997. 12 Cf., por exemplo, GINZBURG, Carlo. Mitos, Emblemas, Sinais. So Paulo: Companhia das Letras, 1989; Idem. O Fio e os Rastros. So Paulo: Companhia das Letras, 2007. MARWICK, Arthur. Two Approaches to Historical Study: The Metaphysical (Including 'Postmodernism') and the Historical. Journal of Contemporary History, v. 30, n. 1, 1995, pp. 5-35. Um exemplo brasileiro: CARDOSO, Ciro Flamarion. Um historiador fala de teoria e metodologia. Bauru: EdUSC, 2005.

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desde ento no pode ser visualizado adequadamente apenas com a leitura isolada de seus artigos, como ocorre usualmente. Mesmo quando, nos anos 1970, seus raciocnios o conduziram a concluses construtivistas, Mink hesitou em desdobr-las. No captulo 2 desta dissertao procuraremos lanar alguma luz sobre a obra desta autor, cujo trabalho sobre a narrativa histrica merece, como diz Ankersmit, com nossa total concordncia, mais ateno do que recebe atualmente.13 Esperamos que a leitura conjunta de seus textos, bem como a anlise da apropriao que White faz de suas teses, estimule uma melhor compreenso do significado complexo de uma frase como estrias no so vividas, mas contadas. A obra de Mink foi, por muito tempo, conhecida apenas em alguns crculos intelectuais restritos. Acima de tudo, no de filsofos e historiadores interessados nos temas da explicao histrica, do narrativismo e da interpretao de R. G. Collingwood. Estes o conheciam no apenas devido s suas publicaes, mas tambm por sua atuao como um dos editores associados da History and Theory. Desde 1978, Mink consolidou tambm sua participao na comunidade de entusiastas e estudiosos de James Joyce, com a publicao de A Finnegans Wake Gazetteer. Mas, embora no seja rara a incluso de seu nome em afirmaes inespecficas sobre o narrativismo, ao lado dos de Dray, Gallie, Danto, Walsh, M. White et al, ou sobre o ps-modernismo, ao lado de H. White, Ankersmit, Jenkins, Munslow et al, so bastante raros os estudos detalhados de seus textos. Em 1987, Richard Vann publicou na History and Theory o ensaio Louis Minks Linguistic Turn, em seguida incorporando-o Editors Introduction (assinada tambm por Brian Fay e Eugene Golob) da coletnea pstuma Historical Understanding. Apenas em 2010 um novo estudo da trajetria intelectual de Mink veio tona: o artigo Louis Mink, Postmodernism, and the Vocation of Historiography, publicado por Samuel James na Modern Intellectual History.14 Isso no significa que sua obra no tenha sido lida pelos tericos da histria: pensadores da relevncia de Hayden White, Paul Ricur e Frank Ankersmit so alguns dos que abertamente recorreram a Mink na construo de seus prprios sistemas. Samuel James aponta que, por muito tempo, Mink privilegiou suas atividades docentes na Wesleyan University em detrimento da publicao de textos. L, segundo
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ANKERSMIT, Frank. Invitation to Historians. Rethinking History: The Journal of Theory and Practice, v. 7, n. 3, 2003, p. 437. 14 Mink ainda aparece com alguma proeminncia em Collingwood and Weber vs. Mink: History after the Cognitive Turn, de Stephen Turner, que veio luz nas pginas do Journal of the Philosophy of History em 2011. Mas, aqui, o interesse do autor especialmente voltado para a noo de re-enactment, mais proeminente na leitura de Collingwood feita por Mink do que em seu prprio sistema filosfico.

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os relatos de seus alunos, Mink era uma figura de destaque devido ao seu carisma e intensidade de suas aulas.15 evidente, porm, que tal opo em nada ajuda para que seu trabalho seja melhor conhecido pelos interessados em teoria da histria. Embora alguns de seus artigos tenham aparecido em revistas como History and Theory, New Literary History e Critical Inquiry, e tambm em antologias de ampla circulao,16 vrios outros eram de difcil acesso: apenas em 1987, cinco anos aps sua morte, seus ensaios foram reunidos em livro. No devemos, porm, nos deixar enganar quanto importncia do Mink para o narrativismo: como j muito cedo apontava Ricur, ningum foi mais longe que Mink em reconhecer o carter sinttico da atividade narrativa.17

Anthony W. Marx discorre nestes termos sua experincia como calouro na Wesleyan: Tendo me matriculado em cursos de histria e cultura ocidentais, eu entrei em contato, especialmente naquele primeiro ano, com o professor Louis Mink. [] [Certa vez,] o professor Mink pediu que eu fosse v -lo para conversarmos sobre o meu primeiro paper de sua disciplina. Eu me lembro de sair de seu escritrio cambaleando algumas horas depois, sem saber o que tinha acontecido, exatamente. Eu sentia como se algum tivesse colocado um p-de-cabra na minha cabea e forado para abri-la. Certa vez, Mink escreveu que s vezes os estudantes reclamavam que ele era to intenso, to implacvel, que doa. Ele disse que sabia exatamente do que eles estavam falando, porque estas dores de cabea devido s tentativas de usar o crebro aconteciam com ele o tempo todo. Mais adiante, Marx afirma: Quando meu professor Louis Mink morreu, anos aps eu me formar, ele foi descrito, em outra College Chapel como a alma da faculdade. MARX, Anthony W. 2009 Convocation. Amherst College. Disponvel em: <https://www.amherst.edu/aboutamherst/news/specialevents/convocation/2009>. Acesso em 12 jan. 2013. Michael S. Roth, tanto em seu blog presidencial da Wesleyan quanto em seu livro mais recente, Memory, Trauma, and History: Essays on Living with the Past (New York: Columbia University Press, 2011; por exemplo, na p. 238), tambm testemunha sobre a importncia de Mink em sua formao, especialmente como porta-voz de uma educao liberal e de uma postura filosfica humanista. Tome-se como exemplo o post Athletics and Education (Roth on Wesleyan. Disponvel em <http://roth.blogs.wesleyan.edu/2009/10/12/athletics-and-education/>. Acesso em 25 dez. 2012), em que Roth transcreve trechos de um panfleto de Mink (The Active Life, que circulou internamente na Wesleyan em um volume intitulado Thinking About Liberal Education, cf. HU, 287) sobre a importncia da prtica esportiva na educao liberal. O testemunho de Roth, neste sentido, d fora ao argumento de Samuel James, que, como veremos no segundo captulo, buscou mostrar que tal preocupao educacional estava na base da defesa da autonomia da compreenso histrica por parte de Mink. Recente mente, o filsofo Robert Stalnaker tambm mencionou a importncia de Mink durante sua formao: Eu me interessei pela filosofia da histria na faculdade, sob a influncia de um professor maravilhoso, Louis Mink, e posteriormente fiz minha dissertao nesta rea. The Possible Worlds Hedgehog: Richard Marshall interviews Robert Stalnaker. 3:AM Magazine. Disponvel em <http://www.3ammagazine.com/>. Acesso em 23 abr. 2013. 16 MINK, Louis. The Autonomy of Historical Understanding. In: DRAY, William (Org.). Philosophical Analysis and History. New York: Harper & Row, 1966; MINK, Louis. Narrative Form as a Cognitive Instrument. In: CANARY, Robert H. & KOZICKI, Henry. (Orgs.). The Writing of History: Literary Form and Historical Understanding. Madison: University of Wisconsin Press, 1978, p. 128 49. MINK, Louis. Everyman His or Her Own Annalist. In: MITCHELL, W. J. T. (Org.). On Narrative. Chicago: University of Chicago Press, 1981. Este ltimo volume originrio de artigos publicados na revista Critical Inquiry. O artigo de Mink uma resposta a The Value of Narrativity in the Representation of Reality , de Hayden White. 17 RICUR, Paul. Time and Narrative, volume I. Chicago: University of Chicago Press, 1984, p. 155. O tom elogioso a Mink retomado em Memory, History, Forgetting. Chicago: University of Chicago Press, 2004, p. 241.
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Mink e White e, assim como eles, A. C. Danto, cuja filosofia da histria analisaremos no primeiro captulo no realizaram suas reflexes sobre a narrativa histrica de maneira independente. possvel notar a existncia de relaes biogrficas e trajetrias convergentes, o que, especialmente no caso de Mink e White, resultou em um desenvolvimento conjunto de suas formulaes sobre a narrativa. Segundo Hans Kellner:18
No que Mink tenha sido influenciado por White ou White por Mink. Eu penso que eles se desenvolveram juntos, como amigos. Mink comeou com uma atitude tradicional quanto narrativa e o que a narrativa fazia na histria. Ele pensou a respeito nos termos da tradio anglo-americana de Gallie e Danto. Ele trouxe algumas concluses desconcertantes. Ele parecia dizer: Olha, eu no sei o que fazer com isto, mas meus pensamentos conduziram at aqui. E White pegou essas concluses. Eu penso que este giro em direo narrativa veio de Louis Mink.

Nascidos respectivamente em 1921, 1924 e 1928, Mink, Danto e White serviram ao exrcito dos Estados Unidos na dcada de 1940. Danto e Mink participaram da Segunda Guerra Mundial: Danto serviu como soldado no sul da Itlia,19 e Mink esteve no Pacfico entre 1942 e 1946 (cf. LMP, 158). White, o mais jovem dos trs, recebeu treinamento como aviador na Marinha, e sua matrcula na Wayne State, em 1947, se deu como parte daquele programa (cf. RFHW, 197). Os trs graduaram-se em universidades marginais daquele pas Mink no Hiram College, Danto e White na Wayne State University, onde estudaram juntos, embora ainda no se conhecessem. Nestas universidades, receberam a tutela de professores ou departamentos que lhes estimularam o apreo pela importncia humanstica da historiografia, de modo que suas rejeies ao positivismo lgico esto estreitamente ligadas a esta dimenso: no caso de Mink, isto se deu na ps-graduao em Yale (idem, 156-158); no de Danto e White, ainda na Wayne State, com a influncia de seu carismtico professor William Bossenbrook. Ambos tm apontado, repetidas vezes, a importncia de Bossenbrook em suas formaes.20 Danto,
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DOMANSKA, Ewa. Hans Kellner. In: Encounters: Philosophy of History After Postmodernism. Charlottesville: University Press of Virginia, 1998, p. 59. 19 BORRADORI, Giovanna. The Cosmopolitan Alphabet of Art: Arthur Danto. In: The American Philosophers. Chicago and London: The University of Chicago Press, 1994, p. 99. 20 Allan Megill e Ewa Domanska tambm ressaltam a importncia de Bossenbrook para White (RFHW, 197-205, 335-7). Megill chega a identificar alguns elementos do pensamento de Bossebbrook que foram apropriados por White. Considera que nas fases iniciais de sua carreira at Meta-Histria White tentou, como Bossenbrook, oferecer uma viso unificada e compreensiva do mundo para o benefcio prtico e existencial dos seus estudantes. Recorria, para isto, a uma estratgia de essencializao semelhante feita usualmente por Bossenbrook (White, por exemplo, falava em 1973 da tradio greco romana de maneira to essencializante quanto Bossenbrook falara da mente alem). Porm, para Megill, mais tarde White procedeu a uma retoricizao da estratgia de Bossenbrook, abandonando as essncias misteriosas em privilgio dos lugares comuns do discurso (RFHW, 204-207). Paul tambm

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nos agradecimentos de Analytical Philosophy of History, afirma que os cursos de histria de Bossenbrook acordaram a mim, e a toda uma gerao de estudantes, ao mundo do intelecto. Suas aulas eram as mais estimulantes que eu j presenciei, e eu teria dedicado a minha vida ao estudo de histria como resultado delas, se no fosse pela descoberta de que elas eram nicas (NK, xvi). White, recentemente, afirmou que Bossenbrook tornou a histria, no apenas para mim mas tambm para legies de estudantes na Wayne State University durante a Depresso e a Segunda Guerra Mundial, uma aventura mais atraente que qualquer novela ou romance. Para Bossenbrook, a histria era e apenas poderia ser uma arte, o que significava, para ele, um desafio imaginao tanto quanto s faculdades racionais (FN, ix). Por meio de White, os trs possuem laos pessoais: Danto e White compartilharam a tutela intelectual de Bossenbrook,21 e White j se referiu a Danto como amigo.22 Ambos citam a obra do outro com aprovao (mais comumente, White a Danto, j que este ltimo pouco tratou de histria desde a dcada de 1970, quando se tornou crtico e filsofo de arte, alm de escrever sobre vrios outros temas). White e Mink tornaram-se amigos na dcada de 1960, quando ambos estavam na Wesleyan University,23 em sequncia ao primeiro contato entre os dois, que se deu em movimentos anti-guerra na mesma dcada. A amizade e o constante intercmbio entre os dois parte relevante de suas trajetrias intelectuais, como veremos a partir do captulo 2.

Nosso trabalho uma contribuio histria intelectual da teoria da histria, mas, se for bem sucedido, iluminar tambm questes relevantes para a teoria da histria contempornea. A insistncia dos crticos do narrativismo na referencialidade na atividade historiadora foi uma importante correo ao exagero de nfase, por parte de alguns de seus tericos, na escrita; mas no elimina pelo contrrio, complica ainda
pesquisou sobre as relaes intelectuais entre White e Bossenbrook, mas considera que sua importncia se deu mais pelo exemplo pessoal, especialmente como professor e pedagogo, e avalia que nada alm dos resultados inespecficos da pesquisa de Megill possa ser encontrado sobre a questo (PAUL, Herman. Resenha de The Fiction of Narrative, de Hayden White. Journal of the Philosophy of History, v. 5, 2011, pp. 140-141). 21 Tanto Danto quanto White publicaram captulos no livro The Uses of History, editado pelo prprio White em 1968 e dedicado a Bossenbrook: The Uses of History: Essays in Intellectual and Social History. Presented to William J. Bossenbrook. Detroit: Wayne State University Press, 1968. 22 DOMANSKA, Ewa. Interview: Hayden White: The Image of Self-Presentation. Diacritics, v. 24, n. 1, 1994, p. 92. 23 Outro nome importante para a teoria da narrativa, Frank Kermode, tambm era colega de White e Mink na Wesleyan. Em uma nota posterior inserida no texto The Culture of Criticism: Gombrich, Auerbach, Popper, de 1971, White menciona Kermode, em tom elogioso, como um de seus interlocutores (FN, 358).

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mais as questes relativas retrospeco e ao carter estruturante da narrativa. compreensvel que se argumente, contra White, pela importncia da dimenso factual da histria, mas o que um fato? Se, como argumentou Danto, qualquer descrio de um fato o torna um evento, e portanto o evento um fenmeno ao menos parcialmente lingustico sob descrio , por quais critrios as narrativas descrevem ou redescrevem os fatos, como Mink e White consideram que faz? O quanto no os redescrevem, mantendo a perspectiva dos prprios agentes? O quanto Mink, Walsh e Gallie esto certos em apontar que as intenes dos agentes determinam, ao menos parcialmente, o incio e o fim da narrativa, e o quanto White est certo em considerar que o incio e o fim so resultantes da moralizao do prprio historiador? Se, como Danto afirmava, mesmo os encadeamentos lgicos da crnica s so articulveis quando se encontra uma descrio dos mesmos que permita a abduo de uma lei, qual a relao entre a lgica (pela qual os eventos so conectados) e a retrica (pela qual so significados) da narrativa histrica? Os fatos, a cincia e os mtodos so, de fato, indispensveis para a operao historiogrfica. Mas, na medida em que tornam ainda mais complexas as questes s quais White, especialmente, tratou de modo simplificador (especialmente o carter construtivo do enredo, como se a prpria estrutura da narrativa tambm no pudesse ser abduzida com o intuito de manter uma determinada descrio de evento, e como se a construo imaginativa no fosse derivada em nenhuma medida das coligaes identificadas no prprio processo histrico) apenas tornam mais necessrio que no se simplifique s questes que ele e Mink, seguindo Danto e Collingwood, mostraram ser complexas.

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Captulo 1 Entre as leis gerais na Histria e a ideia de Histria: o debate sobre a explicao histrica 1.1. Uma filosofia no-especulativa da histria

Em sua Introduo Filosofia da Histria, publicada em 1951, W. H. Walsh props uma distino que pareceu incontestvel aos filsofos da histria24 anglosaxnicos de sua gerao: aquela entre filosofia crtica e filosofia especulativa da histria, distino que foi tomada, como apontou Haskell Fain,25 como uma forma de distinguir entre uma filosofia da histria legtima (a crtica) e uma ilegtima (a especulativa). A proposta era, sem dvida, bem-vinda: Walsh, como outros posteriormente, apontava que as reflexes filosficas acerca da prtica historiogrfica eram muito raras, e sempre vistas com desconfiana por parte dos pensadores de outras reas, que associavam o termo filosofia da histria tentativa de determinar o significado de todo o processo histrico. Fazia-se necessrio, portanto, delimitar o campo, e usar de maneira mais rigorosa os conceitos. William H. Dray, em seu Filosofia da Histria, de 1964, e Arthur C. Danto, em Analytical Philosophy of History, de 1965, so alguns dos que adotaram a distino risca. Por mais deslegitimado que estivesse, porm, o tema nunca desapareceu: pode-se observar, por exemplo, que quase todas as introdues e coletneas sobre filosofia da histria das dcadas de 1950 e 1960 reservaram algum espao aos especulativos.26 O consenso foi quebrado quando Fain, em 1970, e White, em 1973 (este, reforando argumentos que j defendia h tempos), argumentaram no ser possvel praticar histria propriamente dita sem recorrer a uma filosofia especulativa da histria, ou seja, a uma viso de conjunto do processo histrico. Mas nem eles, tampouco outros filsofos do campo, argumentaram, evidentemente, que seria possvel determinar o sentido metafsico da histria, imanente ao processo histrico. Por isso, Mink exagerava apenas um pouco quando, em 1981,

Sempre que falarmos em filosofia da histria, sem especificaes, o significado deve ser compreendido como o de filosofia crtica ou analtica, no especulativa. Evitaremos falar em teoria da histria ou termos similares, pois a ambiguidade do termo (podendo significar tanto o conjunto de reflexes sobre esta disciplina quanto a tentativa de desvendar o sentido ou as leis do processo histrico) constituinte do debate que ora estudamos. 25 FAIN, Haskell. Between Philosophy and History. Princeton: Princeton University Press, 1970, p. 13. 26 Dentre as que tivemos acesso, alm das obras j citadas de Walsh e Dray, podemos citar GARDINER, Patrick. Teorias da Histria. Lisboa: Fundao Calouste Gulnenkian, 1964, e MEYERHOFF, Hans (Org.). The Philosophy of History in our Time. New York: Doubleday Anchor, 1959.
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afirmou que a filosofia especulativa da histria encontrava-se sem praticantes contemporneos.27 A filosofia da histria, portanto, era um campo intelectual ainda em definio nas dcadas de 1940 e 1950. Seus praticantes eram filiados a duas tradies intelectuais:
Aqueles baseados na tradio idealista britnica, de Walsh a Louis O. Mink, chamaram sua prtica de filosofia crtica da histria. Aqueles treinados na tradio lingustica ps-wittgensteiniana, de Carl Hempel a Morton White, falaram da filosofia analtica da histria. Juntas, porm, estas inovaes lingusticas, separando a filosofia crtica e analtica da histria da especulativa, foram excepcionalmente bem-sucedidas e ajudaram a recuperar o termo filosofia da histria, ao mesmo tempo em que definiam as fronteiras da filosofia da histria como um campo.28

A preocupao central dos filsofos crticos e analticos da histria encontra-se explicitada nas primeiras pginas do livro introdutrio escrito por um dos mais destacados participantes do debate, William H. Dray: a raison dtre da Filosofia Crtica da Histria prende-se estreitamente questo de saber se a investigao histrica ou no cientfica, no sentido em que o so a Fsica, a Biologia, a Psicologia e mesmo as Cincias aplicadas como a Engenharia.29 Dray escrevia isto em 1964, mas a discusso havia sido suscitada h mais de duas dcadas pelo artigo A Funo das Leis Gerais em Histria, publicado por Carl Hempel em 1942. Os meados dos anos 1960 eram um momento de transio: por mais de duas dcadas, o debate havia se desdobrado a partir de defesas e ataques ao modelo unitrio da cincia proposto por Hempel. Enquanto a discusso demonstrava menos e menos progresso, porm, a ateno dos filsofos ia se concentrando nos problemas ligados funo da narrativa na historiografia. A questo havia sido trazida tona no interior do debate sobre a explicao histrica, mas logo se tornaria autnoma em relao a ele. Embora Hempel no tenha sido o primeiro a defender as ideias expostas em A Funo das Leis Gerais na Histria, seu peso neste debate foi to grande que praticamente impossvel no comearmos com uma anlise de sua contribuio. Em texto publicado em 2000 como parte de uma coletnea destinada a homenagear Hempel, que falecera em 1997 Dray apontou que A Funo das Leis Gerais na Histria fora uma resposta de Hempel a duas posies tradicionais acerca do
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Como afirmou Mink em seu texto de 1981, Is Speculative Philosophy of History Possible? (HU, 147) Mas Carr parece-nos ter razo quando cita o exemplo da fama repentina de Fukuyama, este fenmeno interessante dos ltimos anos do sculo XX, para ilustrar sua opinio de que, independentemente de seu descrdito acadmico, a filosofia especulativa da histria no apenas [...] no desapareceu, como tambm improvvel que desaparea em qualquer momento breve (RFHW, 19). 28 KLEIN, Kerwin Lee. From History to Theory. Berkeley: University of California Press, 2011, p. 42. 29 DRAY, William. Filosofia da Histria. Rio de Janeiro: Zahar, 1969, pp. 10-11.

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pensamento histrico. A primeira considerava os eventos histricos incompatveis com quaisquer leis ou generalizaes, devido ao seu carter nico: a atividade historiadora, assim vista, possuiria um carter idiogrfico, e no nomottico. A segunda considerava a posio interna, e no a externa, como a apropriada para tratar de assuntos humanos: sendo a histria, portanto, emptica, e, novamente, no nomottica.30 Mais do que isso, porm, a tentativa de Hempel de demonstrar que a histria no era idiogrfica nem emptica nada mais era do que uma estratgia para demonstrar que nenhuma explicao poderia s-las. O interesse pela Histria, para pensadores como Hempel, era oriundo do interesse em testar seu modelo explicativo em um caso-limite, frequentemente considerado pelo senso-comum como irredutvel a tal modelo. Hempel, em seu texto, defende que uma explicao genuna em qualquer rea do conhecimento s pode ser alcanada pela utilizao de hipteses gerais universais como princpios explanatrios. O evento que se busca explicar (o explanandum) deve ser submetido a um enunciado geral que comporte ao menos uma lei e uma constatao das condies iniciais (o explanans). A regularidade exprimida por uma hiptese universal do gnero seguinte: em todos os casos em que um evento de tipo C ocorra em determinado lugar e tempo, um outro evento do tipo E ocorrer num lugar e tempo de modo tpico relacionados com o lugar e o tempo da ocorrncia do primeiro evento. Como, porm, em Histria, as condies iniciais de uma maneira geral e especialmente as hipteses universais em causa no esto claramente indicadas, nem podem ser inequivocamente acrescentadas, o que as anlises explanatrias de eventos histricos oferecem so esboos de explicao, ou seja, uma indicao mais ou menos vaga das leis e das condies iniciais consideradas relevantes, a qual precisa de um preenchimento para se transformar numa explicao perfeita. Este preenchimento exige novas pesquisas empricas, cuja direo sugerida pelo esboo.31 Que a histria s oferecesse esboos de explicao no era motivo para que Hempel, M. White e outros conclussem pela inadequao de seu modelo: inadequadas eram as explicaes fornecida pelos historiadores.32
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DRAY, William H. Explanation in History. In: FETZER, James H. (Org.). Science, Explanation, and Rationality: Aspects of the Philosophy of Carl G. Hempel. Oxford: Oxford University Press, 2000, pp. 217-242. 31 HEMPEL, Carl. A Funo das Leis Gerais em Histria. In: GARDINER, Patrick (Org.). Teorias da Histria. Lisboa: Fundao Calouste Gulbenkian, 1995, passim. 32 Como afirmou um comentador: expresso em termos um tanto exagerad os, o artigo de Hempel deve ser interpretado [] como uma afirmao de que as explicaes oferecidas em histria so de certas maneiras, e em graus variados, inadequadas. WEINGARTNER, Rudolph H. The Quarrel about Historical Explanation. The Journal of Philosophy, v. 58, n. 2, 1961, p. 29-45.

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No ano seguinte, Morton White retomou e aprofundou o tema, com o texto Historical Explanation, publicado na revista Mind.33 Tomando como ponto de partida a definio de explicao exposta por Hempel no seu ento recente artigo, M. White discutia a possibilidade de existncia de explicaes especificamente histricas. Sua resposta era negativa, pois, em sua viso, a histria pressupe um enorme nmero de outras cincias que no ela prpria j que fala, por exemplo, de eventos fsicos como lugares, pocas e terremotos, de eventos biolgicos como a fome, etc. Assim, M. White defendia a integrao da histria sociologia, pois a nica diferena entre as duas disciplinas estava nos termos lgicos nelas contidos: a sociologia contm generalizaes das afirmaes singulares que aparecem em histria. A distino entre ambas, portanto, seria estupidificante, por separar, em duas disciplinas distintas, a constatao do fato e a formulao de leis. Tomados em conjunto, os artigos de Hempel e de M. White sobre a explicao histrica consolidam a viso de que a histria no possuiria uma maneira especfica de explicar seus eventos, precisando recorrer a outras disciplinas para isto e, ainda assim, no chega jamais a explicar convincentemente, visto que s fornece esboos de explicao. Ainda na dcada de 1940, porm, uma concepo alternativa da atividade historiadora foi amplamente lida por filsofos e historiadores anglo-saxnicos: a que aparece em The Idea of History, de R. G. Collingwood, publicado em 1946. Rudolph Weingartner afirmou que os opositores de Hempel eram um exrcito sem general; para insistirmos em sua metfora, talvez fosse mais apropriado dizer que seu general era pstumo. Falecido nos primeiros dias de 1943, Collingwood no viveu o suficiente para debater com Hempel ou M. White, se que se interessaria em faz-lo. Nada poderia ser mais incompatvel com seu pensamento do que a ideia de que uma explicao s legtima quando formulada nos moldes das cincias naturais. O que sua obra forneceu aos filsofos no foi tanto o interesse em brigar pelo direito ao uso do termo explicao, embora um de seus discpulos, Dray, tenha nele se inspirado para faz-lo; foi, especialmente, a possibilidade de pensar sobre as especificidades do pensamento histrico negadas ou ignoradas pelos positivistas. A questo central na filosofia da histria, at meados dos anos 1960, continuou sendo a da aplicabilidade do modelo das covering laws histria: argumentar pela especificidade de tal explicao era, antes de
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WHITE, Morton. Historical Explanation. Mind, v. 52, pp. 212-29. O texto tambm aparece na coletnea de Gardiner acima mencionada.

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tudo, se posicionar contra as teses de Hempel e afins. Mas desde Dray, em 1957, e Gallie, Mink e H. White, nos anos 1960, Collingwood foi tambm a principal fonte para a construo de propostas alternativas ao modelo de Hempel. Inicialmente, porm, era necessrio mostrar que a ideia de histria era irredutvel a quaisquer leis gerais. Com base em Collingwood, embora raramente se tenha negado que exista alguma funo das leis gerais na histria, foi possvel afirmar que a compreenso especificamente histrica independe delas.

1.2. R. G. Collingwood: cumprir a misso da filosofia do sculo XX

Robin George Collingwood tornou-se estudante de Oxford aos 19 anos, em 1908, e fellow do Pembroke College, da mesma instituio, aos 23, em 1912.34 No ambiente intelectual daquela universidade, anteriormente Primeira Guerra Mundial, predominava o realismo epistemolgico de figuras como John Cook Wilson e H. A. Prichard. O tutor filosfico de Collingwood foi outro realista, E. F. Carritt. Ali, segundo Inglis, pouco se publicava: as argumentaes eram quase sempre desenvolvidas oralmente. Em suas tentativas de construir uma teoria do conhecimento baseado na matemtica, mas extensvel a todas as demais reas, os realistas de Oxford trataram a filosofia a-historicamente; como relata Inglis, era comum argumentar com pensadores do passado como se todos eles Plato, Leibniz, Spinoza, Kant e companhia estivessem juntos em Oxford em 1912. At a concluso de sua graduao, Collingwood declarava-se, como seus professores, um realista, mas j o fazia com algum desconforto. Havia lido, desde 1910, vrios dos filsofos idealistas, dentre os quais T. H. Green (sua inspirao), Bernard Bosanquet (que havia sido tutor de seu pai), F. H. Bradley e outros. Por sugesto de Carritt, tambm lera Croce, e, em uma viagem para a Itlia entre 1909 e 1910, adquiriu a Autobiografia e a Cincia Nova de Vico. Em 1913, seu interesse por Vico e Croce j era explcito: foi neste ano que publicou a traduo de The Philosophy of Giambattista Vico, de Croce. Outros elementos presentes em sua formao tambm o afastariam do realismo nos anos seguintes: sua devoo ao Cristianismo, muito forte nos primeiros anos de sua carreira; a leitura de autores da tradio metafsica, que nunca desaparecera de Oxford; o

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Exceto quando especificado, todas as informaes deste pargrafo foram baseadas na biografia publicada por Fred Inglis, History Man: The Life of R. G. Collingwood . Princeton: Princeton University Press, 2009, passim.

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amor pela arte, oriundo da educao liberal recebida em casa por influncia de John Ruskin; dentre outros. O mais relevante, porm, certamente foi a prtica da arqueologia, que Collingwood aprendera com o pai e realizava desde jovem. Quanto mais participava de escavaes, menos lhe parecia correta a ideia de que a mente apreende a realidade externa, e, como ele afirma em sua Autobiography, que uma teoria do conhecimento pudesse dar conta das cincias naturais e da histria simultaneamente.35 Esta dupla carreira de filsofo e arquelogo o estimulou a buscar uma constante aproximao entre a filosofia e a histria (aqui, entendida em um sentido amplo o suficiente para incluir a arqueologia). Em sua viso, tal aproximao era um prrequisito para refletir sobre a histria: sendo a filosofia, em sua concepo da maturidade, um pensamento sobre o pensamento, a filosofia da histria deveria consistir na reflexo sobre o prprio trabalho do historiador; afinal, a experincia, para Collingwood, sempre anterior reflexo.36 Collingwood via tambm uma urgncia filosfica em refletir sobre a histria, por ser ela uma forma de pensamento ao mesmo tempo indispensvel para o autoconhecimento da mente e relativamente recente na histria da humanidade. Como afirmou mais tarde, Collingwood considerava que a principal tarefa para a filosofia do sculo XX refletir sobre a histria do sculo XX, da mesma forma que a filosofia do sculo XVII havia feito com as cincias naturais de ento.37 Isto era importante tambm pelos rumos tomados pela histria no sculo XX. Como ficou claro para ele aps a Primeira Guerra Mundial, o crescente controle do homem sobre a natureza no havia sido acompanhado por um maior controle sobre as questes humanas. O que era necessrio no era mais boa vontade ou afeio humana, mas uma maior compreenso das questes humanas e mais conhecimento de como control-las.38 Desde ento, a estima pela empreitada nunca desapareceu do seu pensamento. A afirmao de que o Tratado de Versalhes em cuja preparao ele trabalhou, como funcionrio do governo ingls foi uma insensatez sem

35 36

COLLINGWOOD, R. G. An Autobiography. Oxford: Clarendon Press, 1978, p. 85. Toda a estrutura de Speculum Mentis, que analisa as formas de experincia da Arte, Religio, Cincia, Histria e Filosofia, d base a esta afirmao: estruturadas dialeticamente, cada uma das formas reflete sobre aquilo que est apenas implcito na forma anterior. As reflexes sobre suas prprias experincias certamente tambm o conduziram a esta concluso: eu nunca achei fcil aprender nada por meio de livros, muito menos de jornais. Quando eu leio os artigos dos meus amigos sobre suas escavaes nas pginas intermedirias do The Times [...], meu crebro parece parar de funcionar. Mas me d meia hora em uma escavao, com um estudante para me dizer o que o qu [...], e as coisas funcionam melhor (Autobiography, p. 81). Cf. tambm JAY, Martin. Songs of Experience. Berkeley and Los Angeles: University of California Press, 2005, p. 235-236. 37 Idem, p. 78-79. 38 Idem, p. 92.

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precedentes39 pode ser contrastada com a defesa, em The Idea of History, da histria como uma forma de pensamento capaz de propiciar a manuteno [...] da prpria razo:
O autoconhecimento da razo no um acidente; ele pertence sua essncia. por isso que o conhecimento histrico no um luxo, nem um mero passamento de uma mente sem ocupaes mais urgentes, mas um dever fundamental, cujo cumprimento essencial manuteno, no apenas de uma forma ou tipo particular da razo, mas da prpria razo (IH, 227-228).

Enquanto os realistas de Oxford sustentavam uma teoria do conhecimento baseada na matemtica, Collingwood passaria a defender que o pensamento histrico tem suas peculiaridades, uma delas diferenciando-o em relao prpria matemtica: a de que seus objetos existiram no espao e no tempo (IH, 5). comum que, pela forma em que desenvolveu tal oposio, Collingwood seja identificado como um idealista (por exemplo, por Walsh: IFH, passim) e que seus prprios herdeiros intelectuais tambm sejam caracterizados desta forma.40 Embora a caracterizao de Collingwood como idealista seja frequente, o prprio filsofo no se considerava parte de nenhuma escola de pensamento na Inglaterra, e considerava o idealismo de Oxford uma mistura confusa de verdade e erro.41 Em uma importante passagem de The Idea of History, Collingwood afirma que F. H. Bradley legou um dilema sobre a relao entre a mente e a realidade aos seus sucessores: podia-se, por um lado, considerar que a realidade o fluxo imediato da vida subjetiva, ou, por outro, que ela um mundo de coisas reais fora da vida subjetiva de nossas mentes e externas umas em relao s outras (IH, 141). Bradley optou pela primeira alternativa; os realistas de Oxford e Cambridge, afirma ele, optaram a segunda: defendiam que apenas aquilo que est fora da mente, na natureza, pode ser conhecido. Collingwood, porm, considerava que qualquer um dos caminhos, tanto o idealista quando o realista, se comprometia com o erro fundamental de conceber a vida da mente como um mero fluxo imediato de sentimentos e sensaes, desprovido de qualquer reflexo ou autoconhecimento (IH, 141). Sua teoria da mente se opunha a tal erro, afirmando o carter reflexivo de todo ato mental. Estudar a histria, por sua vez, era para ele a nica forma pela qual a mente pode conhecer tais atos: no h algo como uma substncia espiritual, nada que uma mente , distinto de,
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Idem, p. 89. Exemplos so, dentre vrios, Dray e Mink. O prprio H. White afirmou, em 2010, ter tido uma fase de idealismo juvenil, tanto filosfico quanto poltico, do qual o tempo o havia curado (FN, ix). 41 Idem, p. 52-53.

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e subjacente a, o que ela faz (IH, 222). Assim, ao apresentar sua compreenso da natureza, objeto, mtodo e valor da histria, Collingwood afirma que esta disciplina uma cincia, por ser uma forma de investigao que procede pela elaborao de respostas a perguntas, tendo por objeto as aes humanas realizadas no passado, conhecidas por meio da interpretao de evidncias, com o fim do autoconhecimento humano (IH, 9-11). A ideia de que uma mente humana pode repensar, tornando novamente presente, o pensamento de outro agente passado foi expresso em sua obra pelo termo de reenactment.42 Segundo van der Dussen, a compreenso usual do termo na dcada de 1950 era em termos metodolgicos: a posio de Collingwood implicava, assim se pensou, que o conhecimento histrico era nico por meio do estabelecimento de um contato direto com o passado, o que muitos crticos interpretaram como uma forma de intuio. No influente manual de Walsh, por exemplo, lemos que, para Collingwood, s a partir da reflexo poderamos ter um conhecimento individual e direto (IFH, 57). Ainda segundo van der Dussen, a publicao dos primeiros trabalhos de Donagan 43 e Dray44 sobre Collingwood iniciou uma nova tendncia na interpretao de sua obra. O re-enactment deixou de ser visto como uma proposta metodolgica e passou a ser visto como a condio de possibilidade do conhecimento histrico (IH, xxvii- xxviii). Ou seja, Collingwood havia colocado para si prprio a difcil questo que, em sua opinio, os positivistas haviam deixado de lado: Como o conhecimento histrico possvel? (IH, 133). Mesmo aps os anos 1950, como apontam, dentre outros, van der Dussen, Dray, e Mink, permaneceu uma notvel, e s vezes impressionante, variedade nas interpretaes das ideias de Collingwood (IH, xxvi). Muitas delas dizem respeito relao entre histria e pensamento. Em uma famosa passagem de The Idea of History, Collingwood afirma que a histria o re-enactment, na mente do historiador, do pensamento cuja histria ele est estudando; em outra, dizia que toda histria a histria do pensamento (IH, 215). Afirmaes deste tipo levaram alguns crticos
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Manteremos o termo em ingls sempre que o citarmos neste trabalho. Traduzi-lo nos colocaria sob srio risco de simplificar a complexidade do termo e de eliminar a multiplicidades de interpretaes que ele gerou. Por exemplo, chama-lo de repensar seria deixar de lado todo o debate sobre a relao entre pensamento e emoo na obra de Collingwood. 43 DONAGAN, Alan. The Verification of Historical Theses. The Philosophical Quarterly, v. 6, n. 24, 1956, pp. 193-208. Idem. The Later Philosophy of R. G. Collingwood . Oxford: Clarendon Press, 1962. 44 Especialmente o captulo V de Laws and Explanation in History. Tambm: Idem. R. G. Collingwood on reflective thought. Journal of Philosophy, v. 57, n. 5, 1960, pp. 157-163. Idem. Collingwood and the Acquaintance Theory of Knowledge, Revue Internationale de Philosophie, n. 11, 1957, pp. 420-432.

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concluso de que, para ele, a histria exclui tanto os eventos externos aos agentes (como desastres naturais) quanto os elementos internos que no sejam racionais (como as emoes ou motivaes inconscientes). Como Mink argumenta, porm, muitas passagens do livro s podem ser compreendidas se lidas luz do restante da obra de Collingwood o que foi raro nos anos seguintes a 1946, quando seus livros eram pouco conhecidos. Alm dos problemas ocasionados por estas leituras descontextualizadas, The Idea of History no chegou a ser finalizado para publicao, tendo sido editado para tal por T. M. Knox. Devido a isso, o livro carrega em si algumas ambiguidades que poderiam ter sido esclarecidas em uma eventual verso final, algumas das quais ligadas s duas crticas aqui mencionadas noo de re-enactment. Na leitura de Mink, embora The Idea of History no [seja] claro quanto conexo entre pensamento e emoo (MHD, 164), possvel afirmar que a emoo sobrevive no pensamento racional, e, na medida em que o faz, parte do pensamento re-enacted pelo historiador (embora a emoo, por si s, no possa ser re-enacted). Os eventos externos ao agente, por sua vez, embora s sejam histricos, no sentido empregado por Collingwood, quando chegam sua conscincia, evidentemente podem fazer parte do tipo de discurso comumente referido pelo mesmo nome (MHD, 157-194). Histria, para Collingwood, um termo que se refere s aes humanas, das quais a interioridade a dimenso essencial: a natureza tambm passa por mudanas, mas no histrica, porque a histria tem dentro (pensamento) e fora (evento)45 (IH, 213-216). Na sua Cincia Nova, Vico formulou o princpio do verum factum; ao caracteriz-lo, Collingwood afirma que a condio de poder conhecer algo verdadeiramente, de entend-lo em vez de meramente perceb-lo, que aquele que conhece seja tambm quem o fez. De acordo com este princpio, a natureza inteligvel apenas para Deus, mas a matemtica inteligvel para o homem, porque os objetos do pensamento matemtico so fices ou hipteses que os matemticos construram (IH, 64). este princpio que, na opinio de Collingwood, possibilita a defesa da autonomia

David Boucher afirma: tanto o lado de dentro quanto o lado de fora, juntos, constituem aes humanas, que so o objeto da histria. O trabalho do historiador frequentemente comea com a descoberta do exterior do evento, mas rapidamente procede tarefa principal de repensar os pensamentos que compem a parte interna. BOUCHER, David. Human Conduct, History, and Social Science in the Works of R. G. Collingwood and Michael Oakeshott. New Literary History, v. 24, n. 3, 1993, p. 705. Segundo Collingwood: O fato de que determinadas pessoas vivem, por exemplo, em uma ilha no tem, por si s, efeito em sua histria; o que tem efeito a maneira pela qual eles concebem aquela posio insular (IH, 202). Isto no significa negar a existncia de uma relao entre as concepes das pessoas sobre os ambientes em que vivem e os prprios ambientes; significa apenas que s h pensamento histrico por meio do re-enactment desta dimenso interior.
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da Histria. Pensadores como Windelband, Rickert, Simmel e Dilthey j haviam buscado distinguir a histria das cincias naturais, mas, para Collingwood, falharam por abordar o processo histrico como se ele fosse idntico natureza (IH, 175). Afirmava o ingls, em vez disso, que o processo do pensamento histrico homogneo com o processo da prpria histria, pois ambos so processos de pensamento (IH, 190). Assim sendo, a dicotomia entre mente e objeto, existente nas cincias naturais, no pode existir na histria.46 Como trata do pensamento, a noo de causa, cara aos positivistas, s encontra lugar na Histria em um sentido especial: o historiador no precisa, nem pode (sem deixar de ser um historiador) emular o cientista na busca por causas ou leis de eventos (IH, 214), pois o objeto a ser descoberto o pensamento expressado no evento. O lado de fora da ao, por si s, no pode ser explicado historicamente; quanto ao lado de dentro, descobri-lo j explica-lo, pois a nica forma de descobrir um pensamento repens-lo. Assim, para o historiador no h diferena entre descobrir o que aconteceu e descobrir por que aconteceu (IH, 177). Esta foi, para alguns leitores de Collingwood, como Dray e Gallie, a primeira forma de oposio aos argumentos de Hempel: argumentar que histria explica no por subsumir o evento a uma lei geral, mas contando uma estria. Dentre os filsofos da histria de meados do sculo, Danto (como veremos adiante) foi um dos poucos que afirmou por outros motivos que o historiador explica por meio de uma narrativa. Diferentemente de Collingwood, Danto concebia a possibilidade de explicar causalmente os processos histricos por meio de um modelo inspirado nas covering laws. Uma consequncia do uso especial da noo de causa por parte de Collingwood, porm, levou-o a mais uma posio que, tambm por outros motivos, Danto viria a defender: a impossibilidade de prever as descries futuras de eventos passados. Diferentemente dos positivistas, que consideravam a explicao e a predio logicamente semelhantes, Collingwood afirmava que o conhecimento histrico futuro no pode ser previsto porque o historiador necessariamente recorre s constelaes de pressuposies absolutas do seu presente para produzir tal conhecimento (cf. Mink, MHD; o termo ser elucidado no captulo seguinte; por hora, suficiente esclarecer que o historiador do futuro recorrer a conceitos cujas
BOUCHER, David. Op. cit., p. 704. O nico movimento filosfico que compreendeu com firmeza esta peculiaridade do pensamento histrico e o utilizou como princpio sistemtico, afirma Collingwood , aquele iniciado por Croce na Itlia (IH, 190). No toa que sua histria da ideia de histria tem o pensamento de Croce como ponto de chegada.
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caractersticas no podem ser previstas com base nos conceitos presentes47). Esta afirmao, porm, era pouco visvel aos primeiros leitores de The Idea of History, pois, como afirma Mink, a noo de pressuposies absolutas era apenas implcita durante quase toda sua redao: o livro foi escrito majoritariamente a partir de 1936, mas tal conceito s foi formulado explicitamente a partir de 1939, aparecendo com clareza no An Essay on Metaphysics, de 1940. Retrospectivamente, porm, a noo explica muitas afirmaes de The Idea of History. devido incompatibilidade entre constelaes de pressuposies absolutas dos agentes passados e do historiador presente que, segundo Collingwood, em certos momentos da histria no possvel re-enact alguns pensamentos de agentes do passado. Mas ele no parece considerar a possibilidade de que o pensamento do passado se perca para sempre; indica, pelo contrrio, que em algum momento todo pensamento do passado pode ser trazido de volta vida. Assim, por exemplo, a constituio romana, bem como sua modificao permanente, por parte de Augusto [...], um objeto eterno porque ela pode ser apreendida pelo pensamento histrico a qualquer momento (IH, 218; grifo adicionado). Uma das consequncias da impossibilidade de prever o futuro coloca Collingwood ao lado de Danto, Popper e (cf. H. White: FN, 141-142) praticamente todos os filsofos da histria de meados do sculo XX em sua rejeio da legitimidade intelectual das filosofias especulativas da histria (IH, 220). De acordo com a anlise de Mink, como veremos, estas constelaes so sistemas conceituais a priori. Nos captulos seguintes, discutiremos de que maneiras Mink e White recorrem, repetidamente, filosofia de Collingwood na elaborao de suas conceitualizaes sobre a narrativa historiogrfica. Um dos pontos comuns que eles buscam em Collingwood este elemento a priori ao qual o historiador recorre na construo da narrativa. Em The Idea of History, Collingwood afirma que ele era fornecido pela imaginao histrica. Em sua Introduo Filosofia da Histria, Walsh ainda tendia a ler imaginao collingwoodiana como equivalente intuio imediata, argumentando o que considerava ser a tese contrria, a de que o historiador necessariamente recorre a generalizaes.48 Para White e Mink, por outro lado, era claro
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digno de nota, porm, que, ao ler Collingwood desta maneira, Mink parece ter recorrido anlise de Danto sobre a assimetria temporal do conhecimento histrico. O prprio Mink, por sua vez, j havia insinuado a mesma posio, independentemente dos dois autores. 48 No verdade que apreendemos e compreendemos o pensamento de pessoas do passado num me smo ato de percepo intuitiva [] [O] processo de interpretao [das evidncias] requer pelo menos uma referncia implcita s verdades gerais (IFH, 56). J prximo do fim de nossa pesquisa, ficou claro para ns a existncia de um elo kantiano entre Collingwood, Mink, White e, embora com relevncia

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que Collingwood poderia auxili-los a compreender a natureza de tais generalizaes. Mink desdobrou dele o problema da mudana conceitual, ao qual voltou repetidamente ao longo dos anos 1970. White, frequentemente mantendo o termo imaginao histrica, concluiu que o elemento a priori nada mais era que o enredo compartilhado socialmente. Em The Historical Imagination, aula inaugural proferida em Oxford em outubro de 1935, Collingwood buscou mostrar que o historiador sua prpria autoridade e seu pensamento autnomo, fonte de sua prpria autoridade, possuidor de um critrio ao qual suas autoridades devem se conformar e por referncia ao qual elas so criticadas (IH, 236). Collingwood conclui isto a partir da anlise dos trs mtodos seguidos pelo historiador: seleo, construo e crtica. A autonomia do pensamento histrico se manifesta em cada um deles: na seleo de quais autoridades utilizar como referncia, na construo inferencial por meio das quais as autoridades so transformadas em evidncia, e, acima de tudo, na crtica, quando ele tem a autoridade de rejeitar algo explicitamente dito por suas autoridades e substitu-las por alguma outra coisa. Uma consequncia da atividade crtica que o critrio da verdade histrica no pode ser o fato de que uma frase foi feita por uma autoridade, pois o que est em jogo exatamente a confiabilidade da autoridade. Ela s pode ser julgada de acordo com os critrios do prprio historiador (IH, 236-237). Quais so estes critrios? The Historical Imagination uma tentativa de esclarec-los, levando adiante a revoluo copernicana que, para Collingwood, Bradley havia iniciado em The Presuppositions of Critical History, por meio da descoberta de que o historiador traz consigo, ao estudo das suas autoridades, um critrio dele prprio, com referncia ao qual as prprias autoridades so julgadas (IH, 240). Dentre os dois meios pelos quais o historiador trabalhar com base no que as autoridades dizem, a crtica e a construo, Bradley j havia discutido a crtica. Collingwood decide se ocupar do outro elemento, o construtivo. Para ele, a histria construtiva interpola, com base nas afirmaes das autoridades em que constri sua histria, novas afirmaes. O ato de interpolao tem
relativamente menor em relao ao tema da pesquisa, tambm Walsh. Collingwood desenvolve a noo de imaginao histrica em dilogo com Kant; Mink, aps estudar Collingwood, e j prximo do fim da sua vida, passou a trabalhar em um comentrio do mesmo autor, sobre o qual no obtivemos maiores informaes e que nunca foi publicado; a tropologia de White, por sua vez, tem sido ocasionalmente comparada (por Hans Kellner e Frank Ankersmit, especialmente) s categorias do entendimento kantiana. Walsh tambm era um estudioso de Kant, e, em 1975, publicou o livro Kants Criticism of Metaphysics.

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duas caractersticas significativas. Em primeiro lugar, ele no , de modo algum, arbitrrio ou meramente caprichoso: ele necessrio, ou, em linguagem kantiana, a priori (IH, 240). Consequentemente, ao contrrio do romancista, o historiador no constri nada que no necessitado pela evidncia. Em segundo lugar, a interpolao essencialmente imaginada: se ns olharmos para o mar e percebermos um navio, e cinco minutos depois olhamos de novo e o percebemos em um lugar diferente, ns nos acharemos obrigados a imaginar que ele ocupou posies intermedirias quando no estvamos olhando.49 A imaginao histrica a priori, como todo ato imaginativo, no real nem irreal. Ela difere de duas outras funes a imaginao a priori a imaginao pura ou livre do artista (mas no arbitrria: em um romance, por exemplo, os personagens e os incidentes se desenvolvem de acordo com uma necessidade interna da obra) e a imaginao perceptual, que, como Kant argumentou, suplementa e consolida os dados da percepo no por no ser a priori, mas por ter como tarefa especial imaginar o passado (IH, 242). Diferentemente dos objetos da imaginao perceptual, os seus no existem mais; diferentemente dos da imaginao artstica, eles j existiram um dia. Collingwood inicialmente elabora sua caracterizao da imaginao histrica com base em uma pressuposio que em seguida abandona: a de que existem pontos fixos a partir dos quais as inferncias so feitas. Estes pontos fixos seriam as evidncias, que, porm, s so aceitas pelo historiador quando ele as critica. Dessa forma, necessrio retomar o problema dos critrios por meio dos quais a crtica feita: Agora eu sou forado a confessar que, para o pensamento histrico, no h pontos fixos assim dados: em outras palavras, que, na histria, assim como no h autoridades propriamente ditas, tambm no h dados propriamente ditos (IH, 243). Consequentemente, se a autoridade da imaginao histrica no provm dos pontos fixos a partir dos quais as inferncias so interpoladas, a imagem do passado do historiador [...] em cada detalhe uma imagem imaginria, e sua necessidade , a cada ponto, a necessidade da imaginao a priori. Tudo que a adentra, o faz no porque a imaginao a aceita passivamente, mas porque a demanda ativamente (IH, 245).

Collingwood afirma que este j um exemplo de pensamento histrico, mas, pelos seus prprios critrios, difcil ver como: certamente ele poderia argumentar, como faz, que toda forma de reenactment pressupe a imaginao a priori; mas, como seu prprio exemplo mostra, a imaginao a priori funciona em outros casos que no o re-enactment de outros pensamentos.
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Collingwood retoma a comparao entre o historiador e o romancista, mas, agora que foi abandonada a ideia de pontos fixos nos quais se baseiam as interpolaes, o enfoque nas semelhanas entre ambos, que aqui atinge sua culminao: a imagem feita por ambos, dentre outras coisas, deve formar um todo coerente, teleolgico. Dessa forma, enquanto produtos desta atividade autoexplicativa, autojustificativa, fonte de sua prpria autoridade que a imaginao a priori, o trabalho do historiador e do romancista no se diferenciam. A diferena que a imagem do historiador pretende ser verdadeira. A tenso entre o todo da imagem e suas partes constituintes, trazida tona por Mink e White, j estava prefigurada desde a formulao de Collingwood: se inicialmente ele afirma que a imagem do historiador se pretende verdadeira e a do romancista no, ao elaborar a comparao em maior detalhe, fala apenas dos componentes individuais desta imagem: o historiador busca construir uma imagem das coisas como elas realmente eram e dos eventos como eles realmente aconteceram (IH, 246; grifos adicionados). Mas esta tenso implcita no lhe parecia mais importante que as diferenas entre histria e o romance. Ambas buscam uma imagem coerente, que faa sentido, mas o historiador tem a tarefa extra de tambm construir uma imagem das coisas como elas realmente foram e de eventos como eles realmente aconteceram. Esta necessidade adicional impe sobre ele a obedincias s trs regras do mtodo, da qual o romancista ou o artista em geral est livre. Em primeiro lugar, a imagem histrica do passado deve estar localizada no espao e no tempo. Em segundo, deve ser consistente consigo mesma: h, afirma Collingwood, apenas um mundo histrico, e tudo nele deve estar em alguma relao com todo o resto, ainda que tal relao seja apenas topogrfica e cronolgica. Em terceiro e mais importante lugar, a imagem do historiador apresenta uma relao peculiar com algo chamado evidncia. O que , ento, a evidncia? Para Collingwood, todo o mundo perceptvel o , potencialmente. Para que tal potncia se atualize, porm, ela deve ser contemplada historicamente. Para faz-lo, necessrio possuir algum conhecimento histrico prvio, a partir do qual as interpolaes possam ser feitas: assim sendo, o conhecimento histrico s pode crescer a partir de um conhecimento histrico anterior. Da simples existncia atual desta forma de conhecimento, portanto, Collingwood pode concluir que o pensamento histrico uma forma original e fundamental, inata, da mente humana.

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Para fornecer um contedo detalhado a esta ideia inata, a imaginao usa o presente como evidncia para o seu prprio passado. Para interpret-lo, o homem deve levar tudo que ele sabe: no apenas o conhecimento que possui em diversas reas, mas tambm seus hbitos mentais e tudo mais que ele possui. Tudo isto est em constante mutao. Portanto, a interpretao da histria parte de princpios interpretativos tambm situados no processo histrico. Sobre o critrio de verdade histrica, Collingwood conclura que ele a prpria ideia de histria: a ideia de uma imagem imaginria do passado. Como a prpria ideia de histria histrica, no h critrios fixos para a verdade histrica. Como veremos adiante, a discusso sobre a atuao da imaginao na historiografia interessou intensamente a Mink e a White. Mas as questes a que eles buscaram responder ainda no haviam vindo tona. Apenas quando fosse possvel rejeitar os critrios positivistas para toda explicao, faria sentido discutir os critrios da explicao histrica. Apenas quando estivesse estabelecido que o historiador explica por meio de uma narrativa, faria sentido discutir em detalhes as caractersticas dessa narrativa. Por fim, como veremos, Mink e White acabariam reunindo as duas discusses em uma nica. Primeiramente, era necessrio abord-las separadamente. Estas duas etapas de problemas se manifestam nas fases da filosofia da histria que Ankersmit chamou respectivamente de epistemolgica e de narrativista.50 Para os opositores de Hempel na gerao mais antiga, e para os dois principais representantes da seguinte, Collingwood foi o interlocutor fundamental.

1.3. William H. Dray: as vrias formas de explicar historicamente

Em Laws and Explanation in History, de 1957, William H. Dray argumentava que a explicao histrica no necessariamente requeria a aplicao de leis. Seu objetivo, porm, no era propor um modelo correto, um substituto ao modelo das covering laws: sua argumentao busca mostrar tanto a no-universalidade deste modelo quanto propor formas de explicao alternativas. O que Dray mostra, em suma, que a histria pode explicar de muitas formas possveis. Embora o modelo de explicao racional proposto no livro seja intimamente ligado ao pensamento de

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ANKERSMIT, Frank. The Dilemma of Contemporary Anglo-Saxon Philosophy of History. In: History and Tropology: The Rise and Fall of Metaphor. Berkeley and Los Angeles: University of California Press, 1994, pp. 44-74.

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Collingwood, Dray diferencia-se tanto deste quanto de Hempel em sua rejeio no apenas de um modelo unitrio de explicao (Hempel), mas tambm de um modelo unitrio de explicao histrica (Collingwood). Ele o faz, porm, recorrendo a outros aspectos da filosofia do prprio Collingwood.51 Tudo depende, para Dray, do tipo de pergunta que for colocada: a explicao satisfatria aquela capaz de esclarecer a perplexidade daquele que busca uma explicao. Desde que tal critrio seja atendido, at mesmo a distino entre explicao e compreenso se tornava desnecessria.52 O modelo de Hempel, segundo Dray, explica satisfatoriamente um tipo de questo: as que buscam entender por qu algo aconteceu. Mas, embora tais explicaes sejam parte da atividade historiogrfica, no so as nicas possveis. Em Laws and Explanation in History, Dray mostra tambm formas possveis de responder s questes por qu e como. Para isto, era necessrio questionar a tese segundo a qual citar uma covering law juntamente com uma declarao das condies antecedentes seja uma condio suficiente para o desenvolvimento de uma explicao. Dray argumenta pela existncia de uma dissimilaridade lgica entre explicao e predio. possvel, por exemplo, que se tenha um sinal indutivo confivel da ocorrncia futura de um evento, sem que, necessariamente, se possa explicar o porqu do seu acontecimento: saber que um cu avermelhado pela manh sempre seguido por chuva no explicaria o aguaceiro de hoje. Buscando mostrar que a explicao tpica em histria no uma verso de nvel inferior do tipo cientfico, mas algo com peculiaridades lgicas prprias, Dray passa a discutir o que chama de modelo de sries contnuas. Para isto, recorre ao exemplo da quebra do motor de um carro. Parece-me que a minha compreenso da quebra do motor muito diretamente relacionada ao fato de que eu posso agora traar o curso dos eventos pelos quais ela veio a acontecer. Dray afirma que a explicao do mecnico pode ser considerada satisfatria se, ao ouvi-la, somos capazes de visualizar uma srie contnua de acontecimentos suficientemente compreensvel entre o vazamento e a quebra do motor. Dray no nega a presena de leis nas sries contnuas, mas nega que possam ser leis abrangentes (i.e., covering laws): Mesmo que fosse verdade que estes
Segundo Giuseppina DOro (The Myth of Collingwood's Historicism. Inquiry, v. 53, n. 6, 2011, p. 640): Em An Essay on Metaphysics Collingwood [afirmou que] diferentes cincias operam com diferentes conceitos de causao. Esta viso foi traduzida no jargo da filosofia analtica contempornea por W. H. Dray, que reformulou a tese de Collingwood declarando que explicaes histricas so sub species de explicaes racionais, em vez de causais, e que uma difere da outra em tipo, no em grau. Enfatizaramos, porm, que o argumento de Collingwood foi reformulado por Dray de modo a insistir que h vrias explicaes possveis, no apenas a racional. 52 Cf. DRAY, William H. Explicando o Qu em Histria. In: GARDINER, Patrick. Op. cit., p. 495, n2.
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eventos de escala menor [componentes do modelo de sries contnuas] fossem cada um cobertos por lei [], as leis envolvidas seriam, na melhor hiptese, parte da explicao do evento bruto, no do sub-evento que elas cobrem; de modo que quando, elas chegam a funcionar em uma explicao, elas no so leis abrangentes. Ou seja: toda explicao deixa coisas a serem explicadas em um nvel mais detalhado, para o qual novas perguntas podem ser feitas. As sub-leis (ou seja, as leis para os eventos mais especficos) explicam o evento bruto, no os sub-eventos: esto so explicados pelas sub-sub-leis, e assim continuamente. De uma perspectiva lgica, poder-se-ia reduzir a especificidade da explicao eternamente. Mas isto no um problema para Dray, que afirma estar interessado no carter pragmtico das explicaes (LEH, 58-85). De tal perspectiva, uma explicao considerada satisfatria ou no em proporo ao seu poder de esclarecer uma pergunta feita:
A lei cobrindo o comportamento do pisto no explica porque ele aqueceu, se fosse o caso de fazermos essa pergunta. [...] Sem dvidas, se adotarmos a poltica de continuamente mudarmos nossa pergunta, ser impossvel produzir uma resposta para a qual estejamos preparados para aceitar como uma explicao satisfatria. Mas, contanto que faamos uma pergunta de cada vez, nenhum regresso ocorre (LEH, 71).

Esta abordagem pragmtica da explicao formulada em oposio ao sentido tcnico do termo adotado pelos tericos das covering laws, vlido apenas em um discurso estreitamente cientfico, talvez apenas dentre certos filsofos da cincia, e que no necessariamente se aplica aos casos histricos. Ao negar a universalidade do modelo positivista, Dray buscou mostrar como a explicao de uma srie contnua no compatvel com o uso de leis abrangentes, ainda que possa empregar leis especficas. Porm, para Dray, estes modelos no esgotavam as possibilidades das formas explicativas. Havia, para ele, um caso para o qual o modelo das covering laws era peculiarmente inepto, e para o qual, ainda assim, Dray no estava disposto a aceitar o carter de pseudo-explicao. Trata-se da explicao do comportamento individual humano tal como ele fornecido usualmente em histria. Procurando dar conta desse aspecto, Dray elabora outro modelo, o de explicao racional. A crtica de Dray a Hempel iniciara-se ainda sem dilogo com Collingwood: seu artigo Explanatory Narrative in History, de 1954, no menciona este filsofo, embora faa referncias a outro idealista, Michael Oakeshott. Em Laws and Explanation in History, porm, seu interesse pelo trabalho de Collingwood j era notvel. De acordo com o modelo de explicao racional, quando pedida a explicao de uma ao, o

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que muito frequentemente ns queremos uma reconstruo do clculo do agente dos meios a serem adotados rumo ao seu fim escolhido luz das circunstncias em que ele se encontrava. Para explicar a ao ns precisamos saber quais consideraes o convenceram que ele deveria agir como ele fez. A meta deste tipo de explicao mostrar que o que foi feito era a coisa a ser feita pelas razes dadas, em vez de meramente ser a coisa que feita em tais ocasies, talvez de acordo com certas leis. Mas, ainda assim, Dray afirmava que tal procedimento, ao menos no sentido metodolgico, fazia muito mais do que operar uma mera projeo emptica: recorria tambm a dados externos para o complemento do clculo. Assim, a explicao racional pode ser considerada como uma tentativa de alcanar um tipo de equilbrio lgico at o ponto em que uma ao corresponde ao clculo. A demanda por explicao surge quando o equilbrio rompido quando, partindo de consideraes bvias para o investigador, impossvel ver o sentido do que foi feito. No se trata, ao se colocar no lugar do agente, de descobrir o que ele fez, mas sim de entender tal coisa; e ainda assim, para Dray, o procedimento no era meramente subjetivo. Permitir a legitimidade da empatia parece a muitos de seus oponentes como a concesso de uma licena para compensar a falta de evidncias por meio da imaginao (LEH, 129). Dray rejeitava enfaticamente que tal crtica possa ser estendida sua proposta. Para ele, o modelo de explicao racional possua um lado indutivo, emprico, pois ns chegamos ao equilbrio explanatrio a partir da evidncia. Adotando um sentido amplo do termo cincia, Dray considera mesmo possvel afirmar que este procedimento autocorretivo cientfico (LEH, 130). Dray ainda formulou, neste livro e em outros textos, mais exemplos de explicaes fornecidas pelos historiadores. No seu Filosofia da Histria, duas formas so indicadas. Em primeiro lugar, um procedimento muito comum na historiografia: a explicao sobre como algo pde ser o que foi, a despeito de presuno em contrrio. Neste caso, diz ele, as concluses assumem forma narrativa, o que frequente em histria. Diferentemente das explicaes baseadas em leis, universais ou no, estas explicaes no requerem que se demonstre a inevitabilidade do ocorrido: Necessria a demonstrao da possibilidade do evento por meio de destruio da base para a expectativa de que ele no ocorreria (grifo adicionado). Em sua apropriao de Collingwood, Dray sempre ressaltou este ponto: para explicar por meio do re-enactment de uma ao, basta mostrar que ela era possvel nas condies em que o agente se encontrava. Apenas as vtimas de uma miopia determinista (LEH, 168), em sua

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opinio, considerariam a demonstrao da possibilidade de um acontecimento improvvel como uma explicao incompleta. Pode ser feita uma pergunta adicional sobre por que o inesperado ocorreu, de acordo com o modelo hempeliano do por qu: mas no preciso faz-lo, caso a explicao anterior j tenha desfeito a sensao de perplexidade daquele que a demandou. A relao entre o como e o por qu, portanto, uma relao entre dois tipos de explicao, dados em resposta a perguntas diferentes, que, por vezes, podem suceder-se uma a outra, em obras histricas. O segundo tipo de explicao apontado por Dray merece ateno especial: toda uma linhagem de conceitos, formulados por Walsh, Dray, Mink e White, compatvel com sua caracterizao. Destes autores, o primeiro a formul-los por Walsh, por meio da noo de coligao; na gerao seguinte, Mink falou em compreenso configuracional e White no enredo das estrias em sentido semelhante, apesar de suas diferenas especficas. Ainda mais que o modelo de explicao racional, a explicar de o que um evento foi que recebeu a ateno dos filsofos da histria como a alternativa especificamente histrica explicao por covering laws. 1.4. Interpretao vertical: explicar o qu, coligao, metfora Explicar o que, segundo Dray, dizer o que o acontecimento foi de fato ou o que ele significa: ou seja, o que geralmente se chama de interpretao. Neste tipo de explicao, o historiador indubitavelmente estabelece ligaes entre acontecimentos isolados, cujas naturezas podem ou no ser causais. Mas, mesmo que o sejam, o nus da explicao recai sobre a sntese das partes num todo novo, interpretado verticalmente. Em casos como os conceitos de Renascimento, Reforma Protestante e afins, a sntese se expressa por meio de um conceito organizador do material reunido. Tal reunio, ressalta Dray, no ornamento artstico da investigao histrica: de sua essncia.53 No tem, contudo, similaridade lgica com a explicao, segundo o modelo cientfico, tal como os positivistas geralmente a entendem. 54 Como ele aponta no texto Explicando o Qu, as generalizaes por covering laws assumem a
interessante que Dray jamais buscou aproximar sua noo d e explicar o qu com a de imaginao histrica, formulada por Collingwood; porm, o comentrio que Dray faz, aqui, da explicao por conceito similar a um que Collingwood faz da imaginao histrica: esta, diz ele, no propriamente ornamental, mas estrutural (IH, 241). White aproximou os conceitos fez: para ele, a coligao (que, como veremos adiante, um conceito prximo ao explicar o qu) conduz pergunta sobre o significado da histria como um todo, que fornecido pelo enredo. 54 DRAY, William H. Filosofia da Histria. Rio de Janeiro: Zahar, 1979, pp. 33-35. Modificamos levemente a traduo de alguns trechos citados a partir desta edio.
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forma sempre que h x h y, enquanto as generalizaes por conceitos, que buscam explicar o qu, apresentam a forma x, y e z acarretam um Q.55 Dray mostra que este elemento organizador no uma lei a partir da qual se deduzem os enunciados. No deixa de ser interessante que o texto de Dray tome como ponto de partida uma nota de Hempel em seu A Funo das Leis Gerais na Histria:
Aquilo a que muitas vezes se d erradamente o nome de explicao mediante um certo conceito , de fato, nas cincias empricas, uma explicao em termos de hipteses universais que contem aquele conceito. Explicaes que impliquem conceitos que no sejam vlidos em hipteses empiricamente comprovveis como, por exemplo, a entelquia em biologia e o destino histrico de uma raa ou auto-revelao da razo absoluta em histria no passam de metforas sem contedo cognitivo.56

Nem Mink nem White, os dois autores sobre os quais concentramos nosso estudo, discordariam da concluso de Dray: o elemento organizador da narrativa no propicia uma explicao por covering laws. Porm, Dray afirma estar interessado em se esquivar suspeita de utilizar metforas sem contedo cognitivo,57 e insiste que tais explicaes podem ser explicaes perfeitamente completas, no seu gnero i.e., como respostas antes a perguntas de o que do que a perguntas de porque.58 White e Mink concordariam com tal afirmao, mas o problema da relao entre metforas e contedo cognitivo lhes parecia mais difcil de resolver. Em Hempel, a afirmao pressupunha que a organizao da narrativa por meio de uma metfora a tornava automaticamente inadequada para uma explicao correta, i.e., por covering laws. Mas no deixa de ser perceptivo de sua parte que (algumas, em sua concepo) narrativas sejam organizadas por metforas, e que estas no permitam a subsuno ao seu modelo normativo de explicao. White e Mink poderiam concordar com Hempel que a auto-revelao da razo absoluta , de fato, uma metfora sem contedo cognitivo, no sentido referencial do termo. Mas ao menos duas diferenas ficariam ntidas em suas abordagens. Primeiramente, Mink e White seguiriam Dray em sua rejeio do monismo explicativo de Hempel, que os conduziu a considerar legtima a compreenso (Mink) ou o efeito de explicao (White) propiciada por tais metforas. Mas seus posicionamentos tambm os afastariam de Dray, que, ao contrrio deles, via a presena de um elemento cognitivo, por isso mesmo no metafrico, na narrativa. Dray, como Hempel, praticava uma filosofia da histria epistemolgica.
55 56

DRAY, William H. Explicando o Qu. In: GARDINER, Op. cit., p. 498-499. HEMPEL, Carl G. Op. cit., p. 429, n1. 57 DRAY, William H. Op. cit., p. 496. 58 Idem, p. 501.

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revelador da tanto da distncia (epistemolgica) quanto da proximidade (no ensaio do reconhecimento de um elemento estruturante da narrativa, impedido porm pela prpria abordagem epistemolgica) entre Dray-Hempel, por um lado, e Mink-White, por outro, que os exemplos histricos apontados por Hempel como metfora sem contedo cognitivo o destino histrico de uma raa e auto-revelao da razo absoluta em histria sejam to facilmente identificveis com o que White chamou de enredos da histria. Toda a problemtica ocasionada pela introduo das noes de compreenso configuracional (Mink) e enredo (White) na historiografia, portanto, j estava prefigurada no debate entre Dray e Hempel. Mas, evidentemente, poderia nunca vir tona, como tambm poderia no assumir a forma que assumiu, se a ateno dos filsofos da histria no tivesse sido chamada forma de explicao do significado de algo. Este chamado ateno deve muito ao conceito de coligao, desenvolvido por Walsh. Embora criticasse, como vimos, a teoria do re-enactment de Collingwood, Walsh buscava manter a distino entre interior e exterior dos eventos, presente na tradio idealista. Como o historiador busca reconstruir a dimenso interior dos agentes histricos, precisa levar em conta suas intenes. Devido a isto, no apenas constata fatos isolados, mas tambm estabelece conexes entre eles. A anlise da natureza destas conexes significativas fez com que Walsh, dentre os autores da filosofia crtica da histria, fosse o primeiro a apontar a teleologia intrnseca explicao historiogrfica:
Porque as aes so, de um modo geral, a realizao de propsitos e porque um propsito ou poltica nicos podem encontrar expresso em toda uma srie de aes, realizadas por uma pessoa ou vrias, que podemos dizer que certos fatos histricos esto intrinsecamente relacionados. Esto relacionados porque a srie de aes em questo forma um todo do qual podemos dizer no s que os ltimos membros so determinados pelos primeiros, mas tambm que a determinao recproca, sendo os primeiros membros tambm afetados pelo fato de que os ltimos foram previstos (IFH, 58).

Este trecho contm pelo menos uma insinuao da concluso que, mais adiante, Danto alcana a partir da relao entre eventos afastados temporalmente: a de que toda teleologia projetada sobre eventos passados muda o sentido atribudo ao prprio evento passado. Assim, Walsh afirma: o pensamento histrico, devido natureza da matria de que trata o historiador, frequentemente se processa em termos teleolgicos (IFH, 58); e, mais adiante, fala do objetivo que tem o historiador de fazer dos acontecimentos que estuda um todo coerente (IFH, 60; grifo adicionado). Mas, embora insinue que a

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coerncia do todo uma construo do historiador, Walsh est falando de conexes no processo histrico (enquanto a anlise de Danto recai sobre a descrio de eventos, e a de Mink sobre o ato mental de ver juntamente dois eventos). A teleologia ocasionalmente parte da explicao histrica, no porque a narrativa seja uma forma de compreenso essencialmente teleolgica, mas porque as pessoas na histria por vezes visam a polticas coerentes. Walsh chama estas narrativas de significativas, mas, para ele, isto no implicava, como para Danto e Mink depois, que as narrativas so significativas, mas sim que algumas narrativas so significativas: quando as aes humanas so passveis de descrio teleolgica a partir do ponto de vista dos prprios agentes.

1.5. Indcios de um impasse: o debate entre Dray e Hempel

Nas dcadas de 1940 a 1950, a tentativa por responder ao modelo positivista dominante estimulou filsofos da histria criao de modelos alternativos. possvel ler as publicaes dos anos 1960 como o desdobramentos de questes que, como argumentamos, com o benefcio da distncia temporal j estavam prefiguradas nas formulaes anti-positivistas de Dray e Walsh. Porm, a energia dos filsofos s foi direcionada mais incisivamente a estas questes quando o debate sobre a explicao histrica comeou a dar sinais de cansao, no incio da dcada de 1960. O debate entre Dray e Hempel o maior exemplo do impasse. Os positivistas vinham operando, desde a dcada de 1940, constantes enfraquecimentos nas exigncias do modelo das covering laws, sem, porm, jamais abrir mo de sua definio central de explicao. Comentando o livro The Nature of Historical Explanation, de Patrick Gardiner, no primeiro captulo de Laws and Explanation, Dray afirmava que este filsofo ia consideravelmente mais longe que Hempel nas concesses que fazia aos que objetam o modelo como irrealista. Enquanto Hempel chamava de pseudo-explicaes qualquer explicao no deduzida a partir de uma lei geral, a principal ruptura de Gardiner estava em permitir um segundo tipo de explicao, o qual, longe de ser pseudo, perfeitamente apropriado quando estamos preocupados com a conduta humana de um tipo intencional, em vez de reativo. Em uma explicao do tipo o agente x fez y porque queria z..., a ao particular explicada em termos de uma caracterstica disposicional do agente, e isto, ele admite, no pode estritamente ser considerada como a subsuno da ao a uma lei geral.

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Para Dray, este ruptura era considervel: Uma descontinuidade lgica , de qualquer forma, reconhecida em um campo da explicao em que outros tericos das covering laws estavam mais ansiosos em evitar. O artigo Explanation in Science and in History, publicado pelo prprio Hempel cinco anos mais tarde, poderia ser descrito em termos mais ou menos parecidos. Por um lado, Hempel tambm passava a conceder a existncia de um segundo tipo de explicao, no mais estritamente dedutivo. Hempel agora considerava que tambm a explicao probabilstica era um tipo bsico de explicao cientfica. Dessa forma, trata-se tambm de uma descontinuidade lgica do tipo mencionado por Dray, e, consequentemente, uma modificao considervel no modelo. Ao contrrio de Gardiner, porm, Hempel no passou a considerar as explicaes de aes como logicamente diferentes em relao s fornecidas pela fsica ou pela biologia. Pelo contrrio: buscava mostrar que o modelo racional de Dray era, tambm ele, um exemplo de explicao nomolgica. Dentre outras coisas, o artigo entra tambm na discusso que, at ento, fora abordada por M. White, mas que no parecia especialmente interessante a Hempel: a da existncia ou no de explicaes especificamente histricas. Hempel escolhe para anlise dois candidatos especialmente interessantes ao papel de explicao especificamente histrica: a explicao gentica e explicao de uma ao em termos de seu princpio de racionalidade subjacente. Ao discuti-los, repete o padro posteriormente identificado por Danto (NPH, 75): o de, invariavelmente, sacrificar uma pea de anlise filosfica em vez de uma de lgica. Vejamos. Hempel discutiu brevemente as explicaes do tipo gentico. Tomando o exemplo de uma narrativa do surgimento histrico das indulgncias, concluiu que os relatos genticos combinam uma certa medida de interconexes nomolgicas com quantidades maiores ou menores de descrio direta. evidente que o ttulo de explicao foi reservado por Hempel unicamente aos primeiros dos elementos de tais combinaes: so estes, e no as descries, que garantem o carter explicativo de um relato gentico. Mais relevante para a nossa discusso a resposta de Hempel s ideias estimulantes [...] avanadas por Dray sobre a explicao racional. Hempel formaliza o modelo de explicao proposto por Dray na maneira que segue:
(R) A estava em uma situao do tipo C (ou seja, C1, C2, , Cn).

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Em uma situao do tipo C, a coisa apropriada a fazer era X.59

Com base nisto, Hempel afirma que as duas afirmaes includas no explanans (R) fornecem boas razes para acreditar que a ao apropriada para [o agente] A era X, mas no para acreditar que A fez X de fato. Para explicar o que A fez de fato, Hempel prope a seguinte formulao:
(R) (a) A estava em uma situao do tipo C. (b) A estava disposto a agir racionalmente. (c) Qualquer pessoa cuja disposio seja agir racionalmente ir, quando estiver em uma situao do tipo C, invariavelmente (com alta probabilidade)60 fazer X.

Com base nisto, Hempel conclui que os modelos nomolgicos de explicao dedutivo e probabilstico acomodam vastamente mais do que apenas os argumentos, digamos, da mecnica clssica, pois tambm as explicaes que lidam com a influncia de deliberao racional, como as de que falava Dray, e outras mais, como as genticas, eram essencialmente nomolgicas. Como possvel perceber na rejeio, por parte de Hempel, da autonomia das explicaes racionais e das genticas, as divergncias dentre os participantes do debate pareciam repousar nos pressupostos mais bsicos de suas teorias. Como afirmou Dray posteriormente,
em face da discrepncia entre as demandas da teoria de Hempel e o que a explicao racional normalmente oferece, duas opes se apresentam. Por um lado, pode-se julgar, como Hempel, que a explicao racional como dada normalmente simplesmente defeituosa. Por outro lado, pode-se tomar a discrepncia como indicativo de que algo est errado com o princpio: que o que ns temos aqui pode no ser uma explicao defeituosa por covering laws, mas uma explicao aceitvel de um outro tipo, uma instncia de um diferente conceito de explicao 61.

O mesmo valia, em sua opinio, para a rejeio positivista da potncia metodolgica da coligao. Como ele dizia j em 1959, esta acusao exprime insatisfao com a pergunta feita, mas do que insatisfao com a resposta para ela fornecida pela explicao de coligao.62 Ankersmit considera que o primeiro passo dado na tentativa de elucidar o comportamento dos conceitos coligatrios apareceu
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Sendo A o agente, C a causa e X a ao. No original: invariably (with high probability) ( p. 118). A estranheza da formulao talvez indique uma tenso entre as duas formas aceitveis de explicao proposta por Hempel neste artigo, a nomolgica e a probabilstica. Se a probabilidade de algo acontecer alta, ela no de 100%, e portanto tal coisa no acontecer invariavelmente. 61 DRAY, William. Explanation in History. In: FETZER, James (Org.). Op. cit., p. 224. 62 DRAY, William H. Explicando o Qu. In: GARDINER, Patrick (Org.). Op. cit., 501.

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poucos anos depois, com W. B. Gallie, por meio da anlise do que chamou de conceitos essencialmente contestados. (A noo de substncia narrativa, desenvolvida pelo prprio Ankersmit em Narrative Logic, prxima das propostas elaboradas por Walsh e Gallie (NPH, 280), e portanto parte da linhagem em que, como vimos, encontra-se tambm o explicar o qu de Dray, a compreenso configuracional de Mink e o enredo de White.) O motivo pelo qual Gallie esclarece o funcionamento dos conceitos coligatrios o mesmo pelo qual esclarece o impasse de todo o debate da explicao histrica (embora, em suas anlises, no nomeie nem um nem outro): ao mostrar a contestabilidade essencial de tais conceitos, retira a base para que se encontre uma nica forma possvel de defini-los. Mas Gallie no analisou apenas tambm o funcionamento do explicar o qu. Seu conceito de followability63 busca responder questo: o que significa seguir uma estria? Ao faz-lo, enriquece tambm o modelo de explicao racional, dentre outras coisas porque, como observa Mink, menos restrito que aquele, por no dar enfoque apenas s aes (HU, 123). 1.6. W. B. Gallie: followability e conceitos essencialmente contestados

A j longa discusso acerca da explicao histrica, na viso de Gallie, havia dado espao a uma sugesto de valor positivo, a saber, que nem todas as explicaes precisam ser aplicativas do padro Regra/Caso/Resultado, pois o que uma explicao , ou pode ser, ou deve ser, depende sempre do seu contexto e do tipo de investigao em que acontece. Gallie lamentava serem poucos aqueles que, como Dray e Popper64, haviam ao menos tentando entender como funcionavam estas formas alternativas de explicao. A abordagem de Collingwood, em sua opinio, tambm negligenciava a questo da followability da narrativa: simplesmente seguir uma narrativa algo demasiado passivo para ter lugar na anlise intensamente ativista do pensamento histrico de Collingwood. Para Gallie, a ateno de Collingwood se voltara
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Como a presena do neologismo followability marcante nas referncias ao livro de Gallie, optamos por no traduzir o termo sempre que ele aparecer em sua forma original. Quando mencionarmos variantes do mesmo, utilizaremos neologismos semelhantes, como seguvel ou seguimento, em itlico, em vez de uma expresso mais genrica como [narrativa] passvel de ser seguida. Em muitos textos post eriores (de Mink e H. White, por exemplo), a simples meno followability j indica uma referncia, ainda que implcita, a Gallie; fundamental, portanto, manter esta singularidade. 64 Cuja ideia de lgica situacional, sugerido no fim de The Poverty of Historicism, , para Gallie, uma forma de explicar aes sem cair no enfoque dado por Dray exagerado, em sua opinio ao elemento racional das mesmas (PHU, 105-125).

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excessivamente para o dimenso de resoluo de problemas, e, devido a isto, ele lhe parecia ter negligenciado um dos fatos mais bvios sobre o surgimento da necessidade de tais resolues: ele se d durante o seguimento, por parte do historiador, das narrativas de historiadores antecedentes, ou mesmo das fontes de sua pesquisa. Apenas ao seguir outras narrativas surgir, para o historiador, um problema a ser resolvido (PHU, 17-18). Para desenvolver sua abordagem da noo de followability, o primeiro passo de Gallie consistiu em responder o que uma estria?. No modelo de Hempel, vimos, a explicao e a predio eram tratados como logicamente semelhantes. Mas, afirmava Gallie, quando se trata de seguir uma narrativa rumo sua concluso, no encontramos uma concluso do mesmo tipo que encontrado em uma deduo ou numa predio. Mesmo que tenhamos previsto a concluso, muito mais importante nas estrias a relao que nos permite ver a conexo lgica pela qual a compreenso de evento posterior requer, como condio necessria, um evento anterior. como se segussemos uma sequncia de concluses internas rumo a uma concluso final. Gallie reconhece que, a princpio, o momento em que se chega concluso final no diferente dos demais momentos, nos quais foram lidas as concluses parciais. Mas ainda assim, para ele, h algo de especial nas concluses, que as distingue de todos os outros incidentes, pausas, desfechos e momentos de mudana pelos quais passamos no caminho at ela. A diferena que a concluso o foco principal do nosso interesse quase desde o comeo. principalmente em termos da concluso vorazmente esperada enquanto ns lemos adiante e aceita ao final da estria que ns sentimos e apreciamos a unidade de uma estria. Gallie prope como exemplo uma partida de crquete. O tipo de compreenso que se tem ao seguir uma estria pode ser comparado, para ele, ao do entusiasta que segue um jogo. Quando explicao requerida, no o com o objetivo de eliminar as contingncias65, como se d nas explicaes passveis de predio: uma jogada imprevisvel pode ser seguida pelo entusiasta sem dificuldades. O objetivo das explicaes (ou, digamos, para prosseguirmos com a comparao, do esclarecimento de uma regra em um lance no compreendido pelo espectador) unicamente permitir que se volte a seguir o jogo. Aquele que segue uma estria, portanto, alcana um tipo de

Mink (HU, 134) observa que Gallie no define contingente mas permanece firmemente fenomenolgico ao us-lo: o termo sempre significa, para ele, surpreendente ou inesperado nas circunstncias, em vez de no sujeito lei ou no predizvel em princpio.
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compreenso muito diferente do encontrado nas cincias tericas. Em termos ideais, uma explicao deste ltimo modelo se assemelharia no quela necessria para que um entusiasta siga a partida, mas sim quela que interessa a um apostador, cujo interesse se encontra unicamente no resultado final da partida. A histria, afirmava Gallie, uma espcie do genus Estria, cujas caractersticas, tal como este filsofo as concebia, foram acima traadas. A histria, para ele, diferenciava-se por basear-se em evidncias e por exibir ao seu leitor suas interconexes com outras evidncias e resultados histricos relevantes, mas suas narrativas so seguveis e inteligveis na mesma maneira geral que todas as estrias so. Por isso, Gallie considera que a funo das narrativas histricas nos permitir seguir o curso verdadeiro de certos eventos a uma concluso conhecida, com interesse nos prprios eventos e seu interesse humano direto, independentemente de qualquer exemplificao de verdades cientficas ou trusmos aceitos elas possam oferecer. Alm da noo de followability, um segundo tema aparece com frequncia em Philosophy and the Historical Understanding: a historicidade de toda forma de conhecimento, especialmente a filosofia, mas at mesmo as cincias naturais. A noo de conceitos essencialmente contestados o ponto central da abordagem de Gallie ao tema. O uso de conceitos deste tipo, como arte, religio e democracia, inevitavelmente envolve disputas interminveis sobre os seus usos corretos por parte de seus usurios. Por isso mesmo, uma compreenso adequada dos mesmos requer alguma apreciao da sua histria (PHU, 158). So cinco as condies formais para que um conceito seja considerado essencialmente contestado: 1. O conceito deve ser valorativo (appraisive): ele d significado ou legitimidade a algum tipo de conquista ou realizao a que se busca valorizar ou dar crdito.66 2. Ele deve possuir um carter internamente complexo, ou seja, o valor das partes deve ser atribudo ao conceito como um todo.

Gallie no muito especfico nas terminologias relacionadas s noes de valor e crdito, nem de conquistas e realizaes. A ideia subjacente, porm, relativamente estvel: a de que a disputa pelo reconhecimento de que o prprio uso de um conceito essencialmente contestado o correto envolve o reconhecimento do valor de um exemplar original (ver item 7), de cuja autoridade provm o valor do uso atual do conceito. O exemplar original uma realizao ou conquista passada, e sua valorao positiva d credibilidade ao uso que se queira fazer do conceito por uma das partes concorrentes (ou contestantes).
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3. Seu valor deve incluir referncia s respectivas contribuies de cada parte que o compem. A realizao credenciada pode ser inicialmente descrita de vrias maneiras, com diferentes formas de hierarquizar as partes. 4. Ele possui uma abertura essencial: admite modificao considervel luz de mudana nas circunstncias. 5. Todos os partidos de usurios do conceito reconhecem que seu uso contestado pelos demais e compreende, ao menos ligeiramente, que outros grupos empregam critrios diferentes dos seus. O uso de um conceito essencialmente contestado simultaneamente agressivo e defensivo, ou seja, deve ser sustentado reconhecidamente contra outros usos.

Gallie adiciona, ainda, duas especificaes sobre a natureza de tais conceitos: 6. Os vrios usurios concorrentes do conceito derivam de um mesmo exemplar original cuja autoridade reconhecida por todos. Cada grupo, devido a isto, defende que seu uso o que representa adequadamente a tradio. 7. provvel, ou plausvel, afirmar que a competio continua por reconhecimento entre os usurios concorrentes do conceito permite que a realizao do exemplar original seja mantida ou desenvolvidos de forma otimizada (PHU, 161, 168).

J desde Collingwood, estava insinuada na filosofia da histria a historicizao da ideia de histria. A noo de conceitos essencialmente contestados veio a reforar esta tendncia. Nela, o passado visto como um objeto constante de disputas presentes, capaz de legitimar certos usos de um conceito e excluir outros. A noo aponta tambm para a impossibilidade de se escolher uma nica forma correta de se praticar a arte, a religio, ou podemos deduzir, embora Gallie no o afirme a histria. Veremos no captulo 3 que Meta-Histria preenche estas figuras, e em alguma medida em dilogo com a obra de Collingwood. Neste livro, segundo a anlise de Kellner, uma das estratgias de White para se libertar do discurso da filosofia da histria anglo-saxnica" foi um uso abrangente, embora no-declarado, da noo de Gallie.67
KELLNER, Hans. A Bedrock of Order: Hayden Whites Linguistic Humanism. History and Theory, Vol. 19, No. 4, 1980, p. 11.
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H ainda outro elemento da abordagem de Gallie que reaparece em MetaHistria. White no apenas incorpora a explicao por leis e a explicao por relato em um todo maior chamando-os agora de efeito de explicao , mas tambm insiste na existncia de implicaes ideolgicas a partir das combinaes especficas assumidas por estas duas formas explicativas. Gallie, embora desse ainda menos espao que White s explicaes cientficas na historiografia, reconhecia que a explicao de qualquer uso de um conceito essencialmente contestado tambm requer o recurso a teorias psicolgicas e sociolgicas, o que equivale a dizer que a escolha de um conceito no se d apenas por motivos racionais. S assim seria possvel esclarecer, por exemplo, por que certos aspectos do conceito de democracia ou da religio chamam a ateno de um grupo, mas no de outro. Em Gallie, porm, este comentrio nada mais que uma doutrina recessiva: ele o admite, mas em seguida insiste que, ainda assim, possvel explicar racionalmente a adoo de uma ou outra forma de um conceito essencialmente contestado (PHU, 185-187). Insistir neste aspecto a sua forma de ressaltar uma virtude da adoo de sua noo, pelos mesmos motivos que White apontar em defesa da adoo consciente de sua tropologia: o estmulo tolerncia dentre os defensores de diferentes concepes conceituais. Segundo ele:
O reconhecimento de um determinado conceito como essencialmente contestado implica no reconhecimento de que seus usos rivais (do tipo que a pessoa repudia) so no apenas possveis logicamente e humanamente provveis, mas tambm fonte permanente de valor crtico potencial do uso ou interpretao que a prpria pessoa tem do conceito em questo. Considerar, em vez disso, que qualquer uso rival como antema, perverso, bestial e luntico equivale, frequentemente, a se curvar ao perigo humano crnico de subestimar ou ignorar completamente o valor de alguma das posies do oponente. Consequentemente, uma desejvel consequncia de se reconhecer a contestabilidade essencial de um conceito pode ser um notvel ganho de qualidade dos argumentos [...]. E isto seria, prima facie, uma justificativa para a contnua competio por apoio e reconhecimento entre as vrias partes concorrentes (PHU, 187-188).

Ao lado de Collingwood, portanto, Gallie argumentava em favor de abordagens histricas da histria, em oposio notvel a-historicidade do modelo hempeliano. Juntamente com Dray, dava tambm motivos crescentes para que a estria fosse considerada como fonte da autnoma compreenso histrica. O desvio da ateno dos filsofos da histria para este novo conjunto de questes se daria tanto por motivos internos quanto externos: no primeiro caso, o cansao do debate sobre a explicao histrica, que pouco avanava na dcada de 1960; no segundo, a tendncia, oriunda da

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filosofia da cincia que, como vimos, tambm j se manifestava na filosofia da histria de se historicizar o conhecimento cientfico. O positivismo lgico enfrentava uma perda gradual de prestgio, e isto no se dava pelos ataques daqueles que consideravam o modelo das covering laws inadequado histria. Foi o questionamento sistemtico de toda esta concepo de cincia natural, afirmava Danto em 1984, portanto da adequao do modelo mesmo para as cincias mais avanadas, o que finalmente tornou as mincias ps-Hempelianas na filosofia da Histria de relevncia marginal, na melhor das hipteses. Isto no significa que a ideia de unidade do conhecimento tenha sido abandonada: de fato, para Danto, agora realmente havia uma unidade da cincia, no sentido de que toda a cincia foi trazida para a histria, em vez de, como antes, a histria trazida sob uma cincia construda no modelo da fsica.68 Danto afirma que, com Kuhn, a tendncia filosfica tornou-se ver a cincia historicamente em vez de logicamente, como um sistema em evoluo em vez de um clculo atemporal. O declnio e queda da filosofia analtica da histria, como Danto o chama, pode ser visto como a substituio do mundo de acordo com Hempel pelo mundo de acordo com Kuhn (NPH, 70-85). Era este, como vimos, o mundo de Collingwood e Gallie; era tambm, como veremos, o de Danto, Mink e White. Para Ankersmit, a distncia entre os conceitos essencialmente contestados de Gallie e a metfora pequena, pois aquele tem em comum com este o desvio da descrio ou da referncia para o ver como.69 Curiosamente, embora teorize sobre dois elementos que, em White, tornar-se-iam quase equivalentes estria e ao (efeito de explicao produzido pelo) enredo, Gallie no articula a discusso da followability e com a dos conceitos essencialmente contestados. Porm, mesmo quando tratou apenas da parte seguvel da estria, Gallie acabou por chamar a ateno para a narrativa como um todo, com sua insistncia no fato de que desde o incio o leitor j espera a concluso. Como veremos no captulo 2, Mink modificaria a proposta de Gallie: exatamente por seu carter totalizante, em vez de ser pensada apenas avante, a narrativa
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Como afirma Giovanna Borradori em sua introduo entrevista com Thomas Kuhn publicada no livro The American Philosophers: Publicada na mesma International Encyclopedia of Unified Sciences que serviu como espao editorial do Crculo de Viena e seus proslitos, o livro de Kuhn desempenhou o papel do Cavalo de Tria dentro dos muros do p ositivismo. BORRADORI, Giovanna. The American Philosophers. Chicago and London: The University of Chicago Press, 1994, p. 153. Uma entrevista com Danto tambm est publicada neste volume. No prefcio de Narration and Knowledge, Danto considera irnica a presena do livro de Kuhn na coleo. 69 ANKERSMIT, Frank. Politics and Metaphor. In: Political Representation. Stanford: Stanford University Press, 2002, p. 255.

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tambm produz compreenso para trs. E isto, por sua vez, apenas enriqueceria o argumento historicizante avanado pelo prprio Gallie: afinal, se a compreenso se opera retrospectivamente, seu locus o presente do historiador, seu momento histrico. Para argumentar nesta direo, a leitura de Analytical Philosophy of History, de Danto, foi fundamental para Mink.

1.7. Arthur Danto: entre a explicao e a historicidade

Analytical Philosophy of History primeiro livro escrito por Arthur Coleman Danto. Mas duas outras produes, quase da mesma poca, permitem-nos visualizar, em conjunto, o tipo de questes que o preocupavam at ento. Em 1960, Danto editou com Sidney Morgenbesser a coletnea Philosophy of Science: Readings; no surpreende, portanto, que to prematuramente tenha incorporado os debates mais recentes desta rea em sua prpria obra. J em 1962, logo aps escrever Analytical Philosophy of History, no sul da Frana, Danto partiu para Roma, onde trabalhou em Nietzsche as Philosopher (coincidentemente, Hayden White tambm estava em Roma neste mesmo ano), publicado em 1965. Neste caso, poderemos destacar que, como ocorreu com White mais tarde, os contatos de Danto com a filosofia continental o propiciaram um escape ao ambiente excessivamente lgico da filosofia anglo-saxnica (no captulo 3, sobre White, desenvolveremos o tema com maior detalhe). Danto menciona ter lido Nietzsche ainda na graduao em Wayne State, nas aulas da filsofa Marianna Cowan.70 E provvel que, como White, Danto tambm tenha sido estimulado por Bossenbrook para ler os existencialistas, caso ainda no os tivesse lido.71 Os principais artigos e resenhas escritos por Danto at ento tratavam de um conjunto de temas que, de variadas maneiras, manifestaram-se em sua obra subsequente: a lgica72, tanto em artigos relacionados explicao histrica73 quanto

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DANTO, Arthur. Nietzsche as Philosopher. New York: Columbia University Press, 2005, xxvii. De qualquer forma, certo que, mais tarde, Danto publicou um livro sobre Sartre: DANTO, Arthur C. As Ideias de Sartre. So Paulo: Cultrix, 1975. 72 DANTO, Arthur C. 1954. Resenha de Introduction to Symbolic Logic, de A. H. Basson e D. J. O'Connor. The Journal of Philosophy, Vol. 51, No. 8 (Apr. 15, 1954), pp. 250-252. Idem. Resenha de Logic and Knowledge, de Bertrand Russell. The Journal of Philosophy, Vol. 54, No. 11 (May 23, 1957), pp. 360-362. Idem. A Note on Expressions of the Referring Sort. Mind, New Series, Vol. 67, No. 267 (Jul., 1958), pp. 404-407. 73 DANTO, Arthur C. On Historical Questioning. Journal of Philosophy, v. 51, n. 3, 1954, pp. 89-99. Idem. On Explanations in History. Philosophy of Science, v. 23, 1956, pp. 15-30. Idem. Resenha de Laws and Explanation in History, de William Dray. Ethics, Vol. 68, No. 4 (Jul., 1958), pp. 297-299.

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em resenhas sobre temas mais gerais; a temporalidade74; o problema das relaes entre livre-arbtrio e determinismo75; a estrutura da ao76; alm de questes mais gerais da histria, das cincias sociais (em relao ou no com a histria)77 e da filosofia.78 Alm dessas questes, Danto afirma ver em Analytical Philosophy of History, retrospectivamente, um interesse pela noo de representao, certamente relacionada sua carreira como pintor em New York e a seu interesse mais geral pela arte, que mais tarde culminaria em uma bem sucedida carreira como filsofo e comentarista deste campo. Se Danto contrape um mundo de acordo com Hempel a outro, de acordo com Kuhn, Analytical Philosophy of History um livro que transita entre os dois79. Como afirmava Danto no prefcio de 1984, ele foi concebido e escrito na cspide, por assim dizer, [desta] profunda revoluo na concepo filosfica da cincia. Reconhecendo isto, discutiremos o livro em duas partes. Na primeira, atentos aos seus dois captulos intitulados Explicao Histrica o dcimo e o dcimo-primeiro, subintitulados, respectivamente, O problema das leis gerais e O papel das narrativas analisaremos os meios pelos quais o filsofo busca fechar as questes em aberto sobre o assunto; na segunda, discutiremos as novas questes que Danto traz tona ao inserir a temporalidade na pauta da filosofia da histria. Em comum, nas duas partes em que dividimos o livro para anlise, encontra-se a preocupao com a linguagem. O ncleo do argumento um insight que Danto no
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DANTO, Arthur C. Resenha de Time and Idea, de Robert Caponigri. Ethics, Vol. 64, No. 4 (Jul., 1954), pp. 316-317. Idem. Resenha de The End of Time, de Josef Pieper. The Journal of Philosophy, Vol. 52, No. 12 (Jun. 9, 1955), pp. 331-333. Mas nenhuma das duas resenhas trata da temporalidade estritamente, e aparentemente os livros resenhados tambm no o fazem. Na segunda das resenhas, podese ver um esboo da crtica de Danto s filosofias especulativas da histria. 75 DANTO, Arthur C. & MORGENBESSER, Sidney. Character and Free Will. The Journal of Philosophy, v. 54, n. 16, 1957, pp. 493-505. Idem. Resenha de Determinism and Freedom in the Age of Modern Science, de Sidney Hook. The Journal of Philosophy, vol. 56 (1959), 1959, pp. 369-373. 76 DANTO, Arthur C. & MORGENBESSER, Sidney. What Can We Do? The Journal of Philosophy, v. 60, 1963, pp. 435-35. Danto voltou ao tema anos depois, no livro Analytical Philosophy of Action. 77 DANTO, Arthur C. 1955. Resenha de The Social Sciences in Historical Study. A Report of the Committee on Historiography by Social Science Research Council. The Journal of Philosophy, Vol. 52, No. 18 (Sep. 1, 1955), pp. 500-502. Idem. Resenha de Democracy and Marxism, de H. B. Mayo. The Journal of Philosophy, Vol. 52, No. 23, 1955 (Nov. 10, 1955), pp. 696-698. 78 DANTO, Arthur C. 1955. Resenha de The Theory of Knowledge, de Maurice Cornforth. The Journal of Philosophy, Vol. 52, No. 20 (Sep. 29, 1955), pp. 552-554. Idem. Concerning Mental Pictures. The Journal of Philosophy, Vol. 55, No. 1 (Jan. 2, 1958), pp. 12-20. 79 Conforme Dray, em resenha: Danto est bastante a par da controvrsia contempornea dentre filsofos analticos da histria [...]. sintomtico do seu desejo de fazer algo alm de simplesmente participar dele, porm, que por duzentas pginas ele evite meno ao problema que, mais do que qualquer outro, excitou a controvrsia: o problema da funo lgica (se houver alguma) das leis gerais na explicao histrica. DRAY, William H. Review: Analytical Philosophy of History by Arthur C. Danto. Political Science Quarterly, Vol. 81, No. 3 (Sep., 1966), pp. 510-512.

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desenvolve minimamente talvez por consider-lo trivial80 , e que, no entanto, a base tanto para seu modelo de explicao histrica quanto para a tese da historicidade das descries histricas. Trata-se da ideia de que no h eventos, mas apenas eventos sob descrio. No caso do debate das explicaes histricas, sua proposta consiste na noo de explanatum, que uma redescrio do explanandum em termos amplos o suficiente para que ele possa conter leis ou generalizaes. Assim, por exemplo, descries como choveu hoje, choveu na minha varanda entre 2h15 e 2h45 e choveu granizo na minha varanda entre 2h15 e 2h45, quebrando alguns azulejos so mais ou menos gerais, e, por isso mesmo, mais ou menos propensos a conter leis ou generalizaes. Aqui, a descrio do evento que determina o nvel de generalidade da explicao. A noo de eventos sob descries informa tambm, no livro, um conjunto de discusses relacionadas historicidade incontornvel de toda explicao histrica. Danto afirmava, no prefcio da primeira edio, ser impossvel superestimar a medida pela qual nossas maneiras comuns de pensar sobre o mundo so histricas. Isto exibido, se por nada mais, pelo imenso nmero de termos na nossa linguagem cuja correta aplicao, mesmo a objetos contemporneos, pressupem o modo de pensamento histrico. Com esta percepo, Danto desenrola uma srie de consequncias do fato de que impossvel conhecer o futuro sob certas descries, ou seja, que o futuro no passvel de predio exceto em nvel muito amplos de generalizao. Basta pensarmos no j mencionado exemplo da meteorologia: em descries suficientemente inespecficas, pode-se fazer previses acuradas sobre o futuro; pode-se prever, por exemplo, que vai chover. Mas no se pode, por outro lado, fazer previses em um nvel muito especfico de descrio: escapa-lhe, digamos, a possibilidade de antever que a chuva destruir uma determinada quantidade de azulejos na varanda de uma casa especfica. Ao menos dois argumentos decorrem desta observao: primeiramente, a inevitabilidade do surgimento incessante de novas descries possveis de eventos passados; em segundo lugar, a ilegitimidade intelectual das filosofias especulativas da histria. A ateno de Danto relao entre linguagem e temporalidade aparece de maneira ainda mais incisiva por meio da ideia de frase narrativa. Uma frase

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Weingartner percebeu bem este ponto, sugerindo ao leitor que no desse crditos para tal afirmao de Danto. WEINGARTNER, Rudolph. Danto on History. Philosophy and Phenomenological Research , v. 28, n. 1, 1967, pp. 100-113.

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narrativa rene dois eventos temporalmente, mas refere-se apenas ao primeiro: por exemplo, o autor de Tempo e Narrativa nasceu em 1913. Esta frase, embora referente ao nascimento de Paul Ricur, no era passvel de formulao at 1983, se considerarmos a publicao do primeiro volume da trilogia. Uma consequncia da inevitvel presena de frases narrativas na historiografia que sempre surjam novas descries possveis sobre o passado. Por exemplo, o autor de A memria, a histria, o esquecimento nasceu em 1913 no era uma frase possvel nem mesmo em 1983, s passando a s-la em 2000. E ainda mais relevante que o autor do stimo captulo da Coletnea de textos de filosofia dos ltimos dez milnios nasceu em 1913 talvez s venha a ser possvel em meados do nono milnio d.C., mas talvez nunca venha a s-lo: impossvel sabermos, at que acontea. Assim sendo, como veremos na segunda parte de nossa anlise de Analytical Philosophy of History, interpretao do passado est sempre em aberto e sempre retrospectiva. a) Redescrio de eventos (I): a explicao histrica

Comecemos, ento, com a anlise da participao de Danto na discusso sobre a explicao histrica. Em sua resenha de Laws and Explanation in History81, Danto exibe um mapeamento do debate, tal como ele o via em 1959:
O problema da explicao histrica, tal como ele debatido atualmente, emerge como resultado de tenses lgicas entre as trs posies seguintes: (1) Os historiadores s vezes explicam eventos. (2) Toda explicao deve incluir pelo menos uma lei geral. (3) As explicaes que os historiadores do no incluem leis gerais.

Danto observava que, destas trs posies, a lgica permitiria a adoo de, no mximo, um par, implicando assim a falsidade da restante. Porm, partindo da suposio de que (3) era geralmente aceito como verdadeiro, Danto (ao retomar o esquema em Analytical Philosophy of History) considerava possvel caracterizar as posies do debate da seguinte maneira:
(A) (2) absolutamente verdadeiro e (1) absolutamente falso. (B) (2) absolutamente verdadeiro, e (1) pode ser reformulado em uma maneira aceitvel, embora seja falso da maneira em que est colocado. (C) (1) absolutamente verdadeiro, e (2) pode ser reformulado em uma maneira aceitvel, embora seja falso da maneira em que est colocado. (D) (1) absolutamente verdadeiro e (2) absolutamente falso.
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DANTO, Arthur C. Resenha de Laws and Explanation in History, de William Dray. Ethics, Vol. 68, No. 4 (Jul., 1958), pp. 297-299.

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Grosso modo, exemplos aproximados destas posies eram, para Danto: (A), a dos idealistas, como Dilthey, Collingwood e Croce; (B), a do positivismo lgico, exemplificada por Hempel; (C), a de crticos moderados do modelo hempeliano, como Michael Scriven; e (D), a de Dray.82 Todas as quatro posies adotadas pelos participantes do longo debate sobre a explicao histrica, dizia Danto, tinham a ver especialmente com a estrutura do explanans, e a questo em disputa era se leis gerais devem ou no ser includas na explanantia. Danto, por sua vez, busca explorar um caminho diferente. Um olhar sobre sua formalizao da explicao histrica pode ser til:83 (1) x F no t-1. (2) H acontece a x no t-2. (3) x G no t-3. O que no tem sido suficientemente apreciado, avaliava Danto, que o explanandum descreve no simplesmente um evento, mas uma mudana. Tal como ele prope, o explanandum composto por (1) e (3), e, portanto, o que se quer explicar a mudana entre dois eventos separados. Mas h tambm um elemento de continuidade ao longo da narrativa, representado por x, que pode ser uma pessoa, um pas ou qualquer outro elemento: no momento inicial, x est em uma determinada condio (F), e no momento final, est em outra, a condio (G). Fornecer (2), a explicao, equivale a explicar o caminho entre (1) e (3). Por isso, uma explicao histrica assume automaticamente a forma de uma narrativa, pois (1), (2) e (3) simplesmente j tm a estrutura de uma estria, com incio, meio e fim. Para Danto, embora as quatro posies acima identificadas tivessem se ocupado da presena de leis no explanans, nenhuma o havia feito em relao anatomia do explanandum. este o caminho que Danto opta por seguir. Para tal, ele desenvolve a noo de explanatum, que uma redescrio ampla do explanans ampla o suficiente para que ele possa conter leis. Afinal, ns s podemos cobrir o evento com uma lei
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A esquematizao proposta por Danto permite-nos, dentre outras coisas, visualizar mais claramente uma diferena de Dray em relao a Collingwood: para Dray, a noo de explicao no devia estar restrita s cincias naturais, motivo pelo qual considerava, por um lado, que nem toda explicao possui leis, e, por outro, que a histria fornece explicaes. 83 Sendo x o elemento de que trata a narrativa, F, G e H suas condies momentneas, t-1, t-2 e t-3 os diferentes momentos em que tais condies se manifestam. Neste esquema de Danto, o explanandum (aquilo a que se busca explicar) composto por (1) e (3); o explanans (aquilo que explica o explanandum), por (2); e o explanatum (noo desenvolvida por Danto, que consiste em uma redescrio ampla do explanans) tambm por (2).

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geral quando j o cobrimos com uma descrio geral (NK, 220). Mesmo no explanans, a presena de leis gerais depende da descrio original do evento para o qual a explicao buscada. Afinal, como insiste Danto, fenmenos enquanto tais no so explicados, mas apenas fenmenos cobertos por uma descrio. Tambm no explanandum, esta descrio deve tornar-se mais generalizante para que possa fornecer uma lei. Vejamos o exemplo proposto por Danto:
Durante a celebrao da ltima fte nationale mnegasque, as ruas estavam decoradas, como se poderia esperar, com a bandeira de Mnaco. Mas lado a lado com estas estavam bandeiras americanas. Algum poderia se perguntar por que, se haviam bandeiras americanas dividindo o espao com bandeiras monegascas, no havia bandeiras de outras naes, por exemplo inglesas ou francesas ou alems. Este um contexto em que algum sente a necessidade de uma explicao, na verdade uma explicao de duas coisas: a presena de bandeiras americanas e a ausncia de bandeiras de outros pases ao lado das nacionais (NK, 220).

Como fornecer tal explicao? Danto comenta que algum poderia tentar explicar a situao afirmando que o prncipe Rainer III estava se casando com a atriz Grace Kelly. Mas, observa Danto, poderamos jogar o jogo do Professor Dray e afirmar, com razo, que neste nvel de descrio, no h uma lei que conecte estes eventos; porm, com a redescrio apropriada de cada evento, suficientemente fcil fornecer a lei, e uma lei, de fato, que tanto licencia quanto licenciada pelas redescries. Danto ilustra esta afirmao com uma trade de descries em nveis cada vez mais amplos: (a) Um explanandum: Os monegascos colocaram bandeiras norteamericanas ao lado de bandeiras monegascas. (b) Um explanatum concreto: Os monegascos estavam honrando uma soberana nascida nos Estados Unidos. Danto afirma que se conhecssemos o explanatum concreto desde o incio, sequer haveria a necessidade de explicao. (c) Um explanatum abstrato: Os membros de uma nao estavam honrando uma soberana de uma origem nacional diferente da deles prprios. Neste ltimo nvel, a descrio do evento j alcanou um grau de generalidade suficiente para que o evento seja posto sob uma lei formal. Mas isto no significa que, feita tal descrio, ela seja passvel de extenso aos casos particulares como os expressos em (a) e (b). Danto considera que no difcil indicar ao menos em uma maneira vaga qual lei geral poderia ser espontaneamente avanada por qualquer um que se sentisse iluminado pela substituio redescritiva de a para b. A lei poderia ser formulada, presumindo-se algumas informaes conhecidas independentemente, em uma forma

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como: Sempre que uma nao tem um soberano de uma origem nacional diferente da de seus prprios cidados, estes cidados iro, nas ocasies apropriadas, honrar aquele soberano de alguma maneira aceitvel (NK, 221). Diante disso, Danto afirma no haver razes para duvidar que poderamos, no final das contas, exibir [o explanatum abstrato] c como a consequncia dedutiva das conexes entre condies iniciais relevantes e a lei. Mas difcil perceber de que maneira a lei poderia ser formulada a partir do caso especfico: se, para Danto, a lei geral poderia ser espontaneamente avanada por qualquer um que se sentisse iluminado pela substituio redescritiva de a para b, os problemas passam a ser: sem o conhecimento prvio da lei, quem se sentiria iluminado pela substituio redescritiva? E como se poderia chegar descrio de b, seno pelo conhecimento prvio da lei? (Em ltimo caso, conhecimento prvio poderia significar imediatamente prvio, supondo-se que a lei fosse descoberta exatamente na tentativa de explicar tal caso particular, sendo confirmada por meio do teste em outros casos.) Danto menciona tambm que, se algum fizesse a objeo de que sua formulao apenas um esboo de explicao, ele concordaria. Se, por outro lado, algum afirmasse que no h a necessidade de detalhar cada passo de como a lgica formal foi aplicada, Danto novamente concordaria. (Danto no chega a detalhar estes passos, o que certamente soa como indcio de que, de um ponto de vista lgico, a transio do explanatum para o explanans mais difcil do que ele parece acreditar. De um ponto de vista pragmtico, por outro lado, sua explicao convincente: intuo que os leitores, assim como eu, se dariam por satisfeitos com a explicao fornecida, e a considerariam legtima.) Podemos observar que algum alinhado com Hempel certamente poderia fazer a primeira das objees citadas, e algum com Dray, a segunda. Assim, no surpreende que, para Danto que concordaria com ambos , esta soluo teria sucesso em atender sua pretenso conciliatria, mesmo no caso de posies opostas como as de Hempel e de Dray. (Se nossa opinio est correta, portanto, de certa maneira Danto atende melhor aos objetivos de Dray, pragmticos, do que os de Hempel, lgicos.) Danto avaliava que, fora as observaes sobre o explananda e o explanata84, sua anlise era essencialmente a de Hempel. Mas, em nossa opinio, formular a questo desta maneira obscurece o fato de que no se tratam de meras observaes,

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Explananda o plural de explanandum, explanata o plural de explanatum.

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mas do ncleo de sua proposta. Para Danto, Hempel ficaria especialmente satisfeito com o fato de que ns temos a lei, que cobre o evento. Mas tambm esta formulao nos soa problemtica: embora no seja de todo incorreta, no faz jus argumentao do prprio Danto. Basta observamos que, logo adiante, o filsofo afirma que sua soluo agradaria a Dray porque a lei no cobre o evento E enquanto tal, nem E coberto sob a descrio [mais especfica]. Em sua tentativa de conciliao, Danto acaba por soar indeciso: afinal, a lei cobre ou no cobre o evento? Mas no se trata disso. O que Danto argumenta que no se pode deduzir o explanandum do explanans, apenas o explanatum, e que s estamos hbeis a prover o explanatum, e portanto a lei, depois de termos a explicao. A explicao, neste sentido, se d exatamente quando se capaz de transformar uma descrio especfica (o explanandum) em uma ampla (o explanatum). Mas a funo da lei justificatria no se usa a lei , embora ela tambm seja qualificvel como uma sentena nrmica (normic sentence)85. Porm, Danto ressalta que sua anlise apoia claramente a alegao de Hempel de que padro de explicao indiferente distino entre fenmenos humanos e no-humanos. No apoia, por outro lado, a ideia de que, logicamente, os eventos sejam previsveis. Sabendo a lei e algumas informaes, possvel prever a explanatum concreto ou o abstrato, mas no o evento: para sabermos qual evento, dentre os possveis, de fato aconteceu, necessrio que tenhamos evidncia documental86. Mas a Danto cai em outra dificuldade terminolgica: se s h eventos sob descries, a expresso o evento no poderia, a princpio, ser reservada para os casos menos generalizantes. Para L. Costa Lima87, a concordncia de Danto com Hempel no passa de um gentlemans agreeement, que nada acrescenta aos argumentos de um ou de outro.
A noo de sentena nrmica foi desenvolvida por Michael Scriven, que, na classificao de Danto, pode ser considerado um crtico moderado do modelo das covering laws. Para Scriven, uma sentena nrmica delineia as normas a partir das quais os desvios so explicados dentro da teoria, mas que so eles prprios explicveis, quando muito, apenas em termos de uma teoria diferente. SCRIVEN, Michael. The Logic of Criteria. The Journal of Philosophy, v. 56, n. 22, 1959, p. 864. 86 O comentrio de Mink a respeito da tentativa de Danto preciso: Os envolvidos podem ver a questo diferentemente. Hempel, eu imagino, poderia contemplar a caridade de Danto com alguma suspeita, j que a nova proposta no parece atender sua condio geral de adequao para explicaes de eventos: Qualquer resposta racionalmente aceitvel para uma questo do tipo Por que X ocorreu? deve fornecer informao que constitua boas bases para a crena que X de fato ocorreu. Pois o explanatum pode devido sua generalidade ser considerado como uma descrio no de X mas de uma classe de eventos possveis similares a X em alguns respeitos mas no em outros; o explanatum consequentemente no pode servir (como o explanandum faz) para distinguir X destes outros eventos e consequentemente nem mesmo descreve X como diferente daqueles outros eventos. Consequentemente a explicao no pode fornecer boas bases para a crena que X, em vez de algum outro evento, ocorreu de fato. MINK, Louis. Philosophical Analysis and Historical Understanding. In: Historical Understanding, p. 144. 87 COSTA LIMA, Luiz. Clio em Questo. In: RIEDEL, Dirce Crtes (Org.). Narrativa: Fico & Histria. Rio de Janeiro: Imago, 1988.
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Afinal, (a) a nomeao da lei geral absolutamente ociosa e, (b) em troca, a explicao suplementar nada acrescentar ao conhecimento da lei geral em questo. Para Costa Lima, teria sido prefervel para Danto insistir na conexo peculiar entre a modalidade de causa e a posio especfica ocupada pela explicao na narrativa, pois Hempel encontra-se de modo parasitrio em sua argumentao. Tal como Danto formula a questo, o papel de Hempel est bem caracterizado por Costa Lima. Mas suavizaramos a afirmao do crtico brasileiro, com a qual concordamos, ressaltando que, se o destaque dado por Danto ao papel das covering laws na explicao histrica , de fato, pouco relevante em relao s novidades por ele introduzidas, deve-se levar em conta que Danto buscava (nos dois captulos em que tratou diretamente do assunto) resolver um problema de grande relevncia para o ambiente intelectual no qual escrevia, e do qual ele prpria havia tratado em textos anteriores. Danto no poderia ignorar o prprio debate de que se ocupava. Como o prprio Danto afirmaria mais tarde, em 1994: A teoria de Hempel, na verdade, ainda me parece verdadeira. Ela apenas parou de ser relevante, da maneira pela qual toda a filosofia da histria gerada por ela parou de ser relevante (NPH, 85). De qualquer forma, a questo sobre como se d a nomeao das leis gerais no abordada por Danto de maneira especialmente satisfatria. A investigao histrica, argumenta ele, guiada pelo esboo de narrativa e pela lei geral de acordo com a qual ela foi construda. Sem saber qual lei est envolvida, a investigao histrica no possui direo. H, portanto, uma relao abdutiva88 entre a descrio geral e as evidncias. A argumentao se torna mais complicada, porm, quando Danto busca explicar como a lei encontrada. Danto no especifica de que maneira se encontraria a lei correta dentre as passveis de operar na redescrio dos eventos. Menciona apenas, aqui e acol, que no difcil encontr-las quando se tem o evento particular. Certamente muito pouco para quem oferece a noo de redescrio de eventos como a chave para se entender o uso de leis e generalizaes na histria. Quando afirma que as classes de explicaes podem ser ditas como implicando na lei quanto tomadas em conjuno com o que eu posso chamar de regras de redescrio, de acordo com a qual ns podemos substituir uma dada descrio de qualquer evento com um de maior generalidade, Danto
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A abduo , para Peirce, uma das etapas na realizao das inferncias, juntamente com a deduo e a induo. Na abduo, um fato surpreendente observado, e criada uma hiptese tal que, caso ela seja verdadeira, o fato passe a ser trivial. Cf. PEIRCE, Charles Sanders. Semitica. So Paulo: Perspectiva, 2003. Para uma discusso sobre a relao entre a noo de abduo e o modelo de Hempel, ver: HILPINEN, Risto. Hempel on the Problem of Induction. In: FEZTER, James (Org.), Op. cit., pp. 91-110.

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novamente vago. Que regras seriam estas? Ele no diz, afirmando apenas que este conjunto de regras talvez difcil de especificar. Ficamos, ento, com o paradoxo segundo o qual fcil encontrar as leis da redescrio quando se tem o evento particular, mas de acordo com regras difceis de especificar. Vimos que, para Danto, como as explicaes tratam de mudanas, assumem inevitavelmente forma narrativa. Assim, uma narrativa e um argumento dedutivo possam constituir formas anlogas de explicao, mas a analogia possui limites. Estes limites se encontram na distino que Danto estabelece entre narrativas atmicas e moleculares (NK, 251-256). Uma narrativa atmica cobre uma mudana simples com uma lei, possuindo incio, meio e fim. J uma narrativa molecular cobre uma sequncia de mudanas, e, nessas casos, nenhuma causa singular pode explicar a mudana, mas apenas uma sequncia de causas, cada uma explicando a mudana sucessiva (NK, 252). Nas formalizaes abaixo,89 a indica o elemento constante na narrativa, indo de um estado a outro (no caso das narrativas atmicas, por exemplo, do estado F ao G). A mudana de um a outro estado indicada por y, e, no segundo caso, por y e z:
Narrativas atmicas Narrativa molecular (i) (ii) (iii) (iv) (iii) Fa y Ga z Ha

(i) (ii) (iii)

Fa y Ga

Nas narrativas atmicas, a mudana ocorrida em a (ou seja, de como Fa torna-se Ga devido ao acontecimento y) pode no ser coberta por uma covering law, mas uma vez que a referncia seja feita ao episdio causal y, ento h o apelo a alguma lei geral. Mas h outro tipo de narrativa, a molecular, existente em casos que uma nica causa no pode descrever a mudana, mas apenas uma sequncia de causas, cada uma descrevendo uma mudana sucessiva. A concluso de Danto de que narrativas no podem ser construdas sem o uso de leis gerais, mas nenhuma lei geral precisa ser encontrada para cobrir a mudana inteira coberta e explicada pela narrativa. Ou seja, a aplicao das leis tal como vista por Danto se d no mesmo tipo de mudana que, anos antes, Dray mobilizara contra os positivistas.
Danto no chega a fornecer uma formalizao das narrativas moleculares. Nossa formulao se baseia em sua descrio da mesma (251-2), e exemplifica o caso mais simples imaginvel de tal narrativa. Praticamente toda obra historiogrfica, evidentemente, explica um nmero muito maior de mudanas (embora se possa discutir a validade desse esquema, focado na causalidade).
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Ora, no difcil perceber que praticamente todo texto historiogrfico possui narrativas moleculares, e no atmicas. Ainda assim, Danto oferece apenas um espao marginal a este tipo de narrativa. No se pode culp-lo, pois, como o prprio autor insiste, a retrospeco oferece vantagens ao observador que faltam ao agente do passado. O que a distncia temporal nos permite ver, neste caso, que Analytical Philosophy of History no se encontra apenas na passagem do paradigma positivista para o, digamos, kuhniano: encontra-se tambm na passagem do entendimento da narrativa que, por meio de frases isoladas, produz explicaes para o da narrativa que, como um todo, produz sentido. A importncia da retrospeco para este processo, que ser incorporada por Mink importncia do juzo sinptico, certamente a principal contribuio de Danto ao entendimento da narrativa como uma estrutura que produz sentido retrospectivamente. dela que trataremos a seguir.

b) Redescrio de eventos (II): as consequncias da retrospeco Uma das primeiras publicaes de Danto apareceu em 1953, no The Journal of Philosophy. Trata-se de Mere Chronicle and History Proper, artigo no qual o filsofo questiona a distino, outrora formulada por Croce e retomada em 1951 por W. H. Walsh90, entre uma mera crnica e uma histria propriamente dita ou, nos termos do prprio Walsh, significativa. 91 Danto testa a validade da distino buscando qual seria o elemento das narrativas significantes capaz de diferenci-las das meras narrativas planas. Para isto, aponta quatro possveis sentidos de como o termo significativa poderia aplicar-se s narrativas, para, no final, descartar todos os quatro. O primeiro deles seria referente a eventos passados capazes de prover munio para preocupaes presentes do historiador. Na verso do texto publicada em Analytical Philosophy of History, Danto menciona especificamente os argumentos morais, chamando este tipo de significao pragmtica. O segundo sentido de significativa trataria os eventos assumidos como instncias de leis gerais, provendo uma significao terica. Mas, para Danto, nenhum dos dois sentidos convincente. Por um lado, concorda que, neles, o historiador no est, claro, tentando descrever precisamente o que aconteceu; mas, por outro, afirma que nenhum deles estar operando como um historiador, pois a

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WALSH, W. H. Introduo Filosofia da Histria. Rio de Janeiro: Zahar, 1978. DANTO, Arthur C. Mere Chronicle and History Proper. The Journal of Philosophy, v. 50, n. 6, 1953, pp. 173-182.

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argumentao moral uma atividade extra-histrica e a subsuno s leis gerais no-histrica, tpica das cincias naturais. Danto, portanto, descarta a validade de ambas as aplicaes. Em um terceiro sentido, seria significante o evento cujas consequncias so discernidas pelo historiador: uma significao consequencial. A distino, novamente, no convence a Danto: Descrever com preciso a invaso ateniense da Siclia no em nada formalmente diferente de descrever com preciso as consequncias daquela invaso j que as consequncias so simplesmente algo que aconteceu. Danto descarta tambm o quarto e ltimo dos sentidos possveis enumerados, referente a uma significao revelatria: de acordo com este tipo, um conjunto de eventos, X, pode ser dito como significante quando h algum outro conjunto, Y, de maneira tal que a presena, existncia, natureza ou possibilidade de Y pode ser inferida de X. O motivo o mesmo do anterior: em ambos os casos, para Danto, um historiador que deseja escrever uma histria significante [...] no far nada genericamente diferente de descrever precisamente o que aconteceu. Para Danto, portanto, a narrativa plana j produtora de significado. As significaes sequenciais e nas revelatrias so alcanadas exatamente quando o historiador diz o que realmente aconteceu. No texto de 1953, isto argumentado basicamente pela via negativa. Em Analytical Philosophy of History, Danto, alm de desenvolver o argumento, tambm o insere em um conjunto de outras questes, discutidas positivamente. Uma das questes, cuja explicao dividiremos em duas partes, a impossibilidade de prever o futuro sob certas descries. Vejamos o que isto significa. Para explicar a impossibilidade de prever o futuro sob certas descries, Danto recorre a Aristteles. Para o filsofo grego, sentenas sobre o futuro no podiam ser verdadeiras porque as prprias noes de verdadeiro e falso no so aplicveis a elas. Uma frase sobre o passado ou verdadeira ou falsa, mas uma frase sobre o futuro no nem verdadeira nem falsa, pois a presuno contrria necessariamente eliminaria a contingncia do futuro. Mas mencionamos que, para Danto, a impossibilidade no prever o futuro, mas sim faz-lo sob certas descries, j que, em outras, inteiramente possvel faz-lo. Como j mencionamos, o texto de Danto amplamente informado pela ideia de que no h eventos enquanto tais, mas apenas eventos sob descries. A noo de explanatum, que permitiu a Danto propor uma soluo original para a questo da explicao histrica, depende diretamente deste insight. Tanto possvel prever o futuro sob algumas descries que um astrnomo, por exemplo, pode calcular o

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momento do acontecimento de um eclipse. Nem mesmo uma teoria cientfica pode prever todas as descries possveis de um evento: primeiramente, porque isto incompatvel com as prprias caractersticas das investigaes cientficas, cujas linguagens so necessariamente abreviadas e especficas; em segundo lugar, porque interminvel o nmero de estruturas temporais nas quais os historiadores do futuro podem situar qualquer evento. Danto no considera, portanto, que esta diferena se d por alguma diferena essencial entre os eventos cientficos e os histricos: no h duas classes de eventos, mas talvez duas classes de descries; h, portanto, uma classe de descries especificamente histricas. Para caracterizar este tipo de descries, Danto desenvolve o conceito de sentena narrativa. Estas sentenas tm como caracterstica mais geral [o fato de] se referirem a dois eventos separados no tempo, embora descrevam apenas (sejam apenas sobre) o primeiro evento ao qual se referem. Um exemplo se encontra na frase a Guerra dos Trinta Anos comeou em 1618: a guerra s poderia ser chamada de tal maneira a partir de 1648, e, embora o termo se refira apenas ao incio do conflito, liga-o ao trmino do mesmo. Por isso, embora um evento passado no possa ser modificado, h um sentido no qual podemos falar do passado como mutante: trata-se das novas descries que podem ser feitas dos eventos passados. A cada vez que o futuro se torna passado, um evento adquire novas propriedades, j que entra em diferentes relacionamentos com eventos que ocorrem depois. nesse sentido que a descrio de E-no-t-1 [sendo E um determinado evento e t-1 o momento de sua ocorrncia] pode se tornar mais rica ao longo do tempo sem exibir nenhum tipo de instabilidade. Pelo mesmo motivo, afirma Danto, aquilo que eu chamei de descrio completa de E-no-t-1 no pode ser definitiva (NK, 155). luz da historicidade inerente s descries tipicamente histricas, a discusso sobre a inevitvel seletividade e, consequentemente, significatividade das narrativas (outrora travada com Walsh) ganha novo flego. Dessa vez, Danto imagina as implicaes da existncia de um Cronista Ideal, assim definido: Ele sabe tudo o que acontece, no momento em que acontece, mesmo em outras mentes. Ele tambm tem o dom da transcrio instantnea: tudo que acontece ao longo de todo o aro dianteiro do Passado registrado por ele, como acontece, da maneira que acontece (NK, 149). O historiador poderia utilizar o Cronista Ideal como testemunha de qualquer evento que o interessasse, mas...

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isto no suficiente. Pois h uma classe de descries de qualquer evento sob as quais o evento no pode ser testemunhado, e estas descries so necessria e sistematicamente excludas da Crnica Ideal. Toda a verdade referente a um evento s pode ser conhecida depois, e s vezes apenas muito depois do prprio evento ter acontecido, e esta parte da estria apenas os historiadores podem contar. algo que nem mesmo o melhor tipo de testemunhas pode saber (NK, 151).

Na Crnica Ideal, no h incios e fins, nem linguagem tempor al, nem, consequentemente, linguagem de causalidade, alm de vrios outros dispositivos de referncia tpicos da atividade historiadora (NK, 157). Vimos que, a partir de seu debate com Walsh, Danto apontara exatamente estes fatores como os responsveis pela inevitvel significao de toda narrativa. Para o Cronista Ideal, portanto, todo evento igualmente significante [], ou igualmente insignificante; ou seja, a categoria de significao no se aplica. Como poderia se aplicar, se ele no conhece o futuro? Pois apenas luz do futuro que os eventos que ele testemunha vo adquirir alguma medida de significncia92 (NK, 159). Um segundo desdobramento da impossibilidade da pr-cognio , para Danto, a ilegitimidade das filosofias substantivas da histria. Esta empreitada intelectual esteve, como afirmamos, em forte descrdito ao longo de todo o perodo entre a publicao de A Funo das Leis Gerais na Histria e Meta-Histria, e, neste sentido, Danto usa um insight original (aquele relativo temporalidade da linguagem) para reforar esta viso bastante aceita. Assim como a distino entre narrativas planas e significantes, tambm aquela entre uma filosofia crtica e uma especulativa da histria difundiu-se, na filosofia da histria anglo-saxnica, a partir do manual de Walsh.93 Mas se, por um lado, Danto se opunha primeira, por outro aderia ao consenso94 quanto segunda. Esta era definida, por ele, como uma tentativa de descobrir o tipo de teoria preocupada com [...] o todo da histria, todo este que no
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Em sua trplica a Danto, escrita em 1953 mas publicada apenas em 1958 no The Journal of Philosophy (com um pedido de desculpa dos editores pela demora), Walsh reafirmou seu posicionamento. Para ele, a distino seguia vlida mesmo com os argumentos de Danto que ainda no incluam a noo de Cronista Ideal. Em sua resenha de Analytical Philosophy of History publicada em 1967, Walsh no volta a discutir a distino entre as narrativas plana e significante, e no possvel identificar em que medida faz concesses ao argumento de Danto. Mas Walsh reconhece os mritos da noo de realinhamento retrospectivo do passado, que, em nossa leitura acima exposta, invalida seus prprios argu mentos de outrora. Cf. WALSH, W. H. Plain and Significant Narrative in History. The Journal of Philosophy, v. 55, n. 11, 1958, pp. 479-484; e Idem. Resenha de Analytical Philosophy of History, de Arthur Danto. The English Historical Review, v. 82, n. 322, 1967, pp. 220-221. 93 WALSH, W. H. Introduo Filosofia da Histria. Rio de Janeiro: Zahar, 1978, p. 15-17. 94 A palavra consenso to forte quanto verdadeira. Cf. The Politics of Contemporary Philosophy of History (texto de 1969, publicado em 1972) e The Discourse of History (1979), captulos 9 e 12 de The Fiction of Narrative, de H. White.

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meramente todo o passado, mas tambm o presente e todo o futuro. Este tipo de filosofia, prossegue Danto, possui uma srie de semelhanas com a historiografia. Ambas buscam organizar os fatos do passado, conhecido por meio de descobertas factuais, em padres coerentes; ambas possuem estrutura narrativa; e ambas realizam interpretaes de seus materiais, que, no caso das filosofias especulativas, geralmente so chamadas de sentido. Mas enquanto, para Danto, este conceito tem uso justificado na obra histrica ordinria, o mesmo no ocorre com as filosofias da histria. Isto se d porque, de acordo com ele, a significao histrica de um evento s pode ser respondida no contexto de uma estria. Dependendo da estria em que est localizado, o mesmo evento ter uma significao diferente [...], ou, em outras palavras, de acordo com quais diferentes conjuntos de eventos posteriores ela pode ser conectada (NK, 11). O problema que, enquanto os historiadores descrevem eventos passados com referncia a outros eventos que so futuros a eles, mas passados ao historiador, os filsofos especulativos da histria descrevem certos eventos do passado com referncia a outros eventos que so futuros tanto a estes eventos quanto ao prprio historiador (NK, 15). A inteno dos especulativos ver o todo da histria: passado, presente e futuro; mas, como a categoria verdade no se aplica ao futuro, a empreitada conclui Danto ilegtima. A recusa de Danto de igualar a possibilidade de predio para as reas do conhecimento desprovidas dos protocolos lingusticos das cincias (que apenas fornece descries de ampla generalidade) est ligada a outro tema de interesse deste filsofo: o do livre-arbtrio dos seres humanos. Um ponto central em seu argumento reside no fato de que, ao contrrio de fenmenos naturais, as previses relativas a assuntos humanos podem ser tornadas falsas pelos prprios seres humanos. Danto prope que imaginemos um livro chamado The Battle of Iwo Jima, escrito em 1815, descrevendo detalhadamente as pessoas e os movimentos deste conflito que ocorreria mais de um sculo depois. Prope tambm que suponhamos a existncia de leis capazes de fornecer a previso da batalha, tornando este tipo de evento to passvel de predio quanto, por exemplo, um eclipse. Ainda assim, afirma Danto, haveria um pr-requisito adicional para que a previso pudesse se concretizar: ela teria que ser descoberta aps a batalha acontecer. O que ns no podemos imaginar algum saber que a predio foi feita e no ser capaz de falsific-la, sem que o evento previsto ainda no tenha acontecido. Situaes absurdas teriam que ocorrer para tal coisa ser possvel: Imagine ter a predio de que algum ir mexer o p esquerdo no t-1 e o p direito no t-2. A pessoa

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tenta falsificar isto: tenta apenas ficar em p no t-1, ou mexer o p direito, mas apesar de todos os seus esforos, a predio se realiza! (NK, 179). Dessa forma, o livro The Battle of Iwo Jima s poderia ser uma previso concretizada (supondo que existissem teorias capazes de fornecer este tipo de previso) se fosse descoberto aps a batalha. Ao contrrio do futuro, nada pode acontecer ao passado para torn-lo falso, mas, medida que o tempo passa, ns consideraremos mais e mais necessrio adicionar novas descries da Batalha de Iwo Jima [...] e mais a mais frases narrativas entraro nos relatos posteriores da batalha: sentenas que mesmo o gnio de 1815 [escritor imaginrio do livro] no conheceria. Esta afirmao mostra que, juntamente com a impossibilidade de predio do futuro em descries que possam ser falsificadas por seres humanos, est a j discutida tese de que novas descries do passado so sempre possveis, j que sero ligadas a eventos ocorridos apenas no futuro. Assim como no caso da liberdade humana de realizar escolhas, tambm esta tese possui uma implicao moral. Como afirma Lydia Goehr,
o que est em jogo para Danto a presena da abertura. Deixar o futuro em aberto no fazer afirmaes substantivas quanto a ele; deixar o futuro aberto deixar o presente aberto, e tambm o passado, pois apenas se o passado est aberto o trabalho do historiador faz sentido, quando este gera narrativas histricas. A histria no possvel se a interpretao no o , e a interpretao histrica dependente tanto do tempo quanto das relaes dentre diferentes modalidades do tempo95.

Em sua resenha de Analytical Philosophy of History, Alan Donagan afirmou: Este um livro que cumpre o dictum do autor sobre o passado histrico: sua significao completa s ir aparecer no futuro. A prpria resenha de Donagan um exemplo desta afirmao: todo o enfoque de seus comentrios est nos captulos sobre a explicao histrica.96 Ankersmit recentemente afirmou que a resenha de Donagan estabeleceu o padro para boa parte das reaes posteriores ao livro. Mas, embora critique Donagan, Ankersmit refere-se a Analytical Philosophy of History em termos bastante semelhantes aos deste filsofo: mesmo agora, em 2006, os filsofos da histria nunca compreenderam adequadamente o verdadeiro significado e escopo dos insights de Danto (NK, 364). Para Ankersmit, o filsofo alemo Hans Michael Baumgartner foi quem melhor compreendeu
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as

implicaes

de

Analytical

Philosophy

of

History,

GOEHR, Lydia. Afterwords: An Introduction to Arthur Dantos Narration and Knowledge. In: DANTO, Arthur. Narration and Knowledge, xli. 96 DONAGAN, Alan. Resenha de Analytical Philosophy of History, de Arthur C. Danto. History and Theory, v. 6, n. 3, 1967, pp. 430-5.

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transcendentalizando seus argumentos sobre a linguagem histrica.97 Danto ainda mantinha uma ontologia histrica ingnua, falando em conceitos como Renascimento ou Idade Mdia como se tivessem o mesmo status que nomes prprios como Napoleo ou Csar. No levou em conta, portanto, que tais noes no pressupem continuidade e identidade, mas a criam (NK, 390). Dentre os escritores anglo-saxnicos, Ankersmit reconhece (com nosso pleno acordo) que a leitura de Louis Mink foi de grande importncia para que ao menos alguns dos desdobramentos de Analytical Philosophy of History tenham chegado ateno dos tericos da historiografia. Podemos apontar que a crtica a Danto aqui mencionada tambm vlida para a noo de conceitos coligatrios em Walsh. Mink faz na filosofia anglo-saxnica o que Baumgartner faz na alem: Mink transcendentaliza a noo de coligao, por meio da sua compreenso configuracional, assim como Baumgartner o fez com a metafisica descritiva de Danto. A ideia de que a historiografia estabelece relao entre eventos concretos formando um todo mantida por Mink, mas o todo transferido para a mente do historiador. Esta nova abordagem trar tona uma srie de questes at ento implcitas nas obras dos filsofos crticos da histria. Para tratar deles, Mink recorrer a Danto e a Collingwood repetidas vezes.

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A introduo de Danto na Alemanha, especialmente por meio de Baumgartner, um caso relativamente raro de traduo, especialmente em um curto prazo em relao publicao do original, dos autores discutidos no presente trabalho. Uma das consequncias , aparentemente, um alto reconhecimento da importncia das teorias de Danto por parte de filsofos da histria daquele pas. Rsen, por exemplo, destaca-o como um dos pioneiros na mudana de viso acerca da especificidade do modelo cognitivo especificamente histrico, por meio da a explicao por narrativa deixou de ser vista como uma fraqueza e se tornou uma qualidade positiva (RSEN, Jrn. Razo Histrica. Braslia: EdUNB, 2001, p. 153154). Recentemente, Rsen mencionou a importncia de Baumgartner para a sua apreciao de Danto, expressada na citao anterior: Foi Arthur Danto que deu uma resposta muito mais plausvel [que Hempel] questo de o que uma explicao histrica: [...] a explicao por meio de uma estria. Isto foi um grande avano epistemolgico; eu me convenci disto devido minha ligao prxima com o filsofo alemo Hans Michael Baumgartner, que introduziu a filosofia analtica da histria de Danto na discusso alem da filosofia da histria (DA MATA, Srgio & ARAUJO, Valdei. Jrn Rsen: Theory of History as Aufklrung. Histria da Historiografia, n. 11, v. 1, 2013, pp. 343-344).

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Captulo 2 Louis Mink: as assimetrias temporais da compreenso histrica Em 1946, logo aps retornar de seu servio militar no Pacfico, Louis Mink iniciou os estudos de ps-graduao na universidade de Yale. Segundo James, o ambiente intelectual daquela universidade foi de grande importncia em sua formao: a maioria do Departamento de Filosofia local, no perodo de permanncia de Mink, tendia a ver os movimentos do
positivismo, do empirismo e do profissionalismo na filosofia como uma nica sndrome cientificista, qual eles opuseram sua prpria defesa do humanismo e da metafsica. A influncia desta perspectiva em Mink foi profunda e duradoura, e um senso de que a filosofia da histria era um campo de batalha crucial em uma disputa mais ampla entre as culturas cientfica e humanista permeou seu trabalho subsequente (LMP, 158).

Embora no seja possvel traar com clareza maior a natureza desta influncia, James est correto em apontar que Mink se manteve fiel, ao longo de toda sua carreira, ao aspecto humanista da tradio intelectual na qual se formou. No toa que, em 1966, Mink caracterizava exatamente nestes termos o debate sobre a aplicabilidade das covering laws na histria: tratava-se, para ele, de um confronto antagnico entre a cultura cientfica e a cultura humanstica. A segunda destas culturas dizia respeito compreenso humana de seu prprio passado e de si mesmo luz deste passado (HU, 65), o que tornava indesejvel seu abandono em favor de um monismo metodolgico. Mink tambm se opunha a tal monismo, em defesa de um pluralismo metodolgico, por motivos filosficos. Em sua anlise, a forma pela qual os seres humanos compreendem o mundo era categoricamente diferente daquela propiciada pelas cincias naturais. Vimos, no captulo 1, que os defensores da universalidade das covering laws assimilavam a predio explicao. Um dos pressupostos desta postura foi criticado por Mink desde seus primeiros anos na academia: o da equivalncia entre a cognio do presente e a do passado. Mas tal pressuposto no era restrito aos positivistas, nem estas eram seu alvo inicial: em sua tese de doutorado, Mink considerava-o compartilhado por praticamente todos os epistemlogos de seu tempo. Defendida em 1952, a tese Knowledge of the Past: A Critique of Epistemological Theories with Respect to Their Consequences for Knowledge of the Past tinha como argumento central a ideia de que conhecer o passado era categoricamente diferente de

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conhecer o presente ou, quando possvel, o futuro. Sua inteno era seguir o conselho de Samuel Alexander em Space, Time & Deity: levar o Tempo a srio:98
o conhecimento do passado presumido em todos os lugares, mas em nenhum investigado em seus prprios termos. H uma constante tentao em construir uma teoria do conhecimento que veja o conhecimento mesmo o conhecimento de eventos em um processo temporal como um todo sistemtico e logicamente interrelacionado. H uma notvel analogia entre este ideal e a doutrina de Santo Agostinho de que o conhecimento de Deus um totum simul (KP, 10).

Mink examina e discute a teoria da memria do neo-realismo de Alexander e Laird, a teoria do tempo do idealismo de Bradley e McTaggart, e a teoria da significao do pragmatismo de James, Dewey, Mead e Lewis. Alm de sua tese geral, possvel encontrar outras formulaes que, nas dcadas seguintes, Mink desenvolveria em relao teoria da histria. Ligada tese central de que o conhecimento do passado possui especificidades, Mink o distingue do conhecimento do futuro: a batalha naval de amanh um problema de lgica, enquanto a batalha naval de ontem um problema de epistemologia (KP, 433). Como Danto, se baseia em De Interpretatione, de Aristteles, para chegar a tal concluso. Sua recusa a abordar o futuro em termos lgicos uma discordncia irreconcilivel com a pretenso de universalidade dos proponentes do modelo das covering laws. Mas, da mesma forma que se opunha construo de uma teoria do conhecimento que ignorasse as especificidades do conhecimento do passado, Mink tambm se opunha tentativa inversa que atribua a Croce e a Collingwood de formular uma teoria do conhecimento baseada no conhecimento do passado (KP, 439-440). Ambas as posies, em sua opinio, sacrificavam a adequao simplicidade. No possvel comparar esta afirmao, apenas esboada, com sua interpretao posterior de Collingwood; mas digno de nota que o mais notvel ponto de afastamento entre os dos autores reside na noo de reenactment, que, embora comumente tida como central para Collingwood, subordinada por Mink a uma abordagem que enfatiza a distncia temporal, em vez de subestim-la: a da mudana conceitual.

O prprio Collingwood menciona o termo (IH, 212 ). Seria um indcio de que Mink j levava Collingwood a srio desde seus tempos de estudante? The Idea of History foi publicado no mesmo ano em que Mink entrou em Yale. Dentre as poucas menes a Collingwood na tese, uma tambm foi citada no incio de nosso trabalho: sua afirmao, na Autobiography, de que a histria era o principal objeto de reflexo da filosofia do sculo XX. Com as fontes que temos disponveis, impossvel apontar se a leitura de Collingwood foi parte da formao do interesse de Mink pela epistemologia do passado. Mas, sem dvidas, seus interesses convergiam nesta questo.
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Quando o nome de Mink se tornou conhecido dentre os filsofos da histria, em meados da dcada de 1960 seu primeiro texto de maior circulao, The Autonomy of Historical Understanding, escrito a convite de Dray99, foi publicado em 1966100 , o desgaste do positivismo lgico e do debate sobre a explicao histrica j era, como vimos, notvel. O solo era especialmente frtil para as ideias que Mink cultivava desde seus primeiros anos acadmicos, especificamente as referentes pluralidade das formas de compreenso e, dada a existncia de uma forma especificamente histrica, importncia da temporalidade para ela. 2.1. Os modos de compreenso

Em um breve texto de 1960, intitulado Modes of Comprehension and the Unity of Knowledge, Mink apontava a existncia de uma tendncia irresistvel na histria da filosofia, to antiga quanto Demcrito: o imperialismo metodolgico das teorias do conhecimento. Diz ele que as tentativas de construo destas teorias tomaram como o modelo do conhecimento alguma rea da cincia positiva e estenderam seus procedimentos, pressupostos e propsitos a uma definio do conhecimento enquanto tal. O positivismo lgico, portanto, era para ele apenas a mais recente manifestao da tendncia milenar, irresistvel, de imperialismo por parte de todo mtodo geral, que inescapavelmente prescreve seu prprio objeto e rejeita como irrelevante e irreal tudo que no pode ser trazido sob sua hegemonia. Mink busca desenvolver uma soluo que transcenda este ciclo de imperialismos metodolgicos. Isto seria possvel por meio da ateno a um fato bsico a ser considerado por toda teoria do conhecimento: o de que as experincias vm a ns seriatim no tempo e, ainda assim, devem ser capazes de ser mantidas juntamente em uma imagem da variedade de eventos. Mink chama este ato de compreenso, diferenciado da inferncia por se referir capacidade de pensar sobre a concluso junto com as premissas, e no separadamente. H, para ele, trs modalidades possveis de compreenso. Na primeira delas, um certo nmero de objetos compreendido como instncia de uma mesma generalizao, frmula ou lei. Esta compreenso hipottico-dedutiva chamada por Mink de terica. Um segundo tipo de se d quando os objetos so vistos
Cf. Fay, Golob e Vann (HU, xx). O fato de o convite de Dray ter sido feito alguns anos antes de 1966 j indica algum reconhecimento da importncia de Mink desde princpios da dcada de 1960. 100 Na History and Theory e na coletnea Philosophical Analysis and Historical Understanding , editada por Dray.
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como elementos em um nico complexo de relacionamentos concretos. dessa maneira que ns vemos juntas as mltiplas imagens e aluses de um poema, a combinao de influncias, motivos, crenas, e propsitos que explicam uma ao histrica concreta. Mink chama esta compreenso de configuracional. Mais do que as outras, esta o interessa especialmente, por ser ela a prpria forma pela qual os seres humanos compreendem sua existncia: No como instncias de uma teoria, mas como centros de relacionamentos concretos, que ns entendemos a ns mesmos e aos outros. H, por fim, o terceiro tipo de compreenso, a categorial, que consiste em manter unidos um nmero de coisas como exemplos de uma mesma categoria, e, na verdade, um sistema de categorias incapazes de abstrao umas das outras. importante que a repetio do termo concreto no nos confunda: ele diz respeito nfase no tipo de relaes estabelecidas, mas o ato de ver junto mental. Mink ainda no discutia, como faria depois, as implicaes cognitivas da compreenso de objetos particulares: o ponto de seu texto estabelecer que a compreenso opera tanto nas cincias naturais quanto na filosofia e na histria. Por isso, dizia ele, h uma unidade do conhecimento, a qual, por sua vez, possui uma pluralidade interna, manifestada pela existncia destas trs formas irredutveis. A especificidade da compreenso configuracional ainda no estava colocada; o que estava em jogo, na especificao dos modos de compreenso, era o tipo de nfase que cada um dos modos atribui s relaes possveis entre universais e particulares: a compreenso terica enfatiza as relaes entre o universal e o particular; a configuracional, entre dois particulares; e a categorial, entre dois universais. As disciplinas acadmicas tendem a favorecer um ou outro modo de compreenso: as cincias naturais, que quela altura eram a referncia do imperialismo metodolgico dos positivistas, so especialmente compatveis com a compreenso terica; a histria, com a configuracional; e a filosofia, com a categorial. Mas isto no significa que as disciplinam equivalham aos modos: basta vermos que a poesia tambm citada como requerente de meios configuracionais para sua compreenso. Temos, assim:
Afinidades disciplinares aproximadas Cincias naturais Histria Filosofia

Compreenso Terica Configuracional Categorial

nfase relacional Universais particulares Particulares particulares Universais universais

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Como vimos, dos trs modos de compreenso, o configuracional era especialmente relevante para Mink, pela sua importncia para a (auto-)compreenso especfica dos seres humanos. Nos anos seguintes a 1960, sua ateno se voltou crescentemente para as caractersticas da compreenso configuracional na histria. Em 1966, foi publicado um ensaio detalhado a respeito, embora a prpria noo de modos de compreenso no seja mencionada: trata-se de The Autonomy of Historical Understanding.

2.2. As concluses no-destacveis da compreenso configuracional

The Autonomy of Historical Understanding estruturado com base na viso dos prprios historiadores sobre sua prtica. A partir de suas reflexes sobre elas, Mink constri sua argumentao, frequentemente em contraste com os dos positivistas.101 Via de regra, suas concluses apresentam afinidades com as dos historiadores, embora com aprofundamentos e reelaboraes de suas teses. Ao menos parte do seu sucesso em explicitar as bases da autonomia da compreenso histrica parece oriunda desta ateno ao que os historiadores de fato fazem, em oposio tendncia positivista de oferecer critrios normativos de explicao. As duas primeiras discusses ressaltam a distncia entre a prtica historiogrfica e as reflexes filosficas sobre a mesma. Mink apontava, em primeiro lugar, que os historiadores em geral no buscavam prever o futuro, embora considerassem dar explicaes ao menos parciais sobre o passado. Em segundo lugar, que a funo das hipteses na histria no a mesma que nas cincias. Como no consideram as hipteses leis em potencial, os historiadores podem, por exemplo, consider-las falsas em um determinado caso sem estender a concluso para qualquer outro caso. Como Dray, e certamente tambm por meio da leitura de Collingwood, Mink afirmava que para o historiador a hiptese no uma lei provisria mas uma regra para formular questes, para delimitar do escopo da investigao e para determinar a relevncia da

Pois, como afirma Samuel James: A primeira tentativa sistemtica de Mink de aplicar sua teoria geral da compreenso ao caso especfico do pensamento histrico, publicado como The Autonomy of Historical Understanding na History and Theory em 1966, deixou a questo epistemolgica [acerca da representao da realidade passada] decididamente de lado. Sua principal meta era redirecionar o debate sobre o carter lgico da explicao histrica que havia sido provocado pela proposta do modelo das covering laws por Hempel em 1942 (LMP, 164).
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evidncia (HU, 74). Nos dois casos at agora mencionados, Mink aponta a inadequao dos critrios positivistas acerca da explicao histrica. A terceira questo marca o posicionamento de Mink em relao noo de reenactment. Ele aponta: Os historiadores muito frequentemente testificam que consideram til ou necessrio reviver ou recriar na imaginao os eventos que investigam (HU, 75). Para discutir esta afirmativa, Mink inicialmente busca refutar queles que entendem a proposta do re-enactment como um mtodo (ver captulo 1), criticando a rejeio da empatia baseada na assuno de que compreender um evento equivale a v-lo como a instncia de uma lei, pois exatamente esta a questo em jogo. Ao afirmar a necessidade de elucidar o conceito de compreenso, fornece ndo uma definio alternativa da mesma, que a distinga de explicao, Mink afirma ser chave o termo contexto (HU, 76-77). Tal elucidao nada mais que uma nova formulao da sua noo de compreenso:
A descrio mnima da prtica histrica que o historiador lida com eventos complexos no que diz respeito ao inter-relacionamento dos seus eventos constituintes (deixando inteiramente aberta a questo sobre a existncia de unidades de eventos na histria). Mesmo supondo que todos os fatos em questo estejam estabelecidos, ainda h o problema de compreend-los em um ato de julgamento que consegue mant-los juntos em vez de rev-los seriatim (HU, 77).

Devido ao enfoque no ato mental de ver junto, Mink chegava a duas consequncias surpreendentes e conectadas: primeiramente, que a ordem temporal no da essncia do julgamento histrico; em segundo lugar, que o julgamento histrico ou sinptico no limitado compreenso de eventos passados. Mink afirmava que Collingwood e Oakeshott haviam indicado a importncia deste ato, mas parecem ter concludo que, porque um julgamento sinptico um ato de compreenso singular e autocontido que no contm sequncia temporal, ele consequentemente no pode se referir significativamente a tal sequncia. Nos anos seguintes, o prprio Mink hesitaria quanto a esta possibilidade; no momento, seu objetivo era apontar que o fato de que os eventos ocorrem sequencialmente no tempo no significa que o historiador deve reviv-los, mas que deve, em um juzo, unir os eventos que ningum poderia experimentar juntos. Mink j desenhava suas formulaes posteriores de que estrias so vividas mas no contadas e de que o tempo no da essncia das narrativas, com a diferena de que ainda no via a narrativa como instrumento essencial da compreenso histrica; tambm j assumia a posio, que manteria desde ento, de rejeitar o aspecto presentista do re-enactment; como tambm o faria posteriormente,

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porm, tambm recorreria a Collingwood para formular as caractersticas deste ato juzo sinptico que (a) era construdo a partir do re-enactment, embora (b) fosse distinto dele, por ser um ato mental posterior, inacessvel aos agentes; e que (c) possibilitava e estimulava a realizao de novos re-enactments, to mais passveis de efetuao quanto mais completa fosse a imagem histrica construda. interessante que Mink fale tanto do re-enactment quanto do juiz sinptico como compreenso: aquele, pode-se deduzir, era a caracterstica acidental deste, qual, para seu lamento, os crticos haviam direcionado toda sua ateno. A empatia no podia permitir (como Collingwood havia considerado) o acesso direto ao passado, mas era condio necessria para realizar as interpolaes por meio das quais se constri compreenso. Em outros termos, ao falar tanto do re-enactment quanto da imagem mental como compreenso (histrica), Mink concordava com Collingwood que o pensamento histrico s poderia surgir a partir de outro pensamento histrico. Uma vez atingida a viso de conjunto, ou seja, quanto mais articulada a rede de interconexes obtida pelo historiador, mais caminhos para a pesquisa sero possveis. Tivessem se atentado ao elemento mais fundamental da compreenso, seus crticos teriam compreendido que no se tratava nem de uma tcnica de prova nem de um organon de descoberta, mas de um tipo de julgamento reflexivo (HU, 77). Poderamos complementar embora Mink no fale nestes termos que se tratava da imaginao histrica:
enganoso dizer que, para entender a deciso de Csar de cruzar o Rubico, eu devo de alguma forma me tornar Csar ou reviver sua deciso. [...] Mas, quanto mais eu sei sobre o acontecimento, mais necessrio se torna usar algo como a empatia para converter um amontoado indigesto de dados em um julgamento sinptico por meio do qual eu posso ver junto todos estes fatos em um nico ato de compreenso (HU, 82).

Como consequncia desta caracterstica diferenciada da compreenso histrica, a maior dificuldade na tentativa de transformar a histria em uma cincia cumulativa [...] no se refere lgica da evidncia, mas ao significado das concluses. com ateno significao histrica que Mink desenvolve sua frequentemente chamada tese da no-destacabilidade. As concluses da cincia, diz ele, so destacveis, pois possuem uniformidade de significado devido sua estrutura terica. As concluses de um texto histrico, por outro lado, no so destacveis do restante do argumento, so seus ingredientes; seu significado e sua validade referem-se retrospectivamente ao ordenamento da evidncia ao longo do argumento como um todo. Dessa forma, se, ao

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chegar s pginas finais de uma texto historiogrfico, o leitor no o compreendeu, a nica possibilidade de faz-lo retornar ao incio e rel-lo. A mera leitura das concluses apresentadas ao final do texto de nada adiantaria. A inevitvel presena das concluses ingredientes na historiografia tinha, para Mink, a consequncia de avizinha-la da poesia (HU, 79). por isso que, como dizia Mink, enquanto os cientistas podem adotar as concluses uns dos outros, os historiadores devem ler os livros de seus pares (HU, 77). Mink propunha uma analogia qual White recorreria anos depois para iluminar o funcionamento da significao histrica. O julgamento sinptico, em sua concepo, se d nos mesmos moldes da interpretao do significado de um enunciado: este
pode ser analisado como uma funo do significado de seus termos individuais mais a sintaxe mais a nfase, todos interpretados em um contexto discursivo particular. De maneira anloga, o historiador tenta entender um processo complexo como uma funo de seus eventos componentes mais seus inter-relacionamentos (inclusive inter-relacionamentos causais) mais sua importncia, todos interpretados em um contexto de mudana mais amplo. sobretudo na sintaxe dos eventos, claro, que o historiador est interessado (HU, 80).

Por fim, Mink discute a crena dos historiadores de que eles tm uma audincia potencialmente universal, especialmente para a sntese compreensiva a que buscam (HU, 85). Desta tese, ele no possui qualquer discordncia. O julgamento histrico , em sua concepo, como a phronesis aristotlica, um tipo de sagacidade ou sabedoria prtica (HU, 86). E a comunicao desta sabedoria no pode ser feita por meio de lies da histria, destacveis, mas da organizao, em uma sntese compreensiva, daquilo que o historiador tem a dizer (HU, 85-87). The Autonomy of Historical Understanding , como O Fardo da Histria para White (publicado no mesmo ano), um texto que consolida reflexes que vinham sendo desenvolvidas desde os anos 1950 e indica questes promissoras das quais seu autor se ocuparia na dcada seguinte. Na segunda metade da dcada de 1960, Mink passou a trabalhar em um livro sobre Collingwood, publicado em 1969 sob o ttulo Mind, History, and Dialectic: The Philosophy of R. G. Collingwood. Mas, mesmo durante este perodo, seguia acompanhando de perto os rumos da filosofia da histria. Desde 1965, Mink era um dos quatro editores associados da History and Theory, e, juntamente com os demais, avaliava pessoalmente a maioria dos artigos recebidos, em vez de envi-los

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para avaliadores externos, criticando detalhadamente os artigos recusados ao retorn-los para os autores (cf. LMP, 173). Segundo James:
Particularmente importante aqui era o crescente interesse entre outros filsofos na relao entre o pensamento histrico e o relato de estrias. Isto, juntamente com seu trabalho sobre Collingwood, levou o pensamento histrico de Mink a se agrupar ao redor de dois novos conjuntos de questes por volta do fim dos anos 1960. O primeiro tinha a ver com as consequncias da mudana conceitual para o pensamento histrico, e o segundo tinha a ver com as propriedades cognitivas da forma narrativa (LMP, 174).

O problema da mudana conceitual era indito em sua obra. O das propriedades cognitivas da forma narrativa no o era, e, de fato, foi fomentado na filosofia da histria em grande medida pelo prprio Mink. Ambos os problemas, por sua vez, esto ligados ao tema da retrospeco. Em sua leitura de Collingwood, Mink insistia que a mudana conceitual s pode ser compreendida retrospectivamente, observando-se a antiga constelao de pressuposies absolutas a partir da nova. Uma das implicaes reside na impossibilidade de prever as caractersticas das constelaes futuras. Mink junta-se a Danto na defesa do par interligado de teses: o carter retrospectivo do conhecimento histrico e a impossibilidade de prever as descries possveis do futuro. A discusso sobre as propriedades cognitivas da narrativa, por sua vez, tem ao menos duas origens. Em primeiro lugar, a questo j estava incipiente em Modes of Comprehension and the Unity of Knowledge, onde a histria e a poesia eram apontadas como meios pelos quais a compreenso configuracional obtida. Em segundo lugar, a discusso sobre a funo da narrativa na historiografia ganhou corpo com as obras de Dray, Gallie, M. White e Danto. Nenhum deles, porm, questionava suas propriedades cognitivas: foi a entrada de Mink no debate que trouxe o problema tona. Desenvolvendo as implicaes da retrospeco das descries histricas, tal como Danto a havia formulado, Mink concluiu seu History and Fiction as Modes of Comprehension, de 1970, afirmando que estrias no so vividas, mas contadas. Sua discusso, ali, no era acerca da referencialidade da historiografia, mas sua concluso inevitavelmente a trazia tona, por afastar a estria da realidade a que a estria se refere. Ricur destaca o pioneirismo da empreitada de Mink. por meio dele, diz o francs, que o problema est posto e atormentar toda uma filosofia literria da histria: que diferena separa a histria e a fico, se ambas narram?.102 O prprio

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RICUR, Paul. A Memria, a histria, o esquecimento. Campinas: EdUNICAMP, 2007, p. 53.

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Mink passou a buscar uma resposta para a questo. Narrative Form as a Cognitive Instrument, de 1978 (escrito em 1976, com base em outro texto, no-publicado, de 1974) sua tentativa mais detalhada de resposta. Entre 1967 e 1968, vieram tona os primeiros resultados das novas reflexes de Mink. Um dos captulos de seu livro sobre Collingwood, Collingwood's Dialectic of History, foi publicado na History and Theory j naquele ano. Em 1967, na Synthese, Mink engajou-se em uma discusso com Stephen Toulmin sobre revolues conceituais na cincia, trazendo a pblico pela primeira vez parte de suas novas ideias construdas com a leitura de Collingwood. Alguns dos desdobramentos de Mind, History, and Dialectic tambm aparecem em Philosophical Analysis and Historical Understanding, de 1968, onde Mink resenha Philosophy and the Historical Understanding, Foundations of Historical Knowledge e Analytical Philosophy of History, publicados por Gallie, M. White e Danto em 1964 e 1965. Ali, os problemas da retrospeco e da mudana conceitual so aproximados e suas implicaes mtuas so decorridas. pondo Danto e Collingwood em dilogo, por um lado, e pensando este dilogo luz de suas teses anteriores (a da diferena categrica entre conhecer o passado e presente, a dos modos de compreenso, a da no-destacabilidade das concluses histricas), por outro, que Mink assume o papel fundamental na filosofia da histria do qual Ricur falava.

2.3. O problema da mudana conceitual a) Conceitos filosficos e escala de formas, com ateno especial ao segundo nvel Collingwood poucas vezes mencionado na tese de doutorado de Mink e em seus primeiros textos. Como ele conta ao leitor no prefcio de Mind, History, and Dialectic, seu interesse na obra deste filsofo surgiu porque eu aprovei sua tentativa de aplicar a filosofia s vocaes humanas da arte, religio, cincia, histria e da prpria filosofia, e ao mesmo tempo fui provocado por descobrir repetidamente que suas vises eram muito incisivas para descartar e muito obscuras para adotar (MHD, vii). Mink defendeu, no livro, que a obra de Collingwood s poderia ser compreendida adequadamente se cada um de seus livros, exceto o primeiro, Religion and Philosophy (1916), fosse lido como fragmento de um sistema em desenvolvimento, cujo leitmotif um exame contnuo da possibilidade e da natureza do pensamento dialtico. A primeira manifestao da dialtica na obra de Collingwood, para Mink, se d em

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Speculum Mentis (1924), e sua articulao explcita feita em An Essay on Philosophical Method (1933). O livro de 1924 trata das formas de conscincia Arte, Religio, Cincia, Histria e Filosofia e exibe suas relaes de modo dialtico, embora no argumente que elas assim o sejam (MHD, 16). Desde ento, porm, j estava presente no sistema intelectual de Collingwood o princpio de que os processos de mudana na vida humana constituem uma unidade sistemtica na qual o todo e as partes se relacionam dialeticamente. Desse modo, o self entendido como um processo reflexivo que incorpora e retm, enquanto transforma, suas prximas experincias e atividades passadas (MHD, 22; 52, grifo no original). Outras manifestaes da mente humana tambm se desenvolvem de maneira similar. Como, para Collingwood, pensamento e ao so indistinguveis, o lado cognitivo das formas de experincia possui uma correspondncia com o que Collingwood chamava de ticas prticas: a atividade de jogar corresponde Arte em sua ausncia de fins, a moralidade convencional Religio, a tica utilitria Cincia, a tica do dever Histria e a tica absoluta Filosofia (MHD, 53-55). Este pares de combinaes constituem uma dialtica da experincia. A partir dela, segundo Mink, Collingwood chegou a uma dialtica dos conceitos e, com base nesta, articulou tambm uma dialtica da mente.103 A chave para a compreenso das relaes entre estes vrios processos dialticos est na teoria dos conceitos filosficos de Collingwood. De acordo com Mink, tal teoria possui duas noes distintivas, uma intimamente relacionada com a outra: a de sobreposio de classes e a de escala de formas. A primeira delas pode ser lida a partir da comparao entre conceitos filosficos e cientficos. Os conceitos de ambos os tipos denotam uma classe de entidades que compartilham a caracterstica, ou conjunto de caractersticas, referida pelo conceito. Esta classe pode ser dividida em sub-classes. Nem sempre as sub-classes so especificaes de uma caracterstica da classe, e nesses casos sua diviso pode ser arbitrria: a classe homens, por exemplo, pode ser dividida entre com barba e sem barba. Quando as sub-classes especificam uma caracterstica da classe, porm, o conceito determina um genus, do qual as sub-classes so espcies (MHD, 63). aqui que, para Collingwood, reside a diferena entre os conceitos filosficos e os cientficos. Em um conceito cientfico, as classes especficas de um genus so mutuamente

Jan van der Dussen aponta a originalidade desta abordagem: Foi Mind, History, and Dialectic (1969), de L. O. Mink, que explicitamente discutiu pela primeira vez a relevncia da filosofia da mente de Collingwood para uma melhor compreenso da filosofia da histria (IH, xxvii).
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exclusivas; elas no se sobrepem. Os conceitos filosficos so diferentes: neles, a varivel idntica essncia genrica. Um exemplo so os quatro tipos de conhecimento de Plato: nesta escala, cada forma mais baixa uma especificao inadequada da mesma essncia mais adequadamente representada nos tipos mais altos (MHD, 67). A essncia genrica est sempre presente nos conceitos filosficos, mesmo no nvel mais baixo. Os nveis mais altos so mais extensivos e mais complexos, mas incorporam os nveis inferiores como seus constituintes (MHD, 69). Tomando em conjunto em vrias relaes formuladas por Collingwood em suas obras, Mink distingue uma dialtica da mente como escala de formas:104
Nvel de conscincia Primeiro Segundo Terceiro Quarto Tipos de pensamento Conceitual Proposicional Racional Formas de conscincia Formas de conscincia prtica terica Processo corporal orgnico Apetite Imaginao Desejo Percepo Vontade, dividida entre Intelecto, dividido entre 4.1. escolha caprichosa 4.1. pensamento e 4.2. escolha racional. emprico e 4.2. pensamento sobre pensamento. Formas de experincia em Speculum Mentis Arte Religio 4.1: Cincia; 4.2: Filosofia.105

Assim sendo, no primeiro nvel de conscincia, h apenas um processo corporal orgnico, que pura sensao106, um fluxo sensrio-emocional no-diferenciado. No se trata ainda de pensamento, j que em Collingwood o termo designa a atividade reflexiva de um nvel mais alto sobre a experincia do inferior. Este surge, em sua forma mais rudimentar, no segundo nvel de conscincia, em que o pensamento conceitual por meio do apetite e da imaginao. No terceiro nvel de conscincia, o pensamento proposicional se manifesta no desejo e na percepo, respectivamente. No quarto nvel, por fim, o pensamento racional d vazo vontade e ao intelecto. possvel perceber, ento, que vrios dos conceitos que se tornaram centrais em nosso estudo, seja por meio de Collingwood, seja por meio de Mink ou de White, aparecem no segundo nvel de conscincia da escala de formas, o que equivale a dizer que aparecem no nvel mais baixo de pensamento, logicamente anterior ao pensamento

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A tabela que apresentamos uma verso simplificada, adaptada para os nossos propsitos, de um esquema apresentado pelo prprio Mink (MHD, 117). 105 O leitor pode perceber que, das cinco formas de experincia, a histr ia fica excluda da escala. Sobre isto, ver adiante: A dialtica das ideias: perguntas e respostas, pressuposies absolutas , p. 81, ff. 106 O termo utilizado para o primeiro nvel de conscincia feeling. Seria impreciso, nos parece, traduzi-lo literalmente como sentimento, por exemplo. Como os termos da escala de formas adquirem significao em um processo, muitas vezes eles so incompatveis com o uso comum. Doravante, optamos por traduzi-los pelas formas que deem conta de especificar as caractersticas da funo referida. Indicaremos entre parnteses, nesses casos, o termo original.

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racional.107 Nele encontramos: (a) a noo de pensamento conceitual, que, por meio do problema da mudana conceitual, se tornou central no pensamento de Mink a partir de 1968; (b) a noo de imaginao histrica, que, embora lida de maneiras muito diferentes pelos filsofos crticos da histria, por Mink e por White, foi relevante para a obra de todos eles; e (c) a forma de experincia da Arte, que, a part ir de White, embora no necessariamente compreendida dialeticamente, tornou-se aceita como legtima candidata a locus da historiografia. A parte cognitiva dos nveis de conscincia no chegou a ser formulada por Collingwood explicitamente. Mink a reconstri com base em The New Leviathan e em The Principles of Art, onde o problema foi tratado em outros contextos e de modo a responder diferentes questes (MHD, 92). Em The New Leviathan, o segundo nvel cognitivo chamado de pensamento conceitual. Mink ressalta que tal pensamento no , de modo algum, um processo de inferncia, mas sim idntico ao ato de ateno seletiva pelo qual discriminaes so feitas dentro do aqui-e-agora indiferenciado da sensao sensrio-emocional (MHD, 94). Em The Principles of Art, Mink observa, a mesma atividade chamada de imaginao, termo que se refere tanto atividade da conscincia prtica quanto aos produtos desta atividade. Tais produtos, por sua vez, so objetos de contemplao para a conscincia terica, qu e, neste segundo nvel, se manifesta em sua forma mais embrionria, de modo que o conceito de conceito est sendo definido de forma extraordinria, em sua especificao mnima, como parte de um relato gentico de funes de nveis mais altos (MHD, 95; grifo no original). O pensamento conceitual, ou imaginao, no pode sequer ser avaliado como verdadeiro ou falso. Isto se torna possvel apenas no nvel seguinte, o pensamento proposicional, que identificado explicitamente com [...] o pensamento de perguntas-e-respostas. O quarto nvel, por sua vez, no apenas tem o conceito de verdade, mas tambm capaz de formular proposies sobre a verdade. Ele segue sendo um pensamento de perguntas-e-respostas, mas suas questes so acerca das conexes entre proposies (MHD, 95-96). A imaginao expressa proposies sobre as sensaes, sem fazer asseres (MHD, 99). Collingwood menciona a frase assim
Como Mink descreve: [No segundo nvel de conscincia,] a suposio da arte se torna o pensamento conceitual do apetite e da imaginao, e o monadismo da art e torna a imediao do apetite e a indivisibilidade da imaginao. A forma prtica da conscincia esttica, que em Speculum Mentis chamada de jogo, tambm desconhece finalidades, razes ou objetos especficos como as formas de apetite na conscincia de segundo nvel (MHD, 114).
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que eu me sinto como exemplo, mas Mink considera tal afirmao enganadora. Para ele, o tipo de frase que expressa a conscincia de segundo nvel uma metfora ou imagem potica, entendida do ponto de vista de um nvel mais alto como expressiva daquilo que no pode ser formulado no prprio segundo nvel. Embora a frase assim que eu me sinto no seja verdadeira nem falsa, ela pode falhar na expresso de um sentimento, ocasionando o que Collingwood chama de corrupo da conscincia (MHD, 99), equivalente da mauvaise foi sartreana (MHD, 11). Veremos adiante que tal descrio reaparece de modo muito parecido nas obras de Mink e White. Mink afirma, em seguida, que os conceitos de verdade e falsidade se desenvolvem a partir deste nvel. A imaginao, portanto, pode ser no-verdadeira, mas no pode ter conscincia de si prpria enquanto no-verdadeira; tal conscincia pode ocorrer apenas em um nvel mais alto. A sugesto parece ser a de que apenas em um nvel mais alto possvel perceber a corrupo da conscincia. Menos claro, porm, de que maneira a verdade de uma proposio formulada nos nveis superiores se relaciona com o nvel inferior da imaginao em questes que no se referem expresso do sentimento, mas verdade de proposies. Afinal, tal expresso, ocorrida no segundo nvel, pr-requisito para que proposies verdadeiras cheguem at mesmo a ser formuladas, e, portanto, de alguma maneira podemos supor que a ateno seletiva, guiada por critrios no-epistemolgicos, tenha alguma relao com as questes epistemolgicas cuja existncia s se torna possvel no terceiro nvel, e cuja existncia consciente s o faz no quarto. No se trata de uma questo irrelevante para Mink: a partir de 1970, aps concluir que estrias no so vividas, mas contadas, ele passar a se perguntar pelas funes cognitivas da narrativa, entendo conhecimento em um sentido referencial. Sendo a forma narrativa uma expresso do segundo nvel de conscincia e as proposies do terceiro, podemos afirmar que uma das questes que o ocupam, na dcada de 1970, a da relao entre o segundo e o terceiro nvel. O problema j estava prefigurado em sua leitura de Collingwood, embora, ao menos em textos publicados, nenhum de seus preenchimentos tenha sido feito com referncia abordagem dialtica, marcante na sua anlise de Collingwood. Neste autor, Mink identifica no um, mas trs tipos de funes da imaginao, que propiciam uma transio gradual do primeiro para o terceiro nvel. A mais baixa delas a que diferencia o ento indiferenciado fluxo de sensaes (feeling) psquicas, produzindo impresses, que so objetos da conscincia cognitiva. Da modificao desta sensao (feeling) pura, surge a sencincia ou sensao (sensation). Mas a sencincia resultante

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deste processo no ainda imaginao propriamente dita: esta surge quando nos tornamos conscientes da sensao e do seu sensa. Mink considera, porm, que Collingwood no percebeu claramente que alguma ponte necessria entre a perpetuao temporria do sensa pela imaginao e a disponibilidade da mesma para o pensamento comparativo dos nveis superiores. E esta ponte, acrescenta Mink, pode ser provida pela prpria imaginao, com a condio de que [...] ela esteja presente no para si prpria, mas que se torne um objeto para a conscincia de terceiro nvel (MHD, 101-102). na descrio desta terceira etapa da imaginao que podemos identificar as caractersticas da compreenso configuracional apontada por Mink:
A imaginao revive e constri ideias, alm de converter impresses em ideias; mas, embora ela possa manter unidas, em uma nica experincia, o presente, o passado lembrado e o futuro antecipado, ela por si s no distingue passado, presente e futuro. Ela adiciona ao aqui-e-agora da experincia presente um l-e-ento de outra experincia, embora no reconhea a diferena entre eles, e os funde em uma nica experincia imaginativa, na qual aqui que ser distinguido como relaes entre partes da experincia em um nvel mais alto de conscincia aparece apenas como qualidades da prpria experincia total [...]. Esta atividade proporciona a transio do segundo para o terceiro nvel (MHD, 102).

O terceiro nvel no ainda o do intelecto: por estar a apenas um passo de distncia da imaginao, cujo objeto s pode ser um aqui-e-agora, sua funo bvia que conscincia do aqui-e-agora como aqui e agora, que o permite comparar com o le-ento (MHD, 103). Embora Collingwood no tenha caracterizado este nvel explicitamente, Mink o interpola, denominando-o percepo. Embora a percepo lide com relaes presentes na imaginao, s no nvel seguinte realizado o pensamento abstrato, chamado de intelecto em The Principles of Art e de pensamento racional em The New Leviathan. Ele se divide em dois sub-nveis: o primrio, ou emprico; e o secundrio, ou pensamento sobre pensamento. O pensamento emprico consiste em detectar e construir relaes e redes de relaes entre os objetos complexos da conscincia de terceiro nvel. Este pensamento inferencial, mas no est acompanhado por uma conscincia explcita de estar raciocinando. Tal conscincia aparece no sub-nvel seguinte, onde finalmente os princpios da inferncia podem ser formulados e se tornam objeto de reflexo (MHD, 105). A parte emprica do pensamento racional pode ser associada Cincia, a parte reflexiva Filosofia. A questo que surge da anlise de Mink, evidentemente, : o que, nesta reconstruo, aconteceu com a Histria? [...] O desenvolvimento da dialtica da experincia at a dialtica da mente foi como um jogo de dana das cadeiras, em que as cinco formas de

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experincia finalmente se encaixaram (levemente ofegantes) em quatro nveis da mente, e a Histria sobrou. verdade, afirma Mink, que o que ns viemos a chamar de Filosofia se tornou muito parecido com a Histria; mas no uma questo meramente nominal: resta o problema das caractersticas deste ltimo nvel de pensamento. Quanto a ele, Mink aponta o que parece ser um paradoxo: a dialtica da mente no tem ponto terminal, e ainda assim no h nenhum nvel maior que o quarto (118). A segunda parte de Mind, History, and Dialectic, intitulada The Dialectic of Ideas, trata destas questes no resolvidas. Para Mink, a chave est na lgica de perguntas e respostas e na teoria das pressuposies. b) A dialtica das ideias: perguntas e respostas, pressuposies absolutas Como Mink aponta, a lgica de perguntas e respostas a noo por meio da qual Collingwood caracteriza o processo de desenvolvimento de um determinado corpo de conhecimentos. Tal como sintetizada no Essay on Metaphysics e na Autobiography, a tese afirma que todo conhecimento um conjunto composto pelos atos assertivos do pensamento (que incluem tanto a atividade da mente quanto aquilo que por ela conhecido) e pelas questes a que eles visam responder. Cada uma destas questes, por sua vez, vem tona a partir da pressuposio de uma e apenas uma proposio, o conhecimento da qual s pode ser obtido retrospectivamente (MHD, 125). Analisando a proposta de Collingwood por meio dela prpria, Mink reconstri a questo a que o ingls buscava responder. A questo dele em seus termos mais gerais era: Quais so as caractersticas genricas do processo pelo qual ns podemos corretamente interpretar os significados de uma afirmao? No se trata de uma questo de lgica, mas de hermenutica; e, como tal, ela suplementa a lgica formal, mas no a substitui (MHD, 131). Entendida desta maneira, a dialtica de perguntas e respostas atende a uma exigncia que, j em sua tese de doutorado, Mink fazia s teorias do conhecimento: que elas levassem em conta a diferena categrica entre passado e futuro.108 Mink afirma que a relao entre pergunta e resposta, ou entre questo e pressuposio, deve ser entendida como parte de um processo que
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Assim, ele retoma a crtica ao pragmatismo nos mesmos termos que fizera em sua tese, contrastando-o com a abordagem de Collingwood, a qual aprova: ... a Lgica de Perguntas e Respostas tem uma referncia dupla que est ausente no pragmatismo clssico; ela olha tanto para trs quanto para frente (MHD, 138). Isto ocorria, para ele, porque Collingwood buscara, mas os pragmticos no, diferenciar o conhecimento histrico do cientfico.

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prospectivamente aberto mas retrospectivamente determinado (MHD, 132). Trata-se, segundo o prprio Mink, de uma emenda na viso de Collingwood, embora uma que a suplementa e no que a contradiz. Para fazer tal emenda, Mink recorria s suas prprias teses e, como cogitaremos mais adiante, tambm leitura de Analytical Philosophy of History , ao mesmo tempo em que descobria novos motivos para defend-la. Deste suplemento decorrem todas as especificaes que Mink discerne na dialtica de perguntas e respostas. Quando sabemos a questo mas no temos uma resposta para ela, preciso que avancemos, para descobri-la; quando, por outro lado, j temos a resposta e desejamos reconstruir a pergunta, possvel inferi-la, retrospectivamente (MHD, 132). Cada pressuposio pode dar origem a vrias perguntas, e, por sua vez, cada pergunta pode dar origem a vrias respostas. Mas uma resposta dada a uma nica pergunta, e cada pergunta vem tona a partir de uma pressuposio, a qual, unicamente, tomada em conjunto com as demais, suficiente. Este ltimo aspecto chamado de eficcia lgica da pressuposio. A formulao pode soar estranha, e deve ser lida tendo-se em mente que se baseia na concepo temporal segundo a qual o futuro aberto e o passado, determinado. De acordo com ela, uma questo s pode vir tona quando so combinados um nmero indefinido de pressuposies; na reconstruo do processo que, como dito, h uma nica pressuposio que unicamente, tomada em conjunto com as outras, suficiente. Isto se d porque a pressuposio no uma condio suficiente para que a questo venha tona, mas [...] uma vez que ela tenha vindo tona ela no pode mais ser pensada exceto como uma consequncia inevitvel da pressuposio. A eficcia lgica de uma pressuposio, por isso, no a fora que causa a ascenso da questo [...], mas sim a propriedade que conduz de volta s pressuposies em reconstruo retrospectiva (MHD, 133-134).109 Vimos que Mink encontrou em Collingwood um partidrio de sua

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A emenda, porm, no me parece resolver completamente a questo. Uma pressuposio que possa ser retrospectivamente identificada como suficiente j teria que ser suficiente no momento em que ela desse origem pergunta, ainda que, naquele momento no pudesse ser identificada como tal . Enxergamos duas sadas dessa encruzilhada: (a) negar a contingncia do futuro, tornando-o to determinado quanto o passado; (b) afirmar que possvel identificar o conjunto de pressuposies que deram origem pergunta, mas sem que sua ascenso no necessariamente possua uma nica pressuposio, em conjunto com as outras, como causa suficiente. O passado determinado porque aconteceu, mas como o que aconteceu poderia no ter acontecido, a reconstruo no deve eliminar o ter sido contingente daquilo que no o mais. A segunda alternativa plenamente compatvel com o sistema intelectual de Mink, e, assim como ele remendou a proposta de Collingwood, podemos remendar seu remendo. No discuto, aqui, a correo da interpretao que Mink faz de Collingwood, mas a afirmao do prprio Mink. Uma possibilidade

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tese da assimetria entre passado e futuro; e, por meio dela, buscou suplementar a proposta do filsofo ingls. Outra de suas teses, a da no-destacabilidade, tambm era defendida por Collingwood; mas um de seus corolrios, menos enfatizado, era o de que as respostas cientficas so destacveis das perguntas que conduziram sua descoberta (MHD, 136), e disto Collingwood discordava. Por isso, Mink observa que, ao contrrio do que Collingwood defendia, nem todas as frases possuem significado apenas como resposta a uma pergunta. As afirmaes cientficas eram um exemplo, e outro era o das perguntas que so dissolvidas quando seus pressupostos perdem fora, como a justia redonda ou quadrada? (MHD, 136). Mas o caso das respostas cientficas que merece nossa ateno especial. Tal como defendida em The Autonomy of Historical Understanding, a tese da no-destacabilidade das concluses histricas no presumia a adoo da dialtica de perguntas e respostas. Mas partia de um ponto que, em Collingwood, pr-requisito desta dialtica: o da diferena entre os conceitos cientficos e no-cientficos. Mink, naquele texto, afirmava que os conceitos cientficos tm uniformidade de significado, enquanto os histricos no. A diferena entre histria e cincia era trazida tona para argumentar pela necessidade de encontrar outros critrios para a significao histrica, e a diferena entre os conceitos cientficos e os histricos servia apenas para descartar a hiptese de que as concluses histricas eram de natureza semelhante s cientficas. Positivamente, sem se apoiar na tese de que os conceitos filosficos se sobrepem, Mink props a tese de que, como a poesia, as narrativas histricas exibem o argumento, em vez de demonstr-los, como a cincia o faz (HU, 79). A dialtica de perguntas e respostas chegava por outros meios e argumentava por outros motivos pela ideia de que a histria s significativa vista como um totum simul; mas, como partia da distino em comum ente conceitos cientficos e no-cientficos, no surpreende que seja compatvel com a tese da no-destacabilidade. Como os conceitos pelos quais os seres humanos significam suas aes no mundo se sobrepem dialeticamente, toda representao de um processo de perguntas e respostas apresenta concluses nodestacveis: explicar o processo equivale a exibir o conjunto de seu desenvolvimento. Dissemos que, diferentemente de Collingwood, Mink considera que a dialtica de perguntas e respostas no se aplica a todas as atividades humanas: no o faz em relao s questes dissolventes, normalmente associadas filosofia, nem s
adicional seria questionarmos o sentido de se falar em unicamente [uma pressuposio], tomada em conjunto com as demais.

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destacveis, que encontramos na cincia. Porm, feitas estas ressalvas, Mink aponta, concordando com Collingwood, que h outras frases que se tornam inteligveis apenas quando so reconstrudas como respostas a questes especficas; e especifica: tais reconstrues predominam na histria intelectual (MHD, 136) o que, para Collingwood, significa afirmar que predominam na investigao histrica.110 Uma caracterstica desta investigao ainda no havia sido formulada explicitamente por Collingwood at 1939. J vimos, nos itens anteriores, que a mudana conceitual deve ser entendida de maneira dialtica e retrospectiva. Por fim, Mink encontra em Collingwood, por meio da noo de pressuposies absolutas, o esclarecimento sobre como estes conceitos funcionam. c) Pressuposies absolutas Mink afirmava que apenas uma coisa se encaixa na descrio de uma pressuposio absoluta: um conceito a priori. E especifica: Pressuposies absolutas so conceitos funcionando como a priori; constelaes de pressuposies absolutas so sistemas conceituais a priori (MHD, 146; itlico no original). Por isso, Mink procede a uma comparao entre as categorias do entendimento de Kant e as pressuposies absolutas de Collingwood. Ambas as noes so caracterizadas por seus respectivos proponentes como fornecedoras da estrutura geral da experincia, e, ao mesmo tempo, quando esquematizadas ou aplicadas ao longo do tempo aos dados no processados da variedade de sensaes, como produtores de verdades sintticas a priori que so as premissas bsicas do conhecimento cientfico (MHD, 146). Mink insere Collingwood em uma longa tradio, que inclui no apenas Kant, mas tambm Wittgenstein e at mesmo William James, para a qual em toda a experincia e pensamento um esquema conceitual trazido para a ordenao de uma congrie intrinsecamente indeterminada de dados, sendo que tal esquema a priori no sentido de que ele determina previamente ao menos parte do que ns aparentemente encontramos na experincia (MHD, 146). Mas considera sua abordagem nica dentro desta tradio, devido sua

evidente que, aqui, ele est falando mais de sua prpria abordagem ao falar em histrica intelectual: na pgina seguinte ele fala apenas em Histria, e, pouco adiante, especifica melhor: Para Collingwood, claro, no apenas a histria intelectual mas toda a histria a reconstruo do pensamento passado. A especificao histria intelectual d a entender que, para Mink, h histria no -intelectual. Mas ele parece hesitante: afirma, por exemplo, que a investigao histrica duplamente dialtica, tanto em seu procedimento quanto em seu objeto (MHD, 139). Ele certamente considerava que a histria intelectual o , mas atribuir a todo processo uma caracterstica de processos mentais no adotar a posio collingwoodiana? Abandonamos a questo em aberto, mas lembramos ao leitor que a mesma oscilao aparecer em Hayden White no captulo 3.
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nfase primariamente nos sistemas conceituais envolvidos na experincia prtica, social, esttica e intelectual (MHD, 147), em detrimento da tradicional nfase na anlise epistemolgica da percepo. Seu interesse no papel desempenhado pelos sistemas conceituais naquelas atividades das quais pode haver histrias, ou reenactments; por isso a percepo fica excluda: no h histria da percepo (MHD, 147). Mink afirma que, tradicionalmente, embora seus praticantes no

necessariamente o soubessem, a filosofia buscava articular e codificar as constelaes de pressuposies absolutas. Tal como concebida por Collingwood, porm, a filosofia inclui dialeticamente esta funo em um todo mais amplo:
A filosofia (no novo estilo) tambm a anlise da estrutura de sistemas conceituais assim articulados e do processo pelo qual um sistema conceitual se transformou em outro; mas ela tambm a anlise dos sistemas conceituais contemporneos e, como tal, tem conscincia de ser parte do processo pelo qual tais sistemas se tornam mais coerentes e compreensivos, ou ento do espao, por modificaes graduais, a sistemas notavelmente diferentes [...] [A] anlise das pressuposies absolutas uma anlise do processo de sistemas conceituas sujeitos mudana no tempo, no de entidades atemporais (MHD, 148).

Mink conclui que, na histria do pensamento de Collingwood, a noo de pressuposies absolutas incorpora dialeticamente, como etapas rumo a si prpria, outras desenvolvidas anteriormente, como a de conceito filosfico e a de imaginao histrica. Mas o mesmo no se d com a dialtica da mente. A dialtica da mente e as pressuposies absolutas representam o mesmo sistema subjacente de ideias, e estas pressuposies se entrelaam com aquela dialtica e a completam (MHD, 151). Por isso, Mink conclui que, embora parea tentador localizar as pressuposies absolutas no segundo nvel da escala de formas, esta uma soluo muito simples (MHD, 151-152). O pensamento de segundo nvel, por exemplo, chamado de conceitual no porque todos os conceitos pertenam a ele, mas porque ele o nvel mais baixo no qual os conceitos funcionam. Como consequncia disso, aponta Mink, o que parece ocorrer que h sistemas conceituais em todos os nveis de conscincia, e, alm disso, que cada um destes sistemas a priori em relao ao seu prprio nvel, porque em nenhum nvel um ato consciente pode se tornar seu prprio objeto (MHD, 152). Tais atos se tornam objetos dos nveis superiores, que refletem sobre ele em um processo de perguntas e respostas. Quando isto ocorre, os conceitos inferiores so incorporados aos conceitos superiores a que eles prprios deram origem (MHD, 152153).

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No quarto nvel, porm, opera o pensamento racional, que possui uma caracterstica profundamente significativa (MHD, 153): ele capaz de entender tanto a si prprio quanto a outras coisas. Mink afirma que consequentemente a srie vertical de funes mentais para no quarto nvel (MHD, 154) e que uma ordem de conscincia mais alto que o quarto nvel rigorosamente inconcebvel, porque o quarto nvel cruza o T da srie de funes mentais (MHD, 155).111 Mas neste ponto o consequentemente da primeira citao e o porque da segunda no se sustentam: que a srie horizontal surja devido capacidade da razo de refletir sobre outros atos racionais no implica que um nvel superior de abstrao no seja possvel. Mas, ainda que este motivo no seja, em nossa opinio, justificado, a concluso parece claramente verdadeiro.112 Como os objetos dos demais nveis, um ato de pensamento racional no pode ser seu prprio objeto; a diferena, porm, que ele pode ser objeto de outro ato de pensamento racional. Assim, nos nveis inferiores, h sequncias, mas no quarto nvel h uma srie. Surge, portanto, uma linha horizontal de re-enactments. Disso decorre que atos de quarto nvel possuem uma dupla gnese: na linha vertical, elas surgem a partir da sensao e da emoo; na horizontal, elas herdam atividades racionais antecedentes (MHD, 154). Dentro do pensamento racional, h uma srie dialtica de tipos de pensamento racional, manifestadas historicamente pela cincia greco-medieval, pela cincia moderna e pela conscincia histrica, em um processo horizontal eternamente em andamento. Mink desdobra disto uma consequncia que, a partir de ento, tornou-se um ponto central de sua obra. Especulando sobre a possibilidade de vir a existir um quarto tipo, ele conclui afirmativamente, afirmando, porm, que suas caractersticas no podem ser previstas: este quarto tipo viria existncia como uma importante transformao, oriunda da constelao de pressuposies que ordena o pensamento da Europa ocidental contempornea, rumo a
Conforme a descrio de um livro de histria militar, cruzar o T de um navio rival consiste em colocar seu prprio navio perpendicular proa ou popa do navio inimigo (TUCKER, Spencer C. (Org.). Encyclopedia Of the War Of 1812. ABC-CLIO, 2012, p. 694). Da mesma forma que, nesta metfora, os navios assumem a posio de um T, a escala de formas representvel como uma linha vertical nos trs primeiros nveis, enquanto o quarto parte no apenas da linha vertical, mas tambm de uma linha horizontal, na qual funciona o processo histrico em que seres humanos repensam o pensamentos de outras mentes. 112 Poder-se-ia argumentar mas no o estamos fazendo pela existncia de uma limitao fisiolgica humana para tal: a cada nvel, o pensamento atinge maior abstrao e requer a capacidade de reter informaes derivadas dos nveis inferiores. Como todos os nveis esto ligados s atividades do corpo humano, porm, evidente que a capacidade humana de autorreflexo no ilimitada. Assim, poder-se-ia afirmar que a escala de formas do pensamento para no quarto nvel da mesma forma que, ao afirmar (apud MHD, 155) que existem trs espcies dentro do pensamento de quarto nvel, Collingwood diz que por que trs eu no sei nem pergunto.
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uma nova constelao (MHD, 155). Junto com uma profunda mudana das instituies e ideias que expressavam as constelaes, o desenvolvimento da nova constelao ser inteligvel apenas de seu prprio ponto de vista, mas apenas por critrios de inteligibilidade formados durante aquele desenvolvimento. Intelectualmente, a dcada e meia de vida que Mink teve aps a concluso de seu livro sobre Collingwood foi marcada pelas concluses alcanadas por seu estudo. Tanto sua leitura de Analytical Philosophy of History, publicada em 1968, quanto sua retomada de noo de modos de compreenso, em 1970, foram fertilizadas com o pensamento de Collingwood. Como Danto, Mink tambm argumentava pela impossibilidade de se prever o futuro; mais drasticamente que ele, porm, situava essa impossibilidade no apenas no nvel da descrio dos eventos, mas no prprio conjunto de pressuposies a priori: as que viabilizam tais descries (as de segundo nvel), as que se manifestam por meio delas (as de terceiro) e as que refletem sobre elas, possivelmente gerando novas descries (as de quarto). Todos estes nveis, para ele, operam juntos: a variedade de histrias humanas consiste exatamente na relao dos nveis uns com os outros. Assim sendo, as relaes de pressuposies absolutas verticais e horizontais constituem respectivamente a estrutura da realidade histrica e a dinmica da mudana histrica (MHD, 156). J a nfase dada por Danto retrospeco aparece com a mesma fora em Mink: nele, a mudana conceitual (termo que, em sua obra desde ento, significou mudana de constelaes de pressuposies absolutas; cf. MHD, 256) s compreensvel retrospectivamente, e tal compreenso nunca definitiva, pois o advento de uma constelao ainda mais nova mudar o conjunto de relaes nos quais os elementos da constelao anterior estavam situados, e, portanto, os ressignificar. Como em The Autonomy of Historical Understanding, mas com motivos adicionais, Mink seguiu pensando que as partes da histria s fazem sentido em relao ao todo que compem. Mas, como isto vlido tanto para o historiador no presente quanto para os agentes no passado, a passagem do tempo basta para que o processo deste ltimo seja colocado em um diferente conjunto de relaes e, portanto, tenha um significado inacessvel a ele prprio. Alm disso, como tanto o historiador quanto o agente informam suas existncias por conceitos dialticos, e a incorporao dos conceitos passados no presente faz com que, ao mesmo tempo, elas sobrevivam, mas em forma modificada. A tenso conceitual entre diferentes constelaes de pressuposies absolutas, assim, passou a ser a questo intelectual de maior interesse para Mink. Em fins da dcada de 1960, ele buscou redirecionar os debates da filosofia

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da histria por meio da discusso deste problema. Com Collingwood, ele ampliaria o enfoque de Danto nas sentenas isoladas, ao mesmo tempo em que mantinha seu insight dos eventos sob descrio. Em seguida, porm, veremos que, com Merleau-Ponty, Mink jogou fora a gua suja de sua leitura de Collingwood: a subestimao da distncia conceitual entre presente e passado. O re-enactment seria, seno abandonado, deixado de lado; a mudana conceitual, por outro lado, foi mantida e explorada ao mximo. 2.4. Levar o tempo a srio, novamente: o problema da retrospeco Vimos que, desde a dcada de 1940, o modelo das covering laws vinha sendo frequentemente modificado, por meio de progressivas atenuaes que, porm, invariavelmente mantinham o elemento dedutivo bsico como componente de toda explicao possvel. Em 1968, Mink considerava que o debate havia chegado ao seu limite do desenvolvimento til:
... ainda que histrias possam ser reconstrudas como sries de declaraes causais sobre as sequncias e conexes de eventos [como M. White propunha], tal interpretao e reconstruo inibe conceitualmente o insight em outras caractersticas importantes de histrias. De uma maneira similar, tem sido argumentado (como por Stephen Toulmin, T. S. Kuhn e N. R. Hanson) que a reconstruo racional das cincias naturais como um conjunto de teorias hipottico-dedutivas inibe o insight no processo e nas condies da descoberta cientfica. O que o argumento de White exclui so os conceitos de inovao, desenvolvimento e crescimento (131).

Era exatamente este conceito de desenvolvimento, ausente em M. White, que Mink identificava como o principal elemento do livro de Gallie. Mas o autor de Philosophy and the Historical Understanding, por outro lado, virtualmente ignora[va] a causalidade, problema central para M. White. Para Mink, a fascinao entusiasmada de Gallie com as analogias entre seguir uma narrativa e assistir o desenvolvimento de uma partida de crquete acaba por conduzi-lo a outro impasse: Gallie conectava o conceito de explicao causal com o de necessidade, e o de necessidade com o de um nico sistema causal compreensivo, e, deste modo, acabava por considerar o papel das explicaes na histria como intrusivas, porque os eixos cruciais da histria so contingentes, portanto imprevisveis (HU, 135-6). Mink recorre implicitamente noo de conceitos filosficos para analisar o debate. Para ele, o problema da explicao (tal como abordado por M. White) e o da compreenso (tal como formulado por Gallie) no ocupam territrios conceituais sobrepostos: No final das contas, o que prometeu ser uma disputa fundamental sobre

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a lgica da explicao histrica acabou por ser uma diferena de interesse e de preocupao relativa com a lgica da anlise causal, por um lado, e com a retrica da escrita narrativa, por outro. Mink lamenta o desencontro, pois, em sua opinio, a lgica da explicao deveria ter algo a ver com a fenomenologia da compreenso; a primeira, esperaramos, deveria servir para corrigir a ltima, e a ltima para enriquecer a primeira (HU, 135). Porm, se a anlise das diferenas entre M. White e Gallie situava seus interesses em diferentes territrios conceituais, o exame da semelhana entre um pressuposto de ambos coloca-os sobre um mesmo campo que Mink, como vimos, considerava minado: apesar de suas diferenas prima facie, Gallie e [M.] White compartilhavam uma mesma ontologia do tempo, cuja caracterstica principal era a de considerar passado e futuro como semelhantes categoricamente; ou seja, o passado de Gallie era um passado futuro, e o futuro de M. White, um futuro passado: Gallie deseja transferir a abertura e contingncia do nosso presente futuro narrativa de eventos passados. M. White, por outro lado, v o passado como uma srie de necessidades causais, a compreenso do qual pode em princpio ser extrapolada para o futuro. Ausente desta ontologia, em sua opinio, est a pungncia da conscincia histrica. Mink aponta uma viso alternativa, que, embora afirme no estar defendendo, nada menos que parte da tese central de Knowledge of the Past: a de que o futuro , em parte, indeterminado e imprevisvel, enquanto o passado , em princpio, inteiramente determinado e inteligvel (HU, 137). A concepo de tempo defendida por Danto em Future and Past Contingencies (NK, 182-200). devido a esta proximidade que Mink poder recorrer a Danto para reformular a proposta de Gallie: invertendo a argumentao deste, Mink afirma que quando ns contamos a estria, ns retraamos para frente o que ns j traamos para trs:
o ato de seguir no-reflexivo que [Gallie] descreve to bem mas, no final das contas, to pouco proveitosamente, j que o que um leitor sofisticado da narrativa histrica deve ser e o que, em qualquer caso, o historiador deve fazer, seguir reflexivamente (134-5). [...] O argumento de Gallie baseado inteiramente na experincia de seguir uma estria pela primeira vez. Mas a histria no a escrita, mas a reescrita de estrias113, e a leitura reflexiva da histria depende disto. Aqui a analogia com o seguimento de um jogo em progresso enganosa. Para o historiador o jogo est encerrado [...] (HU, 136).

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Em 1972, Mink apresentou o paper On the Writing and Rewriting of History, em que discutia as implicaes desta afirmao, no Symposium on the Philosophy of History, ocorrido na Georgetown University.

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Para Mink, esta crtica ontologia temporal de Gallie e M. White no podia ser estendida a Danto, que, diz ele trazendo de volta o termo de Samuel Alexander mencionado em sua tese, 16 anos antes , leva o tempo a srio. Mink busca estender a argumentao de Analytical Philosophy of History, a partir de pressupostos bsicos compartilhados. Mink observa que o argumento de Danto busca trazer tona, com fora mxima, o argumento de que h muitas descries de um evento, e nenhuma descrio padro ou completa. Mink levaria muito a srio esta questo nos anos seguintes. Neste texto, ele considerava possvel desdobrar mais consequncias desta ideia do que Danto fizera. Recorrendo a uma ttica comum em sua obra especialmente em Knowledge of the Past Mink prope uma tentativa de classificao dos tipos de descrio possveis:
1. Descries contemporneas dos eventos. [...] 2. Descries contemporneas possveis. [...] 3. Descries possveis apenas aps o evento, porque se referem a, e consequentemente dependem de, conhecimento sobre eventos posteriores: estas so as sentenas narrativas de Danto. 4. Descries possveis apenas aps o evento porque elas dependem de tcnicas de aquisio de conhecimento desenvolvidas subsequentemente, por exemplo, Ricardo II morreu de uma embolia coronria [...]. 5. Descries possveis aps o evento porque elas dependem de modos conceituais de interpretao e anlise posteriores, por exemplo, Os cidados sem propriedades de Roma constituram o primeiro proletariado urbano (HU, 139-40).

Como observa Ankersmit, os dois ltimos tipos de descrio da lista so novos, em comparao com a proposta de Danto (NK, 385). No difcil perceber que o ltimo derivado de seu estudo de Collingwood, que j se encontrava s vsperas de ser publicado. Ele explica a lista: Danto est preocupado principalmente com as assimetrias temporais, reveladas pela anlise da linguagem temporal, que fazem (algumas) declaraes sobre o passado diferentes logicamente de declaraes sobre o futuro, observa Mink, para em seguida concluir que, porm, ele no d peso total s assimetrias conceituais que emergem do fato de que h uma histria de mudana nos conceitos e nos sistemas conceituais pressupostos nas descries que temos e buscamos (HU, 140). Assim sendo, Mink recorria, sem mencionar, ao problema da mudana conceitual de que falava em seu livro, ainda indito, sobre Collingwood, para complementar a anlise da assimetria temporal avanada por Danto. O caminho oposto tambm parece ter ocorrido: ao suplementar a anlise de Collingwood com a afirmao de que uma constelao de pressuposies absolutas s pode ser conhecida a partir da prxima constelao, Mink provavelmente recorria ao

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insight fornecido por Danto. A ateno assimetria temporal j era constante, por parte de Mink, desde sua tese de doutorado, mas at esta resenha ela tinha sido pouco discutida em materiais publicados. Sua tese parece t-lo equipado para, dentre todos os filsofos crticos da histria de seu tempo, ser aquele que mais habilmente se apropriou das teses de Analytical Philosophy of History; o livro de Danto, por sua vez, parece t-lo auxiliado a desenvolver sua tese do carter retrospectivo do conhecimento histrico. Mink reconhece que Danto no deixou o insight da mudana conceitual totalmente de lado, especialmente quando trata da noo de evidncias conceituais. Mas critica-o por no atentar-se ao fato de que tais evidncias tambm possuem historicidade. Desse modo, algumas das estrias que empregam uma ou outra determinada evidncia conceitual ainda no podem ser contadas. A desateno historicidade da mudana conceitual problemtica, para Mink, pela dupla maneira pela qual os conceitos pertencem s narrativas da ao humana: alguns deles informam nossa compreenso de eventos passados, enquanto outros, ao menos em parte, foram constitutivos de aes passadas (HU, 141). Para Mink, a argumentao de Danto tem o mrito de deixar de p ambas as possibilidades; mas a fraqueza, no final das contas, que ele no explicita a assimetria da mudana conceitual to lucidamente quanto ele o faz com as assimetrias da linguagem temporal. No se trata, para ele, de um mero detalhe: na sua tentativa de definir os limites do conhecimento histrico, a assimetria da mudana conceitual to importante quanto a as da linguagem temporal. Assim como impossvel que se conte uma estria cujas descries se refiram a eventos futuros, e por isso imprevisveis, tambm impossvel faz-lo com descries dependentes de conceitos ainda no desenvolvidos (HU, 142). A mesma crtica vlida para a noo de explanatum. Danto, como vimos, props que esta redescrio de eventos em termos de ampla generalidade explicava as mudanas histricas, embora no fornecesse as descries mais especficas. Para Mink, a maior dificuldade deste modelo conciliador de explicao oferecido por Danto estava na negligncia em aplicar sua prpria proposta o reconhecimento da assimetria temporal das descries essencialmente histricas. O enfoque de Danto, critica Mink, estava na relao lgica entre explanans e explanatum, e na ausncia desta entre explanatum e explanandum; e estas relaes lhe parec[iam] muito atemporais. Mink, por sua vez, afirma que descries possveis apenas aps o evento (ou seja, do tipo 3 e 5) no podem ser parte do explanatum nem do explanandum em uma explicao ajustada ao modelo das covering laws, pois, em ambos os casos, se

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elas pudessem s-lo, ento elas poderiam ser usadas para se referir ao evento antecipadamente por qualquer um que soubesse as leis gerais apropriadas e as condies antecedentes ao evento, mas no a ele (HU, 144).
Isto no criaria dificuldades para descries do tipo 4 [ver lista na pgina anterior]: ns poderamos dizer simplesmente que qualquer um poderia ter predito o evento se tivesse o conhecimento terico apropriado e o conhecimento de fatos contemporneos ou passados dele. Mas descries do tipo 3 e do tipo 5 no podem ser construdas de tal maneira. Aplicar antecipadamente uma explicao do tipo 3 requereria conhecimento preditivo de muitos e complexos eventos subsequentes (por exemplo, no apenas que um menino nasceria de Mme Diderot mas que ele um dia escreveria O Sobrinho de Rameau); e aplicar uma descrio do tipo 5 antecipadamente requereria conhecimento preditivo de esquemas conceituais ainda no concebidos (e, claro, no meramente que haveria alguns, mas o que exatamente eles seriam). Danto argumenta energicamente contra o primeiro (Captulo IX) e, tenho certeza, rejeitaria o segundo (144-5).

Com base no fato de que tambm as explicaes conceituais no podem se basear no conhecimento de eventos ainda no ocorridos j que os conceitos tambm tm historicidade Mink argumenta que a anlise de descries possveis apenas aps o evento tambm um argumento contra a possibilidade de explicaes por covering laws no discurso caracteristicamente histrico. Com base nisto, aponta que a generosidade de Danto quanto possibilidade de tais explicaes conduz ao reconhecimento de que nem todo discurso caracteristicamente histrico (HU, 145). Podemos desdobrar, como implicao, que os discursos caracteristicamente histricos so, para ele, aqueles em que h ao menos a possibilidade de mudana conceitual, ou seja, em que h a possibilidade de que, embora mantendo a mesma essncia genrica, o conceito modifique-se dialeticamente. Ora, tal caracterstica presente, antes de tudo, nas constelaes de pressuposies absolutas com base nas quais as pessoas significam suas vidas. Mink lembra que, segundo Danto, o objetivo da anlise conceitual salientar uma metafsica descritiva da existncia histrica como o que somos obrigados a conceber do mundo, dado de ns pensamos como pensamos e falamos como falamos. Mas, pergunta Mink, poderamos pensar e falar de maneiras diferentes? As testemunhas da histria, para ele, responderiam que sim. Reconhecer esta possibilidade, afirma Mink, trazer a nossa metafsica descritiva sob a categoria (ela prpria histrica) da histria (HU, 145-6). O dilogo com a fenomenologia, mais especificamente a de Merleau-Ponty, tambm o ajudou a articular esta abordagem. Isto fica evidente no texto Phenomenology

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and Historical Understanding, de 1969.114 Para Mink, havia quatro questes a serem colocadas para os fenomenlogos em relao compreenso histrica: (1) A compreenso histrica essencialmente inclui imputaes de valor, ou, pelo contrrio, as exclui? (2) Ela requer replicao imaginativa do passado, uma pintura fiel original, como pensava Ranke, ou ela um processo contnuo de perguntas e respostas, como afirmava Collingwood? (3) Ela alcanada e expressada essencialmente na forma de narrativas inteligveis, ou requer que os dados das estrias sejam reorganizados em forma de leis, tipos, padres e regularidades? (4) Ela alcanada pela aplicao das nossas descries e explicaes dos eventos ou pela compreenso que os prprios agentes tiveram deles? A quarta questo, como Mind, History, and Dialectic e Philosophical Analysis and Historical Understanding deixa claro, a que mais interessava a Mink. Ao buscar apoio fenomenolgico para ela, o filsofo recorre a Maurice Merleau-Ponty, mas no a Husserl e Heidegger. O problema da abordagem destes dois ltimos, para Mink, era o descarte da possibilidade de uma compreenso especificamente histrica, que por si s possa justificar a histria como uma disciplina. Afirmava Mink: Para um, toda compreenso histrica. Para o outro, nenhuma compreenso histrica (HU, 112). Embora a fenomenologia da histria de Merleau-Ponty no tivesse sido nem mesmo iniciada, este filsofo havia feito, na opinio de Mink, sugestes brilhantes e coerentes em sua direo (HU, 117). A sugesto que interessa a Mink tem como ponto de partida a rejeio tanto ao empirismo quanto ao intelectualismo, sendo o primeiro a viso de que a conscincia apreende os dados da experincia sem alter-los e o segundo a viso oposta, segundo a qual a conscincia possui a priori e constitui ativamente a estrutura inteligvel de todos os seus objetos. O problema, dizia MerleauPonty, que nem ou nem outro podia compreender a conscincia no processo de aprendizado (grifo de Mink; HU, 114). Conforme Mink: O empirismo no pode ver que ns precisamos saber o que estamos procurando, caso contrrio no estaramos procurando por tal coisa, e o intelectualismo no v que ns precisamos ser ignorantes quanto ao que estamos procurando, ou, da mesma forma, tambm no estaramos
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Provavelmente por engano, os editores de Historical Understanding no incluram este artigo na lista de trabalhos de Mink, inclusive os no-publicados, contida no final do livro. O material est apresentado sem data, e sua referncia mais tardia ao livro de Mink sobre Collingwood, publicado em 1969. Tudo indica que seja exatamente o ano de seu trabalho. Segundo a Revue Philosophique de Louvain (v. 67, n. 95, 1969, p. 514), Mink participou, juntamente com Thomas Langan e John ONeill, de uma mesa intitulada exatamente Phenomenology and Historical Understanding em um colquio de filosofia da histria e das cincias sociais na Universidade de York, no Canad, ocorrido entre 10 e 12 de abril de 1969.

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procurando (HU, 114). Nas consideraes sobre a histria no final da Fenomenologia da Percepo, a distino volta a aparecer, agora sob os nomes de pensamento objetivo e reflexo idealista. Exemplificando, Merleau-Ponty caracterizava o primeiro como a postura intelectual que deriva a conscincia de classe da condio objetiva do proletariado, e o segundo como a que reduz a condio proletria conscincia [de tal condio]. O problema, para ele, era que nenhuma das duas abordagens podia mostrar o vir a ser da conscincia de classe. E essa a concluso que Mink tira da abordagem de Merleau-Ponty: O que ns podemos compreender historicamente e apenas historicamente, ele [Merleau-Ponty] sugere, so os processos de mudana pelos quais modos de conscincia articulados vm a ser. O problema unicamente histrico no a explicao de eventos mas a compreenso de adventos (HU, 115). Certamente no coincidncia que, ao articular este argumento em Philosophical Analysis and Historical Understanding, Mink houvesse recorrido ao exemplo do proletariado para caracterizar o tipo de descrio que recorre a conceitos posteriores ao evento narrado a de tipo 5. Em 1968, s vsperas destas reflexes sobre as possibilidades de contribuio da fenomenologia compreenso histrica, Mink havia passado a afirmar, com Danto, que o passado sempre est aberto a novas descries, e, com Collingwood, que isso tambm vale para conceitualizaes. As reflexes de Merleau-Ponty apenas vinham a embasar tais afirmaes. Tanto em Danto quanto em seus desdobramentos de Collingwood, o que estava em jogo era a questo sobre se as aes passadas dos homens devem ser entendidas em termos das nossas teorias ou das crenas deles (HU, 116). Mink apontava, ento, que as duas alternativas eram defendidas por duas escolas de monogamia histrica: a primeira entende que, em sua busca por causas, o historiador utiliza descries possveis em sua prpria poca, mas inacessveis ao agente, no passado; a segunda entende que o enfoque da explicao est na perspectiva dos prprios agentes, que pode ser re-enacted no presente. (M. White apontado por Mink como um representante da primeira escola; Collingwood, da segunda.) Ao mesmo tempo em que elogiava Danto por formular uma teoria capaz de deixar espao para as duas abordagens, Mink se afastava no apenas da via de M. White e de Gallie, mas tambm da que, neste texto, associava a Collingwood. Optava, em vez disso, por uma terceira via quanto questo sobre as aes humanas passadas devem ser compreendidas em termos das nossas teorias ou das crenas deles (HU, 116), indicada por Merleau-Ponty.

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A mesma crtica aparece em Philosophical Analysis and Historical Understanding e em Phenomenology and Historical Understanding: a de que nem Husserl e Heidegger, nem M. White e Gallie haviam deixado espao para uma compreenso especificamente histrica, uma que fosse capaz de recapturar o desenvolvimento enquanto desenvolvimento. A abordagem de Merleau-Ponty, por sua vez, o fazia, levando concluso de que este tipo de compreenso s podia ser um modo de inteligibilidade unicamente retrospectivo. E isso levava Mink a deixar pelo caminho a associao collingwoodiana entre pensamento histrico e re-enactment: os adventos e passagens que so seus objetos no poderiam ter sido compreendidos pelos seus prprios agentes e participantes como ns, agora, podemos compreender; nem podemos ns, agora, compreend-los nos colocando inteiramente em suas situaes, por meio de um esforo imaginativo (MHD, 116; argumento semelhante em Philosophical Analysis and Historical Understanding, HU, 142). Mas, como vimos, no lugar do reenactment (e tambm da explicao), Mink recorreu a outra noo tambm collingwoodiana: a de constelaes de pressuposies absolutas, com a especificao de que elas s so compreensveis retrospectivamente.115 Estudamos com nossos conceitos as aes de outrem, informadas pelos conceitos deles. Eles no poderiam compreend-las com os nossos conceitos, pois eles no existiam. J ns no podemos compreend-los seno com os nossos conceitos, embora estes s tenham vindo tona por meio de um processo dialtico que manteve, mas modificou, os conceitos passados. Como (e com) Collingwood, vimos, Mink concebia a mudana histrica como um processo dialtico. Diferentemente dele, porm, via mais acentuadamente as descontinuidades entre as diferentes pocas, na medida em que os indivduos possuam diferentes esquemas conceituais. Em On the Writing and Rewriting of History, de 1972,
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Neste texto, Mink caracteriza Collingwood de modo mais parecido com o que chamou, em 1972, de Collingwood ficcional do que com o que ele prprio apresentou em seu Mind, History, and Dialectic. Este Collingwood ficcional considera, dentre outras coisas, que o historiador pode repensar exatamente as sequncias de pensamento escondidas por trs das aes que est investigando (HU, 2 25). Se verdade que, como j mencionamos, ocasionalmente Collingwood afirmou que o pensamento histrico um objeto eterno (IH, 218), tambm verdade que ele reconhecia abertamente a diferena entre o pensamento passado e o presente. Vejamos, por exemplo, sua discusso da possibilidade de reenact um pensamento de Nelson: ... este re-enactment [...] re-enactment com uma diferena. O pensamento de Nelson, como ele o pensou e como eu o re-pensei, certamente um e o mesmo pensamento; e ainda assim, de alguma forma, no um nico e mesmo pensamento, so dois pensamentos diferentes. Qual era a diferena? Nenhuma questo no meu estudo do mtodo histrico me causou tantos problemas; e a resposta no estava completa at alguns anos mais tarde. A diferena de contexto. Para Nelson, aquele pensamento era um pensamento presente; para mim, um pensamento passado vivendo no presente mas (como eu afirmei em outro lugar) encapsulado, no livre, ou seja, que no parte do complexo de perguntas-e-respostas da vida real. An Autobiography. Oxford: Clarendon Press, 1978, pp. 112-113.

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Mink historicizava sua prpria viso em termos prximos aos de Collingwood em The Idea of History: antes da ascenso do historicismo no sculo XIX, dizia ele, a histria no era um problema, no sentido de que nunca se havia pensado que o presente separado do passado por nada alm da passagem do tempo (HU, 97-98). Agora, porm, j era possvel suspeitar que a natureza humana indefinidamente vria e auto-criada, de modo que o passado muito mais descontnuo em relao ao presente do que havamos imaginado (HU, 105-104). Dentre os autores a quem Mink recorre para exemplificar esta viso, dois eram, tambm, parte do arsenal de H. White (como veremos adiante): Thomas Kuhn (e toda a nova histria da cincia que o acompanhava) e Ernst Gombrich. Como veremos, estes autores tambm propiciaram a White a possibilidade no apenas de pensar a mudana histrica, mas conceb-la como dialtica e descontnua. Um terceiro nome, que, em meados dos anos 1970, comearia a aparecer com maior fora no ambiente intelectual norte-americano, o de Michel Foucault. Podemos, sem chance de erro, presumir que um terico da erudio de Mink conhecia seus livros (no mnimo por meio de White, que publicou Foucault Decoded: Notes from Underground na History and Theory em 1973, argumentando que as epistemes distinguidas por Foucault na histria intelectual do Ocidente eram formalizaes da linguagem potica). Porm, como aponta James, Mink nunca citou Foucault em seus textos e tinha pouca pacincia com o que chamou [em 1982] de ragout Saussure-Freud-Marx. Mas o motivo dizia respeito mais s suas inclinaes como crtico que sua concepo do processo histrico: especialmente como comentador de Finnegans Wake, Mink lamentava o giro em direo teoria em detrimento de uma abordagem que comea com o texto e busca tudo que possa propiciar uma maior compreenso daquele texto (cf. LMP, 154-155). No que diz respeito ideia de descontinuidade entre presente e passado, portanto, Mink e White estavam prximos no apenas de Kuhn e Gombrich, mas tambm de Foucault; e afastados daquele que, em tantos outros aspectos, os aproximou:116 Collingwood. Tendo em mente as leituras de Danto, Collingwood e Merleau-Ponty publicadas por Mink entre 1968 e 1969, fica mais fcil compreender o prximo passo por ele, em sua dialtica de perguntas e respostas: a afirmao, feita em 1970, de que a perspectiva dos agentes nunca corresponde estria narrada posteriormente. Dito assim, soa

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Cf. VAN DER DUSSEN, Jan. The Case for Historical Imagination: Defending the Human Factor and Narrative. In: PARTNER, Nancy & FOOT, Sarah (Orgs.). The SAGE Handbook of Historical Theory. London: SAGE Publications, 2013, p. 66; LMP, 151-184.

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relativamente pouco polmico; dito como estrias no so vividas, mas contadas, nem tanto. 2.5. Estrias no so vividas, mas contadas

Em 1970, no texto History and Fiction as Modes of Comprehension, Mink retoma a argumentao desenvolvida em 1960 sobre os modos terico, categorial e configuracional, colocando-a em dilogo com as novas questes que, como vimos, ocupavam sua mente na segunda metade da dcada de 1960. Danto e Gallie so os principais interlocutores do texto, o primeiro como apoio, o segundo como contraponto. O anncio de sua tese, logo nas primeiras pginas, mostra-o bem: Gallie aparece com a j conhecida inverso da sua noo de followability; Danto, de duas maneiras. Em primeiro lugar, por meio do reconhecimento do carter retrospectivo da compreenso tipicamente historiogrfica; em segundo, pela ideia de que os eventos so fenmenos lingusticos. Esta questo nunca deixou de intrigar a Mink e seria analisada em maior detalhe nos anos seguintes, como veremos adiante.
Ns sabemos que a diferena entre passado e futuro crucial no caso de atitudes morais e afetivas. [...] Minha tese que a diferena crucial tambm para a cognio: ao menos no caso de aes humanas e de mudanas, conhecer um evento por retrospeco categoricamente, no incidentalmente, diferente de conhec-lo por predio ou antecipao. Ele no pode nem mesmo, em nenhum sentido estrito, ser chamado de mesmo evento, pois no caso anterior [o de conhecer as aes por retrospeco] as descries sob as quais ele conhecido so governadas por uma estria qual ele pertence, e no h estria do futuro (HU, 48).

Para dar plausibilidade a esta tese, Mink passa a discutir o que significa ter seguido uma estria (HU, 48). Dessa forma, sua leitura de Danto, com quem concorda e a quem amplia, a base da sua leitura de Gallie, de quem discorda, mas cuja formulao requerida para a elaborao da sua prpria. para o desenvolvimento dessa discusso que, na segunda parte do texto, Mink retoma a distino entre os trs modos de compreenso sem diferenas substanciais em relao formulao de 1960. Na terceira parte, porm, faz alguns comentrios adicionais sua tese, enfatizando a importncia da autonomia do modo configuracional, o qual parece ser o mais frequentemente confundido com os outros, ou considerado, por assim dizer, como uma das sombras onde suas luzes no conseguiram alcanar (HU, 55). Narrativistas como Gallie, em sua opinio, haviam sido bem-sucedidos nessa defesa, mostrando que as estrias produzem uma tipo diferente e s vezes indispensvel de compreenso; mas

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falharam em identificar o genus ao qual a narrativa pertence, e consequentemente tentaram encontr-lo na forma sequencial de estrias, nas tcnicas de relato e na capacidade de seguir, nas experincias de interesse, expectativa, surpresa, aceitabilidade e resoluo. Mas, para Mink, estas explicaes no davam conta d e caracterizar a compreenso que o prprio historiador tem de sua narrativa: importante refletirmos tambm sobre aquelas estrias que ns queremos ouvir de novo e de novo, e aquelas que do forma conscincia comum de uma comunidade. Da que Mink coloque a pergunta: Por que vale a pena repetir as estrias? (HU, 56) Sua resposta que um dos motivos reside no fato de que as estrias
almejam produzir e fortalecer o ato de compreenso no qual aes e eventos, embora representados como tendo ocorrido na ordem temporal, podem ser vistos em um nico olhar como unidos em uma ordem de significncia, uma representao do totum simul que ns nunca podemos alcanar mais do que parcialmente. Esta concluso pode parecer ou um trusmo ou um paradoxo: na compreenso de uma narrativa, o pensamento da sucesso temporal enquanto tal desaparece [...]. Mas na compreenso configuracional de uma estria que algum seguiu, o fim conectado com a promessa de um comeo bem como o comeo com a promessa de um fim, e a necessidade de referncias para trs cancela, por assim dizer, a contingncia das referncias futuras. Compreender a sucesso temporal significa pensar em ambas as direes de uma s vez, e ento o tempo no mais o rio que nos carrega, mas o rio em vista area, montante e jusante vistos em uma nica panormica.117

Nesse contexto, afirma Mink, a funo das tcnicas narrativas , em parte, facilitar a compreenso da estria como um todo. Mas algum poderia perguntar, a essa altura: quais so as conexes dos eventos dispostos em uma nica configurao? (HU, 57) Sua resposta que as aes e eventos de uma estria compreendida como um todo so conectados por uma rede de descries sobrepostas, que no so parte da sucesso de eventos que compem a estria, mas apenas da compreenso dela como um todo. Se tivermos o texto de 1968 em mente, lembraremos que, para Mink, havia cinco tipos de descries possveis; algumas delas, as de tipo 1 (descries feitas no
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Carr, em grande medida baseado em ensaios como History and Fiction as Modes of Comprehension , considera possvel incluir Mink em uma corrente de destemporalizao da narrativa, ao lado do movimento estruturalista francs. contra esta corrente que Carr escreveu Time, Narrative, and History. Cf. CARR, David. Response to Casey, Crowell and Kearney. Human Studies, v. 29, 2007, p. 498. Dado o intenso dilogo da chamada segunda gerao dos Annales com o estruturalismo (cf., por exemplo, REIS, Jos Carlos. Histria da Histria (1950/60). Histria e Estruturalismo: Braudel versus Lvi-Strauss. Histria da Historiografia, n. 01, ago. 2008), no surpreende que Carr tambm estenda a crtica a Braudel em Narrative Explanation and its Malcontents. History and Theory, v. 47, n. 1, 2008, pp. 19-30. Tomada em conjunto, a argumentao de Carr mostra que, na historiografia, a tentativa de destemporalizar a narrativa est ligada ao descrdito do tipo de compreenso (Carr usa o termo explicao) fornecido pelas prprias narrativas, ou, em outros termos, est ligada ao descrdito da prpria compreenso configuracional cuja relevncia Mink buscava mostrar. O que, para Mink, parece um paradoxo, para Carr uma contradio insustentvel.

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passado), eram acessveis apenas ao agente; outras, como as de tipo 2 (descries possveis de formulao j no momento da ao), poderiam ser inferidas pelo historiador, mas no requerem a percepo da mudana conceitual; as de tipo 4 (descries dependentes de tcnicas de aquisio de conhecimento inventadas posteriormente) no poderiam ser feitas no passado, mas por motivos puramente tcnicos; tambm no ocasionam, portanto, em nenhuma dificuldade terica devido distncia temporal. J as de tipo 3 e 5, ou seja, as frases narrativas e os conceitos surgidos posteriormente, s podem ser formulados a partir da atual constelao de pressuposies absolutas. Assim sendo, s podem ser corretamente compreendidas pelos filsofos da histria se o problema da mudana conceitual fosse levado em conta. Assim sendo, Mink mantinha-se na terceira via, em oposio s escolas de monogamia histrica: algumas descries da historiografia dizem ou poderiam ter dito respeito perspectiva dos agentes; e outras s so ou s poderiam ter sido feitas pelo historiador temporalmente afastados. A especificidade da compreenso histrica reside exatamente nesta tenso entre diferentes constelaes de pressuposies absolutas. Como Danto tambm considerava, a distncia temporal no um problema, mas a prpria condio de possibilidade (e de necessidade) da compreenso histrica. Mas uma nova questo vem tona, a partir desta nova articulao de proposies acerca da compreenso histrica. As descries sobrepostas no podem estar apenas nos prprios eventos, pois: a) so descries, no os prprios eventos (como vimos no fim do captulo 1, Ankersmit aponta que, embora Danto tenha avanado nesta direo, no modificou sua ontologia histrica para levar em conta as consequncias de seu prprio insight); b) algumas delas s se tornaram possveis posteriormente. Mas tais descries no esto apenas na mente do historiador, pois: a) algumas delas j estavam acessveis aos prprios agentes (embora no sejam recuperveis naquele contexto, mas apenas a partir da distncia temporal) e so parte do objeto de estudo do historiador;118 b) o prprio historiador tambm recorre a conceitos histricos, que posteriormente sero dialeticamente superados e incorporados a uma nova constelao de pressuposies absolutas. A distino entre o historiador e o agente fluida: o historiador tambm um agente. A retrospeco das descries, por isso, o que diferencia a compreenso configuracional da teleologia reconhecida pelo

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Em 1981, debatendo com White, o prprio Mink reconhecia que as intenes dos agentes fornecem alguma estruturao possvel para o objeto da narrativa. MINK, Louis O. Everyman His or Her Own Annalist. Critical Inquiry, v. 7, n. 4, 1981, pp. 777-783.

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conceito de coligao. Mas quais so as implicaes da constatao de que as estrias no esto nos prprios eventos, apenas aguardando para serem descobertas e contadas? Com menos de uma pgina de extenso, a ltima sesso do ensaio, a IV, a primeira tentativa feita por Mink de responder esta questo. Tambm , de toda a obra de Mink, a que mais gerou polmicas. Invertendo a afirmativa da crtica literria Barbara Hardy, que afirmara ser a narrativa um ato primrio da mente transferido da arte para a vida, Mink afirma que estrias no so vividas, mas contadas. A vida no tem comeos, meios, ou fins. O trecho requer uma anlise prxima. Mink inicia com seu ponto de acordo ( verdade, eu argumentei, que...), cuja meno, porm, parece ter a funo textual de atenuar uma eventual aparncia de contradio ou de paradoxo em relao afirmao a ser anunciada mais adiante:
verdade, eu argumentei, que as narrativas so, em um sentido importante, primrias e irredutveis. Elas no so substitutos imperfeitos para formas mais sofisticadas de explicao e compreenso, nem so os primeiros passos irrefletidos pelo caminho que conduz meta do conhecimento cientfico ou filosfico. [...] Mas dizer que as qualidades da narrativa so transferidas da vida para a arte me parece um hysteron proteron. Estrias no so vividas, mas contadas; h encontros, mas o comeo de uma relao pertence estrias que ns contamos a ns mesmos depois, e h trminos, mas trminos finais apenas na estria.

Para ele, portanto, no verdade que as estrias so vividas, porque concordar com isto implicaria em negar um dos elementos fundamentais das estrias, a retrospeco. No se trata apenas de ver o rio de cima, mas de v-lo de cima olhando para trs. O que Mink afirmava, implicitamente, que apesar de a compreenso configuracional ser um ato mental primrio e irredutvel, estrias so contadas mas no vividas; e que apesar de elas no serem um substituto imperfeito para formas mais sofisticadas de explicao e compreenso, seus atributos (contados) no estavam presentes no passado (vivido), mas so, ainda assim, a condio de possibilidade de conhec-lo. Isso no significa negar que as pessoas do passado no estruturavam suas aes por meio de estrias: significa que a estria contada aqui no a mesma vivida l. E a histria contada l, por aquele que vivia, tambm inclua descries de aes no vividas. Por isso, afirma Mink: H esperanas, planos, batalhas e ideias, mas apenas em estrias retrospectivas as esperanas so em vo, planos malogrados, batalhas decisivas, e ideias seminais. Apenas na estria a Amrica que Colombo descobre, e apenas na estria o reino perdido por um triz.

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O exemplo final de Mink, porm, modifica o tom, introduzindo outro elemento na discusso: Ns no sonhamos ou lembramos em narrativa, penso eu, mas contamos estrias que entrelaam as imagens separadas da recoleco. Todos os elementos dados at ento combinavam a interao entre as intenes, expectativas, opinies etc. dos agentes com o mundo externo: espera-se que a batalha tome um rumo, e isto pode ou no ocorrer; Colombo chega a um lugar, e s posteriormente este lugar passa a ser compreendido como um novo continente e chamado de Amrica; etc. O exemplo dos sonhos, porm, trata apenas de elementos da experincia vivida do agente, sem referncia a eventos externos que podem ou no acontecer. No se sonha em narrativa porque, supunha Mink, nos sonhos no possvel alcanar a viso de conjunto das estrias; e, na medida em que s se tem imagens separadas, no se tem nem mesmo a linguagem temporal que, por meio de descries sobrepostas na narrativa, capaz de propiciar tal viso de conjunto. O raciocnio o mesmo exemplificado ao longo do texto, quando Mink afirma que as impresses e recoleces em primeira pessoa de Benjy, O Som e a Fria, de Faulkner, s fazem sentido retrospectivamente. Na medida em que passa a falar da interioridade do indivduo, porm, Mink chega a um ponto diferente do argumentado por meio da frase apenas na estria a Amrica que Colombo descobre. Toda narrativa, como ele mesmo relembrou no comeo da seo, um ato mental. Se a percepo do indivduo um exemplo vlido, como Mink acredita, por que a estria vivida mentalmente por Colombo de ter chegado s ndias no merece o status de estria, seja utilizando uma descrio do tipo 3, seja uma do tipo 5? Os exemplos de experincias vividas so curiosos: o de um sonhador e o de um doente mental ficcional. Tivesse falado tambm de pessoas comuns em experincias cotidianas, teria sido forado a observar que a ao dos agentes tambm se d por meio da construo de outras histrias. Seu argumento no seria em nada afetado, muitas das crticas recebidas posteriormente teriam sido evitadas, mas o slogan (como o chama Ankersmit) teria tido menos impacto. No estrias no so contadas, mas vividas, mas, quem sabe, as estrias que so contadas no so as mesmas que foram vividas, o que nos levaria, por sua vez, a afirmar que narrativas historiogrficas no so vividas, mas contadas. Como, porm, seu Ansatzpuntk era a frase de Hardy, Mink opta por manter a distino entre narrativa e vida.

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... parece mais verdadeiro dizer que as qualidades narrativas so transferidas da arte para a vida. Ns poderamos aprender a contar estrias de nossas vidas a partir de canes de ninar, ou de mitos culturais se tivssemos algum, mas da histria e da fico que ns aprendemos como contar e entender estrias complexas, e como que as estrias respondem perguntas (HU, 60; grifo no original).

Mas como que as estrias respondem perguntas? A anlise de seu estudo sobre Collingwood novamente fornece valiosas pistas. Mink recorreu teoria da arte de Collingwood para afirmar que a arte expresso, imaginao e linguagem. Vejamos como esta tripla funo esclarece a concluso de History and Fiction as Modes of Comprehension. A afirmao de que a narrativa, criada por um ato imaginativo de segundo nvel, responde perguntas no significa que ela possa ser re-enacted como parte de um processo de perguntas e respostas, pois apenas atividades a partir do terceiro nvel podem s-lo. Mas a obra de arte , em certo sentido, a soluo de um problema. Este tipo de problemas, porm, no pode ser formulado: pode apenas ser expressado (MHD, 207). O problema a expresso de estados emocionais complexos. Por meio de descries, estes estados seriam meramente contraditrios; mas no por meio da arte: o nascimento da lgica, afirma Mink, a morte da poesia. Como ele insistiria mais tarde, em Narrative Form as a Cognitive Instrument, a forma narrativa no pode ser dita, mas deve ser mostrada na narrativa como um todo (HU, 197-198). Da mesma forma que White em Meta-Histria, Mink recorria comparao com a msica para demonstrar a natureza expressiva da narrativa: A situao no diferente da estria apcrifa contada sobre muitos compositores, por exemplo de Schubert: quando perguntado sobre o significado da sonata que ele acabara de tocar, sua nica resposta foi sentar e toc-la de novo (HU, 198). Trata-se, como afirma Mink, do que Vico chamou de lgica potica (MHD, 208); mas, diferentemente de White, Mink considerava necessrio fazer uma especificao: A diferena, claro, que uma narrativa histrica afirma ser verdadeira, de uma forma que a msica no o faz (HU, 198). Ento, embora Mink vislumbrasse uma funo retrica na narrativa histrica (que a permitia, por exemplo, expressar o que seriam contradies lgicas), se opunha ao que mais tarde chamou de Novo Relativismo Retrico o qual associava especialmente a White. A segunda tese que Mink identifica em Collingwood sobre o tema a de que arte imaginao. Isto quer dizer que a arte no aquilo a que chamamos de obra de arte, mas a atividade imaginadora que se manifesta na criao ou na contemplao

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de tal objeto. Por isso, tambm o espectador realiza uma atividade artstica quando observa uma obra, e sua comunho no com os sentimentos do artista, mas com os dele prprio. Isto, tanto em Mind, History, and Dialectic quanto no ensaio Art Without Artists, de 1969, leva Mink concluso de que mesmo a leitura um poema gerado por computador, no qual no expressividade de emoes do artista, possvel aprender a estrutura da vida do sentimento.119 Porm, esta concepo de arte como imaginao tambm leva Mink a concluir que a tentativa de Collingwood de atribuir arte o status de conhecimento deveria ser abandonada (MHD, 223). Sendo a imaginao uma atividade de segundo nvel, seu objeto no pode ser re-enacted: no h nada errado em falar em conhecimento se nos lembrarmos que da conscincia de segundo nvel que estamos falando, mas, no sentido em que pode haver conhecimento de segundo nvel, ns no conhecemos nossas emoes (MHD, 224). Destas vises segundo as quais a arte expressiva e imaginativa, a terceira se torna inevitvel: a de que a arte linguagem, j que apenas a linguagem pode ser expressiva e comunicativa ao mesmo tempo (MHD, 226). Mink aponta que j em 1928 Collingwood havia proclamado sua teoria da linguagem, quando afirmara que a poesia a base de toda linguagem (MHD, 226). Em The Principles of Art, a tese elucidada pela dialtica da mente: a poesia uma instncia da atividade expressiva, que d origem dialeticamente s linguagens intelectualizadas dos nveis superiores (MHD, 227). No captulo 3, o leitor ver que White se posiciona de maneira semelhante a Collingwood em relao teoria da linguagem e, consequentemente, a Mink em relao expressividade da narrativa.120 Nenhum nvel da escala de formas precisa dar origem ao prximo: cada atividade mental acompanhada por sua prpria emoo caracterstica, e esta emoo pode permanecer no-expressada naquele nvel (MHD, 237); A emoo no expressada inibe a conscincia o que equivale a dizer, o pensamento de se tornar autoconsciente e consequentemente crtico (MHD, 238). Aprender a como contar e entender estrias complexas no uma funo meramente acessria racionalidade da pesquisa: seu pr-requisito fundamental. Da mesma forma, a leitura da estria no meramente a obteno de concluses destacveis por parte de leitor: a busca pelo juzo sinptico que deve ser produzido por sua prpria imaginao.
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MINK, Louis O. Art Without Artists. In: HASSAN, Ihab (Org.). Liberations: New Essays on the Humanities in Revolution. Middletown: Wesleyan University Press, 1971, p. 81. 120 Analisando o argumento de Collingwood, Mink aponta um paralelo em sua concepo de linguagem que White tambm havia apontado poucos anos antes, em 1965: com Wittgenstein.

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Muito se discutiria, nas dcadas seguintes, acerca dos problemas exemplificados pela frase estrias so contadas, mas no vividas. De qualquer forma, havia uma questo mais imediata trazida tona por Mink, a das comparao entre histria e fico. Os ttulos de seus dois trabalhos mais conhecidos da dcada de 1970 so claros: o texto de 1970, History and Fiction as Modes of Comprehension, trata das semelhanas entre ambos; o de 1978, Narrative Form as a Cognitive Instrument, trata das diferenas pois, ao menos de uma perspectiva do senso comum (da qual Mink busca partir naquele texto), o carter cognitivo deveria ser o diferencial entre um texto de histria, que o possui, e um de fico, que no o possui. Em fins da dcada de 1960, como vimos, Mink tanto considerava que a forma narrativa, por ser artstica, no conhecimento, quanto afirmava que a atividade imaginativa que ela manifestava era um pr-requisito para a produo de conhecimento nos nveis mais altos da escala de formas. A preocupao com a forma narrativa como instrumento cognitivo, e o desejo de se afastar de eventuais concluses relativistas, marcariam a filosofia de Mink nos anos 1970.

2.6. A forma narrativa como instrumento cognitivo

Narrative Form as a Cognitive Instrument, de 1978, apresenta, em cada uma de suas linhas, uma tenso entre a crescente dissoluo da distino entre histria e fico, por um lado, e o desejo de manter tal distino, por outro. A primeira verso deste texto, intitulada History and Narrative, foi escrita em 1974 e nunca foi publicada. Fay, Golob e Vann afirmam que, ali, pode-se ler um Mink hesitante em romper as distines entre fico e histria. Entre 1976 e 1978, a hesitao era menor, mas ainda se fazia presente (basta compararmos a abordagem de Mink com a de White, que, ao longo da dcada de 1970, ressaltou com cada vez mais confiana o elemento ficcional da historiografia121). Mas parte do problema est na forma pela qual Mink coloca a questo. A investigao da forma narrativa como instrumento cognitivo s poderia encontrar semelhanas entre a histria e a fico, j que toma por objeto exatamente aquilo que compartilhado por ambos. Mink busca semelhanas e, por fim, mostra-se angustiado por no encontrar diferenas.

David Carr, por exemplo, observou: Se Mink apenas relutantemente chega a concluses to cticas, Hayden White as abraa firmemente (Narrative and the Real World: An Argument for Continuity. History and Theory, v. 25, n. 2, 1986, p. 118).
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A preocupao de Mink orbitava ao redor do significado da distino entre histria e fico para o senso comum. A narrativa, dizia Mink, no apenas um problema tcnico para escritores, mas uma forma de compreenso humana primria e irredutvel, um artigo na construo do senso comum (HU, 186); e, para este senso comum compartilhado, no h nenhum problema em princpio quanto distino entre histria e fico (HU, 183): as narrativas historiogrficas, diferentemente das ficcionais, pretendem-se verdadeiras. Mink buscar, por um lado, minar este pressuposto do senso comum; mas, por outro, manter a distino entre histria e fico presente no mesmo. Mink inicia as discusses tomando como base a famosa assero do texto de 1970, estrias so contadas mas no vividas. Sua afirmao agora menos enftica e quase se torna mais coerente com o restante de sua obra: nossa experincia de vida no necessariamente tem, ela prpria, a forma de narrativa, exceto quando damos a ela tal forma, ao torn-la o assunto de estrias (HU, 186; grifo adicionado). Quase. A primeira parte da frase poderia solucionar os problemas que identificamos em History and Fiction as Modes of Comprehension: Mink poderia argumentar que a maior parte das estrias s podem ser contadas aps o evento, mas uma pequena parte das descries possveis j so acessveis ao agente. A segunda parte, porm, impede tal soluo: ao distinguir a experincia de vida das estrias, Mink implica que no h sobreposio de descries na experincia de vida. Como ele havia dito em Mind, History, and Dialectic: ns pensamos para frente, mas entendemos para trs. A experincia de vida parece estar, aqui, associada a pensar para frente, as estrias a entender para trs. Uma caracterizao mais coerente, porm, com a noo de sobreposio de descries e com a exigncia de complexidade para as estrias incluiria a experincia de vida como parte das estrias, ela prpria informada por outras estrias. As experincias de vida so includas dialeticamente nas estrias. A metfora do rio visto de cima tem seus limites. Chega-se a um ponto mais dianteiro do rio e, dele, imagina-se, com base em evidncias, como seria ver de cima o rio desde um ponto passado at o presente, e talvez com uma expectativa de como ser o rio mais adiante. Em coerncia com seu sistema intelectual, podemos mesmo afirmar: as estrias so contadas de dentro de um rio em movimento. (E ento, sem dvidas, chegaramos tambm ao limite potico da metfora: precisaramos dizer que as pessoas dentro do rio tambm criam o restante de seu curso, sem saber previamente o resultado de sua criao.)

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Mink estava consciente de que sua afirmao estrias so vividas mas no contadas no seria considerada bvia, mas, com base na noo de constelao de pressuposies absolutas, munia-se de uma explicao para tal: No deveramos nos surpreender que esta implicao seja surpreendente. Isto meramente reflete a diferena entre os vereditos do senso comum e seus pressupostos. Mink identificava vrias dificuldades ocasionadas por esta falta de sintonia. O primeiro deles dizia respeito ao elemento fornecedor da coerncia da narrativa. A nica explicao fornecida at ento era a de que tal coerncia fornecida pelos elos causais, e Mink no a considerava satisfatria.122 Era necessrio, por isso, tornar explcitos os critrios pelos quais ns, de fato, reconhecemos uma narrativa como coerente ou incoerente. Mas este um problema para a forma narrativa em general, seja ela histria ou fico. Outro pressuposto do senso-comum, do qual Mink j mostrara sua discordncia outrora, o de que a realidade histrica possui forma narrativa, cabendo ao historiador apenas descobrir esta forma: segundo este pressuposto, a histria-tal-como-foi-vivida [...] uma estria no contada. Mas, para Mink, caso esse pressuposto fosse explicitado, seria abandonado pelos historiadores. Opinio certamente muito otimista: basta observarmos que, algumas pginas adiante, Mink cita nada menos que o recmpublicado Meta-Histria, de Hayden White, como exemplo deste senso-comum. A recepo deste livro nos anos seguintes viria a mostrar que, pelo contrrio, havia grande resistncia ideia de que as histrias so to inventadas quanto encontradas (TD, 81100) (embora pelo fato de que, em alguma medida, termos como inveno usados por White eram, e na verdade so, impactantes demais para ouvintes menos habituados a eles. Mas isto se d exatamente porque nem os termos nem as ideias que se busca expressar por meio deles so to familiares assim ao senso comum: por isso mesmo, foi to habitual que se entendesse o argumento de White como se este fosse referente s evidncias nas quais as sentenas singulares componentes da narrativa se baseiam, e no estrutura da estria como um todo.123
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O principal defensor dessa abordagem, evidentemente, era M. White. Danto, por sua vez, concebia as ligaes entre os elementos da narrativa de modo causal, mas no parecia entender a narrativa como uma totalidade, mas como a articulao causal entre o incio e o fim escolhidos. Um pressuposto dessa viso, claro, que o incio e o fim da narrativa constituem aquilo a que se busca explicar, enquanto o meio aquilo que o explica. Ver a seo 1.7 deste trabalho e os captulos XX e XI de Narration and Knowledge (NK, 201-256). 123 Como Mink, White tambm subestimava as dificuldades de compreenso destas ideias. Basta vermos, por exemplo, que em 1978, na introduo de Trpicos do Discurso, ele afirmava-se esperanoso de que os ensaios ali presentes o aliviaria da acusao de ceticismo radical e de pessimismo. A forte oposio obra dos dois, dentre outras coisas, indica em que medida o pressuposto de que o passado seja uma estria no contada (ou, pelo menos, de que contenha estrias no contadas) era (e segue sendo)

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Vimos que, logicamente, Mink considerava a dissonncia entre pressuposto implcito e crena explcita como a fonte dos problemas acima citados. Mas, alm disso, o filsofo considerava ser possvel identificar historicamente estes problemas conceituais, sendo eles o legado da ideia que outrora foi chamada de Histria Universal [...]. Mink reconhecia que esta noo j no era mais defendida explicitamente, mas, em sua opinio, os relatos que davam conta de sua morte foram prematuros. Ela ainda sobrevivia, agora como pressuposto, na concepo de que a realidade passada uma estria no contada (HU, 188-9). Os elementos em comum presentes nas vrias manifestaes desta ideia complexa da Histria Universal eram, em primeiro lugar, a afirmao de que o conjunto de eventos humanos pertencem a uma nica estria, que inclui at mesmo o futuro, em esboo se no em detalhe124. Em segundo lugar, afirmava Mink, a ideia de Histria Universal especifica que h um nico assunto ou tema central no desenrolar do enredo da histria. Em terceiro lugar, est implcito que os eventos do processo histrico so ininteligveis quando vistos apenas em relao s suas circunstncias imediatas. E, por fim, a Histria Universal no negava a grande diversidade de eventos, costumes e instituies humanas; mas considerava esta variedade como as permutaes de um nico e imutvel conjunto de capacidades e possibilidades humanas (HU, 190-1). Mas, para o prprio Mink, trs destas quatro caractersticas da Histria Universal no eram mais consensuais quela altura: no mais se pressupunha que houvesse um nico assunto ou tema no desenrolar do enredo da histria e, como o prprio Mink aponta, a ideia de que haja um nico e imutvel conjunto de capacidades e possibilidades humanas havia entrado em declnio, pois se tornara uma regra da investigao histrica que a significao da aes passadas deve em primeiro lugar ser compreendida em termos das crenas do prprio agente. Outro pressuposto, o de que os processos histricos so ininteligveis quando vistos apenas em relao com
muito mais enraizada no senso comum do que Mink pressupunha. Traz-la tona definitivamente no era o suficiente. 124 Como veremos no captulo seguinte, a noo de enredo foi mobilizada por Hayden White, a partir de sua leitura de Northrop Frye, para dar conta de um problema posto por Mink, o da relao entre historiografia e os modos de compreenso: diferentemente de Mink, White afirma que os trs modos podem ser encontrados nas obras historiogrficas. O tipo de compreenso fornecido pelo enredo o categorial. Este trecho acima citado tem, implicitamente, a aceitao da ideia whiteana de que as filosofias da histria so informadas pelos mesmos princpios meta-histricos que a histria propriamente dita, sendo a diferena entre ambas uma mera questo de enfoque. Disto decorre que as filosofias da histria no so falsificveis pelos elementos do que White at ento chamava de campo histrico. No surpreende que Walsh considere The Historical Text as Literary Artifact (de White) e Narrative Form as a Cognitive Instrument (de Mink) complementares, em sua resenha do volume The Writing of History, que conta com ambos (The English Historical Review, v. 95, n. 377, 1980, pp. 889).

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as suas circunstncias imediatas, tambm declinara: a histria da humanidade [...] se tornou dispersa. O que sobrevivia, ento, era apenas um dos pressuposto: a ideia de que o conjunto de eventos humanos pertence a uma nica estria. Mas no se tratava de uma deciso consciente, pois a viso de conhecimento histrico mais amplamente compartilhado precisamente a negao daquilo afirmado pela Histria Universal. Devido a ele, Mink afirmava que o conceito de histria universal no foi de todo abandonado, apenas o conceito de historiografia universal (HU, 194). Aqui, novamente, a sntese entre Danto e Collingwood efetuada com maestria: a Histria Universal , basicamente, aquilo que o Cronista Ideal faria (e, portanto, podemos afirmar que Danto expressou a impossibilidade da Histria Universal). Para chegar concluso de que mantemos tal noo como parte de nossos pressupostos, Mink recorreu sua leitura de Collingwood: a ideia de Histria Universal, dizia ele, um pressuposto naquela rea dos nosso esquemas conceituais a priori que resistem formulao e exame explcitos.125 Mas, como com Danto e White, a filosofia da cincia de Kuhn, Hanson e Toulmin tambm informava suas formulaes: Como ns sabemos mais claramente a partir da histria da cincia, os problemas conceituais mais difceis e interessantes vem tona quando uma teoria substituda por outra, embora suas pressuposies (ou metafsica, ou paradigma) da antiga teoria persistem, como que inconscientemente. A confuso conceitual e a sensao de desconforto causada por esta dissonncia entre novas ideias e velhos pressupostos aparecia, no caso da narrativa histrica, em ao menos trs novas questes (HU, 195). A primeira delas a seguinte: podem duas narrativas ser combinadas para formar uma nica narrativa mais complexa? (HU, 195). O desconforto instalava-se pela expectativa de que narrativas histricas deveriam se agregar em narrativas mais compreensivas, ou dar lugar a narrativas rivais que iro se agregar de tal maneira, sendo que na verdade, elas no o fazem. Isto porque, devido prpria estrutura das narrativas, os eventos nelas presentes assumem funes especficas dependendo de onde so inseridos (e sob quais descries, poderamos acrescentar). Uma narrativa, para
Ankersmit comentou recentemente, sobre a noo de Histria Universal formulada por Mink, que no hesitaria em aplaudir como o insight mais profundo na filosofia da histria desde a Segunda Guerra Mundial. A ideia central aqui que ns acreditamos que o passado seja uma estria no contada a que os historiadores tentam aproximar suas estrias o mximo possvel. Agora, o aspecto absolutamente crucial no argumento de Mink que essa crena inconsciente. [...] Em outros termos, ns somos cegos s estrias (mais ou menos da mesma forma que algum olhando para uma pintura pode acreditar que est olhando para a prpria realidade) [...]. O ttulo do texto de Ankersmit parece ser uma referncia ao ensaio de Mink que agora discutimos: Representation as a Cognitive Instrument. History and Theory, v. 52, n. 2, 2013, pp. 171-193.
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Mink, deve ter uma unidade prpria, com incio, meio e fim; e, se agregamos duas narrativas, o fim da primeira delas no mais um fim, e consequentemente o comeo no mais aquele comeo, nem o meio aquele meio. Esta nova narrativa, que engloba duas outras em um todo mais amplo, possuir uma nova unidade formal, que substitui a coerncia independente de cada uma de suas partes em vez de uni-las. Com base nisso, Mink afirma: O ponto ao qual ns chegamos, portanto, que as histrias narrativas deveriam ser agregativas, medida em que elas so histrias, mas no podem ser, medida em que so narrativas (HU, 197). No toa que Mink ressalta o desconforto do problema: ainda que sua argumentao mostre a plausibilidade da afirmativa, o tom da formulao nitidamente paradoxal. A segunda questo colocada por Mink a respeito da forma narrativa como instrumento cognitivo diz respeito aplicabilidade das noes de verdadeiro e falso s narrativas. No se tratava mais, como no modelo da conjuno lgica, de se discutir a veracidade de frases isoladas, por meio de dedues lgicas ou de evidncias, mas sim da narrativa como um todo. Mink observava que a dificuldade do modelo de conjuno lgica [...] que ele no , de modo algum, um modelo da forma narrativa. Ele , em vez disso, um modelo de crnica. Por s-lo, no se aplica s narrativas, que contm indefinidamente muitas relaes de ordenao, e indefinidamente muitas maneiras de combinar estas relaes. Retomando e especificando em maiores detalhes sua argumentao de History and Fiction as Modes of Comprehension, segundo a qual a coerncia da narrativa era fornecida pela sobreposio de descries, Mink apontava que a coerncia da narrativa, ou sua ausncia, fornecida pela combinao das relaes de ordenao presentes nestas descries: uma narrativa histrica no se pretende verdadeira meramente para cada uma de suas frases individuais tomadas distributivamente, mas para a prpria forma complexa da narrativa. A caracterizao desta forma, por sua vez, era feita nos termos da sua j conhecida concepo da narrativa como expressiva, sobre a qual falamos acima. A funo cognitiva da forma narrativa, ento, no era apenas meramente a de relacionar uma sucesso de eventos, mas de dar corpo a um conjunto de muitos tipos diferentes de relacionamentos como um nico todo. O problema residia no fato de que a narrativa histrica tinha pretenses adicionais: alm de buscar, como as narrativas ficcionais, fornecer satisfao esttica ou emocional, ela tambm almejava ser

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verdadeira.126 Mas, se a anlise e crtica da evidncia histrica pode, em princpio, resolver disputas sobre questes de fato ou sobre as relaes dentre fatos, no pode resolv-las em relao s combinaes possveis dos tipos de relaes. A narrativa em histria, como na fico, um artfice, um produto da imaginao individual. Mas ao mesmo tempo aceita como dotada de pretenses de verdade isto , como representando um conjunto real de relacionamentos na realidade passada. Disto Mink conclui, em tom novamente plausvel e novamente paradoxal, a respeito das narrativas elaboradas pelos historiadores: enquanto histricas, elas pretendem representar, por meio de sua forma, parte da complexidade real do passado, mas, enquanto narrativa, elas so um produto da construo imaginativa, que no pode defender sua pretenso de verdade por nenhum procedimento aceito de argumento ou verificao (HU, 197-199). Uma terceira dissonncia entre crenas e pressupostos do senso comum dizia respeito noo de evento. Desde The Autonomy of Historical Understanding, em 1965, e muitas vezes depois, Mink j se mostrava consciente das dificuldades colocadas por esta noo; pela primeira vez, proporia uma soluo. Mink apontava dois problemas em relao a ela. O primeiro deles aparecia quando consideramos os limites da aplicao do conceito: at que ponto mnimo, e at que ponto mximo, ele pode ser estendido? O problema j estava latente em Analytical Philosophy of History: se os eventos podem ser, como Danto argumentou, descritos em diferentes nveis de generalidade, relevante sabermos se h limites superiores e inferiores, e as implicaes de sua existncia ou inexistncia. O segundo relacionado ao primeiro, e tambm estava posto por Danto: claro que no podemos nos referir a eventos enquanto tais, mas apenas eventos sob uma descrio; ento pode haver mais do que uma descrio do mesmo evento, todas eles verdadeiras, mas referentes a diferentes aspectos do evento ou descrevendo-o em diferentes nveis de generalidade. Surgia, desta constatao, um problema adicional, em relao ao qual a obscuridade de Danto j havia criticada por Mink (como em Philosophical Analysis and Historical Understanding; HU, 143): Mas o que ns podemos possivelmente querer dizer com mesmo evento? Assim utilizado, o termo presume uma descrio padro e preeminente, que, porm, inexiste. Portanto, diferentemente do que o uso ordinrio do termo parece presumir, ns no temos ideia se h ou no eventos mnimos ou mximos, e nenhum conhecimento de descries
Registro, porm, uma impresso: tanto Mink quanto White parecem exagerar, em sua leitura do senso comum (seja o historiogrfico, seja o de comunid ades humanas mais amplas), a ideia de que, para seus defensores, a narrativa histrica verdadeira. O prprio Mink reconhece que, dado o enfoque do senso comum em frases singulares, a questo sequer vem tona.
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padro ou preeminentes de nenhum evento (HU, 200). O problema parece um tanto mais complicado pelo fato de que, como o prprio Mink aponta, sua prpria formulao dos paradoxos anteriores foi feita com a presuno de que no era problemtico falar em mesmos eventos. Sua proposta positiva para a resoluo do problema iniciava pela constatao de que h alguma coisa incompatvel entre os conceitos de evento e de narrativa: o conceito de evento primariamente ligado estrutura conceitual da cincia, que o purga de todas as conexes narrativas, e se refere a algo que pode ser identificado e descrito sem nenhuma referncia necessria sua localizao em um processo de desenvolvimento um processo que apenas a forma narrativa pode representar. Por isso, para Mink, falar em uma narrativa de eventos quase uma contradio em termos. Novamente, para ele, a noo de Histria Universal era o pressuposto que impedia o senso comum de perceber tal coisa (HU, 201). Disto decorria, em sua opinio, a necessidade de uma maneira diferente de pensar sobre a narrativa, que considerasse os eventos ou, mais precisamente, descries de eventos como outra coisa que no suas matrias-primas:
Um evento pode durar cinco segundos ou cinco meses, mas em qualquer caso, se ele ser um ou muitos eventos depende no de uma definio de evento mas da construo narrativa particular que gera a descrio apropriada do evento. [...] [S]e ns aceitarmos que uma descrio de eventos uma funo de estruturas narrativas particulares, ns no podemos ao mesmo tempo supor que a realidade do passado uma estria no contada. No pode haver estrias no contadas, assim como no pode haver conhecimento no conhecido. Pode haver apenas fatos passados ainda no descritos em uma forma narrativa (201).

Isto equivalia a dizer, recorrendo analogia entre o significado da narrativa e o das frases, que o lxico da narrativa uma funo da sintaxe. Mas, ao ter isto em mente, no precisaramos, como White, subestimar o fato de que a prpria sintaxe construda gradualmente a partir do lxico j existente, em um processo de interdependncia. Ao propor o funcionamento de algo como a imaginao histrica em The Autonomy of Historical Understanding, Mink havia reconhecido isto: a narrativa no se impe sobre os eventos, mas a rede imaginativa que vai sendo construda durante a pesquisa. A mesma ideia aparece implicitamente quando, em Mind, History, and Dialectic, Mink discutia a ideia de que a arte imaginativa. Falar nestes termos no significava que o msico compe toda a msica mentalmente e depois a executa; da mesma forma que na relao entre a pesquisa historiogrfica (onde o historiador j se depara com o lxico dos documentos) e a rede imaginativa (onde elas

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formam uma sintaxe), a execuo ou escrita da msica auxilia o msico a retomar sua atividade imaginativa. Quanto mais prximo estiver da concluso de sua obra, mais as notas sero escolhidas pelo artista em funo do conjunto da msica. Vimos que, para Mink, os trs problemas conceituais discutidos em Narrative Form as a Cognitive Instrument tinham origem na incompatibilidade entre a crena explcita de que as narrativas histricas so construdas e o pressuposto de que so descobertas (HU, 202). Como em toda situao em que dois conceitos mostram-se incompatveis, um dos conceitos deveria ser abandonado. Como o retorno Histria Universal era inimaginvel, Mink obviamente considerava necessrio abandon-la, inclusive seu remanescente ainda pressuposto, a ideia de que h uma realidade histrica determinada, o referente complexo para todas as narrativas do que realmente aconteceu, a estria no contada da qual as histrias narrativas se aproximam (HU, 202). Assim, as narrativas ficcionais e histricas estavam mais prximas do que o senso comum aceitaria. Mas a crena do senso-comum de que a histria verdadeira em um sentido que a fico no , de modo algum, revogada, embora devamos rever nossas opinies sobre a forma pela qual isto ocorre. Seu motivo para a manuteno da distino tambm era, em algum nvel, extra-filosfico: Seria desastroso, creio eu, se o senso comum fosse destitudo de sua ltima fortaleza nesta questo. Seu argumento que precisamos do contraste entre histria e fico para que possamos efetuar a suspenso voluntria da descrena necessria para a qualidade das nossas respostas fico imaginativa e aos seus usos em nossas vidas (HU, 203). Porm, como Mink falava de verdades narrativas, no de verdades factuais, estranho que, em seguida, ele afirme que no poderamos aprender como e quando suspender a descrena exceto por meio do aprendizado de como distinguir entre fico e histria enquanto reivindicantes de diferentes verdades para as suas descries individuais. Ora, nem ele nem White (cujo Meta-Histria j havia sido publicado h cinco anos) questionaram este critrio como estabelecedor de uma diferena entre histria e outras narrativas ficcionais. Assim sendo, outra questo poderia ser colocada: por qu reconhecer a estrutura mtica da narrativa como um todo seria desastroso? A narrativa como um todo no toda a narrativa; abrir mo da distino no nvel da configurao, ou no do enredo, pode ser questionvel, mas no necessariamente leva a uma queda de volta ao mito (HU, 203).

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White (que tendia a identificar sinedoquicamente o todo da narrativa como toda a narrativa) no via os mesmos riscos que Mink. Como veremos no prximo captulo, para ele o fundamental era exatamente reconhecer este elemento mtico que assemelha histria e fico. Mink conclui que embora o mito sirva tanto como fico quanto como histria para aqueles que no aprenderam a discrimin-los, ns no podemos esquecer o que aprendemos. Para White, a resposta era a de Nietzsche: na prtica, frequentemente esquecemos, e tal esquecimento necessrio para a ao. Ao que tudo indica, Mink ainda pretendia retornar s questes sobre o juzo sinptico produtor de compreenso histrica: trabalhava, provavelmente desde fins dos anos 1970, em um comentrio Crtica da Faculdade do Juzo de Kant.127 Mas o tempo que nunca deixa de se levar a srio no permitiu que prosseguisse. No incio de janeiro de 1983, Mink sofreu um ataque cardaco, falecendo duas semanas depois, aos 61 anos.128

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A nica fonte desta informao a nota biogrfica da Critical Inquiry (v. 7, n. 4, p. 778) em seu Everyman His or Her Own Annalist, de 1981. Na lista de seus trabalhos no-publicados disponibilizada em Historical Understanding, possvel ver que, j em 1979, Mink apresentou, em Chapel Hill, o paper The Status of Aesthetic Judgement in Kant. 128 Dr. Louis O. Mink Jr., 61, Dies; Taught Philosophy at Wesleyan. The New York Times, 21 de janeiro de 1983. Disponvel em: <http://www.nytimes.com/1983/01/21/obituaries/dr-louis-o-mink-jr-61-diestaught-philosophy-at-wesleyan.html>. Acesso em 28 abr. 2012.

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Captulo 3 Hayden White: o enredo como produtor de sentido 3.1. White e a filosofia da histria anglo-saxnica Em seu livro Hayden White: The Historical Imagination, Herman Paul argumentou que uma questo central perpassa toda a obra deste pensador: como viver uma vida moralmente responsvel em um mundo histrico?. Suas oscilantes respostas foram, para Paul, invariavelmente motivadas pelo ideal, inspirado pelo

existencialismo, de que indivduos humanos assumem responsabilidade pela sua prpria existncia e ousam pr em enredo129 o curso de suas prprias vidas (HWHI, 11-12). De fato, como expe o prprio White em uma entrevista: Da mesma forma que Jameson, minha formao foi no existencialismo. Como um homem jovem, eu fui completamente tragado para o mundo de Jean Paul Sartre e Nietzsche.130 Este interesse de White certamente foi estimulado Bossenbrook, que, segundo Danto, havia lido bastante a filosofia, usando o existencialismo como forma de iluminar o passado. Assim, seguindo no apenas as trilhas abertas pelas anlises de Paul, mas tambm as sugestes de Hans Kellner, Carlo Ginzburg, David Harlan, Frank Ankersmit, Ewa Domanska e Dirk Moses, analisaremos a questo que ora nos ocupa partindo do princpio de que o a dimenso tica envolvida na escolha de um passado prtico o elemento fundamental das reflexes histricas avanadas por Hayden White. De todos os comentadores da obra de White, aqui mencionados esto dentre os que apontaram a centralidade (e no meramente a importncia) desta questo. No coincidncia que, em suas abordagens, aparea um elemento comum: a anlise de textos anteriores a Meta-Histria, e mesmo a O Fardo da Histria.131 White comea sua carreira como medievalista. Entre 1953 e 1955, esteve em Roma, realizando pesquisas para a sua tese de doutorado, The Conflict of Papal Leadership Ideals from Gregory VII to St. Bernard of Clairvaux with Special Reference to the Schism of 1130, concluda em 1955. L, encontrou Mario Praz, que publicava a revista English Miscellany. Eu sempre estive interessado em R. G. Collingwood, Arnold Toynbee e em filosofia da histria, mesmo enquanto eu estava trabalhando
No original, to plot. O neologismo emplotment desenvolvido por White com base nesta noo de plot, tal como avanada por Northrop Frye em Anatomia da Crtica (So Paulo: Cultrix, 1973). Como fizemos com o termo followability, de Gallie, buscaremos preservar a distintiva do neologismo proposto por White, falando, por exemplo, em enredamento e outros termos afins. 130 KOUFOU, Angelica & MILIORI, Margarita. The Ironic Poetics of late Modernity. An Interview with Hayden White. Historein, a review of the past and other stories (Athens), v. 2, 2000. 131 O primeiro a faz-lo KELLNER, Hans. A Bedrock of Order: Hayden White's Linguistic Humanism. History and Theory, v. 19, n. 4, Beiheft 19: Metahistory: Six Critiques, dez. 1980, pp. 1-29.
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como um medievalista, e Praz disse que aceitaria algo sobre esses assuntos. Ento eu publiquei sobre Collingwood, Toynbee e Christopher Dawson, um filsofo da histria catlico-romano muito conhecido na poca.132 Collingwood and Toynbee: Transitions in English Historical Thought, apareceu em 1957; Religion, Culture, and Western Civilization in Christopher Dawsons Idea of History, no ano seguinte. Em Roma, White tambm encontrou Carlo Antoni, de quem foi tradutor. O contato com Antoni aproximou White do pensamento de Croce, que passou a ser uma de suas maiores inspiraes intelectuais durante a juventude. Assim, embora possamos falar com certeza que at 1964 White ainda esteve ligado aos estudos de Histria Medieval,133 o interesse em filosofia da histria e na histria intelectual j se fazia presente desde antes disto. No incio dos anos 1960, White passou a lecionar o curso de Civilizao Ocidental na Universidade de Rochester, e isto pode explicar parcialmente sua mudana de rumos. Entre 1961 e 1962, voltou Itlia, desta vez com uma bolsa para estudar a relao entre a cincia e o pensamento social na Itlia, 1543-1643 (cf. HWHI, 25-26). difcil definir, como se v, limites cronolgicos claros do envolvimento de White com a histria intelectual europeia, mas o certo que em 1966 ele j resultava em publicaes constantes. Neste ano, aparece o breve texto Hegel: Historicism as Tragic Realism, que mais tarde culminaria no captulo sobre este autor em Meta-Histria, alm dos dois volumes co-escritos com Willson H. Coates sobre o humanismo liberal: The Emergence of Liberal Humanism, de 1966, e The Ordeal of Liberal Humanism, de 1970.134 A publicao de Meta-Histria a culminao de um processo de perguntas e respostas que White levou a cabo por quase duas dcadas, muitas delas ligadas ao contexto intelectual do qual nos ocupamos neste trabalho, o da filosofia da histria anglo-saxnica. Aqui, simultaneamente seguimos e complementamos uma pista indicada por Paul. Este importante comentador de White sugere que, em vez de tomarmos Meta-Histria como o ponto de partida do narrativismo da obra posterior de White, o vejamos como o ponto de chegada, ainda que provisrio, de seus
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WHITE, Hayden. The aim of interpretation is to create perplexity in the face of the real. Hayden White in conversation with Erlend Rogne. History and Theory, v. 48, 2009, p. 63. 133 Em outubro e dezembro daquele ano, White publicou duas resenhas de livros do setor: WHITE, Hayden. Resenha de Perspectives in Medieval History, de S. Harrison Thomson et al. The American Historical Review, v. 70, n. 1, 1964, pp. 109-110; WHITE, Hayden. Resenha de Medieval History: The Life and Death of a Civilization, de Norman F. Cantor. Political Science Quarterly, v. 79, n. 4, 1964, pp. 593-597. No primeiro deles, como observa Paul, White ainda falava em ns, medievalistas. 134 NIETZSCHE, Friedrich. Segunda Considerao Intempestiva: da utilidade e desvantagem da histria para a vida. Rio de Janeiro: Relume Dumar, 2003.

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questionamentos das dcadas de 1950 e 1960.135 Um dos aspectos que esta mudana de enfoque traz tona , como Paul tambm ressalta, o fato de que, ao contrrio do que a introduo de Meta-Histria faz parecer, o livro praticamente no possui anlises de narrativas historiogrficas.136 Uma explicao pode ser deduzida de um comentrio muito precioso que Ewa Domanska ouviu de White: o de que a introduo do livro foi escrita por ltimo, depois de todo o corpo estar pronto. Isto ficar bastante evidente em nossa anlise do dilogo entre White e Mink: a partir de 1971, White escreve sucessivos textos desenvolvendo o ensaio The Structure of Historical Narrative, os quais culminam em A Potica da Histria e ainda geram alguns outros frutos. Mas, em um ponto, parece-nos que nosso trabalho permite no apenas seguir, mas tambm complementar as anlises de Paul. Em seu Hayden White: The Historical Imagination, este autor mostrou convincentemente que a tica uma dimenso essencial da obra de White, na qual recorrente a tese de que os indivduos e as sociedades realizam a escolha de um passado para orientar suas aes no mundo. Mas, da mesma forma que a esmagadora maioria dos comentadores de White, o enfoque de Paul pouco recai sobre os dilogos de White com o mundo anglo-saxnico, muito frequentes durante sua juventude. Longe de exigir de um autor que faa as mesmas perguntas que ns, nosso interesse o de complement-lo por meio da anlise de um aspecto ainda pouco estudado na fortuna crtica de White. Esta carncia tem consequncias graves para a interpretao de sua obra; Allan Megill, por exemplo, comenta as crticas de Carlo Ginzburg a White:137
A tentativa de Carlo Ginzburg de interpretar o desenvolvimento intelectual de White como uma consequncia de sua exposio ao neoidealismo filosfico italiano e de mostrar afinidades entre o d esenvolvimento de White e a obra do filsofo fascista Giovanni Gentile, parece para mim equivocada, porque, dentre outras coisas, Ginzburg omite inteiramente o contexto americano no qual White desenvolveu suas ideias.

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PAUL, Herman. An Ironic Battle Against Irony. In: KORHONEN, Kuisma (Org.). Tropes for the Past: Hayden White and the History/Literature Debate. Amsterdan New York, NY: Rodopi, 2006, p. 3. A leitura do trabalho de Paul tem uma forte influncia em nossa compreenso da obra de White. Em muitos momentos deste trabalho, de fato, este dbito no poder ser reconhecido, por ter se internalizado. 136 PAUL, Herman, Metahistorical Prefigurations: Toward a Re-Interpretation of Tropology in Hayden White. Journal of Interdisciplinary Studies in History and Archaeology , v. 1, n. 2, 2004, pp. 1-19. O tema da narrativa aparece mais fortemente em sua obra na coletnea de 1987, The Content of the Form: Narrative Discourse and Historical Representation. 137 DOMANSKA, Ewa. Encounters: Philosophy of History after Postmodernism. Charlottesville: University Press of Virginia, 1998, p. 11. Megill refere-se a GINZBURG, Carlo. Just One Witness. In: FRIEDLANDER, Saul (Org.). Probing the Limits of Representation: Nazism and the Final Solution. Cambridge and London: Harvard University Press, 1992, pp. 82-96.

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A interao de White com a filosofia da histria anglo-saxnica se d a partir da posio de um outsider que conhece detalhadamente o campo, mas que, tambm por no compartilhar de seus pressupostos, pode se pr a analis-los com alguma distncia.138 White no entra no debate para responder o que uma explicao histrica?, mas para mudar a prpria pergunta que, poderamos dizer, passa a ser algo como por que estamos debatendo isto?.139 Uma consequncia para este captulo a necessidade de buscar suas leituras em outras tradies que no as das filosofias crtica e analtica, como se deu em nossas discusses at o momento. Esta posio favoreceu sua tendncia de fecundar o campo por meio da articulao com a filosofia continental ou com outras reas de conhecimento, valendo-se por isso de pensadores que variam desde Karl Jaspers, Benedetto Croce, E. H. Gombrich e Albert Camus a Claude Lvi-Strauss, Michel Foucault, Lucien Goldmann e tantos outros.140 Basta lembrarmos, se quisermos insistir na relao de White com a filosofia crtica da histria, que seu primeiro ensaio de grande notoriedade, O Fardo da Histria, foi publicado em 1966 na mesma History and Theory que concentrava alguns dos principais artigos discutidos nos captulos anteriores. E, para no perdermos de vista a posio de White, basta atentarmos para o fato de que sua tese central era a de que a histria, tal como era praticada, havia se tornado irrelevante e que precisava ser modificada. Isto tambm valia, em sua concepo, para a filosofia da histria, que, ao discutir a lgica por meio do qual o passado conhecido, insistia em negligenciar a questo do seu uso. Se a anlise que vai do autor ao contexto est justificada, quanto direo oposta isto no menos verdadeiro. Meta-Histria no resolveu o debate sobre a explicao histrica nem aquele, ainda incipiente, sobre a narrativa historiogrfica: ele
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Em artigo recente, Paul A. Roth falou sobre a formao e os relacionamentos intelectuais de White em termos parecidos com o que defendemos aqui: [] White demonstra familiaridade em primeira mo com cada filsofo na tradio analtica que escreveu sobre filosofia da histria ou que criticou a ausncia da histria na filosofia (analtica), incluindo Collingwood, Danto, Hempel, Kuhn, Mandelbaum, Mink, Popper, W. H. Walsh, Morton White e Wittgenstein. Alm disso [],White tinha conexes acadmicas e pessoais com, pelo menos, Danto (ambos eram estudantes de e foram influenciados por Bossenbrook na Wayne State University), Mandelbaum (em Michigan), e Mink. ROTH, Paul A. The Pasts. History and Theory, v. 52, n. 1, 2013, p. 135. 139 No texto The Discourse of History, de 1979, White dizia que havia no muito a ser dito no mbito do debate iniciado por Hempel. P ara ele, autores como Barthes, Foucault e Derrida haviam mudado a discusso da natureza da explicao histrica para uma considerao da questo de por que explicaes histricas chegam a existir (FN, 187). 140 Embora a comunicao entre as tradies da filosofia da histria anglo-saxnica, por um lado, e do (ps-)estruturalismo, por outro, praticamente inexistisse, White era familiarizado com ambas. Lia Barthes na dcada de 1960 (Kellner relata ter pego emprestado seu exemplar de Mythologies em 1966), e tambm Foucault, antes mesmo dele ser traduzido para o ingls (cf. RFHW, 2). Allan Megill chega a considerar White como um dos principais introdutores de sua obra nos Estados Unidos. MEGILL, Allan. The Reception of Foucault by Historians. Journal of the History of Ideas, v. 48, n. 1, 1987, pp. 117-141.

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redirecionou as questes ento em voga, e, na medida em que estas eram compatveis com as que vinham sendo colocadas por crticos literrios, historiadores da cincia e filsofos continentais,141 forneceu a possibilidade de articulaes e enfoques intelectuais inacessveis ao cansado e cansativo debate hempeliano. Basta-nos dizer, dando enfoque filosofia da histria, que todas as tendncias ligadas ao debate narrativista dos anos cinquenta e sessenta (Dray, Gallie), historicidade das explicaes oferecidas pela historiografia (Danto, Mink) e noo de juzo sinptico (Mink) passaram a ser discutidas nos termos colocados por ele. Pouca semanas aps sua publicao, Mink escreveu que Meta-Histria era o livro em torno do qual todos os historiadores reflexivos deveriam reorganizar seus pensamentos sobre a histria. E mesmo um pensador profundamente ligado ao debate sobre a explicao histrica como Dray afirmou, posteriormente, que nos anos seguintes apario da monumental obra de Hayden White, Meta-Histria, em 1973, houve uma mudana ssmica na maneira que a narrativa era discutida pelos filsofos. Tratou-se, para ele, de uma mudana que partia das caractersticas lgicas e conceptuais da narrao em direo s suas implicaes ideolgicas.142 Aqui, importa menos atestar ou refutar a correo desta anlise que o simples fato de ela ter sido formulada desta maneira. Mas o reconhecimento do peso do livro no redirecionamento das questes da filosofia da histria anglo-saxnica no significa, claro, que os principais filsofos da histria do perodo tenham aderido tese

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Isto no significa que a relao entre os filsofos da histria, por um lado, e os da crtica literria e da filosofia da cincia, por outro, tenha sido a de uma fertilizao unidirecional da obra dos primeiros por parte dos segundos. A direo oposta tambm foi seguida, embora em menor medida. Um exemplo Frank Kermode. Como Vann aponta em Turning Linguistic (NPH, 60), este crtico literrio havia lido Gallie e Danto, e notou que muito do que eles diziam sobre explicao e followability das estrias poderia se aplicar a romances no menos do que a relatos histricos. Tal como Kermode entendia o termo, o historiador faz fico ao transformar eventos reais em histria; White, que foi seu colega na Wesleyan University (onde esteve entre 1973 e 1978), adotou o termo em sentido semelhante, e podemos supor que, em alguma medida, pode ter se beneficiado do contato com ele para faz-lo. Em ambos os autores, a fico tambm um modo de cognio como aponta White em um artigo de 2012, Historical Fictions: Kermodes Idea of History (Critical Quarterly, v. 54, n. 1, p. 57). Alm do contato pessoal, White e Kermode compartilharam o interesse por uma gama de autores e temas comuns, inclusive os filsofos analticos da histria que o crtico lera. White aponta (aps ressalvar que Kermode no estava interessado na filosofia da histria per se) que o pensamento do autor de The Sense of an Ending sobre a histria parece ter sido derivado da leitura de Popper, Arthur Danto e Morton White, e mais tarde de E. H. Gombrich e Thomas Kuhn. White, como veremos, recorreu tambm ltima dupla de autores citados, com o intuito de, dentre outras coisas, responder questes colocadas pelo primeiro trio. Quanto filosofia da cincia, podemos indicar que Stephen Toulmin, ao menos, estava consciente da formulaes de Collingwood sobre as constelaes de pressuposies absolutas. Cf. TOULMIN, Stephen. Conceptual Revolutions in Science. Synthese, v. 17, n. 1, 1967, pp. 75-91, e MINK, Louis O. Comment on Stephen Toulmin's conceptual revolutions in science. Synthese, v. 17, n. 1, pp. 92-99. 142 In: FETZER (Org.). Op. cit., p. 220.

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do livro: Dray143, Danto144 e Mandelbaum145 so alguns dos que nunca se mostraram convencidos por ela. Assim como em nossa anlise da obra de Mink, o foco analtico deste captulo duplo: tanto buscaremos identificar como as questes da filosofia da histria obtm espao na obra de White quanto as maneiras pelas quais White, com seus textos, modifica este campo. A reconstruo do processo de perguntas e respostas culminar na concluso, no s como Mink, mas tambm frequentemente com Mink, de que a histria atribui sentido ao seu objeto por meio de sua estrutura narrativa.

3.2. O jovem White: a defesa da autonomia da histria Como Mink, White desde muito cedo se manifestou contrariamente ao positivismo predominante no mundo intelectual anglo-saxnico. As palavras de White sobre Collingwood e Toynbee so em grande medida reveladoras suas prprias opinies:
A obra deles, vista como uma totalidade, um ataque orquestrado contra o positivismo ou cientificismo no pensamento histrico. [...] Ambos tomam como ponto de partida a convico de que o conhecimento histrico pode ser usado para a formulao de uma filosofia geral da histria com base na qual os valores culturais que sofreram como um resultado do cientificismo no pensamento Ocidental moderno possa ser reestabelecido (FN, 1).

Para White, a historiografia inglesa, devido sua fidelidade a pensadores como David Hume e William Robertson, havia estabelecido o tipo peculiar do historicismo ingls, um historicismo que, em sua opinio, estudou eventos histricos em sua individualidade, porque o empirismo proibia o exame das conexes entre os eventos.

Dray caracteriza a posio de White como a de um presentismo ctico. DRAY, On History and Philosophers of History, New York: Brill, 1989, p. 164. 144 Em 1993, Domanska perguntou a Danto: Qual foi a sua opinio sobre Meta-Histria, de White, quando ele apareceu? [...] Danto respondeu ter considerado o livro mais engenhoso do que convincente. Segundo ele: Eu achei interessante que houvessem aqueles quatro tropos retricos, mas fiquei me perguntando por que quatro, e por que aqueles quatro. Eu penso que realmente existem organizaes objetivas de eventos na histria, que h realidades s quais as narrativas correspondem. Ento, de certa forma, a diferena entre ns uma a distncia da controvrsia realismo/antirrealismo na filosofia da cincia. Claro, uma questo difcil de resolver mas eu no consigo imaginar que a existncia de tropos alternativos contribua de qualquer maneira para a resoluo. Pouco antes, Danto havia feito uma comparao esclarecedora: a inspirao de White veio da retrica, a minha, pode -se dizer, veio da lgica. Tendo em vista que muitas crticas a Danto tratam de sua ausncia de reconhecimento da funo retrica da estrutura narrativa, e que muitas crticas a White lamentam sua negligncia quanto s conexes lgicas da crnica de eventos, pode -se argumentar que articular as obras de ambos seria uma tarefa importante, e, nos parece, ainda no realizada, para a teoria da histria contempornea. DOMANSKA, Ewa. Op. cit., pp. 176-177. 145 Mandelbaum, que foi professor de White na ps-graduao em Michigan, recomendou Cornell University Press que no publicasse o livro (cf. Vann em NPH, 69).
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Porm, observava White, este posicionamento filosfico no era capaz de lidar com questes morais. J no era mais possvel se dar a este luxo: o impacto de crise da civilizao Ocidental moderna tornava tais questes urgentes, proporcionando um renovado interesse na filosofia da histria. Utilizando termos de sua obra posterior, poderamos dizer que, j nesta sua primeira publicao, White criticava, com base em suas implicaes ideolgicas, a limitao de um modelo argumentativo estritamente formista, a ponto de louvar a tentativa de Toynbee de formular uma filosofia especulativa da histria em modo organicista. Isto no significa que White estivesse especialmente preocupado em mostrar a veracidade das concluses de Collingwood e, menos ainda, da filosofia especulativa de Toynbee. Ele inclusive reconhece a validade de boa parte das crticas recebidas por estes autores. O relevante, porm, era que
ambos, Collingwood e Toynbee, buscaram fazer de suas vises da histria uma viso universal da humanidade; pois, nessa poca de crise, eles afirmariam, como Jaspers, que uma viso universal da histria e a conscincia da pessoa quanto sua situao presente sustentam mutuamente um ao outro. A forma pela qual eu vejo a totalidade do passado, assim eu experimento o presente. Quanto mais profundas as fundaes que eu adquiro no passado, mais marcante ser minha participao no curso presente dos eventos. Onde eu perteno e para que eu estou vivendo, eu aprendo primeiro no espelho da histria.

White faz aqui o que Louis Mink far mais tarde: aponta a afinidade do pensamento de Collingwood com o existencialismo. Segundo Mink, os temas mais explcitos na obra tardia de Collingwood, mas detectveis ao longo de toda a carreira de seu pensamento, so aqueles comumente associados com o pragmatismo e o existencialismo. No se tratava de uma leitura comum, ao menos nas dcadas de 1950 e 1960: o prprio Mink, reconhece a estranheza que seu leitor poderia ter com a aproximao de Collingwood com as correntes citadas, especialmente com o existencialismo contemporneo. Se observarmos os elementos que, para Mink, justificam a aproximao de Collingwood com o pragmatismo e com o existencialismo, veremos que parte considervel deles pode ser encontrada tambm em sua prpria reflexo histrica, assim como na de White especialmente na de White. Collingwood compartilhava com o pragmatismo, na opinio de Mink, a rejeio de distines como pensamento e ao,146 teoria e prtica, etc.; a concepo gentica e funcional da mente;
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Este ponto, porm, pode ser apontado como negligenciado por Mink e White. Pode-se argumentar, afinal, que a distino entre narrar e viver implica numa separao artificial entre pensamento e ao.

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a concepo do conhecimento como um processo ativo de investigao; bem como a negao de que a lgica formal possa exaurir os padres possveis do pensamento inferencial. Em suma, dizia ele, todos os seus mais notveis princpios [...] so inteligveis apenas como caractersticas de uma concepo pragmtica da verdade, em vez de correspondncia, coerncia ou semntica. Com o existencialismo, para Mink, Collingwood compartilhava a rejeio existencialista da noo de que a experincia humana pode ser compreendida e explicada exaustivamente em termos de determinantes causais da experincia (MHD, 10). Um corolrio desta rejeio, segundo Mink, o princpio de que no h natureza humana fixa ou determinada; h, em vez disso, o processo histrico, que um processo no qual o homem cria para si mesmo este ou aquele tipo de natureza humana ao recriar em seu prprio pensamento o passado do qual ele herdeiro (MHD, 11). A semelhana da concepo de histria que Mink (em 1969) e White (em 1957) encontram em Collingwood , portanto, patente. A histria, nessa viso, capaz de fornecer aos seres humanos o conjunto de valores necessrios para que ele possa tomar as decises morais requeridas pelo mundo em que vive. O nome de Jaspers aparece como exemplo de abordagem anloga de Collingwood tanto no texto de White quanto no de Mink: Sua posio, diz Mink sobre Collingwood, embora difira em muitas particularidades, no muito diferente daquela de Jaspers quanto ao problema fundamental da razo e da Existenz: A filosofia, onde quer que seja bem-sucedida, consiste naquelas ideias nicas nas quais abstraes lgicas e o presente concreto se tornam, por assim dizer, idnticos. Por isso mesmo, White, como Mink, defende desde seu mais antigo texto publicado a irredutibilidade da histria s cincias positivas, visando preservar aquela que julga ser a grande contribuio possvel da historiografia, a saber, a mobilizao do passado para a ao presente no mundo. Vimos que Mink desde cedo apresentou seus argumentos contra tal reduo, caracterizando de diferentes maneiras os modos de compreenso propiciados pelas cincias naturais, pela filosofia e pela histria. White, por sua vez, apenas mais tarde o fez, ao insistir que os discursos em linguagem noprotocolar, como o da histria, diferem dos protocolares, como o da fsica, devido sua estrutura potica. Inicialmente, tal ideia era mais pressuposta do que argumentada, quase sempre com base na autoridade de Collingwood ou de Croce. White, por um lado, elogiava Collingwood por ter se engajado nesta empreitada. Era sua meta direcionar a pesquisa histrica para longe do cul de sac do empirismo

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atomista no qual os eventos eram meramente notados bem como da tendncia positivista de reunir histria e sociologia (vimos como, no captulo 1, era exatamente esta a proposta de um pensador como Morton White). Compreendida como um ramo da cincia, a histria teria como desvantagem a incapacidade de lidar com a tica, j que a cincia no podia inculcar o tipo de insight necessrio para dizer ao indivduo qual lei aplicar na situao existencial social (FN, 13-14). Mas a soluo de Collingwood no agradava a White: ao fazer a mente individual o nico juiz da desejabilidade de qualquer ao social dada, difcil ver o quanto Collingwood pode evitar o ativismo que caracterizou a filosofia e o pensamento fascista de Giovanni Gentile.147 De qualquer forma, Collingwood no havia, para White, estabelecido a autonomia do conhecimento histrico, como considerava ter feito: se ele teve sucesso em evitar o empirismo e o positivismo, o fez apenas para identificar o conhecimento histrico com a filosofia, o que White lamentava. Quando tentou, uma dcada e meia depois, formular um modelo ideal da obra histrica, que, dentre outras coisas, desse conta de reconhecer a autonomia da histria, White recorreu a uma leitura criativa da noo de imaginao histrica, de Collingwood. Mas no deixa de ser irnico que, em suas modificaes, White acabasse (parafraseemos) por evitar o empirismo e o positivismo apenas para identificar o conhecimento histrico com a literatura. White volta ao assunto da autonomia da histria quando trata de Croce. Na sua introduo do tradutor de From History to Sociology, ele classifica quatro tipos de historicismos, para em seguida criticar seus respectivos defensores por no preservarem tal autonomia e apontar o italiano como, inversamente, aquele que o fez. Dos quatro historicismos, o primeiro era o naturalista, que deu luz a tentativa de aplicar as categorias da cincia positiva nos fenmenos histricos; o segundo, o metafsico, caracterizado por um desejo de transcender o tempo de modo a encontrar o princpio ideal que [...] no apenas governava a histria, mas, em um sentido especial, era a histria. Em terceiro lugar, White lista o historicismo esttico, caracterizado em oposio aos dois primeiros tipos. Esta vertente, segundo ele, cresceu a partir da necessidade de garantir a liberdade humana e a criatividade individual. Nela, o historiador, e no mais a realidade histrica, posto no centro das atenes e tomado como o ponto de partida para a construo de uma viso verdadeira da histria.
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Ironicamente (como Paul tambm percebe), esta a crtica que Carlo Ginzburg voltou a White trinta e cinco anos depois. GINZBURG, Carlo. Just One Witness. In: FRIEDLNDER, Saul (Org.). Probing the Limits of Representation: Nazism and the Final Solution. Cambridge: Cambridge University Pre ss, 1996, pp. 82-96.

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Embora White considerasse os mritos de tal abordagem, avaliava que o historicismo esttico havia ido longe demais, reduzindo a importncia dos objetos tradicionais de reflexo histrica, como o pensamento e a ao, em detrimento da criao original e imaginativa do historiador individual. Assim, o efeito da narrativa foi considerado mais importante que sua verdade ou falsidade. Por fim, surgiu o oposto polar dos outros trs: a histria objetiva do perodo burgus. Todos os quatro, afirmava White, compartilhavam o pressuposto de que toda a realidade deve ser vista historicamente, mas ainda assim tentaram assimilar a histria a alguma outra forma de pensamento: o historicismo metafsico o fazia na filosofia; o naturalista, na cincia positiva, representada pela sociologia; o esttico, na arte; e a histria dita objetiva, na cincia emprica (TI: xxvi-xxiv). Histria assimilada arte, liberdade, criatividade, enfoque na imaginao do historiador em detrimento da realidade: o leitor de textos posteriores de White provavelmente esperaria encontrar uma a filiao de White ao historicismo esttico. Mas, como o restante do argumento deixa claro, seu posicionamento ainda no era este:
Esta viso, claro, conduziu a um relativismo radical, a um niilismo, que sustentava que, j que a histria no era conhecvel por nenhum cnone de conhecimento cientfico, religioso ou filosfico, seu modo adequado de investigao deveria ser o da arte. Mas a arte no fazia distino entre o mundo imaginrio, criado na mente do artista, e a realidade; ela no buscava a verdade, apenas a beleza (TI, xxi).

Para ele, todas as quatro formas de historicismo eram vises parciais e, consequentemente, pouco saudveis. luz deste cenrio que White se refere, se forma elogiosa, obra de Croce, cuja tarefa era libertar o pensamento histrico da sua subservincia a outras formas de pensamento o que, em sua viso, o italiano havia alcanado ao definir rigidamente a competncia de cada uma destas formas. O aspecto revolucionrio do pensamento maduro de Croce, para White, era sua tentativa de abraar a cincia pragmtica e a filosofia idealista em um sistema comum, unificado. Duas observaes podem ser feitas sobre este raciocnio. Em primeiro lugar, ele manifesta a tendncia sistematizao aqui elogiada em Croce, embora, como veremos, White posteriormente o tenha criticado pelo mais tarde por adotar uma suspeio irnica de sistema em qualquer cincia humana (TD, 95). Esta era e seguiu sendo uma caracterstica marcante de White, e se manifesta tanto em sua tese de doutorado quanto em On History and Historicisms, culminando, claro, na ttrade

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qudrupla148 de Meta-Histria.149 Em segundo lugar, cabe uma observao sobre a meno de vises parciais. Pode soar estranho, a um leitor de sua obra madura, que White critique uma viso por ser parcial, mas algo deste posicionamento compatvel com os textos posteriores: a crtica se dirige s posies parciais que no percebem sua parcialidade. Esta preocupao, que est presente em praticamente todos os seus ensaios de juventude, estritamente ligada sua ateno aos critrios pelos quais so definidos o que conta e ao que no conta como uma abordagem realista. Os procedimentos de pesquisa eram, j neste momento, descartados como um possvel rbitro. No ensaio sobre Collingwood, White afirma que um sculo de historiografia cientfica meticulosa certamente no nos trouxe nem um pouco mais perto de um acordo quanto aos principais problemas histricos. Da mesma forma, como vimos, os quatro tipos de historicismo eram para ele vises parciais e consequentemente pouco saudveis. Em The Abiding Relevance of Croce's Idea of History, apresentado em dezembro de 1961 no encontro anual da American Historical Association e publicado em sua verso definitiva no Journal of Modern History em 1963, White volta ao tema, afirmando que, para Croce, as grandes vises de mundo do fim do sculo XIX eram todas baseadas em vises parciais do mundo e eram escravas das metforas providas por estas vises parciais. Todas elas erraram quando tentaram especificar a real natureza da vida humana que, para Croce, sequer existia, j que o homem no tem natureza e sim histria (primeiro grifo no original, segundo adicionado). A referncia s metforas neste ensaio sobre Croce altamente significativa, pois aliava rejeio dos dados empricos como juzes para a valorao dos diferentes realismos a defesa do papel da linguagem na constituio do que conta como realismo. No toa que o ensaio seja aberto com uma citao de Erich Auerbach, autor que, posteriormente, foi frequentemente citado por White como tendo mostrado

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KELLNER, Hans. A Bedrock of Order: Hayden White's Linguistic Humanism. History and Theory, v. 19, n. 4, Beiheft 19: Metahistory: Six Critiques, dez. 1980, pp. 1-29. 149 Paul aponta que tanto as anlises de White sobre o pensamento med ieval quanto seus estudo da teoria histrica moderna focaram em seus pressupostos fundamentais (grifo nosso). Este autor aponta que se h um leitmotiv na tese de doutorado de White, a noo de que a liderana carismtica ser cedo ou tarde racionalizada, mecanizada, e institucionalizada, consequentemente se tornando to burocrtica quanto as formas de liderana que originalmente ela pretendia desafiar. Esse esquema, completa Paul, efetivamente funcionou como uma covering law perfeitamente compatvel com a proposta de Hempel. A noo de ideologia, neste sentido, poderia funcionar como um explanans sobre como as pessoas agiam e pensavam: O autor simplesmente partiu do princpio que os indivduos normalmente agem de acordo com as normas e valores de seu grupo (HWHI, 20-25).

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que a realidade pode ser representada realisticamente de diversas maneiras.150 Dizia ele: Em um de seus muitos momentos agudos, Erich Auerbach observou: Escrever histria to difcil que a maioria dos historiadores forada a fazer concesses tcnica da lenda. White, em seguida, desenvolve o argumento, afirmando que a generalizao poderia ser estendida tambm teoria social e crtica: o terico social que no percebe que modos legendrios de pensamento vo intrometer-se em suas narraes ou ingnuo epistemologicamente ou est preocupado apenas com questes triviais. A queda na lenda o preo que a cincia paga ao mito pelo uso da linguagem. Em Auerbach, a distino entre lenda e histria aparece no captulo inicial de Mimesis, A Cicatriz de Ulisses, onde os estilos de Homero e do Velho Testamento so tomados como ponto de partida na histria das representaes da realidade na literatura ocidental. Auerbach apontava que Homero permanecia, ao longo de sua narrao, no estilo lendrio, compreendido como aquele que desenvolve-se de maneira excessivamente linear:
A lenda ordena o assunto de modo unvoco e decidido, destaca-o da sua restante conexo com o mundo, de modo que este no pode intervir de maneira perturbadora; ela s conhece homens univocamente fixados, determinados por poucos e simples motivos cuja integridade de sentimentos e aes no pode ser prejudicada.151

O estilo histrico, por outro lado, contm em cada indivduo uma pletora de motivos contraditrios, em cada grupo uma vacilao e um tatear ambguo. Esta tendncia, diz Auerbach, aparece no Velho Testamento, embora nele tambm haja o recurso lenda. Em comum com a caracterizao que White mais tarde veio a atribuir s narrativas em geral est a ideia de que a lenda impe teleologia e homogeneizao quilo que narra. Outros termos eram utilizados por White com sentido semelhante: o mito, a fbula e a lenda, dizia ele, ganhavam cada vez mais espao no pensamento social da nossa poca, no apenas como objetos mas tambm como meios de investigao. Enquanto, para os historiadores da gerao de Auerbach, o recurso s tcnicas lendrias era uma concesso forada, para os da sua frequentemente eram recebidas como uma bem-vinda liberao das restries irritantes da investigao racional. Mas, como Auerbach, White ainda considerava possvel, embora difcil, no

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Cf. especialmente Historical Emplotment and the Problem of Truth in Historical Representation , The Modernist Event e Auerbachs Literary History, captulos 2, 4 e 5 de Figural Realism. 151 AUERBACH, Erich. Mimesis: a representao da realidade na literatura ocidental. So Paulo: Perspectiva, 2007, p. 16.

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recorrer lenda. At que atingisse a concluso de que estrutura mtica da linguagem constitui a histria, em vez de ser oposta a ela, White hesitou muitas vezes. No texto de 1959, White usa, de passagem, o termo mito. Afirma que os historicismos naturalista e metafsico haviam ignorado que ao e pensamento so partes integrais da realidade humana, mesclando ambos; sempre que isso ocorre, argumentava White, o resultado a formao do mito, seja ele o estado, a classe, a dialtica ou a cincia positiva (TI, xx). O mito era caracterizado como a simplificao de uma realidade complexa da histria, se mantivermos a distino de Auerbach em mente e, como vimos, para White isto se dava pelas metforas parciais. O mito ainda no era uma estrutura lingustica, mas j adentrava a histria por meio da linguagem. O texto de 1961-3 j manifesta a tendncia, que se acentuaria ainda mais nos anos seguintes, do enfraquecimento da distino entre mito e histria. Ali, o jovem White j falava em modos de pensamento legendrios, e no (como Auerbach) em tcnicas, de forma que prefigurava sua compreenso futura do mito como um fenmeno lingustico constitutivo de modos de pensamento. Por outro lado, White menciona inteligncias capazes de viver sem os alvios proporcionados pelo mito, as quais tambm so geralmente imunes ao narctico de aclamao popular (FN, 50-51). E tal imunidade era positiva, pois, em um ambiente intelectual to receptivo aos mitos, aqueles que possuem uma sensibilidade peculiar s complexidades da vida humana e procuram nos advertir quanto aos poderes diablicos do mito raramente recebem uma audincia pblica desinteressada, muito menos reconhecimento pblico de seu verdadeiro valor. Este era o caso do autor a quem ele pretendia, com estes palavras, introduzir: o mitfobo consistente Benedetto Croce. Portanto, se por um lado White afirmava que os modos de pensamento legendrios inevitavelmente vo se intrometer nas narrativas dos tericos sociais (grifo adicionado), e que a queda na lenda o preo que a cincia paga ao mito pelo uso da linguagem, White considerava a possibilidade de figuras como Croce no serem seduzidos pela lenda. Na medida em que White associava o mito lenda, esta ltima tal como formulada por Auerbach, considerava-se justificado a caracterizar como mitfobos aqueles que, como Croce, no impunham s complexidades da vida humana a teleologia simplificadora do estilo lendrio. Em On History and Historicisms, de 1959, e em The Abiding Relevance of Croces Idea of History, de 1961-3, a estratgia era a mesma: por um lado, era apontado que um grupo intelectual majoritrio tem sua viso de mundo escravizada por metforas ou pela lenda (os

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quatro historicismos, em 1959; a histria, os tericos sociais e at a cincia, em 1961-3); por outro, uma exceo regra era trazida tona: em ambos os textos, a exceo era Croce. Mas a contradio entre o recurso queda inevitvel no mito e a possibilidade de evit-lo era insustentvel. O estudo do pensamento de Giambattista Vico possibilitou a White vislumbrar uma soluo. Para White, a importncia deste pensador aparece ao menos de trs maneiras em sua obra. Primeiro, por ter reconhecido o valor da imaginao, sem conceb-la como descontnua razo; depois, por perceber o mundo no a partir de oposies, mas por meio de categorias de continuidade; e, por fim, por prover a teoria potica da conscincia utilizada por White como introduo MetaHistria.152 Sobre esta ltima, veremos mais adiante. Por hora, basta apontarmos que conceber a linguagem como estruturada poeticamente levou White a modificar, entre 1963 e 1966, a ideia que buscara em Croce: j no era o caso de considerar certas vises equivocadas por adotarem metforas parciais, mas por no perceberem que todo discurso em linguagem comum recorre a metforas. Antes, White falava em escravido devido adoo de metforas parciais; agora, considerava o outro lado da moeda: no temos a liberdade de no adotar metforas, mas, ao nos tornarmos conscientes disto, temos a possibilidade libertadora de escolher qual delas adotar. Qualquer terico que insistisse em opor rigidamente imaginao e razo seria incapaz de explicar adequadamente esta dimenso fundamental da historiografia. Para White, tal dimenso faltava aos filsofos analticos da histria. Em sua resenha, de 1966, de Foundations of Historical Knowledge, de Morton White, Hayden White, aps tecer diversos comentrios elogiosos, encerra seu exame com algumas ressalvas. O livro era, para o resenhista, racionalista demais na sua anlise sobre a explicao histrica, e o que, sem dvidas, era pior toda a dimenso esttica da narrativa histrica escapava ao seu alcance, largamente porque, acredito, ele evitou o problema da metfora. Esta falta seria sentida especialmente por aqueles historiadores que se deleitam com a riqueza do registro histrico153. O que era o problema da metfora e quem eram estes historiadores, a breve resenha no diz; mas White havia dedicada todo um ensaio, publicado alguns poucos meses antes pela History and Theory, para responder a estas questes.
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DOMANSKA, Ewa. Hayden White: Beyond Irony. History and Theory, v. 37, n. 2, 1998, pp. 173181. 153 WHITE, Hayden. Resenha de Foundations of Historical Knowledge, de Morton White. The Journal of Modern History, Vol. 38, No. 4 (Dec., 1966), pp. 422-423.

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3.3. O Fardo da Histria

Em O Fardo da Histria, White afirmava que os artistas e os cientistas contemporneos hostilizavam os historiadores devido concepo ultrapassada de arte e de cincia por estes adotadas: a de cincia social do fim do sculo XIX e de arte de meados do sculo XIX. J nove anos antes, em 1957, White havia considerado insuficiente esta noo oitocentista de cincia: deve ser admitido que, no mundo de quanta, relatividade e evoluo, a filosofia da histria de Collingwood certamente muito mais comensurvel com o que sabemos sobre a natureza do que aquela de seus crticos empiristas. Em Croce, por outro lado, White valoriza a noo de arte como uma fonte de conhecimento, e a retomava em O Fardo da Histria como um pressuposto amparado na autoridade da maioria dos pensadores contemporneos, no especificados, segundo os quais a arte e a histria no so meios essencialmente distintos de conhecer o mundo, pois compartilham um carter construtivista habitual (TD, 40). No captulo 2, vimos que Mink rejeitara a adoo, por parte de Collingwood, da ideia de que arte conhecimento. Aqui se instaura uma diferena entre Mink e White que nunca ser reconciliada: aquele hesitar em falar na arte como produtora de conhecimento; este, no. Mas a diferena reside mais no significado que ambos escolher atribuir ao termo conhecimento do que em uma diferena filosfica irreconcilivel. Se a distino entre cincia e arte perdera parte de sua importncia, ento no fazia sentido, para White, que os historiadores de sua gerao mantivessem a expectativa de medi-los. Sua tentativa insistente de faz-lo havia resultado, segundo ele, em uma justificada revolta contra a conscincia histrica por parte de cientistas e artistas, qual boa parte de O Fardo da Histria busca analisar, especialmente na literatura. Para White, esta pretenso deveria ser abandonada em detrimento de outra: a de se colocar em harmonia com os objetivos e propsitos da comunidade intelectual como um todo, promovendo a assimilao da histria a um tipo superior de investigao intelectual, fundada numa percepo mais das semelhanas entre a arte e a cincia que das suas diferenas. Para faz-lo, os historiadores deveriam lanar mo das modernas tcnicas artsticas disponveis, abandonando a pretenso de dizer como as coisas realmente aconteceram. Desta forma, argumentava White, uma explicao poderia ser julgada unicamente em termos da riqueza das metforas que governam sua

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sequncia de articulao. Assim vista, a metfora governante de um relato histrico poderia ser tratada como uma regra heurstica que autoconscientemente elimina certos tipos de dados de serem considerados como evidncia. White recorre noo de sistema de notao desenvolvido por Gombrich em Arte e Iluso, que, em sua opinio, era capaz de resultar no reconhecimento de que o estilo escolhido pelo artista para representar tanto uma experincia interna quanto uma externa carrega consigo, por um lado, critrios especficos para determinar quando uma dada representao consistente internamente e, por outro, provm um sistema de traduo que permite ao observador ligar a imagem com a coisa representada em nveis especficos de objetificao. Adotando as metforas como este protocolo provisrio, os historiadores seriam levados a reconhecer que no h algo como uma nica viso correta de qualquer objeto sob estudo mas que h muitas vises corretas, cada uma requerendo seu prprio estilo de representao. White ainda no deixava claro como se poderia pensar a relao entre a metfora e os dados,154 e ainda no afirma, como far depois, que a funo daquela era construtiva, a no ser na mesma medida em que, na cincia, a teoria tambm o era. Mas, diferentemente de quando oscilara no que diz respeito relao entre lenda e histria, ao menos agora ele chega a entrar na questo:
Ns apenas deveramos solicitar que o historiador exiba algum tato no uso de suas metforas governantes: que ele no as sobrecarregue como dados nem deixe de us-los at seu limite; que ele respeite a lgica implcita no modo de discurso que ele decidiu empregar; e que, quando sua metfora comear a se mostrar incapaz de acomodar certos tipos de dados, ele abandone aquela metfora e busque outra, mais rica e mais inclusiva que aquela com a qual ele comeou - na mesma maneira que um cientista abandona uma hiptese quando seu uso esgotado.155

Este ponto de chegada tambm um ponto de partida. Se O Fardo da Histria incorpora vrios dos argumentos elaborados na dcada anterior, a nova formulao proposta para o problema da metfora ser desdobrada pelos prximos anos, culminando, sete anos depois, no modelo da obra histrica de Meta-Histria. Se adotarmos uma perspectiva teleolgica na leitura de seus textos entre 1957 e 1973, O Fardo da Histria pode ser apontado como o ponto de virada no rumo da relao entre lenda e histria em seu pensamento: White vislumbrava um poder constitutivo cada vez maior da metfora sobre os dados. Mas tal poder s ganhar seus
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Como percebe tambm Vann em Turning Linguistic: History and Theory and History and Theory, 19601975 (NPH, 4069). 155 WHITE, Hayden. Tropics of Discourse. Baltimore: Johns Hopkins University Press, 1978, pp. 46-7.

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contornos finais quando da formulao da teoria dos tropos, que ainda no existia aqui. Esta foi a soluo para o projeto que, por hora, apenas se insinuava. Vimos que, em On History and Historicisms, White criticara o historicismo esttico devido s consequncias niilistas de sua abordagem historiogrfica. No entanto, as propostas de O Fardo da Histria so bastante compatveis com as caractersticas apontadas por ele, sete anos antes, como definidoras daquela corrente: valorizao da liberdade humana, da criatividade individual, privilgio da imaginao do historiador em detrimento da realidade passada, do efeito da narrativa sobre a verdade ou falsidade da mesma, etc. Como explicar isto? Segundo Paul,156 o jovem White possua um duplo posicionamento em relao ironia: defendia uma ironia epistemolgica e rejeitava a ironia ideolgica. A ironia epistemolgica consiste na adoo de um ceticismo epistemolgico, que duvida da capacidade da linguagem de apreender o mundo. A ironia ideolgica era a postura de desencorajamento diante da possibilidade de ao no mundo. Este posicionamento consolidou-se gradualmente nos anos 1960 e j era indubitvel em O Fardo da Histria. White passou a considerar os meios empregados pelo historicismo esttico (resultantes de sua ironia epistemolgica) como antdotos contra o niilismo (ou seja, contra a ironia ideolgica) por ele ocasionado. Em 1959, Nietzsche, cujo pensamento era uma revolta contra a prpria histria, era apontado como o sumo sacerdote do historicismo esttico, enquanto Croce era louvado como o sintetizador capaz de resolver a parcialidade dos quatro historicismos em um todo coerente. O Fardo da Histria j indica a mudana de postura em relao a estes pensadores manifestada em Meta-Histria: White se afasta de Croce e se aproxima ainda mais de Nietzsche. Em 1959, White criticava o historicismo esttico por considerar que o efeito da narrativa [...] mais importante que sua verdade ou falsidade. Agora, j se delineava em sua argumentao a posio nietzscheana, descrita em Meta-Histria, segundo a qual a metfora podia ser comparado msica como fornecedora de imagens que no tm valor de verdade ou mentira. Como consequncia de sua viso de 1959, o historicismo esttico era ento criticado por permitir a mobilizao da histria para causas justificadas por uma vontade irracional. J em 1966, era visvel a postura expressada doze anos depois na introduo de

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PAUL, Herman. An Ironic Battle Against Irony. In: KORHONEN, Kuisma (Org.). Tropes for the Past: Hayden White and the History/Literature Debate. Amsterdan New York, NY: Rodopi, 2006, pp. 35-44.

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Trpicos do Discurso: a de que as implicaes morais das cincias humanas jamais sero percebidas enquanto no se restabelecer na teoria a faculdade da vontade (TD, 37). Isso no conduz White negao da afirmao anterior sobre os perigos da vontade irracional, mas ilustra sua maior ateno tambm aos perigos de uma historiografia presa que ignora qualquer manifestao da vontade no presente. A mudana de posicionamento, novamente, caminha junto com a mudana de sua leitura de Nietzsche. Em 1959, White j concordava com as crticas da Segunda Considerao Intempestiva aos eunucos praticantes da histria objetiva, e elogiava o historicismo esttico por apontar a necessidade de uma viso histrica que daria criatividade humana individual (as demandas da vontade) e a responsabilidade humana universal (as demandas da razo) seus devidos lugares em uma viso unificada e total da realidade (TI, xxii). Porm, afirmava que seus praticantes haviam falhado na defesa e na prtica de tal historiografia, ao abandonar completamente a razo e concentrar toda a ateno na vontade irracional do ego dionisaco. Por sua vez, a proposta de O Fardo da Histria idntica sua nova leitura de Nietzsche cuja formulao explcita apresentada em Meta-Histria: em O Nascimento da Tragdia, dizia White, Nietzsche havia buscado reinterpretar a tragdia como combinao de foras dionisacas e apolneas (MH, 342). A histria da ascenso e queda do esprito trgico foi escrita em um tom irnico, mas, com relao a seu objeto [...], ela tudo menos irnica, sendo posta em enredo como um agon que cria as condies para um retorno gaia cincia da conscincia cmica. Este contraste de formas irnicas, uma adotada e outra rejeitada, semelhante ao apontado por Paul e ntido em O Fardo da Histria. A (re-)aproximao com Nietzsche simultnea ao afastamento em relao a Croce. A partir de 1963, White pouco citou o pensador italiano; sua leitura sobre ele em Meta-Histria inclui a afirmao de que em certo sentido, [...] o inimigo primeiro de Croce era Nietzsche, pois Croce pretendia extirpar da arte os impulsos dionisacos, para em seguida devolver a histria ao santurio da arte, domesticando-a. Esta verso domesticada da histria se manifestava por meio da resistncia do italiano em permitir que a historiografia pudesse emitir juzos sobre seu mundo presente, tornandose assim ineficiente (cf. termo posterior, de 1982, em The Politics of Historical Interpretation). Mas isto no se d, como afirmou Ginzburg, 157 devido ao realismo de

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GINZBURG, Carlo. Unus Testis: o extermnio dos judeus e o princpio de realidade. In: O Fio e os Rastros. So Paulo: Companhia das Letras, 2007.

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Croce,158 mas sim necessidade de ao no mundo presente: foi a ironia ideolgica de Croce, ou sua ironia em relao ideologia, que suscitou a crtica de White.159 Inversamente, sua concluso em O Fardo da Histria que se a gerao atual necessita de alguma coisa, de certa boa vontade em enfrentar heroicamente as foras dinmicas e destrutivas da vida contempornea (TD, 63). Como Nietzsche, White considerava que um olhar retrospectivo a seu passado um modo de definir seu presente e seu futuro; a maneira como esculpe o passado, o tipo de imagem que o homem lhe impe, preparatria ao ato de se lanar no futuro (MH, 356). O Fardo da Histria havia insistido na importncia deste olhar retrospectivo e encorajado os historiadores a se atentarem s mltiplas maneiras de esculpi-lo. No ano seguinte, o texto What is a Historical System? no apenas presumia, mas tambm buscava explicar a natureza da retrospeco. 3.4. O processo histrico como preenchimento de figuras

O problema da relao dos seres humanos com o seu passado continuava, portanto, central no pensamento de White. O recurso ao pensamento de Nietzsche forneceu-lhe uma forma de argumentar em defesa das opinies que, j desde Collingwood and Toynbee, manifestava sobre o assunto. What is a Historical System? esteve, por muito tempo, pouco acessvel aos comentadores, sendo republicado apenas em 2010, em The Fiction of Narrative. Neste
Em seu texto, cita que, em 1959, White considerava como revolucionrio o texto La storia ridotta sotto il concetto generale dell'arte, de Croce; mas que, em Meta-Histria, sua apreciao do texto havia esfriado notavelmente. Para Ginzburg, a insatisfao de White com Croce se dava por conta da concepo da arte como uma representao literal do real, ou seja, sua atitude realista deste ltimo. Ginzburg busca mostrar as semelhanas entre o pensamento de White e do filsofo fascista Giovanni Gentile, e, para tal, analisa a relao entre Croce e Gentile. A etapa idealista mais definitiva no pensamento de Croce, afirma, se deu por influncia de Gentile, responsvel pelo seu reconhecimento da identidade entre histria e arte. Porm, o tempo faria emergir ambiguidades intrnsecas na concordncia entre ambos, tanto neste aspecto quando em um nvel mais geral. Croce parecia dissolver a filosofia na histria, enquanto Gentile dissolvia a histria na filosofia. Afirma Ginzburg: Ele [Gentile] enfatizava que os fatos histricos [res gestae] no so pressupostos pela histria [historia rerum gestarum]. E prossegue: ao identificar a no-nomeada teoria metafsica da histria com o historicismo, Gentile estava reagindo a um polmico ensaio antifascista de Croce, Antistoricismo, que acabara de ser publicado. Embora a discusso j remetesse a textos mais antigos, por volta de 1924 a disput a filosfica entre os dois antigos amigos havia se transformado em uma amarga disputa poltica e pessoal. O raciocnio parece ser: a divergncia intelectual de Gentile com Croce tambm a de White; divergncia que, por parte de Gentile, surge em uma reao a um ensaio antifascista de Croce; e, portanto, poder-se-ia concluir que (ainda que involuntariamente) a posio de White na teoria da histria prxima do fascismo. Mas o argumento evidentemente equivocado. No o realismo de Croce que leva White a se afastar dele (e, segundo Ginzburg, se aproximar de Gentile), mas exatamente a ineficincia que, em sua opinio, o posicionamento de Croce possua para lidar com questes como o fascismo. 159 Idem, p. 38.
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ensaio, dizia ele em 2010, ao se declarar satisfeito em finalmente ver o texto publicado em livro, eu tentei desenvolver o pensamento de Nietzsche sobre a mudana histrica como a substituio do passado (histrico) do qual algum desejaria ter descendido por aquele passado (gentico) do qual a pessoa de fato descendeu (FN, x). Em 1967, White apresentou o texto em uma conferncia de bilogos, historiadores e filsofos, cuja meta era tentar trazer as teorias de sistemas gerais para a discusso da relao entre natureza (biologia, gentica, evoluo) e cultura (histria, sociedade, linguagem). O texto tratava das diferenas entre os sistemas biolgicos e os sistemas histricos. Elas residiam, em sua opinio, nos conceitos de escolha, propsito ou inteno. Se, por um lado, tais conceitos no davam conta de descrever as respostas que organismos biolgicos ou espcies inteiras do aos estmulos oriundos de seus ambientes, por outro, os historiadores no podiam passar sem tais termos. A escolha em prol de um ou outro elemento de um sistema sociocultural explicaria, por exemplo, porque s vezes eles escolhem por no sobreviver. Em certos momentos, os termos voluntaristas adotados por White chegam a ser surpreendentes. Usando um exemplo da transio da Antiguidade para a Idade Mdia, ele afirma:
O que aconteceu entre os sculos III e VIII que os homens deixaram de considerar a si mesmos como descendentes de seus ancestrais romanos e comearam a se tratar como descendentes de seus predecessores judaicocristos. E foi a constituio desta ancestralidade cultural ficcional que assinalou o abandono do sistema sociocultural romano.

Talvez pela prpria caracterstica do evento em que foi apresentado, o texto no d crditos ou busca apoio para a tese em outros pensadores, embora recorra ocasionalmente a socilogos, psiclogos, um recente discpulo de Freud, e, na nica referncia mais especfica, Erwin Schrdinger. Em 1973, pouco aps a publicao de Meta-Histria, White publicou o manual The Greco-Roman Tradition, como parte da srie Major Traditions of World Civilization, em que atuou como editor. Muitos dos desenvolvimentos do perodo 19671973 j so perceptveis neste texto. Sua definio de tradio remete maneira pela qual, em O Fardo da Histria, mobilizara a noo de criptograma relacional, de Gombrich: uma tradio um complexo de ideias que serve como uma matriz na qual diferentes contedos podem ser inseridos e qual diferentes experincias podem ser assimiladas. Ela fornece uma espcie de disposio mental que nos diz no tanto o que pensar mas sim como pensar e em qual direo ns poderamos dirigir o nosso

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pensamento em nossos esforos para dar sentido ao sentido. Sua definio de clssico tambm se baseia no carter retrospectivo da escolha: trata-se de uma poca ou ideais que uma dada civilizao toma como o paradigma das tradies que a informam. A referncia paradigma deve ser entendida no sentido de Thomas Kuhn, que, como veremos adiante, foi citado com aprovao em textos de fins dos anos 1960 e em MetaHistria. Com base na escolha dos seus paradigmas, de seus clssicos, que as sociedades definiam para si uma tradio. Ou seja, uma tradio o conjunto de textos tomados, em algum sentido, como sagrados, como contendo modelos de expresso artstica e intelectual e como provendo os ideais diante dos quais tanto o pensamento quanto a ao podem ser julgados. Assim, os clssicos de uma tradio proveem a base para a sua articulao.160 Duas caractersticas do What is a Historical System? eram, por fim, retomadas em termos bastante parecidos: primeiramente, a afirmao de que o que aconteceu no quarto sculo d.C. que as pessoas do mundo mediterrneo perderam confiana, em uma grande escala, nos principais elementos da viso de mundo greco-romana, recorrendo a partir de ento ao Cristianismo. Em segundo lugar, White insistia nas diferenas entre sistemas naturais e humanos, bem como entre a ancestralidade gentica e a retroativa. Embora White ainda no falasse em figura e preenchimento, seu modelo j era, na prtica, anlogo s tais noes. White dizia que a tradio greco-romana, por si s, no morreu. Ela meramente foi consignada histria, a aguardar ressurgimento [revival] e restaurao como um modelo de comportamento civilizado quando as tradies crists e brbaras comeassem a mostrar suas debilidades em pocas posteriores. Dessa forma, dizia White, a histria da Idade Mdia Ocidental pode ser vista legitimamente como uma srie de renascimentos [renascences, or rebirths] culturais em que a tradio greco-romana desempenhou um papel progressivamente mais central como modelo e guia para o comportamento civilizado (xvii).161 Este elemento auerbachiano, mais forte em 1973 que em 1967, pode ser notado logo no primeiro pargrafo do texto, que pode ser lido como anlogo (embora com diferentes
160 161

WHITE, Hayden. The Greco-Roman Tradition. New York: Harper & Row, 1973, ix-xi. Collingwood, que compartilha com Auerbach a filiao intelectual a Vico, caracteriza a histria da civilizao ocidental em termos semelhantes: A civilizao ocidental se formou fazendo exatamente isto, reconstruindo dentro de sua prpria mente a mente do mundo helenstico e desenvolvendo a riqueza daquela mente em novas direes (IH, 163). Porm, como afirmamos no captulo 2, White e Mink tendem a visualizar uma separao mais intensa entre o passado e o presente que Collingwood. Ento, os renascimentos de que White fala certamente devem ser compreendidos mais como uma construo retrospectiva, criativa mesma, do que um re-enactment.

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contedos) compreenso da literatura ocidental, por parte de Auerbach, como o desenvolvimento das possibilidades contidas nas matrizes de Homero e do Antigo Testamento: A civilizao Ocidental moderna, afirmava White, pode ser concebida como um amlgama de trs tipos de tradies culturais: brbara (germano-cltica), oriental (judaico-crist) e clssica (greco-romana).162 Assim, o texto de 1973 no apresenta mudanas drsticas em relao ao de 1967, mas caminha mais solidamente, em sua terminologia e em seus exemplos, adoo do modelo figura-preenchimento. quase inequvoco que, por volta de 1970, White voltou a ler Auerbach, j que discute sua obra com algum grau de mincia no texto The Culture of Criticism, que aparece no ano seguinte no livro Liberations, editado por Ihab Hassan. Uma resenha publicada em 1970 j indicava novas reflexes nesta direo. Discutindo o livro Idealism, Politics and History: Sources of Hegelian Thought sobre o qual dizia: mais do que bom, brilhante White apontava que o autor George Armstrong Kelly levava tona uma importante questo metodolgica para historiadores intelectuais, refletida no prprio subttulo do livro. Esta questo era a natureza da afiliao entre membros de diferentes geraes dentro de uma nica conveno de discurso poltico-filosfico. relevante que White chamasse tal abordagem de existencialista, no sentido que Kelly joga fora o lixo das influncias e v corretamente que, no que diz respeito s melhores mentes, uma gerao relacionada a outra por escolha retrospectiva em vez de por descendncia gentica. Kelly compreende que os intelectuais so influenciados apenas pelo que eles escolhem ser influenciados. White dizia que Kelly, embora comeasse com a introduo do pensamento de Rousseau na Alemanha, [] no considerava este evento como anlogo a um pedregulho sendo jogado na piscina, mas sim como o estabelecimento de uma potncia para ser ou no desenvolvida, de acordo com as sensibilidades daqueles pensadores alemes que agem sobre ela e a afinidade do pensamento nela contido com os ambientes social e poltico nos quais ela foi projetada (grifo nosso). Podemos observar, de qualquer forma, que neste texto h uma oscilao em relao s anlises de 1967: White j no fala de sociedades humanas inteiras, mas sim de um grupo circunscrito, o dos intelectuais (as melhores mentes); e deixa claro que no est generalizando para todo o resto. Mas no toa que falamos em oscilao, no mudana de opinio: ao longo de toda a sua trajetria intelectual, White nunca chegou

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Idem, p. ix.

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a apresentar uma nica resposta coerente sobre como a escolha de um passado pode operar ora em toda a sociedade, e ora se restringir a membros especficos da mesma. Argumentaremos adiante, porm, que h uma resposta implcita em seus textos: a de que toda a sociedade realiza tais escolhas, mas a autoconscincia de alguns amplia a liberdade com que tais escolhas so feitas.163 O modelo que White adotou gradualmente nestes textos do perodo 1967-1963 o de figura-preenchimento embora apenas muito mais tarde, em Auerbachs Literary History, de 1996, a adoo do mesmo tenha se dado explicitamente. Em Mimesis: A Representao da Realidade na Literatura Ocidental, o realismo figural a forma de representao realstica da realidade que se manifesta pela primeira vez na atividade dos Pais da Igreja. Estes, por meio da interpretao figural, estabelece[m] uma relao entre dois acontecimentos ou duas pessoas, na qual um deles no s se significam a si mesmo, mas tambm ao outro, e este ltimo compreende ou completa o outro. A concepo de que White fala difere-se da crist por ser esttica: esta, segundo ele, privilegia a escolha retrospectiva dos agentes por meio da apropriao da figura para construo de seu prprio passado; assim concebida, estrutura no apenas o pensamento do prprio White como nos textos acima discutidos , mas tambm o eixo diacrnico da histria da literatura ocidental do livro de Auerbach. Em sua anlise, White caracteriza esta relao construtiva como a de uma causao figural, e considera que tal forma o modo de causao tipicamente histrico. A referncia a causa em nada se assemelha s anlises de Hempel, M. White ou, na parte causal de Analytical Philosophy of History, Danto: a causao figural caracteriza-se por ser essencialmente retrospectiva. Dessa forma, o preenchimento tem a figura que o antecede como condio necessria, mas nunca como suficiente. Como em 1967, o texto de 1996 tambm assemelhava a relao entre figura e preenchimento genealogia nietzschiana:
Um dado evento histrico pode ser visto como o preenchimento de um evento precedente e, aparentemente, inteiramente no conectado quando os agentes responsveis pela ocorrncia do evento posterior o ligam genealogicamente ao antecessor. A ligao entre eventos histricos deste tipo no causal nem gentico. Por exemplo, no h qualquer necessidade governando a relao entre, digamos, a cultura do Renascimento italiano e a civilizao clssica greco-latina. As relaes entre os fenmenos antecessores e posteriores so puramente retrospectivas, consistindo de decises por parte de um nmero de agentes histricos... (FR, 89).

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WHITE, Hayden. Resenha de Idealism, Politics and History, de George Armstrong Kelly. History and Theory, v. 9, n. 3, 1970, pp. 343-363.

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Tal como a l em Auerbach, a relao (como dissemos) de carter esttico, e os eventos tardios preenchem os anteriores da mesma maneira que uma figura retrica, com um trocadilho ou uma metfora, aparecendo em uma passagem do comeo de um texto, pode ser relacionada com outra figura, como a catacrese ou a ironia, que aparece em uma passagem posterior (FN, 90-91).164 Assim sendo, a figura posterior preenche a antecedente repetindo seus elementos, mas com uma diferena (FN, 91). Como afirma Ankermsit: impossvel no perceber a similaridade da figura com aquilo a que Louis Mink chamou de compreenso configuracional165 (2001: 203). Ambas relacionam eventos afastados temporalmente, permitindo que os visualizemos como um conjunto. Acrescentaramos que a compreenso configuracional requer mais complexidade que a figurao, j que pode comportar em si uma grande quantidade de figuras e preenchimentos sobrepostos. Mas Ankersmit aponta tambm uma relevante diferena: Auerbach localiza as figura na prpria realidade, de modo que ela se torna no final das contas, uma noo ontolgica, a compreenso configuracional tem um status epistemolgico. O restante do nosso trabalho mostrar que a abordagem de White mais prxima da de Mink neste sentido, mas com um carter mais esttico que epistemolgico: enquanto, para Mink (e para Auerbach) a o enfoque na relao concreta entre os eventos que compem a compreenso, White buscar a noo de enredo para consider-la constituinte dos eventos. Dray havia caracterizado a interpretao vertical como x, y e z acarretam um Q. A figura em Auerbach implica que Q est na realidade, sendo preenchido por x, y e z; a compreenso configuracional a viso de x, y e z construda com base no conceito a priori Q; em White, o enredo Q selecionar e hierarquizar, dentre vrios eventos, x, y e z. O nico ancestral comum de Mink e Auerbach Vico, diretamente no caso de Auerbach, indiretamente, via Collingwood, no caso de Mink. White, portanto, j tinha em seu sistema intelectual uma concepo do processo histrico semelhante compreenso configuracional. Mas a compreenso fornecida pelo enredo a terica, no a configuracional, pois a relao entre o enredo e os dados no entre dois
Segundo Robert Doran: White toma o que era para Auerbach uma noo com uma aplicao muito especfica (o realismo figural da Idade Mdia) e a transforma em um princpio metodolgico geral (interpretao figural). Este princpio metodolgico anima, de fato, o trabalho do prprio White sobre a representao histrica. DORAN, Robert. Literary History and the Sublime in Erich Auerbachs Mimesis. New Literary History, v. 38, n. 2, 2007, p. 360. Mas o princpio no apenas metodolgico: consiste em nada menos que na prpria definio de histria de White. Nesse sentido, tambm o objeto da escrita histrico se desenvolve figuralmente. 165 ANKERSMIT, Frank. Historical Representation. Stanford: Stanford University Press, 2001, p. 203.
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elementos particulares, mas entre um geral e seus constituintes particulares: por isso, a partir de 1971 White insistir que toda coligao, configurao ou estria seguvel s possui sentido devido ao enredo. As formas de enredamento possudas por uma sociedade so tambm as formas que ela possui de representar a realidade. O problema que White tinha diante de si, agora que trabalhava em um livro de histria intelectual, era o de como articular diacronicamente a mudana de um para outro estilo de representao. Seu modelo novamente foi o de figura-preenchimento. As menes a Gombrich nos anos anteriores indicavam alguma inquietao: j que o estilo [...] funciona como o que Gombrich chama de sistema de notao, um protocolo provisrio ou uma etiqueta (TD, 39-64), White percebeu que precisava de uma maneira de caracterizar diferentes estilos de representao. por isso, dizia ele, em entrevista de 1992, que eu comecei a estudar teoria literria. Pessoas como Northrop Frye, mas no s Frye Kenneth Burke e outros. Sua preocupao em caracterizar o processo de mudanas de estilo fica bastante claro quando lemos a transcrio do dilogo subsequente a uma palestra de Gombrich na Cornell, em 16 de abril de 1971. White foi um dos envolvidos no debate que a seguiu;166 foi, de fato, o mais ativo de todos.167 A questo que mais o preocupava fica clara no trecho que segue: Meus alunos me perguntam se, embora voc obviamente no seja um hegeliano, voc no teria uma concepo dialtica do inter-relacionamento entre estes diferentes sistemas de notao que podem ser comparados aos tipos de relacionamentos entre os estilos alto, mdio e baixo que o tardio Erich Auerbach atribuiu evoluo do realismo na literatura ocidental. Poderamos especular o quanto a pergunta realmente era motivada pelo interesse de esclarecer uma dvida de seus alunos, pois o maior interessado nela sem dvidas era o prprio White. Vejamos a resposta de Gombrich:
Sim, se voc retirar da palavra dialtico seu significado metaf sico, hegeliano, e tambm seu significado lgico que os termos de uma contradio podem ambos ser verdadeiros o que eu no defendo; ento eu penso que voc pode descrever minha ideia sobre arte como dialtica. Se voc no tem nenhuma outra palavra, eu estou pronto para aceitar esta, pela qual eu quero dizer, como disse vrias vezes, que h, voc poderia dizer, um elemento sinfnico na arte. Cada tema que aparece tem uma relao com o que acontece antes e s vezes at mesmo visto como tendo uma relao com o que vem depois; e o tema adquire seu significado parcialmente a partir

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GOMBRICH, Ernst; WHITE, Hayden et al. Interview: Ernst Gombrich. Diacritics, v. 1, n. 2, 1971, pp. 47-51. 167 Chegando a justificar (idem, p. 50), ao realizar sua ltima interveno: Eu tenho mais uma pergunta. Esta chance de esclarecer certas coisas sem tentar te forar a posies fixas, como se estivssemos num tribunal de justia, no pode ser desperdiada [].

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desta relao dentro da histria da arte. Ao menos isto verdadeiro quanto arte ocidental, embora no de todas as outras artes.

A presena deste elemento sinfnico tambm explica parte do interesse de White em Northrop Frye. Em um texto posterior ao perodo em que estamos analisando Ideology and Counterideology in Anatomy of Criticism, de 1991 White defende que a teoria dos modos168 de Frye possibilita que sua obra seja, ao contrrio do que afirmam muitos de seus crticos, apta a lidar com modos especificamente histricos de apreenso da realidade (FN, 249). Seguindo a primeira das Crticas de Kant, White afirma que nossas noes de modalidade (possibilidade-impossibilidade, existncia-no-existncia, necessidade-contingncia) so, de acordo com a Anatomia da Crtica, as mais relevantes para a caracterizao e a anlise da relao entre eventos literrios e seus contextos. Embora este aspecto no seja detalhado na anlise de White, o relevante para nosso propsito identificar que, seguindo Frye, ele argumenta que a histria s pode ser compreendida enquanto histria como parte de um processo de mudana (FN, 250). Cada perodo histrico, segundo White, marcado por uma transformao modal que, como os modos tm a ver com razes [ratios] de relacionamentos (e no com formas ou contedos), inevitavelmente se assemelham de alguma forma ao modo de algum perodo precedente (FN, 251 -252). Em um texto de 1994, Fryes Place in Contemporary Cultural Studies, White deixa claro que esta relao entre um modo e seu antecedente compatvel com o modelo que adotara com base no s em Auerbach, mas tambm Collingwood, Nietzsche, Gombrich e outros:
Aqui ns chegamos ao ponto fulcral da teoria da mudana histrica de Frye, ou, o que equivale mesma coisa, sua teoria da mudana literria/cultural. Repetio no a simples repetio de uma experincia, mas a recr iao da mesma que a redime ou a desperta para a vida nomeia o processo produtivo do relacionamento do tipo/anttipo pelo qual um evento, texto, perodo, cultura, pensamento ou ao posteriores podem ser ditos como tendo preenchido um anterior da mesma maneira que se pode dizer que uma figura de linguagem como a metalepse ou a ironia preencheu outra figura como a prolepse ou a metonmia que pode t-la precedido em uma sequncia verbal (FN, 270). [Grifo adicionado: notar que o exemplo semelhante quele de Auerbachs Literary History, publicado dois anos depois.]

Tanto Auerbach quanto Frye so estudiosos da tradio crist de interpretao bblica, que, em suas obras, foi por eles incorporada atravs de Dante e Blake,

168

FRYE, Northrop. Crtica Histrica: Teoria dos Modos. In: Anatomia da Crtica. So Paulo: Cultrix, 1973, pp. 37-72.

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respectivamente literatos a quem estes crticos dedicaram suas primeiras obras. A importncia de Vico para ambos, Auerbach e Frye, certamente fortaleceu ainda mais o interesse de White pela obra dos dois. Sua importncia para White to grande que, na sua introduo a The Fiction of Narrative, Doran afirma que a grande sntese que define a obra de White [] aquela entre o formalismo arquetpico de Northrop Frye e o historicismo figural de Erich Auerbach (FN, xxxii). Esta sntese, afirma Doran em uma nota, est presente virtualmente desde os primrdios e percorre toda a trajetria de sua carreira (FN, 345, n29). difcil identificar o que Doran quer dizer por primrdios, e parece-nos possvel afirmar que Frye e Auerbach so mobilizados posteriormente para resolver questes j trazidas tona em textos que dialogavam com Collingwood, Croce e Nietzsche. Alm disso, Paul parece-nos ter razo ao afirmar, em resenha a The Fiction of Narrative, que a frmula Frye + Auerbach = White obscurece a relevncia das dimenses morais e polticas da obra de White, dando nfase exagerada aos motivos estticos por trs da apropriao dos dois autores.169 Mas a discordncia, de Paul e nossa, especialmente de nfase; Doran no o primeiro a apontar o peso destes pensadores para a obra de White, e tem razo em faz-lo. A importncia de Auerbach, por exemplo, reconhecida e enfatizada tambm por Hans Kellner. Os ancestrais escolhidos de White, afirma Kellner, no so difceis de listar, mas nenhum presente com mais fora ao longo de sua carreira que Erich Auerbach [...]. Meta-Histria mostra seu dbito para Mimesis de muitas maneiras, como um preenchimento da figura de Auerbach (RFHW, 6). Kellner tem razo em apontar a semelhana de Meta-Histria com Mimesis,170 especialmente no que diz respeito estrutura do livro, em que (como veremos) cada um dos modos compreendido como o preenchimento de figuras anteriores. Porm, nos textos que discutimos at o momento, as figuras ainda no so entendidas como estruturas lingusticas, ou seja, tropos. White, at onde o analisamos, falava da escolha de um passado feito retrospectivamente pelas sociedades humanas, que portanto preenchiam suas figuras. A noo de tropo surgiria da necessidade, sentida por White, de identificar uma estrutura profunda para os textos da historiografia oitocentista que vinha estudando. Como sabemos os leitores de Meta-Histria, esta estrutura concebida como essencialmente potica e, embora seja escolhida individualmente,

169

PAUL, Herman. Resenha de The Fiction of Narrative, de Hayden White. Journal of the Philosophy of History, v. 5, 2011, pp. 131145. 170 Como j havia feito em A Bedrock of Order (op. cit).

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compartilhada pelos membros de uma dada sociedade. Vejamos, a seguir, como White chega a esta concluso.

3.5. A concepo potica da linguagem

Na resenha de The Later Philosophy of R. G. Collingwood, de Alan Donagan, publicada em 1965171 bem prximo, portanto, de O Fardo da Histria , White no apenas retoma vrias das discusses que caracterizavam sua trajetria intelectual at aquele momento,172 mas tambm aponta uma das questes que o marcaria sua produo nos anos seguintes: o papel constitutivo da linguagem compartilhada socialmente. Vimos que Collingwood, para White, tinha o mrito de ter reinserido na filosofia da histria inglesa a preocupao com questes ticas. Agora, mais forosamente do que em 1957, White apontava o elemento coletivo inseparvel de tais preocupaes. O Collingwood tardio, conforme White o lia bem como o segundo Wittgenstein, a quem White dava o crdito de ter trazido a questo tona em contraposio ao empirismo dominante na filosofia anglo-saxnica , viu a tentativa de reconstruir eventos humanos passados como um ensaio na definio das limitaes ticas e epistemolgicas do prprio historiador e consequentemente limitaes da cultura de que ele era um membro173. Este ltimo fator se dava por meio de um elemento presente tanto na teoria da mente de Collingwood quanto nas Investigaes Filosficas de Wittgenstein: a ideia de que a conscincia humana comea em sentimentos privados mas se torna acessvel publicamente quando expressa na linguagem, que comunicvel a outros homens na base de regras geralmente reconhecidas de uso lingustico. Assim, afirmava White, os tardios Collingwood e Wittgenstein teriam compreendido a vida humana como um processo no qual as respostas privadas confuso dos dados sensrios so traduzidas por atos lingusticos em materiais a partir dos quais um mundo pblico ou comum construdo.174 No ensaio Romanticism, Historicism, and Realism: Toward a Period Concept for Early Nineteenth-Century Intellectual History, apresentado em dezembro de 1965 em um encontro da American Historical Association, um exemplo. Nele, encontramos
171

WHITE, Hayden. Resenha de The Later Philosophy of R. G. Collingwood, de Alan Donagan. History and Theory, v. 4, n. 2, 1965, pp. 244-252. 172 Em muitos momentos, o texto bastante similar a Collingwood and Toynbee. 173 Idem, p. 251. 174 Idem, p. 249.

142

White em busca de solues metodolgicas para abordar a relao entre os trs movimentos da histria intelectual europeia referidos no ttulo. White considerava necessrio encontrar um modelo analtico, ou sistema de notao aqui aparece sua primeira meno a este conceito de Gombrich diferente dos j empregados at ento175 para tratar das relaes entre movimentos culturais prximos no tempo e no espao. Como na resenha ao livro de Donagan, tambm de 1965, White recorre s Investigaes Filosficas de Wittgenstein para faz-lo. Como ele apontava, Wittgenstein entende que os jogos de linguagem ocorrem entre fenmenos relacionados uns aos outros em muitas maneiras diferentes, por meio de uma complicada rede de similaridades e intercruzamentos. Wittgenstein caracterizara estas similaridades por meio da metfora de semelhanas de famlia. White recorre a ela para concluir:
Romantismo, historicismo e realismo diferem em suas expectativas sobre a resoluo de qualquer conflito entre o indivduo e o mundo social em que ele vive. Mas eles compartilham uma importante atitude em relao a fenmenos especificamente sociais, o que nos permite declar-los membros individuais de uma nica famlia de jogos culturais. Todos eles consideram as foras sociais como fatores relativamente autnomos no drama histrico.

Na mesma poca em que comeava a trabalhar naquele que se tornou o MetaHistria, portanto, White considerou que a compreenso adequada de movimentos intelectuais poderia se dar com base na metfora de semelhanas de famlia. Isto, por sua vez, o conduziu a novos problemas. Como ele relatava anos depois, em MetaHistria, a fim [...] de identificar as caractersticas de famlia dos diversos tipos de reflexo histrica produzidos pelo sculo XIX, necessrio em primeiro lugar esclarecer em que poderia consistir a estrutura tpico-ideal da obra histrica. Esta
Lukcs e Auerbach eram apontados por White como os defensores mais importantes da abordagem formal ou comparativa ao estudo das relaes entre romantismo, historicismo e realismo. White tinha crticas a esta abordagem. Os dois, segundo ele, concebem o realismo como o produto da combinao da teoria romntica da personalidade com a teoria historicista da irredutibilidade social. Assim procedendo, no conseguem explicar porque tal combinao produzira o realismo na Frana e no o fizera na Alemanha, onde sua ascenso s teria se tornado possvel quando suas condies sociais se aproximaram das encontradas na Frana em meados do sculo XIX. Assim concebido, afirmava White, o historicismo nada mais que uma forma abortiva do realismo, que , por sua vez, uma viso de mundo que reflexiva das necessidades ideolgicas da classe mdia. White apontava uma srie de problemas em tal abordagem: a riqueza do historicismo ficava obscurecida e no se fazia justia ao realismo do incio do sculo XIX, j que ambos eram concebidos apenas como etapas de um drama intelectual mais amplo que alcana sua culminao apenas no sculo XX; o estudioso da histria intelectual do incio do sculo XIX era levado no para dentro, mas sim afastado do historicismo e do realismo: mais especificamente, fora para o ambiente social e poltico e avante para o realismo verdadeiro moderno.... Alm disso, diferenas fundamentais dos trs movimentos ficavam obscurecidas. Da a necessidade, argumentada por White, de uma nova forma de abord-los.
175

143

estrutura seria construda como um modelo lingustico, no qual diferentes efeitos de explicao so produzidos em um nvel superficial enquanto os tropos prefiguram o objeto em um nvel profundo. Em Meta-Histria, White insinuou que tropos e enredos eram correspondentes uns aos outros, e nas introdues de Trpicos do Discurso e Figural Realism foi, finalmente, explcito em afirmar a correlao entre ambos. Porm, as noes ganharam espao em sua obra por meios independentes. No momento, uma definio superficial basta-nos: o enredo a forma lingustica socialmente compartilhada por meio da qual as estrias produzem sentido; os tropos so as figuras de linguagem por meio das quais a conscincia constitui qualquer objeto a que se busque representar. Na discusso do primeiro destes itens, White recorre a Northrop Frye, buscando na distino entre estria e enredo uma terminologia capaz de dar conta do papel da interpretao na historiografia, negligenciada, em sua concepo, tanto pelos positivistas quanto pelos seus crticos. No segundo caso, recorre tradio renascentista dos tropos qudruplos, retomada e desenvolvida, em momentos distintos, por Vico e por Kenneth Burke. Apenas no incio da dcada de 1970 o sistema que culminou na introduo de Meta-Histria comearia a ganhar corpo. Vimos que, originalmente, o livro foi concebido como um estudo do pensamento histrico do sculo XIX, levando a cabo o programa delineado em O Fardo da Histria; vimos tambm que, enquanto trabalhava nele, White consolidou, por meio do estudo de Vico, sua opinio de que toda linguagem possui uma base potica. Em 1970, um comentrio de Geoffrey Hartman em um evento176 parece ter propiciado uma espcie de epifania em White, possibilitando-o articular esta concepo de linguagem (potica) com seu objeto de estudo (historiografia europeia oitocentista). Em 1974, em um colquio na Yale University (onde Hartman lecionava, como ainda o faz, e no qual estava presente), White descreveu aquele comentrio e mencionou sua importncia:
Geoffrey Hartman observou-me certa vez, durante uma conferncia que proferi sobre histria literria, que no estava certo de saber o que os historiadores da literatura poderiam querer fazer, mas sabia que escrever uma histria significava colocar um evento dentro de um contexto, relacionando-o como uma parte a algum todo concebvel. E sugeriu que, at onde sabia, havia apenas duas maneiras de relacionar as partes ao todo, a saber, mediante a metonmia e mediante a sindoque. Tendo estado ocupado por algum tempo com o estudo do pensamento de Giambattista Vico, senti-me muito atrado por essa ideia, porque ela quadrava noo, defendida por Vico, de que a

176

Referimo-nos ao simpsio cujos textos foram publicados pela New Literary History com o ttulo de A Symposium on Literary History. O trabalho de White era intitulado Literary History: The Point of it All.

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lgica de toda sabedoria potica estava contida nas relaes que a prpria linguagem fornecia nos quatro modos principais de representao figurativa: metfora, metonmia, sindoque e ironia (TD, 111).

Kellner assistiu aos cursos ministrados por White em fins dos anos 1960, e relata que Vico e Auerbach eram, na poca, parte do arsenal intelectual do autor. Ele ressalva, porm, que estes pensadores serviam a outros fins que no aqueles manifestados em Meta-Histria: Eu nada ouvi sobre tropos ou figuralismo em seus seminrios (RFHW, 3). Assim, embora Vico fosse j fosse, no fim dos anos sessenta, uma importante figura dentre os ancestrais intelectuais escolhidos por White, apenas a partir de 1970 que White passa a perseguir as implicaes, tais como as conhecemos, que sua concepo de linguagem poderia ter para a escrita de uma histria da historiografia. Esta nova estratgia fica clara quanto lemos os comentrios de White obra de Croce no texto de 1972-1973,177 A Interpretao na Histria. Ali, White afirmava que as teorias da interpretao histrica de Hegel, Droysen, Nietzsche e Croce manifestavam, em seus modelos qudruplos, a natureza tropolgica da linguagem noformalizada, o que poderia explicar a sensibilidade destes autores necessidade de identificar os elementos poticos e retricos na historiografia. White considerava que Croce esteve na iminncia de captar a natureza essencialmente tropolgica da interpretao em geral o que, quela altura, o prprio White considerava ter feito. Mas o filsofo italiano, segundo White, [f]oi provavelmente impedido de formular esta percepo direta em funo de sua prpria suspeio irnica de sistema em qualquer cincia humana (TD, 95). Aqui, mais importante do que sua mudana de opinio sobre Croce a opinio de White acerca da necessidade de construir um sistema capaz de explicar o papel da interpretao na histria. Por meio desta sistematizao, os historiadores poderiam deixar de ser escravos das metforas parciais, no por meio do abandono de vises parciais, mas por meio da possibilidade de escolher autoconscientemente quais empregar. Disto resultaria o abandono da dimenso ideolgica da ironia que White passara a reprovar em Croce. Sua primeira formulao deste sistema foi The Structure of Historical Narrative, paper de 1972 que teve Louis Mink como principal interlocutor.

com esta datao, 1972-1973, que o texto aparece em Trpicos do Discurso. A New Literary History o publicou na edio do inverno de 1973, ou seja, no incio de 1973. apenas importante ressaltar que o texto aparece pouco antes de Meta-Histria e amplamente baseado nele. Sem dvidas ambos foram concludo na mesma poca, provavelmente quando o livro j estava no prelo.
177

145

3.6. A estrutura tpico-ideal da obra histrica

a) A distino entre estria e enredo The Structure of Historical Narrative foi apresentado na Conference on Philosophy of History promovida pela Universidade da Califrnia, Davis, em 26 e 27 de novembro de 1970.178 Ao menos trs publicaes de White so modificaes ou reelaboraes deste texto: A Interpretao na Histria (1972-1973), A Potica da Histria (que introduz Meta-Histria, 1973) e O Texto Histrico como Artefato Literrio (1974). White afirma que trs artigos de Mink esto em seu pano de fundo: The Autonomy of Historical Understanding (1965), Philosophical Analysis and Historical Understanding (1968) e History and Fiction as Modes of Comprehension (1970). Afirma ele: Todos os trs so iluminadores do problema com o qual estou lidando, e muito do que eu digo uma amplificao de alguns pontos levantados por Mink nestes artigos. Outros crditos so apontados por ele: pela distino entre estria e enredo, sobre a qual falaremos adiante, para Northrop Frye; pela abordagem da relao entre incio e fim nas fices literrias, para Frank Kermode; pela anlise dos elementos da estria, para Dray e Gallie; e pela j mencionada noo de criptograma relacional, para Gombrich (FN: 359-360). Em 03 de outubro de 1970,179 segundo Vann, White escrevera uma carta para Mink, afirmando estar estudando com muito cuidado seu texto da New Literary History. E o dilogo prosseguiu, no apenas por publicaes, mas tambm pessoalmente: a palestra teve o prprio Mink como um dos comentadores. Mink, como vimos, afirmava existirem diferentes modos de compreenso, relativamente prximos (embora no identificveis) ao que se produz nas cincias naturais, na filosofia e nas narrativas histricas e ficcionais. Afirmava tambm que os modos so irredutveis uns aos outros: uma compreenso terica, por exemplo, um tipo diferente de compreenso em relao categorial. White modifica a proposta de Mink, buscando distinguir dentro da narrativa histrica trs diferentes nveis de compreenso:
178

no

nvel

da

estria

propriamente

dito,

uma

compreenso

Vann (Louis Minks Linguistic Turn. History and Theory, v. 26, n. 1, 1987, pp. 1-14) afirma que o ano correto do evento 1970, enquanto Doran (FN, 112) indica 1971. Seja como for, o texto foi publicado em 1972 na revista Clio. 179 Ou seja, oito semanas se ambas as datas fornecidas por Vann estiverem correta, um ano e oito semanas se, neste texto, a data da carta est correta mas a do evento no.

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configuracional de um conjunto de eventos; no nvel do argumento, uma compreenso terica; e no nvel do enredo, uma compreenso categorial, embora no tanto dos eventos na estria quanto da prpria estria. Assim sendo, White no apenas distinguia explicao por estrias (Dray et al) e explicao por argumento (Hempel et al): tambm dividia o primeiro caso em estria e enredo. Embora no mencione isto explicitamente, White recorre proposta de Mink segundo a qual, como vimos, o significado da narrativa pode ser analisado como uma funo do significado de seus termos individuais mais a sintaxe mais a nfase, todos interpretados em um contexto discursivo particular (HU, 80). Nos trs nveis de compreenso que identifica na estrutura da narrativa histrica, White situa no primeiro os elementos lxicos, que so os eventos atmicos definidos de um modo particular na autoridade de documentos de algum tipo de evidncia e ordenadas em uma crnica bruta. O efeito de explicao aqui obtido o cientfico, e a crnica resultante deve obedecer os cnones da lgica e dos procedimentos de pesquisa. A passagem da crnica estria se d para responder a perguntas como o que aconteceu depois?. White afirma que as respostas a estas perguntas tm duas dimenses, uma factual, consistindo em mera informao, e uma conceitual, consistindo na organizao de eventos em conjuntos motvicos. Esta organizao conceitual necessria porque eventos histricos no so enquanto tais aberturas ou fechamentos de processos, ou mesmo reconhecveis imediatamente como transies, mesmo no caso de nascimentos ou mortes de indivduos (FN, 121). A repetio de motivos, por sua vez, cria um tema, que estabelece a continuidade dentre as vrias mudanas apresentadas pela estria. Quando o leitor compreende a estria de modo configuracional, o que ele est identificando so os motivos e os temas da narrativa. Estes, segundo a adaptao de White da analogia de Mink, fornecem uma espcie de gramtica dos eventos histricos deste conjunto. Mas esta compreenso configuracional dos motivos e temas da estria no levam o leitor a parar de perguntar o que acontecer em seguida? e dizer Ah, agora eu vejo o que realmente estava acontecendo este tempo todo. Quando ele pode faz-lo, para White, est obtendo um tipo diferente de compreenso: sinttica. aqui que White recorre noo de enredo, adaptada de sua leitura de Frye: estruturas de enredo funcionam como criptogramas relacionais por meio dos quais ns identificamos as vrias fases organizadas como motivos e como temas a um tipo particular de estria (FN, 122). Ele especifica:

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Esta explicao secundria, que uma explicao da estria, no dos eventos na estria, de natureza moral ou esttica, mas nem por isso subjetiva ou puramente pessoal. provida culturalmente pelos arqutipos narrativos que uma cultura reconhece como diferentes formas de contar estrias sobre certos tipos de eventos de modo a alcanar diferentes tipos de efeitos emocionais (FN, 122).

Na compreenso categorial obtida pela identificao de um enredo, portanto, temas e motivos so relacionados ou como componentes de um argumento, cuja compreenso terica, ou como fases de modelos reconhecidos e tradicionais de estria, que propicia compreenses configuracionais (FN, 123). Com base nesta tripla distino, White revisa a tese da no-destacabilidade de Mink. Afirma ser concebvel que as concluses no nvel da estria funcionem assim, mas no as do argumento ou do enredo. Cada um destes nveis fornece um efeito de explicao diferente dos demais (FN, 123). O que o enredo explica no so os eventos, isolados ou dispostos pela estria como concluso ingredientes: o enredo explica a estria (FN, 122). White afirmava estar de acordo com Hempel e seus seguidores que os argumentos do historiador devem ser confirmados pelos testes de adequao aplicveis a qualquer argumento cientfico; e tambm concordava com os narrativistas que o ato de contar uma estria prov um tipo de explicao que diferente de, embora no necessariamente oposto a, os tipos de explicaes nomolgicas; mas, ainda assim, afirmava que nenhum dos dois lados havia apreendido corretamente o tipo de compreenso referente aos modos de contar estrias tradicionalmente fornecidos, [que] funcionam para nos informar das maneiras pelas quais nossa prpria cultura pode prover um conjunto de diferentes significados para um mesmo conjunto de eventos. Neste nvel, a compreenso no resulta do seguimento da narrativa, tampouco da argumentao, mas da interpretao: aqui, penso eu, que a imaginao construtiva de Collingwood realmente ativa nas melhores obras de histria (FN, 125). White encerra The Structure of Historical Narrative ainda sem desenvolver a ideia, embora deixe clara a tese que mais tarde defender: de que a imaginao histrica opera por meio do enredo. No surpreender que o tema de seu prximo texto, publicado em 1973 na New Literary History, seja A Interpretao na Histria. Cabe, antes de passarmos discusso deste texto, um comentrio apropriao do enredo por parte de White. A distino entre estria e enredo permitiu a White desdobrar consequncias da percepo de que as estrias adquirem sentido quando comunicadas por meio da linguagem, que de carter necessariamente coletivo. Agora, como vimos, White detalhava sua ideia da funo dos criptogramas relacionais na

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narrativa histrica: Esse processo de excluso, realce e subordinao levado a cabo no interesse de constituir uma estria de tipo particular (FN, 121-122, n5). White j conhecia e admirava a Anatomia da Crtica desde 1960, aproximadamente (cf. seu relato pessoal: FN, 263); mas o uso que faz da reflexo de Frye como forma de iluminar a compreenso historiogrfica no poderia se dar antes que Mink trouxesse tona o problema da relao entre o movimento para frente da narrativa, como um conjunto de eventos, e a compreenso para trs da narrativa, como um conjunto de eventos. A fertilizao do pensamento de Mink com as ideias de Frye, por parte de White, permite-nos identificar convergncias em algumas teses destes dois autores. Em Myth, Fiction, and Displacement, de 1961,180 Frye menciona que, na experincia direta da leitura, no possvel ao leitor perceber cada detalhe presente no primeiro plano, mas sim uma srie de agrupamentos maiores, eventos e cenas que compem o que chamamos de estria. Embora os dois casos fossem usualmente traduzidos pelo termo aristotlico mythos, Frye optava por reservar mythos para o enredo e lexis para a narrativa do primeiro plano: O enredo, ento, como as rvores e casas nos quais focamos nossos olhos pela janela do trem: a narrativa mais como as folhas e pedras que passam rapidamente no primeiro plano. Mas Frye aponta uma curiosa dificuldade gerada pela distino: embora a essncia da fico seja, como apontou Aristteles, o enredo [aqui, na sua forma em movimento] ou imitao da ao, este elemento essencial tende a se perder, ou a se tornar confuso, quando o leitor dele tenta lembrar, posteriormente. Embora o enredo aqui seja menos totalizante, e mais seguvel do que a ideia de compreenso para Mink, ambas as abordagens rejeitam a possibilidade de se resumir uma concluso (na historiografia) ou um enredo (na literatura). Em primeiro lugar, o que Frye diz sobre o enredo vale tambm para a tese da no-destacabilidade das concluses historiogrficas de Mink. O resumo de um enredo, digamos, de uma novela de Scott, afirma Frye, tem praticamente o mesmo efeito entorpecedor no ouvinte quanto um resumo do sonho da ltima noite. o que Mink afirma acontecer, no caso da historiografia, com as concluses das narrativas: elas aparecem na leitura como um todo, e de nada adianta que se tente resumi-las ao final. possvel fazer uma sinopse, mas elas no do conta de substituir a experincia da leitura do texto. Assim sendo, essa curiosa dificuldade apontada por Frye prxima

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Frye, Northrop. Fables of Identity. New York: Harcourt, Brace & World, 1963.

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ao quase-paradoxo de Mink, para quem as narrativas, embora sejam seguidas temporalmente, propiciam uma compreenso que cancela o tempo. Segundo Frye, na experincia direta da fico, a continuidade o centro da nossa ateno; nossa memria posterior [...] tende a se tornar descontnua. A ateno desviada da sequncia de incidentes para o tema da estria.181 este elemento temtico que interessa apropriao de White. Como Mink, sua inclinao a uma abordagem atemporal maior que a de Frye, que, vimos acima, fala em uma tendncia descontinuidade. Para Frye, o tema podia ser expresso em ao menos trs maneiras distintas; veremos que o interesse de White e a proximidade com Mink aparecem especialmente na ltima das maneiras possveis. As duas primeiras so referentes ao assunto (o assunto de Hamlet a tentativa de Hamlet de se vingar de um tio que assassinou seu pai e se casou com a sua me) e ao valor alegrico (Hamlet a estria de um homem que no conseguia se decidir). Uma terceira concepo de tema, menos abstrata que o assunto e mais direta que uma traduo alegrica, era o mythos ou enredo examinado como uma unidade simultnea, quando sua forma inteira est clara em nossas mentes. Neste sentido, diz Frye, o tema difere apreciavelmente do enredo em movimento: os fatores unificadores assumem uma importncia nova e aumentada, cada evento passa a ser visto como a manifestao de alguma unidade subjacente, uma unidade que ele tanto esconde quanto revela.182 Do ponto de vista do leitor, a ltima manifestao do tema a que mais requereria a releitura da obra. Assim vista, tambm a mais prxima do trabalho do historiador como Mink o analisa, pois o historiador j sabe o ponto de chegada do relato, de modo que sua experincia no a mesma de um leitor que eventualmente o desconhea. Era este, relembremos, sua maior crtica a Gallie: a followability explica bem a leitura de algum que desconhea a concluso do processo, mas, por isso mesmo, no poderia dar conta de explicar o funcionamento da narrativa historiogrfica, cujo final j conhecido pelo historiador e muitas vezes tambm pelo leitor. Podemos aproximar as consideraes de Frye sobre a fico ao tratamento que Mink confere compreenso configuracional: Na maioria das obras de fico ns estamos imediatamente conscientes de que o mythos ou sequncia de eventos que prende a nossa ateno est sendo moldado em uma unidade, o que

Idem, p. 23. Devemos ter em mente, porm, que o termo tema, tal como aqui usado por Frye, no tem o mesmo significado em White. 182 Idem, p. 24.
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equivale a dizer que [n]s nos sentimos confiantes de que o incio implica um fim.183 O momento da anagnorisis, que Frye traduz de Aristteles como reconhecimento, tambm o momento da compreenso. A tese da no-destacabilidade, de Mink, expressa a maneira pela qual este processo opera na historiografia: o reconhecimento ser projetado sobre a narrativa como um todo, que comporta e distribui as concluses parciais. Parece-nos, contudo, haver uma diferena de nfase entre a abordagem de Frye e a de Mink. Em The Archetypes of Literature, de 1951, Frye apontava que em algumas artes se movimentam temporalmente, como a msica; outras so apresentadas no espao, como a pintura. Em ambos os casos o princpio organizador a recorrncia, que chamada de ritmo quando temporal e padro quando espacial.184 Vimos que, para Mink, a essncia da narrativa no temporal. Sua posio pode parecer idntica de Frye quando este afirma que ns ouvimos a narrativa, mas quando compreendemos o padro total de um escritor, ns vemos o significado. Porm, embora Frye tambm concorde que o momento da anagnorisis no temporal (pois visual e no auditivo), ao menos no considera um dos momentos como essenciais. Em vez disso, o canadense considera que todas as artes podem ser concebidas tanto temporal quanto espacialmente, inclusive a literatura, que parece ser intermediria entre a msica e a pintura. Como ele afirma na Anatomia da Crtica: [...] cada obra literria tem um aspecto ficcional e um temtico, e a questo de saber qual o mais importante frequentemente apenas uma questo opinativa ou de nfase na interpretao.185 A posio de Mink pode ser considerada ainda mais drstica pelo fato de que Frye trata apenas da narrativa ficcional, enquanto Mink tambm inclui, at mesmo enfatiza a histrica: ora, o elemento diferencial da histria em relao a outros artefatos literrios est exatamente na referencialidade dos componentes auditivos, ou seja, das frases referenciais que compem a dimenso sincrnica; e, ainda assim, Mink no apenas d mais enfoque aos componentes visuais da mesma que Frye, como tambm considera-o como a essncia da compreenso histrica. O leitor no ter dificuldades em perceber que, neste aspecto, a apropriao de White da noo de enredo se d com o enfoque na sincronia fornecido por Mink. White modifica a tese de no-destacabilidade, mas retm dela o enfoque neste elemento visual no rio visto de cima. O resultado da
183 184

Idem, p. 25. Idem, p. 14. 185 FRYE, Northrop. Anatomia da Crtica. Traduo de Pricles Eugnio da Silva Ramos. So Paulo: Cultrix, 1973, p. 59.

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modificao foi outro: em vez de a compreenso dos eventos da estria ser resultante de uma disposio especfica das concluses, a disposio das concluses que passou a ser considerada como uma funo do enredo que informa a estria. A deciso sobre como as evidncias sero organizadas, por sua vez, passa a ser de natureza tica ou esttica. Exatamente porque, j em Mink, as concluses no ditavam previamente como deveriam ser organizadas, o prprio termo concluso perdia o sentido quando aplicado ao texto: pois, nesta linha de raciocnio, no possvel concluir qual o enredo correto com base nas evidncias. White seguia Mink ao privilegiar a sincronia, mas se afastava ao considerava que a dimenso sincrnica era determinante das caractersticas da linha diacrnica.186

b) A Interpretao na Histria Vimos que White encerra The Structure of Historical Narrative afirmando que a interpretao informada pelo enredo havia sido negligenciada pelos envolvidos no debate sobre a explicao histrica. Em A Interpretao na Histria, a discusso articulada no s por meio de Frye e Collingwood, mas, mais radicalmente, por meio de crticos da historiografia como disciplina, exemplificados na figura de Claude Lvi Strauss. Buscando os argumentos do antroplogo em O Pensamento Selvagem e na introduo de O Cru e o Cozido, White mostra que, para ele, a histria incontornavelmente interpretativa, pois seus fatos sempre podem ser decompostos em momentos cada vez menores ou cada vez maiores. Apenas por meio de uma escolha arbitrria de nvel, portanto, o historiador pode impor seus esquemas fraudulentos para interpret-los. A escolha da escala em que se vai operar, portanto, constitui os fatos que, em seguida, so integrados em uma estrutura verbal escrita com um propsito. Na leitura que White faz do antroplogo,
... os registros histricos nada mais so que interpretaes, tanto no estabelecimento dos eventos que constituem a crnica da narrativa quanto nas avaliaes do sentido ou significaes desses eventos para o entendimento do processo histrico em geral (TD, 71).

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Pois, embora Mink considere (explicitamente, a partir de 1978) que a viso do totum simul governa a descrio de seus eventos e, poderamos acrescentar, de todos os elementos diacrnicos , esta imagem resultante das relaes articuladas na linha narrativa. As duas dimenses se modificam mutuamente, nenhuma determinante em ltima instncia. Em White, embora as estruturas arquetpicas de enredo no existam a-historicamente, sem dvidas modificam-se muito mais lentamente que a rede imaginativa, tal como Mink a entende.

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Lvi-Strauss reconhecia a dependncia da historiografia em relao aos dados e sua organizao cronolgica. Mas isto, em sua viso, no a tornava menos mtica, nem mesmo no nvel da crnica, que no menos constituda em registro histrico do que o a narrativa que ele elabora com base nela, j que os prprios dados j nos chegam agrupados em classes de datas que constituem os supostos domnios da histria que os historiadores de uma dada poca tm de enfrentar na forma de problemas a solucionar (TD, 72). A argumentao de Lvi-Strauss conduz, por outros caminhos, ideia de que no h eventos em si, mas apenas eventos sob descrio. Como Danto j notara, mas sem buscar as concluses a que o francs chegara, os eventos podem ser descritos em diferentes nveis de generalidade e com diferentes referncias temporais e valorativas. igualmente rejeitada a possibilidade de uma Histria Universal, pois no h qualquer histria antes do historiador criar os prprios fatos. Neste texto de 1972, White concordava (em outros termos) que s h eventos sob descrio e que no h Histria Universal; mas, como Mink apontaria mais tarde, a rejeio consciente da Histria Universal no necessariamente conduzia sua eliminao como um pressuposto. Assim, em Meta-Histria White ainda fala, como veremos, de um campo histrico no processado a partir do qual a crnica de eventos montada. Apenas a partir de 1974 sua abordagem da crnica eliminou a tenso entre sua crena consciente e seu pressuposto inconsciente (para falarmos como Mink), de modo que ele passou a caracteriz-la como descrita, ou seja, j processada embora reprocessvel. White aponta que, segundo Lvi-Strauss, o que o historiador oferece como explicaes das estruturas e processos do passado, na forma de narrativas, so simples formalizaes desses esquemas fraudulentos que, em ltima anlise, so mticos em sua essncia.187 White parece tentado a concordar que as explicaes recorrem a esquemas, mas no quanto fraudulncia dos mesmos. Por isso, aps delinear os argumentos de Lvi-Strauss, White aponta que [e]sta concepo da historiografia apresenta notveis semelhanas com as de dois importantes ancestrais intelectuais seus, Northrop Frye e R. G. Collingwood (TD, 73). A noo de enredo serve a ele como freio atuao caprichosa da conscincia mtica da anlise de Lvi-Strauss, ao mesmo tempo em que a argumentao do antroplogo o impele a desdobrar de Frye

A edio publicada pela EdUSP em 1994 traduz o original mythic como msticos, talvez por erro de digitao. Corrigi este equvoco na citao acima.
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implicaes construtivistas para a historiografia, as quais so em seguida estendidas tambm para Collingwood. As ideias de Frye s quais White aqui recorre so as de seu ensaio New Directions From Old. White cita a afirmao de Frye: Notamos que, quando o projeto de um historiador atinge certo nvel de abrangncia, ele se torna mtico na forma e, assim, se aproxima do potico em sua estrutura (TD, 73). Mas, naquele ensaio, Frye falava apenas da filosofia especulativa da histria, no da historiografia propriamente dita, e insistia na distino entre historiadores e poetas, afirmando que os primeiros trabalham indutivamente e o segundos dedutivamente.188 White busca enfraquecer estas distines, estendendo seu insight sobre a estrutura potica da filosofia especulativa da histria para toda a historiografia. Para isto, se baseia no reconhecimento do prprio Frye de que as obras de historiografia tambm possuem mythos, que seu padro de composio, embora para o canadense ele seja secundrio. Estendendo189 as ideias de Frye, afirmava White, pode-se afirmar que a interpretao na histria consiste em fornecer a uma sequncia de acontecimentos uma estrutura de enredo, de tal modo que a sua natureza de processo abrangente seja revelada por figurar como uma estria de um tipo particular (TD, 74).190 White se baseia em Frye para apontar dois nveis de interpretao na obra histrica, especificando que [n]o segunda nvel de interpretao que a conscincia mtica atuaria de forma mais clara (TD, 75). Como, porm, o mito atua segundo convenes literrias bem conhecidas, White tambm ressalta que, segundo Frye, a conscincia mtica no atuaria caprichosamente, como Lvi-Strauss parece sugerir (grifo adicionado). Ainda mais drasticamente, aponta que, por isso, h normas, seno leis, da narrao histrica (TD, 75). A diviso de nveis interpretativos da estria e do enredo, dizia White, equivale distino entre as abordagens crtica e construtiva em The Idea of History, por meio das quais o historiador pode ir alm do que dizem as autoridades.
188 189

FRYE, Northrop. New Directions From Old. In: Op. cit., pp. 52-66. Pouco tempo depois, no incio de 1974, White j estava mais disposto a reconhecer as diferenas dentre as abordagens de Frye e dele prprio: Quero crer que devemos dizer das histrias o que Frye parece pensar que vale apenas para a poesia ou para as filosofias da histria, a saber, que, considerada como um sistema de signos, a narrativa histrica aponta simultaneamente para duas direes: para os acontecimentos descritos na narrativa e para o tipo de estria ou mythos que o historiador escolheu para servir como cone da estrutura dos acontecimentos. Isso implica que a narrativa histrica serve de mediadora entre, de um lado, os acontecimentos nela relatados e, de outro, a estrutura de enredo prgenrica (TD, 105). 190 Em uma nota, White voltava a indicar: Utilizo o termo enredo quase que no mesmo sentido com que Mink usa a noo de sintaxe de eventos (TD, 75).

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Por meio da crtica das fontes, o historiador realiza inferncias que culminam na moldura uma narrativa. A imaginao construtiva age a partir da, de uma maneira simultaneamente apriorstica (o que significava que ela no agia caprichosamente) e estrutural (o que significava que era regida por noes de coerncia formal em sua constituio de possveis objetos de pensamento) (TD, 76). White admite que na sua exposio do assunto, Collingwood tendia a concluir que o possvel objeto de pensamento em questo era a estria do que de fato aconteceu numa dada poca e lugar no passado. Porm, para White, este elemento apriorstico e estrutural por meio do qual o historiador interpreta as autoridades melhor caracterizado como o enredo. Em oposio ao que presumia Collingwood, White afirma que o historiador no leva consigo uma noo da estria que est incrustrada nos fatos dados pelo registro, devendo por isso abeberar-se no lastro de mythoi fornecidos pela cultura a fim de construir os fatos de modo a configurar uma estria de tipo particular (TD, 77). Como ele afirmou posteriormente, em 1974, em O Texto Histrico como Artefato Literrio:
O que Collingwood no logrou perceber que nenhum conjunto dado de acontecimentos histricos casualmente registrados pode por si s constituir uma estria; o mximo que pode oferecer ao historiador so os elementos da histria. Os acontecimentos so convertidos em estria pela supresso ou subordinao de alguns deles e pelo realce de outros, por caracterizao, repetio do motivo, variao do tom e do ponto de vista, estratgias descritivas alternativas e assim por diante (TD, 100).

Como a compreenso configuracional a relao entre eventos concretos, o complemento igualmente vlido para Mink que foi, como vimos, o interlocutor cuja obra White complementar com a noo de enredo, em The Structure of Historical Narrative. Mink j havia insistido na diferena entre seguir a estria e compreend-la, mas no havia esclarecido como a compreenso ocorre. Para White, a compreenso de uma configurao assumida pela estria s pode se dar por meio da identificao da categoria a que a estria pertence. Em 1957, elencando algumas das possveis crticas obra de Collingwood, White comentou a noo de imaginao histrica:
[] algum poderia perguntar como se alcana a imaginao histrica. Collingwood afirma que ela uma categoria da mente mais ou menos desenvolvida em diferentes indivduos. Mas, se assim, ento por que diferentes culturas produzem diferentes formas de ver a histria? [] O aparente vis do humanismo ocidental de Collingwood o teria levado a afirmar que nossa viso de Histria superior dos hindus, mas esta assero, por si s, dificilmente nos convenceria. Por outro lado, se as vises de histria de vrias sociedades so igualmente vlidas, difcil ver como uma cincia das questes humanas que seja vlida para todos os seres

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humanos, ocidentais e orientais, pode ser construda com base no conhecimento histrico (FN, 15).

Seu novo uso da noo de imaginao histrica permite-o evitar tais objees. Por meio do recurso a Frye, seria possvel afirmar que diferentes culturas possuem diferentes ideias de histria, i.e., diferentes formas de pr os eventos em enredo, e portanto diferentes critrios pelos quais a realidade representada. Isto impede que se fale em cincia das questes humanas,191 especialmente uma baseada no conhecimento histrico, que White reconhece como um tipo de discurso distintivamente ocidental e moderno:192 a narrativa, como diria ele em The Value of Narrativity in the Representation of Reality (1980), um fato panglobal da cultura, mas as formas ocidentais modernas de narrativizao so apenas uma forma de narrao dentre vrias (CF, 1-25), e s se tornam operantes aps o processo de de-sublimao dos processos histricos requerido pela disciplinarizao da histria (CF, 58-81). Vimos que Mink entendia a imaginao histrica como um conceito depois subsumido por Collingwood na formulao das constelao de pressuposies absolutas. com este ltimo sentido que Mink se apropriou da ideia. J White afirma que o enredo fornece a imagem imaginria (IH, 245) do passado a partir do qual o historiador realiza as interpolaes e (como ele reconhece em textos posteriores a Meta-Histria) redescreve os eventos que dela participaro. Assim sendo, o enredo o instrumento da imaginao histrica, e determina o que conta e o que no conta como uma representao realista. neste sentido que a anlises das ideias de histria feitas em MetaHistria so descritas como um estudo da imaginao histrica na Europa do sculo XIX. Como no caso de Mink, a forma pela qual White descreve a estrutura narrativa tambm a coloca como um produto das atividades da conscincia de segundo nvel da escala de formas. Isto j seria esperado por seu recurso mais direto, embora modificado, da noo de imaginao histrica, mas se destaca ainda mais em seus desdobramentos
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White nega que seu esquema qudruplo de Meta-Histria, sobre o qual falaremos adiante, seja uma tentativa de formular um modelo cientfico, mesmo que referente apenas historiografia europeia oitocentista. Eu enviei uma cpia de Meta-Histria a um antigo professor meu a quem eu venerava [Bossenbrook?], e ele pensou que eu estava tentando fazer a histria mais cientfica e ele no concordava com isto. White prossegue afirmando que no se trata disto, mas de formular uma teoria da escrita histria, dado o fato de seu livro ser uma histria da escrita da histria. Esta teoria visava dar uma explicao ao fato de que diferentes histrias so moldadas em diferentes modos. WHITE, Hayden & VANDERSCOFF, Cameron. Hayden White: Frontiers of Consciousness at UCSC. Santa Cruz: 2013, p. 75. Disponvel em: <http://www.escholarship.org/uc/item/20b91099>. Acesso em 22 mar. 2013. 192 WHITE, Hayden. The Westernization of World History. In: RSEN, Jrn (Org.). Western Historical Thinking: an intercultural debate. New York: Berghahn Books, 2002.

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posteriores. Ainda mais interessante o fato de que as semelhanas aparecem com ainda mais detalhe nas descries feitas por Mink do que nos textos do prprio Collingwood. A descrio da imaginao em Collingwood feita em Mind, History, and Dialectic , em pelo menos cinco aspectos, perfeitamente compatvel com a funo da imaginao histrica caracterizada por White posteriormente, em 1973. Em primeiro lugar, Mink apontava que a imaginao no assertiva, mas tal como Collingwood compreende o termo artstica. A concepo, adotada por White de que a narrativa no verdadeira ou falsa, enquanto suas frases singulares podem s-lo, pode ser traduzida em termos collingwoodianos como uma afirmao de que a estrutura narrativa produzida por uma atividade do segundo nvel da conscincia cognitiva, suas proposies referenciais por uma do terceiro, e os elementos reflexivos do discurso, por uma do quarto. Em segundo lugar, como vimos, a arte pode falhar em expressar emoes, apesar de no poder ser falsa. Neste sentido mais fraco, seria possvel falar em verdade ou falsidade; o que White faz por meio da noo de verdade figural, desenvolvida mais claramente apenas em Auerbachs Literary History. A verdade figural nada mais do que a expresso, por meio de figuras de linguagem, de algum elemento interior daquele que narra. Neste sentido, White considera que uma sequncia de figuraes referencial: a referncia uma pessoa real em um tempo e local reais. Sua anlise do relato de Primo Levi sobre sua experincia em Auschwitz uma perfeita caracterizao da atividade de segundo nvel da conscincia, por meio do qual as sensaes de primeiro nvel chegam conscincia por meio de sua expresso:
As cenas de horrores na vida nos campo mais vvidas produzidas por Levi consistem menos na delineao dos fatos como concebidos convencionalmente que na sequncia de figuras que atravs das quais ele dota dos fatos de paixo, de seus prprios sentimentos a respeito e do valor que, consequentemente, ele lhes confere [...]. Se questo un uomo [] deriva sua fora como testemunho, menos do registro positivo e cientfico os fatos de Auschwitz, que da sua efetivao [enactment], em elocuo potica de como era a sensao de ter tido que suportar tais fatos (grifo no original).193

Em terceiro lugar, como Collingwood concebe a escala de formas dialeticamente, a atuao potica do segundo nvel necessariamente anterior possvel referencialidade do terceiro nvel e atuao da faculdade da razo do quarto; de sua anterioridade, decorre no apenas que sua ocorrncia seja uma pr-condio para a formulao de frases cientficas ou anlises racionais, mas tambm que ela se
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WHITE, Hayden. Figural Realism in Witness Literature. Parallax, v. 10, n. 1, 2004, p. 11324.

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mantenha presente, embora com modificaes, durante as atividades dos nveis superiores. Porm, isto no necessariamente implica a concluso de White de que a imaginao constitua os nveis superiores. A rede imaginativa formada pelo individuo, tal como Collingwood a concebe, mais passvel de ser modificada pelos dados (embora ela prpria defina o que conta como um dado) do que o so os enredos, na concepo de White. Em quarto lugar, o mito em White atua de modo semelhante imaginao em Collingwood: ele que diz como pensar, que direciona a ateno, que organiza as nfases a serem dadas sobre o material do nvel inferior (TD, 75), ainda no constitudo sejam as sensaes dos indivduos, para Collingwood e para o White recente, seja o campo histrico, para o White de Meta-Histria. Em quinto lugar, os tropos de White e a escala de formas de Collingwood s operam em processos humanos de desenvolvimento, condicionando a compreenso da realidade tanto do historiador quanto de seu objeto de estudo. Mas Collingwood presume a possibilidade do historiador reviver a experincia passada do ser humano estudado, enquanto o de White consiste em uma imposio lingustica do presente sobre o passado. A nfase de White (esclarecida a partir de 1974) na redescrio dos eventos na narrativa, e, portanto, na atividade presente do historiador:
[...] toda narrativa no simplesmente um registro do que aconteceu na transio de um estado de coisas para outro, mas uma redescrio progressiva de conjuntos de eventos de maneira a desmantelar uma estrutura codificada num modo verbal no comeo, a fim de justificar uma recodificao dele num outro modo final (TD, 115).

Como Mink, e diferentemente de Collingwood, White considera que a conscincia histrica temporalmente descontnua. A possibilidade de compreenso retrospectiva da antiga estrutura do pensamento (constelaes de pressuposies absolutas para Mink, tropos para White) aparece em White a p artir da posio especfica do tropo da ironia, mas a natureza dialtica do processo aparece nos trs, Collingwood, Mink e White. Estas semelhanas entre poderiam ser explicadas de vrias maneiras. A primeira delas atua no ltimo dos itens citados: tanto White quando Collingwood tm, como uma das ncoras de seus pensamentos, o princpio do verum factum, de Vico. Em segundo lugar, porque o prprio White foi um leitor cuidadoso de Collingwood. Em terceiro, porque as semelhanas so muito mais visveis no

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Collingwood descrito por Mink, e, como vimos, o prprio Mink propiciou dilogos fundamentais com base nos quais White construiu suas obras.194 White, em suma, segue Lvi-Strauss em sua afirmao de que a histria constituda por uma conscincia mtica, que (como Collingwood afirmava sobre a imaginao construtiva) atua de modo apriorstico e estrutural, por meio de uma linguagem socialmente compartilhada (como afirmava Frye, por meio da noo de enredo, mas como White j lia no prprio Collingwood, juntamente com Wittgenstein, desde 1965). White esvazia, tanto de Frye quanto de Collingwood e de Mink, a atuao indutiva do historiador, das evidncias para a estria e o enredo, e correlaciona o segundo nvel de interpretao195 que identifica em Frye e Collingwood com o prprio mito de que falava Lvi-Strauss. Veremos adiante que, ao postular uma estrutura profunda na narrativa histrica, White no buscar distinguir o enredo de tal estrutura. A compreenso categorial que explica a estria sempre receber, por parte de White, mais relevncia que as demais.

c) A Potica da Histria Como Vann afirma (LMLT, 8), em The Structure of Historical Narrative o modelo de White se ainda encontrava em uma etapa relativamente rudimentar. J A Interpretao na Histria, publicado quase simultaneamente a Meta-Histria, j apresenta dois importantes acrscimos feitos por White estrutura tpico-ideal da historiografia. Em primeiro lugar, as implicaes ideolgicas passaram a ser considerados como mais um dos efeitos explicativos das narrativas. Como existencialista de longa data e leitor atento de Karl Mannheim e Lucien Goldmann, White h muito reconhecia que a historiografia possua implicaes para a ao humana
Em primeiro lugar, White construiu sua teoria dos tropos como um complemento dialtico, no sentido de que modifica mas mantm aquilo a que modificou aos modos de compreenso de Mink. Em segundo lugar, porque White construiu tal teoria dizendo-a anloga imaginao histrica, tal como Collingwood a concebeu em The Idea of History. E disto vm tona um problema para a histria intelectual da teoria da histria: Mink observa que a terminologia de The Principles of Art no idntica nem de The New Leviathan nem de The Idea of History, os dois outros livros em que a noo de imaginao reaparece. Embora o elo entre a imaginao de The Principles of Art e o pensamento conceitual de The New Leviathan seja, para Mink, clara, o mesmo no se d quando The Idea of History adicionado discusso. Dizia ele que, at onde sei, ningum nunca buscou explicar o que ele [Collingwood] diz [em The Idea of History] sobre a imaginao histrica por meio da referncia sua teoria da imaginao em The Principles of Art. (MHD, 97). Ao menos uma diferena, porm, podemos apontar: em The Idea of History, a imaginao atua por meio da construo inferencial de uma imagem do passado (IH, 237), enquanto, de acordo com a anlise do prprio Mink, o pens amento conceitual apresentado em The New Leviathan, anlogo imaginao em The Principles of Art, no realiza inferncias (MHD, 94). 195 No confundir com os nveis de conscincia de Collingwood: no primeiro nvel de interpretao, a estria interpreta os eventos; no segundo e determinante nvel, o enredo interpreta a estria.
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no mundo. Em Meta-Histria, como veremos, ele apontava especificamente que a escolha do argumento est ligada ao desejo de mudar ou manter a estrutura social, tal como vista pelo estudioso em seu presente. Em segundo lugar, White passou a postular um nvel profundo capaz de articular os nveis do argumento, do enredo (que explica a estria, a qual, por sua vez, organiza a crnica em motivos e temas) e das implicaes ideolgicas. Embora, como dissemos, White jamais tenha deixado de conceber um elo entre o nvel profundo da narrativa e o enredo,196 White chegou a afirmar que nega[va] a possibilidade de atribuir prioridade a um ou a outro dos nveis de interpretao. De acordo com o seu relato, ao analisar os resultados da pesquisa de Meta-Histria, ele avaliou que um interessante padro quaternrio reapareceu em suas anlises dos nveis diferentes em que a interpretao entre na elaborao de uma dada narrativa histrica. White afirmava ter, ento, postulado (MH, 12), desenvolvido apenas uma hiptese (TD, 112), com hesitao197 (TD, 92) acerca da existncia de um nvel mais profundo, a partir do qual o enredo, a argumentao e a ideologia eram articulados. Com estes dois nveis adicionados aos j discutidos anteriormente, White agora tinha todos os elementos para o sistema cuja ausncia da obra de Croce ele tanto lamentava. White inicia A Potica da Histria, de Meta-Histria, apresentando esquematicamente os cinco nveis de conceptualizao da obra histrica de que falamos anteriormente: 1) crnica; 2) estria; 3) modo de elaborao de enredo; 4) modo de argumentao; e 5) modo de implicao ideolgica, com uma estrutura profunda que articula os trs ltimos nveis. As caractersticas de cada nvel j foram parcialmente apontadas nas discusses anteriores. A seguir, discutiremos os aspectos relevantes para a compreenso do desenvolvimento do sistema intelectual de White e de sua relao com as demais questes j discutidas em nosso trabalho. White especifica que tanto a crnica quanto a estria remetem a elementos primitivos do relato histrico, mas ambas representam processos de seleo e arranjo de dados extrados do registro histrico no processado no interesse de tornar esse registro mais compreensvel para um pblico de determinado tipo (MH, 21). Ao falar
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Os primeiros resenhistas de Meta-Histria manifestaram dvidas diversas sobre a relao entre o tropos e o nveis manifestos da interpretao. Como afirmamos anteriormente, apenas em textos posteriores White aponta explicitamente a existncia de uma correlao especfica entre os tropos e o enredo. 197 Em A Interpretao na Histria, White afirmava que [a] questo da natureza dos tropos difcil de abordar, e devo confessar a minha hesitao em sugerir que eles so a chave para a compreenso do problema da interpretao em campos protocientficos como a histria. Em seguida, citava Burke, Vico e Jakobson como exemplos que o impeli[ram] a preserverar nessa crena (TD, 92).

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em registro histrico no processado, White pressupunha a Histria Universal, registrvel (exceto por motivos prticos) pelo Cronista Ideal de Danto. Como vimos, o que a anlise de Danto havia mostrado era exatamente que todo registro histrico j processado: no h algo como um evento sem descrio, ou um evento com uma descrio padro, motivo pelo qual a prpria Crnica Ideal era impossvel. Diferentemente de A Interpretao na Histria, White aqui dava munio aos que o acusariam de manter uma concepo tradicional de linguagem, incompatvel com a tese, sustentada por ele prprio, de que sua natureza seja essencialmente potica. O que ele parece ter tentado dizer que, ao ser processado pelo historiador, o registro histrico precisa ser redescrito. Apenas a partir de Historicismo, Histria e a Imaginao Figurativa, de 1975, White defendeu com clareza a tese implcita em Mink desde 1965 e explcita a partir de 1978, e tambm implcita j em The Structure of Historical Narrative de que o lxico (da crnica) e a gramtica (do argumento) so funes da sintaxe da narrativa. Como vimos, a transformao da crnica em estria se d pela colocao dos eventos, que a primeira apenas registra, em uma estria dotada de motivos de incio, de meio e de fim. A compreenso configuracional dos motivos da estria abre as portas para que a forma diferente e verdadeiramente significativa de compreenso venha tona: Quando um dado conjunto de eventos posto num cdigo de motivos, o leitor tem diante de si uma estria; a crnica de eventos transforma-se num processo diacrnico concludo, a respeito do qual possvel ento fazer perguntas como se se estivesse lidando com uma estrutura sincrnica de relaes. Trata-se da explicao por elaborao de enredo, que, como vimos, prov[m] o sentido de uma estria atravs da identificao da modalidade de estria que foi contada. Em The Structure of Historical Narrative, White ainda no havia sistematizado as categorias de enredo que j informavam seus estudos: aquelas propostas por Frye na Anatomia da Crtica, a saber, a estria romanesca, a tragdia, a comdia e a stira. White explica que a estria romanesca um drama de reconciliao entre o heri e seu mundo, o qual ele transcende, vence e do qual se liberta. Na stira, o oposto ocorre: nela, o ser humano essencialmente cativo do mundo, sua conscincia e sua vontade so sempre inadequadas para a tarefa de sobrepujar em definitivo a fora obscura da morte. Na tragdia e na comedia, h ao menos possibilidade de vitrias do heri sobre o mundo que o cerca, mas elas so sempre provisrias. Na comdia, apresentada a perspectiva de reconciliaes ocasionais das foras em jogo nos mundos

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social e natural, enquanto na tragdia so sugeridos, ao fim, estados de diviso entre os homens ainda mais terrveis do que aquele que incitou o trgico agon no incio do drama, mas os sobreviventes adquirem conhecimento acerca da lei regedora da existncia humana (MH, 24).198 Outro nvel no qual, para White, o historiador produz uma impresso explicativa o da argumentao formal. Neste, segundo White, oferecida uma explicao do que acontece na estria mediante a invocao de princpios de combinao que fazem as vezes de leis putativas de explicao histrica; ou seja, o historiador constri um argumento nomolgico-dedutivo. neste nvel que a discusso iniciada por Hempel em 1942 se concentrou por praticamente trs dcadas. O uso do termo explicao por White ao mesmo tempo o afasta e o aproxima de Hempel. Como Hempel, White insiste que o argumento pode ser analisado maneira de um silogismo, no qual a premissa maior consiste em alguma lei putativamente universal de relaes causais, a premissa menor, nas condies do limite dentro do qual a lei aplicada, e uma concluso na qual os eventos realmente ocorridos so deduzidos das premissas por necessidade lgica. White tambm concorda com Hempel que o historiador no oferece explicaes no sentido cientfico do termo, e que muitas das leis invocadas pelos historiadores consistem apenas em bom senso ou convencionalismo. Mas White, ao falar em efeito de explicao, no est, como Hempel, sugerindo que o esboo de explicao oferecido pelo historiador s possui um correspondente bem sucedido nas cincias naturais. White no discorda nem da exatido do modelo de Hempel nem das propostas feitas em contrapartida por Dray ou por Gallie: o que ele no aceita a pretenso de que exista uma forma correta de explicar. White junta-se a Danto e a Mink em rejeitar no o modelo das covering laws, mas sim sua pretenso universalista. Como vimos, esta pretenso aparece com muito mais fora em Hempel que em seus crticos: Dray, por exemplo, insistiu na existncia de vrias formas legtimas de explicar um conjunto de acontecimentos. O que

Porm, tais categorias no so tomadas com muita rigidez: White reconhece que pode haver outros, como o pico; que provvel que um determinado relato histrico contenha estrias vazadas num modo como aspectos ou fases do conjunto inteiro de estrias pos tas em enredo de outro modo; e que a escolha do mtodo de Frye, embora este seja demasiado rgido e abstrato para obras com texturas mais complexas, serve muito bem para a explicao das formas simples de elaborao de enredo encontradas em formas de arte limitadas como a historiografia (MH, 23). interessante, embora no necessariamente significativo, que em The Structure of Historical Narrative a necessidade de embasar as frases da narrativa histria em evidncias tambm era citada como um motivo pelo qual a estria e o enredo eram mais facilmente distinguveis na historiografia do que em outras modalidades de narrativa. Em Meta-Histria, o argumento no reaparece.
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White faz transcender o debate por meio de sublao, incorporando as propostas de ambos os lados, mesmo a de Dray e seus seguidores, a uma estrutura ideal mais ampla, na qual o conceito de explicao na historiografia considerado como essencialmente contestado,199 podendo portanto ser legitimamente aplicado tanto s estrias quanto ao argumento. Porm, como Gallie havia argumentado, a adoo autoconsciente de um conceito essencialmente contestado leva a uma maior tolerncia dentre os debatedores, mas no enfraquece o envolvimento destes nas disputas acerca do verdadeiro significado dos conceitos. E, assim, dentre as trs formas de argumentao j mencionadas, a por elaborao de enredo mais importante em seu sistema: no apenas porque, em sua opinio, o enredo o elemento-chave da interpretao, mas porque o valor para a vida da compreenso por enredo maior que o das outras formas. A explicao cientfica fornecida pelo argumento, dizia White, poderia ser articulada de maneiras mais diversas do que era ento reconhecido pelos filsofos e historiadores. Nessa diversidade, reside, para White, a prpria diferena entre a histria e as cincias, depois especificadas como cincias fsicas: aquela difere destas precisamente porque os historiadores discordam, no s sobre quais so as leis de causao social que poderiam invocar para explicar uma dada sequncia de eventos, mas tambm sobre a questo da forma que uma explicao cientfica deve assumir (MH, 27-28). Inspirando-se na argumentao desenvolvida por Thomas Kuhn onze anos antes, White afirmava que a comunidade de praticantes das cincias fsicas chegavam a acordos temporrios sobre o que conta como um problema cientfico, forma que uma explicao cientfica deve assumir e as gneros de dados que podero ser acolhidos como provas numa descrio corretamente cientfica da realidade. Porm, entre os historiadores no existe tal acordo, nem nunca existiu, o que implica que as explicaes histricas so obrigadas a basear-se em diferentes pressupostos meta-

199

Cf. KELLNER, Hans. Op. cit., p. 10. Como vimos no captulo 1, Gallie esperava que o reconhecimento da contestabilidade essencial de um conceito levaria a um crescimento da tolerncia em relao aos adotantes de conceitos opositores. A definio dada por Paul (in KORHONEN (Org.). Op. cit., pp. 42-43) da ironia epistemolgica de White (sobre a qual falamos anteriormente) mostra que tal posicionamento fornecia a base para a defesa de uma viso de mundo pluralista, tolerante, em que a ideologia do indivduo vista pelo prprio como apenas uma dentre vrias possveis: Se ns percebemos, White argumentou, que a ironia ideolgica apenas um dos pontos de partida ideolgicos que um ser humano pode escolher um insight possibilitado pela ironia epistemolgica ento no estamos mais presos a esta ironia ideolgica. Assim sendo, a nica forma de resistir ironia ideolgica, permanecendo fiel a uma forma de ironia epistemolgica, seria aderir a uma ideologia no-dogmtica, ou seja, a uma ideologia em que a diversidade, a tolerncia e o reconhecimento dos outros so considerados valores importantes.

163

histricos acerca da natureza do campo histrico, pressupostos que geram diferentes concepes dos tipos de explicaes que podem ser usadas na anlise historiogrfica (MH, 28). Inspirado nas hipteses de mundo de Stephen Pepper, White distingue quatro concepes acerca da forma que uma verdadeira explicao por argumentao formal pode assumir: o formismo, o mecanicismo, o organicismo e o contextualismo. Estas quatro formas podem ser caracterizadas de acordo com suas tendncias integrao ou disperso. O modo mais dispersivo o formista, seguido do relativamente integarativo contextualista, enquanto os modos organicista e, por fim, o mecanicista so os mais integrativos. O modo formista busca identificar as caractersticas mpares dos objetos, e portanto prioriza a descrio da variedade, do colorido e da vividez do campo histrico. As abordagens organicistas so relativamente mais integrativas que as formistas, pois os pormenores discernidos no campo histrico no so descritos em sua individualidade, mas como componentes de processos sintticos que se agregam em totalidades maiores ou qualitativamente diferentes da soma de suas partes: princpios ou ideias que formam imagens da totalidade do processo histrico. No modo mecanicista, esta pretenso sntese substituda por uma tendncia ainda maior ao reducionismo. As abordagens mecanicistas buscam as leis causais que determinam as manifestaes dos objetos no campo histrico. H, por fim, a abordagem contextualista, que considera os eventos explicados na medida em que eles so postos dentro do contexto de sua ocorrncia (MH, 28-33). Boa parte do debate travado na filosofia crtica da histria pode ser includo neste modelo. A teoria das covering laws evidentemente opera no modo mecanicista, e foi formulada em parte como crtica do formismo de pensadores como Wilhelm Windelband.200 O modelo de sries contnuas de Dray e a explicao pelo seguimento de estrias, de Gallie, podem ser apontados como exemplos ao menos prximos do modelo formista. Dray, porm, no prope que a explicao na histria funciona de apenas uma maneira, e nisto se aproxima de White. Basta vermos que as propostas de explicar o qu, bem como a da coligao, so formuladas no modo contextualista. Porm, como o restante da filosofia crtica, Dray no aceitava a legitimidade dos modos organicista e mecanicista, quando estas se manifestam nas tentativas de

200

Isto foi apontado por Dray em FETZER, James (Org.). Op. cit., 221.

164

determinar o sentido ou as leis da histria de maneira especulativa. (White no discute a possibilidade de se empregar estes modos em textos de escopo mais reduzido.) H, por fim, o nvel da implicao ideolgica. Ideologia, para White, um conjunto de prescries para a tomada de posio no mundo presente da prxis social e a atuao sobre ele. A adoo de um modo especfico de realismo deriva de tais prescries, motivo pelo qual so de carter tico. Para ele, o momento tico de uma obra historiogrfica se reflete no modo de implicao ideolgica pelo qual uma percepo esttica (a elaborao do enredo) e uma operao cognitiva (o argumento) podem combinar-se para deduzir enunciados prescritivos daqueles que paream ser puramente descritivos ou analticos. As implicaes morais de um determinado argumento histrico tm de ser inferidas do relacionamento que o historiador presume ter existido, dentro do conjunto de eventos considerado, entre a estrutura de enredo e a forma do argumento (MH, 41). Para White, no existem premissas extra-ideolgicas que permitam arbitrar entre as conflitantes concepes do processo histrico e do conhecimento histrico a que recorrem as diferentes ideologias, pois tais concepes tm origem em consideraes ticas. No se pode esperar que haja meios cientficos ou realistas para julg-las, porque elas definem o que conta como uma abordagem histrica cientfica ou realista (MH, 40-41). So quatro as implicaes ideolgicas que White distingue para a historiografia oitocentista, com base em Mannheim: o anarquismo, o conservantismo, o radicalismo e o liberalismo. Todas as quatro reconhecem a inevitabilidade da mudana social, mas representam vises diferentes quanto desejabilidade e quanto ao ritmo em que tal mudana efetuada. As vrias ideologias, portanto, possuem diferentes orientaes temporais, que Mannheim classifica por suas tendncias congruncia ou transcendncia social, num espectro que vai do conservantismo, pelo liberalismo, em seguida pelo radicalismo, at o anarquismo. o valor atribudo instituio social existente que explica suas diferentes concepes, tanto da forma da evoluo histrica quanto da forma que deve assumir o conhecimento histrico (MH, 40). No possumos qualquer oposio a este argumento. As duas crticas que faremos em relao sua abordagem acerca da relao entre a ideologia e o restante da estrutura da narrativa histrica consistem em desenvolvimentos de potencialidades de sua prpria obra. O primeiro deles diz respeito relao entre a narrativa e os dados, tema que sempre foi o aspecto mais criticado, e certamente o mais criticvel, de sua obra. Em suas elaboraes posteriores A Potica da Histria, ao menos trs direes

165

para a questo podem ser traadas: em A Tropologia, o Discurso e os Modos da Conscincia Humana (1978), White afirmava enfaticamente que o discurso constitui os dados que pretende apenas representar; na introduo de Figural Realism (1999), identifica mais claramente a correspondncia entre o nvel dos tropos e o do enredo. Nesse meio tempo, porm, em The Value of Narrativity in the Representation of Reality (1980), White defendeu que, em ltima instncia, o que governa a estruturao narrativa do discurso seu carter moralizante. Embora o prprio White tenha insistido cada vez mais no carter constitutivo deste ato potico determinado em ltima instncia por fins morais, seu recurso noo de responsabilidade cognitiva, de Stephen Pepper, representa uma espcie de contradiscurso implcito em sua obra. Neste contradiscurso, os dados (em contraposio ao enredo), a racionalidade (em contraposio ao ato potico) e a cognio (em contraposio moralizao) recuperam parte do terreno perdido em sua estrutura da obra histrica. Segundo ele, Pepper emprega a noo para fazer distino entre sistemas filosficos comprometidos com defesas racionais de suas hipteses de mundo e outros que no tm tais compromissos. Da que doutrinas como o misticismo, o animismo e o ceticismo extremo tivessem um contedo positivo [...] em ltima instncia indefensvel em bases racionais, uma vez que negam ao fim a autoridade da prpria razo (MH, 38). A insistncia no reconhecimento da responsabilidade cognitiva das implicaes ideolgicas analisadas poderia defender White at mesmo de crticas que associam sua defesa da importncia da efetividade a uma certa permissividade diante de posturas fascistas, j que, conforme o prprio, o fascismo no cognitivamente responsvel. As formas de implicaes ideolgicas oitocentistas empregadas por ele em Meta-Histria so, em sua opinio, cognitivamente responsveis de um modo que suas congneres autoritrias no so, pois no assumem suas responsabilidades diante da crtica desfechada por outras posies, diante dos dados em geral ou do controle pelos critrios lgicos de consistncia e coerncia (MH, 38). Curiosamente, porm, White nunca mais recorreu noo de responsabilidade cognitiva, nem mesmo diante de crticas como as de Carlo Ginzburg, que associa seu pensamento ao pensamento fascista, logo no responsvel cognitivamente, de Giovanni Gentile. Alm de no levar to a srio a noo de responsabilidade cognitiva, White tambm no o fez, como j argumentamos, com a concepo potica de linguagem, que, em Meta-Histria, era ignorada no nvel da crnica em detrimento de um positivismo reintroduzido sub-repticiamente. White dizia que as implicaes ideolgicas podem ou

166

no estar formalmente delineadas na narrao: o tom ou clima em que esto moldadas a resoluo do drama e a epifania da lei que assim se manifesta j bastam para que tais implicaes sejam delineadas. White deveria concluir disto, mas no o faz, que o nvel do lxico, equivalente crnica dos eventos, descrita de uma certa maneira, pode portanto direcionar a leitura de uma ou outra implicao ideolgica tanto quanto o enredo, o argumento ou sua combinao. Mas White est certo em apontar que a descrio dos eventos na crnica no poderia servir como rbitro da escolha de um ou outro modo de representar realisticamente a realidade, j que a escolha de uma ou outra descrio tambm se d por motivos ticos, estticos ou ideolgicos. Vimos que, segundo White, a implicao ideolgica pode ser deduzida de uma combinao do enredo e do argumento. A combinao entre os trs nveis, por sua vez, forma o que White chama de estilo. O estilo governado por homologias estruturais que geram afinidades eletivas entre os trs nveis interpretativos, que, portanto, no podem ser indiscriminadamente combinados (MH, 43-44). Tais afinidades podem ser representadas na tabela abaixo (MH, 44; o primeiro item esquerda ser discutido adiante):

Tropo dominante Metfora Metonmia Sindoque Ironia

Modo de elaborao de enredo Romanesco Trgico Cmico Satrico

Modo de argumentao Formista Mecanicista Organicista Contextualista

Modo de implicao ideolgica Anarquista Radical Conservador Liberal

As combinaes acima delineadas no so, porm, necessrias. A obra de todo historiador magistral, para White, apresenta uma tenso dialtica oriunda da tentativa de aliar modos inicialmente incompatveis entre si. Porm, esta tenso parece ser o prprio critrio circular, portanto utilizado para White para definir quais historiadores so magistrais e quais no so.201 Tal tenso se desenvolve dentro do contexto de uma viso coerente ou imagem diretiva da forma da totalidade do campo histrico. Os atributos estilsticos resultantes desta viso possuem fundamentos
201

David Carroll (On Tropology: The Forms of History. Diacritics, 1976, pp. 58-64) nota uma relao entre o abuso da palavra grande para descrever historiadores, s vezes aparece quarto ou cinco vezes no mesmo pargrafo, e um pressuposto mais geral do livro: White parece possuir uma concepo ostensivamente romntica do historiador-escritor como um criador (em termos de seu uso da forma) e gnio. A forma permanece em White uma expresso do self [...]. O comentrio um tanto mais preciso se nos atentarmos ao fato de que em 1976 os textos mais antigos de White eram praticamente desconhecidos dos comentadores, que portanto tendiam a ver o esquema de Meta-Histria mais como uma manifestao da falta de escolha humana do que parte de um esquema em que tal escolha um fator fundamental.

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poticos, e especificamente lingusticos, por natureza (MH, 44). Eles so os elementos prefigurativos:
Antes que o historiador possa aplicar aos dados do campo histrico o aparato conceptual que usar para represent-lo, cabe-lhe primeiro prefigurar o campo, isto , constitu-lo como objeto de percepo mental. Esse ato potico indistinguvel do ato lingustico em que o campo preparado para a interpretao como um domnio de tipo particular.

As caractersticas dessa estrutura profunda foram relativamente pouco desenvolvidas por White ao longo de sua obra. Em Meta-Histria, o leitor se depara com menos de cinco pginas a respeito. Na introduo de Trpicos do Discurso, o tema retomado em maior detalhe; mas, depois disso, raramente o , e nunca de maneira sistemtica. White define o ato de prefigurao como aquele ato potico pelo qual o historiador constitui o campo histrico como objeto de percepo mental. Ele anterior e constituinte at mesmo dos conceitos que o historiador empregar para identificar os objetos que povoam aquele domnio e caracterizar os tipos de relaes que eles podem manter entre si (MH, 44-45). So quatro estes tropos lingusticos por meio dos quais o historiador pode prefigurar seu objeto de estudo: a metfora, a metonmia, a sindoque e a ironia. Embora todas sejam tipos de metfora, diferem umas das outras nos tipos de redues ou integraes que efetuam no nvel literal de suas significaes e pelos tipos de iluminao que tm em mira no nvel figurado (MH, 45). A metfora essencialmente representacional; a metonmia, reducionista; a sindoque, integrativa; e a ironia, negacional. As trs primeiras destas figuras, para White, so ingnuas. Eles se apresentam como paradigmas, supridos pela prpria linguagem, das operaes pelas quais a conscincia pode prefigurar reas problemticas da experincia. O tropo da ironia, por outro lado, autoconsciente, proporcionando um paradigma lingustico radicalmente autocrtico inclusive em relao ao esforo de captar adequadamente a verdade das coisas na linguagem. Por isso mesmo, a ironia em certo sentido metatropolgica, pois desenrola-se na percepo autoconsciente do possvel abuso da linguagem figurada. O termo aparece em vrios sentidos ao longo do livro: John Nelson distingue ao menos quatro usos fundamentais, com vrias nuances mais especficas. O prprio White falava de dentro do tropo da ironia, buscando volt-la contra si prpria, o que equivale a dizer que sua meta era libertar a historiografia da ironia ideolgica dominante na disciplina desde a crise do historicismo. Kellner tem

168

razo, ento, quando, ao comparar as diferenas na Ironia do Iluminismo com a do sculo XX, caracteriza o local de fala de White:
A ironia do Iluminismo tardio um momento dentro de um discurso que amplamente Metonmico; a Ironia do sculo XX o tropo amplo do prprio discurso, um Meta-Tropo [Over-Trope], dentro do qual diferentes vises trpicos podem operar, incluindo um momento irnico dentro do discurso irnico (o que , praticamente, Meta-Histria).

Como Ankersmit aponta, a alegao de verdadeiramente surpreendente de Meta-Histria que a grade opcional (FRHW, 36). At mesmo no nvel profundo, possvel escolher quase tropo usar. O que no opcional a prpria atividade de tropeamento: algum tropo necessariamente opera em todo uso da linguagem comum. Isto fica claro quanto White recorre distino entre esquemas e figuras em retrica convencional. Ele explica que um esquema [...] uma ordem de representaes que no envolve saltos ou substituies irracionais; j uma figura envolve precisamente tal substituio irracional (ou pelo menos inesperada). Como considera toda a linguagem como essencialmente potica, o que diferencia um uso cientfico a eliminao dos desvios da linguagem por meio do estabelecimento de um protocolo. Para todo discurso que, como a histria, deve recorrer linguagem comum, tropear inevitvel. Assim caracterizada, a figura no parece possuir qualquer relao com o conceito de Auerbach. No entanto, exatamente o carter figurativo do tropo que faz com que ele opere por meio de um processo de preenchimento de figuras. Pois cada figura de linguagem preenche a anterior, e, ao faz-lo, passa a aguardar preenchimento pela figura subsequente. White considera no apenas que a conscincia das sociedades se modifica por meio do preenchimento de figuras, mas tambm que os discursos sobre estas sociedades o fazem. Ambas compartilham a mesma estrutura tropolgica de conscincia. Sua anlise desta estrutura em A Formao da Classe Operria Inglesa, de E. P. Thompson, deixa claro:
Demorei-me nesse desempacotamento tropolgico da estrutura do discurso de Thompson porque, diferentemente de Piaget e de Freud em suas anlises da conscincia, Thompson afirma estar atentando em primeiro lugar para a realidade histrica concreta, e no para a aplicao de um mtodo. Ademais, conquanto estivesse preocupado com a conscincia humana, preocupava-se com ela como fenmeno de grupo social, e no como fenmeno individual. Se louvamos (como muitos o fizeram) a sua afirmao de que derivou de uma considerao emprica da evidncia as suas categorias a fim de discernir entre fases diversas no desenvolvimento dessa conscincia de grupo, ento foi alcanado algum tipo de confirmao emprica da atuao dos modos tropolgicos na conscincia de grupo. Se consideramos que ele imps esses

169
modos esfera geral de fenmenos por ele estudados, como um meio de caracteriz-la segundo um modo puramente hipottico, com o nico fito de delinear as estruturas mais amplas de sua representao no seu discurso sobre ela, teremos ento de perguntar por que um intrprete de dados to sutil encontrou esse padro tropolgico para organizar seu discurso, e no algum outro. Se, entretanto, concordamos em que a estrutura de qualquer discurso complexo, isto , autoconsciente e autocrtico, espelha ou reproduz as fases por que a prpria conscincia deve passar na sua progresso de uma compreenso ingnua (metafrica) para uma compreenso autocrtica (irnica) de si mesma, ento deixa de existir a necessidade de uma escolha entre os juzos alternativos acima arrolados. (TD, 33).

A compreenso deste caminho da metfora at a ironia pela metonmia e pela sindoque pelo qual a conscincia (seja as que o historiador toma como objeto, seja a sua prpria) passa em sua compreenso do mundo fica especialmente clara em sua decodificao de Foucault, em 1973. White analisava, em Foucault Decodificado, que este filsofo como tambm Derrida (TD: 285-307) e os demais estruturalistas (MH: 14) cativo das estratgias tropolgicas de seu discurso, ou seja, no as percebe como constituintes de sua prpria anlise. Discutindo As Palavras e as Coisas, White argumenta que a busca das similitudes empregada pelas cincias humanas no sculo XVI continha as sementes de sua prpria frustrao, pois trouxe toma a percepo da dessemelhana fundamental entre as coisas. Esta percepo, diz ele, levou a um abandono do modo de discurso fundado no paradigma de semelhana e abriu espao para um fundado na busca pela contiguidade entre as coisas. As cincias humanas operaram assim durante os sculos XVII e XVIII, at que as categorias da Analogia e da Sucesso preenchessem o lugar onde a plenitude clssica do ser silenciou. Veio tona, assim, a tentativa de elaborar uma cincia histrica do homem. Porm, este projeto explicitou a incapacidade da linguagem de representar o mundo adequadamente. As cincias humanas, para ele, reproduziam este estado irnico propiciado pela descrena no poder representativo da linguagem. Isto significa, para White, que o que Foucault demonstrou foi que dos sculos XVI ao XX as cincias humanas operaram num ciclo que rumou da metfora para a metonmia para a sindoque para a ironia como consequncia de sua prpria lgica interna. Alguns comentaristas de Meta-Histria, como Fredric Jameson e Arnaldo Momigliano,202 se basearam neste artigo sobre Foucault para esclarecer o processo de

202

JAMESON, Fredric. Figural Relativism, or the Poetics of Historiography. Resenha de Metahistory, de Hayden White. Diacritics, v. 6, n. 1, 1976, pp. 2-9. MOMIGLIANO, Arnaldo. The Rhetoric of History

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mudana tropolgica. Ambos, porm, consideravam que White no fornecia uma explicao precisa a respeito. Jameson afirmou que White estava tendo uma iluso de tica provocada pelo formalismo de sua abordagem, o que o levava a uma concepo de tempo circular.203 Para White, porm, adotar um mtodo formalista no equivalia a presumir que a lgica interna dos tropos fosse independente em relao ao mundo. Em coerncia com isto, podemos lembrar que, em Meta-Histria, h uma discusso prolongada sobre a disciplinarizao da histria no incio do sculo XIX, em forte contraste com as discusses do formalistas do restante do livro. E, exatamente por causa desta dependncia, White no se incomodava com a incompatibilidade com que ocasionalmente a passagem de um a outro tropo manifesta em relao ao modelo formal de Meta-Histria. Mandelbaum, por exemplo, em sua anlise do livro, considera que este sistema inflexvel no teve seu esquema de desenvolvimento demonstrado, no apenas porque White ignorou fatores intelectuais como o nacionalismo, a Kulturgeschichte, a biologia evolucionria, o evolucionismo social, o interesse sociolgico nas massas, etc., mas tambm porque a prpria seleo de autores deixou de lado nomes cuja compatibilidade com a linha de desenvolvimento de White no era evidente.204 Mas, como fica claro em O Que Est Vivo e o Que Est Morto na Crtica de Croce a Vico, White no concebera seu prprio modelo de forma to rgida. Defendendo Vico das crticas de Croce, White afirmava que a lei dos ricorsi no requer que todas as civilizaes completem seu corso para que seja vlida (como Croce exigia de Vico, embora desaprovasse a prpria tentativa de formular leis para a mudana histrica). A lei dos ricorsi, dizia ele, menos uma lei que uma teoria ou uma interpretao, vale dizer, um conjunto de leis cuja utilidade para fins de previso requer a especificao das condies limite em que se aplicam aquelas leis (TD, 250). Sem dvidas, o mesmo vale para sua interpretao da historiografia do XIX, baseada no prprio Vico:

and the History of Rhetoric: On Hayden White's Tropes. Comparative Criticism: a Yearbook, n. 3, 1981, pp. 259-268. 203 Crtica parecida foi feita por David Carroll, mas este ao menos especificava que o retorno ironia no simplesmente cclica no sentido viconiano, mas tambm dialtico no hegeliano, pois ns no retornamos exatamente mesma ironia, nem retornamos exatamente da mesma maneira. Para Jameson, o procedimento de White poderia se tornar genuinamente histrico se levasse em conta que a infraestrutura limita algumas combinaes dos tropos. Para Carroll, da mesma forma, White situava o processo interpretativo fora do processo da histria. 204 MANDELBAUM, Maurice. The Presuppositions of Metahistory. History and Theory, v. 19, n. 4, Beiheft 19: Metahistory: Six Critiques. 1980, pp. 39-54. Mandelbaum aponta tambm que White ignora trabalhos que tentam corrigir os feitos por historiadores antecessores, alm de textos voltados no narrao, mas soluo de problemas.

171

A morte de uma pessoa antes da puberdade no invalida as leis fisiolgicas do desenvolvimento orgnico que regem a fase pubertria; ela to -somente requer, se quisermos explicar a incapacidade particular de chegar puberdade, que invoquemos outras leis, especificamente as que expliquem a morte do organismo, para esclarecer por que no se confirmou a predio de que a puberdade ocorreria normalmente (TD, 250).

Normalmente, no caso da tropologia, significa: de acordo com sua lgica interna. Tanto possvel subverter esta lgica que o prprio White prope uma libertao da condio irnica em que a historiografia se encontrava desde a crise do historicismo. Em Vico, aponta White, o Cristianismo atua como um solvente, de origem divina, da conscincia irnica (TD, 237). Em White, no se trata de mobilizar uma doutrina verdadeira contra a ironia, ou seja, de definir o protocolo lingustico correto para praticar a historiografia. Pelo contrrio, para ele, apenas o reconhecimento da multiplicidade de formas pelas quais a realidade pode ser representada o que possibilita a sada autoconsciente de uma dada sequncia tropolgica, possibilitando sua utilizao criativa.

3.7. Filosofia utpica da histria

Em 1969, White assim falou sobre a poltica da filosofia da histria contempornea:


Na minha viso, o debate iniciado por Popper e Hempel h cerca de vinte e cinco anos foi to longe quanto pode nas linhas originalmente delineadas para o seu desenvolvimento. A relao entre narrativa histrica convencional, explicao histria, e cincia social, foi to bem analisada quanto pode ser dentro do contexto de uma tradio filosfica que est contente em deixar o mundo tal como o encontra. [...] No que diz respeito ao estudo do passado, talvez apenas por meio de um questionamento radical da utilidade de tal estudo que ns poderemos contribuir para a salvao da espcie humana, qual nossa obrigao, como pensadores, servir (FN, 152).

As concluses gerais de Meta-Histria so melhor compreendidas como a proposta de uma filosofia da histria alternativa: uma que permita a mobilizao da histria para a vida. Como vimos na seo anterior, apenas o reconhecimento da liberdade humana para escolher o protocolo lingustico a ser utilizado na escolha do passado poderia informar esta filosofia da histria libertria. So sete as suas concluses:

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1) no pode haver histria propriamente dita que no seja ao mesmo tempo filosofia da histria; 2) os modos possveis de historiografia so os mesmos que os modos possveis de filosofia especulativa da histria; 3) esses modos, por sua vez, so na realidade formalizaes de intuies poticas que analiticamente os precedem e que sancionam as teorias particulares usadas para dar aos relatos histricos a aparncia de uma explicao; 4) no h apodicticamente premissas tericas infalveis em que se possa de forma legtima assentar uma justificativa para dizer que um dos modos superior aos outros por ser mais realista; 5) em consequncia disso, estamos irremediavelmente presos a uma escolha entre estratgias interpretativas opostas em qualquer esforo de refletir sobre a histria em geral; 6) como corolrio disso, os melhores fundamentos para escolher uma perspectiva da histria em lugar de outra so em ltima anlise antes estticos ou morais que epistemolgicos; e, finalmente, 7) a exigncia de cientificizao da histria representa apenas a declarao de uma preferncia por uma modalidade especfica de conceptualizao histrica, cujas bases so morais ou estticas, mas cuja justificao epistemolgica ainda est por estabelecer.

Estas concluses, por sua vez, podem ser sintetizadas em uma mais fundamental, da qual decorrem duas especificaes. O argumento central o do item 3, segundo o qual qualquer modo historiogrfico precedido e sancionado por uma intuio potica. Os desdobramentos so: isto vale tanto para a histria propriamente dita quanto para a filosofia da histria (itens 1 e 2); e a escolha de um ou outro modo se d em bases ticas ou morais, pois a epistemologia no fornece critrios de realismo (itens 4 a 7).205 O primeiro dos desdobramentos amplamente dependente da concluso central, mas este ltimo pode ser reformulado mesmo que no se aceite o postulado da estrutura potica da historiografia. Assim, embora seja verdade que a tica a dimenso da historiografia mais enfatizada por White ao longo de sua carreira de White, em MetaHistria sua importncia apontada como decorrente da impossibilidade de se determinar epistemologicamente os critrios meta-histricos. Mas seu argumento (anti-)epistemolgico tem carter negativo, que funciona para limpar o terreno para a tese afirmativa, a de que, se no h nenhuma maneira de determinar a forma correta de representar a realidade, tal representao pode ser feita de inmeras formas diferentes. A tese central e a primeira especificao buscam transcender as questes da filosofia crtica da histria do perodo, que, em primeiro lugar, no percebia que tanto a
205

Inspiramo-nos, aqui, em Jacques Le Goff (Histria e Memria. Campinas: UNICAMP, 1990, p. 29), para quem as concluses de Meta-Histria podem resumir-se em trs ideias: 1) No existe diferena fundamental entre histria e filosofia da histria; 2) A escolha das estratgias de explicao histrica mais de ordem moral ou esttica do que epistemolgica; 3) A reivindicao duma cientificidade da histria no mais que o disfarce de uma preferncia por esta ou aquela modalidade de conceitualizao histrica. Mas, como argumentei, todas estas trs concluses, especialmente a primeira e a ltima, so derivadas da afirmao de que qualquer modo de (filosofia da) histria resulta de uma intuio potica precedente, concluso que curiosamente Le Goff deixa de fora de sua sntese. Talvez por no perceber a importncia desta concluso, o medievalista empregue o termo disfarce para caracterizar a opinio de White acerca da exigncia de cientificidade da histria a no ser que concordemos ser possvel disfarar aquilo de que no se est consciente.

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explicao mecanicista (Popper, Hempel, M. White) quanto a explicao por relato (Dray, Gallie, Mink) derivam de um ato potico fundamental, e que, em segundo lugar, por no perceberem tal ato, distinguiam por tipo as histrias e as filosofias da histria. David Carr afirma: esta interessante caracterstica da obra de White tem sido, creio eu, amplamente negligenciada. Para Carr, White parte (com Popper, Karl Lwith e outros) do grupo que, aps a Segunda Guerra Mundial, se ps a analisar a filosofia clssica da histria (como Carr prefere cham-la). Para este projeto, Carr sugere o nome de metafilosofia da histria, ou a filosofia da filosofia da histria (RFHW, 1517). Em sua prpria abordagem, uma metafilosofia da histria ps-Hayden White, Carr junta-se a ele na recusa de uma distino clara entre histria e filosofia clssica da histria. Para ele, ao presumirmos que elas realmente diferem (grifo adicionado), ignoramos o importante fato de a filosofia clssica da histria tem um carter mais prtico do que terico: Kant, Marx e Hegel, para ele, no estavam descrevendo a histria do futuro da humanidade (como Danto pensava, criticando-os), mas propondo uma. Essa implicao faz com que uma das concluses de Carr seja amplamente compatvel com a obra de White:
Parte da historicidade humana que ns vemos a ns mesmos e nossa situao presente como o ponto de virada dramtico entre o passado e o futuro, e ns arranjamos o passado de uma maneira tal que torne um certo futuro significativo, se no inevitvel. Neste sentido, a narrativa no apenas a metafsica do cotidiano, como Danto disse, mas tambm a metafsica da vida social e histrica (RFHW, 32).

Assim embora Carr derive estes argumentos de sua crtica a Mink e a White (segundo a qual a funo da narrativa prtica antes de ser cognitiva ou esttica, como ambos pensavam, respectivamente), sua concluso em relao finalidade das filosofias da histria semelhante de White.206 Em suas anlises desde fins dos anos 1960, White criticava a poltica da filosofia contempornea da histria pelo acordo virtualmente universal nela vigente de que a meta-histria ou filosofia especulativa da histria, a tentativa de determinar a Weltplan ou leis universais do processo histrico, uma ofensa contra a filosofia, a cincia, e afins da histria propriamente dita (FN, 142). Mas tal distino, para ele, era ideologicamente carregada (FN, 143). Sua diviso real seria entre aqueles que desejam usar a histria para refrear o impulso para

Comparemos a afirmao de Carr com a de White, em 1969: Agora ns vemos que a nossa reconstruo de um passado socialmente til no seno o outro lado do nosso encontro com a nossa ordem social recebida e uma funo dos projetos que ns estabelecemos para o nosso futuro social (FN, 136).
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generalizaes totalizantes (ou metafsicas ou ticas) e aqueles que querem us-la para cultivar aquele impulso (FN, 141). isto, para White, que difere a posio de Sartre (que tambm a dele prprio) da de Popper: ambos veem a busca por leis na histria como a manifestao de uma inclinao socialista, mas discordam quanto sua desejabilidade. White associa a rejeio meta-histria proibio de se formular anlises histricas em outros termos que no os da sabedoria comum do grupo, ou seja, que no nos modos lingusticos disciplinados. Se, como Mink afirmou, o que dito na historiografia inseparvel de como dito (FN, 137), e se, como Mannheim afirmou (1954), toda ideologia ou socialmente congruente ou socialmente transcendente, ento tal recusa tem implicaes ideolgicas especficas. Nesse caso, elas so ou conservadoras ou liberais: me parece que a objeo ao uso da viso de um futuro desejvel para dar forma ao relato do passado e do presente faria sentido apenas para aqueles que consideram o presente satisfatrio como est (FN, 144; grifo adicionado). Embora fale em futuro desejvel, White reconhecia que alguns meta-historiadores tentavam profetizar o futuro. Em sua nfase utpica, White no fica sujeito s crticas de Danto; mas, ao afirmar que as referidas profetizaes e legislaes so exatamente o que falamos quando falamos em radicais, acaba sendo um alvo potencial delas. A diferena, como entre Sartre e Popper, passa a ser o quo recompensadores paream, a um ou outro pensador, os riscos inerentes a isto que podem, no necessariamente precisam ser algo como a tentativa de distinguir as Leis Inexorveis do Destino Histrico.207 Para Danto, desejvel que no se pretenda conhecer um futuro que est aberto; para White, o desejvel que no se feche a possibilidade de projet-lo. Como Carr apontou, prescrever um futuro desejvel significa incluir o presente e o passado em uma estria maior, e isto pode requerer que o presente e o passado sejam descritos de uma nova maneira. Ento ns podemos dizer que eles esto sendo redescritos (RFHW, 25). Aqui, as teses de que os eventos existem sempre sob descrio (Danto), de que os eventos da narrativa adquirem sentido em funo da estria como um todo (Mink e White), e de que o sentido projetado retrospectivamente (Danto, Mink e White) so mobilizadas com fora total em prol do ideal utpico de Hayden White.

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POPPER, Karl. The Poverty of Historicism. New York: Harper & Row, 1961.

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Concluso I Neste trabalho, estudamos o conceito de narrativa no contexto da filosofia crtica ou analtica da histria anglo-saxnica. Nosso recorte temporal se inicia por volta de 1942, com a publicao de A Funo das Leis Gerais da Histria, e, embora faa referncias a desenvolvimentos posteriores, se encerra por volta de 1973, ano em que Hayden White publica Meta-Histria. A mudana que buscamos mostrar a passagem de uma concepo da narrativa como ordenao de frases causais viso de que a narrativa o instrumento de um juzo sinptico nos quais os eventos fazem sentido em relao ao todo em que esto inseridos, no podendo, por isso mesmo, ter sido vivida pelos agentes. Afirmamos que, em amplo dilogo com R. G. Collingwood e Arthur Danto, e em sintonia com tendncias intelectuais de outras reas do saber, esta concepo de narrativa se desenvolveu especialmente nos sistemas filosficos de Louis Mink e Hayden White. No captulo 1, afirmamos que a filosofia da histria anglo-saxnica teve a problemtica da explicao histrica como tema central desde 1942 at meados dos anos 1960. Buscamos mostrar que parte considervel das crticas ao modelo das covering laws foi construdo em dilogo com a obra de Collingwood, inicialmente com enfoque na forma narrativa assumida pela explicao de aes (Dray) ou de qualquer processo cujo desenvolvimento se queira seguir (Gallie), posteriormente com ateno ao carter apriorstico e estruturante do julgamento histrico (White e Mink). Embora Collingwood houvesse ocasionalmente percebido a retrospeco como condio de possibilidade do conhecimento histrico, mais perceptveis aos seus leitores eram os tons presentistas da doutrina do re-enactment. Assim, a retroatividade da explicao ou compreenso histrica foi posta em discusso por outros meios. Seu carter teleolgico j havia sido apontado por Walsh desde a dcada de 1940, quando este filsofo afirmou que parte do trabalho do historiador realizar uma coligao de aes intencionais, cujo desfecho ele conhece, graas a seu afastamento temporal. Mas foi Danto, por meio da ideia de que s h eventos sob descrio, que mais severamente chamou ateno o fato de, na conexo entre dois eventos, o mais antigo ressignificado ao ser posto em dilogo com o posterior. Uma das implicaes disto que novas descries dos eventos sero sempre possveis (neste sentido, como o futuro aberto, o passado tambm o ); outra, como Mink e White argumentariam, que

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toda narrativa construda com distncia temporal em relao aos eventos vividos ir redescrev-los. No captulo 2, buscamos mostrar como o desenvolvimento intelectual de Louis Mink culminou em uma combinao dos problemas da retrospeco e da sinopticidade segundo a qual a estria contada posteriormente no corresponde, descritiva e conceitualmente, a uma Histria Universal a que o historiador possa aproximar seu prprio relato. Mostramos que Mink inicia sua carreira interessado em formular uma epistemologia capaz de explicar adequadamente o conhecimento do passado, algo que, em sua opinio, havia sido amplamente negligenciado pela filosofia at ento. Para faz-lo, argumentava ele, necessrio levar em conta que o passado determinado (embora nem as descries de seus eventos nem o conjunto de relaes em que eles sero postos o sejam, como ele argumentaria posteriormente), enquanto o futuro no o . Assim sendo, Mink rejeitava qualquer imperialismo metodolgico que buscasse conhecer o passado da mesma forma que se busca conhecer o presente ou antever o futuro. Tal rejeio o levou a formular o conceito de modos de compreenso, especificando para o conhecimento histrico o tipo de compreenso configuracional, no qual eventos particulares so ligados para formar um todo simultneo. Para explicar as caractersticas desta forma de conhecimento, Mink formulou a tese de que as concluses de um texto histrico no so, como as cientficas, destacveis do restante do argumento; a concluso a disposio das evidncias na narrativa como um todo. Buscamos mostrar que uma segunda linha de desenvolvimento do pensamento de Mink se manifestou em sua leitura de Collingwood, da qual Mink concluiu que conhecemos o passado a partir da constelao de pressuposies absolutas do presente, e, dessa forma, a compreenso histrica se caracteriza por uma tenso entre diferentes formas de compreender o mundo. Assim sendo, a compreenso que o historiador tem de um processo histrico no pode ser aquela dos prprios agentes. As duas linhas de desenvolvimento foram postas em dilogo a partir de 1968, e, mais forosamente em 1970, quando, em History and Fiction as Modes of Comprehension, Mink buscou mostrar que estrias no so vividas, mas contadas, o que tanto significa que algumas das descries das estrias no eram acessveis aos agentes (como Danto mostrara) quanto que alguns dos conceitos empregados pelo historiador tambm no o eram (como ele apreendeu da leitura de Collingwood). Dada a discrepncia entre a histria contada e a histria vivida, Mink passou a se ocupar, nos anos 1970, em identificar um sentido em que a narrativa histrica, e no apenas

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suas frases tomadas individualmente, podia ser considerada verdadeira. No chegou a encontrar uma resposta, embora insistisse na importncia para o senso comum de se manter a distino entre histria e fico. Por fim, mostramos que a apropriao feita por White das teses de Mink tinha por horizonte a tentativa de formular uma filosofia da histria capaz de pensar as implicaes ticas envolvidas na construo de narrativas. Segundo White, as sociedades humanas constroem suas identidades por meio da escolha de seus ancestrais, cujas figuras preenchem. A retrospeco que caracteriza tais escolhas de carter esttico, no podendo, portanto, ser compreendida por meio de modelos cientficos ou da causalidade: sua causalidade figural. Esta escolha esttica , por sua vez, informada por algum princpio tico por meio do qual as pessoas e sociedades definem quem so e quem querem ser. Buscamos mostrar que, desde sua fase croceana, White entendia que as metforas escolhidas para observar a realidade determinavam, como a teoria nas cincias, aquilo que pode ser visto. A partir de O Fardo na Histria, porm, White insistiu que a escolha consciente das metforas possibilita a libertao do que antes chamou de escravido de metforas parciais. Sua tentativa de mostrar a possibilidade de criar um passado prtico por meio da adoo de diferentes criptogramas relacionais para represent-lo visava libertar a historiografia da condio de ironia ideolgica em que se encontrava desde a crise do historicismo. Enquanto escrevia o livro de histria monumental pelo qual mostraria as possibilidades de representar a realidade na poca de ouro da historiografia, White recorreu noo de enredo, adaptada de Northrop Frye, para explicar as maneiras pelas quais os historiadores e filsofos da histria atribuam sentido aos seus objetos. Enquanto buscava identificar a relao entre os enredos e o argumento dos textos que estudava, concebeu a possibilidade de compar-los com a noo de modos de compreenso, de Mink. Argumentou que a compreenso terica opera no nvel da crnica, a configuracional no nvel da estria, mas que h uma, mais fundamental, que explica no os eventos, mas a prpria estria: a compreenso categorial fornecida pelo enredo. Ainda mais radicalmente, como buscamos mostrar, argumentou que o enredo a imagem construtiva por meio da qual o historiador interpreta a histria. Dissemos que a teoria dos tropos de White foi elaborada com o intuito de explicar as correlaes entre o enredo, a argumentao e o recm adicionado modo de implicao ideolgica. Para White, as diferentes formas de interpretao dos processos histricos possuem afinidades eletivas devido estrutura lingustica pela

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qual podem ser prefigurados, podendo ser ela a metafrica, metonmica, sinedquica ou irnica. Este modelo, argumentou ele por fim, podia explicar o desenvolvimento da imaginao histrica europeia no sculo XIX, a qual, em sua viso, rumou de um modo metafrico de apreender a realidade para um irnico, passando pela da metonmia e pela sindoque. Aps identificar este mesmo padro nos textos de Foucault, Piaget, E. P. Thompson e outros, passou a defender ser este o processo pelo qual a prpria conscincia humana, tanto a dos agentes histricos quanto a dos historiadores (que tambm so agentes histricos) apreende o mundo.

II Quando afirmamos que o problema da narrativa, tal como manifestado em MetaHistria e posteriormente desenvolvido por White, se tornou parte da cincia normal da teoria da histria, no pretendemos dizer que a soluo de White foi amplamente aceita pelos participantes do campo, menos ainda pelos historiadores propriamente ditos. Pode-se argumentar que o conceito de narrativa assumiu, na disciplina, um carter essencialmente contestado. H uma grande variedade de usos do mesmo, como h tambm infindveis disputas sobre seu uso correto. Gallie parece-nos acertar em sua afirmao de que o reconhecimento da contestabilidade essencial de um conceito abre as portas para um ganho de qualidade nas disputas sobre seu uso apropriado, pois conduz a um reconhecimento dos mritos de posies divergentes. Porm, a polissemia ao redor do termo dificulta que se reconhea a existncia da prpria divergncia. Carr, por exemplo, afirma que Mink, White e outros operam com uma distino falsa entre narrativa e vida, contra-argumentando que os seres humanos compreendem a realidade narrativamente. Sua contribuio fundamental para questionar a nfase dada por Mink e White a certo elemento da narrativa, mas devemos ter em mente que tanto realidade quanto narrativa significam para ele coisas totalmente diferentes do que o fazem para estes autores. Carr fala de realidade no sentido de realidade humana, enquanto Mink e White o fazem no sentido de um conjunto de eventos no necessariamente experimentados por indivduos; Carr fala de narrativa como a estrutura temporal da ao humana, dotada de reteno e protenso, enquanto Mink fala dela como uma estria complexa e White como uma estrutura lingustica. No se trata de discutir, por exemplo, as caractersticas desta estrutura lingustica: digamos, se ela se impe ou no sobre os eventos. O que estamos dizendo que Carr e White em alguma medida (ainda a ser estudada) falam de aspectos no-

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sobrepostos da narrativa. Para que dois pensadores discordem de algo, essencial que falem da mesma coisa, e nem sempre isto ocorre nos debates sobre a narrativa historiogrfica, fazendo com que possveis convergncias sejam deixadas de lado.208 Parece-nos que o mesmo ocorre em quase todos os termos envolvidos no debate sobre a narrativa historiogrfica desde ento: interpretao, representao, verdade, fico, arte, linguagem, metfora, conhecimento, linguagem, etc. Assim sendo, o debate tem muito a ganhar com o mapeamento dos diferentes usos de seus conceitos mais bsicos. No que diz respeito ao de narrativa, gostaramos de sugerir um esquema provisrio, a ser corrigido futuramente, que nos permita identificar diferentes usos dos termos. (Algumas observaes sero acrescentadas quando o esclarecimento parecer necessrio.) Primeiramente, o termo narrativa pode ser empregado para se referir a (1) uma construo ou reconstruo mental, que se passa na conscincia do indivduo, podendo ser compartilhado pelo grupo, no caso do enredo. Esto neste grupo: (1a) A estrutura narrativa da ao. (1b) O ato mental de ver junto, como um totum simul, as aes e objetos isolados da experincia. (1c) Os enredos, isto , as formas de atribuies de sentido compartilhadas por uma sociedade. Estamos afirmando, aqui, que mesmo as aes descritas por Carr podem ser informadas pela compreenso que o indivduo tem do enredo. Por exemplo, a deciso de ir a uma guerra pode ser parte de uma estria, presente na mente do agente, na qual ele o heri romanesco. Um segundo grupo de distines trata das evidncias textuais, que, no caso da historiografia, frequentemente so a expresso do pensamento do item (1), mas materializado em textos (ou, menos comumente, expressados por meio da oralidade). Eles s produziro compreenso quando, por meio da leitura (ou da audio), forem seguidos por mentes humanas na forma de narrativas descritas em (1a), e compreendidos nas formas (1b) e (1c). A importncia de lev-los em conta est na
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Em Meaning, Truth, and Reference in Historical Representation, publicado em 2012, Ankersmit (que outrora tendia a posies mais extremas embora continue defendendo que estrias no so vividas, mas contadas) mostra que possvel articular de maneira mais proveitosa os posicionamentos de Carr, por um lado, e Mink e White, por outro, quanto questo: a relao entre viver e narrar, afirma ele, lembra aquela entre ler e interpretar o que lido: ambos complementam e mesmo pressupem um ao outro, mas seguem sendo operaes distintas, em ltima anlise. ANKERSMIT, Frank. Meaning, Truth, and Reference in Historical Representation. Cornell: Cornell University Press, 2012, p. 40.

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necessidade que eles impem narrativa historiogrfica (da qual falaremos abaixo) de reestruturar suas narrativas de uma forma tal que d conta de inclui-los, se necessrio for. Por exemplo, a imagem totalizante que o historiador possui da Revoluo Francesa se modificar (ainda que levemente) a cada documento histrico a que tiver acesso, ou a cada nova narrativa que ler sobre o tema. Assim, temos: (2) A narrativa construda no passado, utilizada pelo historiador como evidncia para seu estudo. Esta, por sua vez, pode ser subdividida em: (2a) um evento sob descrio. Mesmo que encontremos tais descries isoladas, desconhecendo a narrativa a que ela pertencia, tais descries fazem sentido apenas como parte daquele conjunto. Por exemplo, uma (1a) ao estruturada narrativamente pode ter, como nica evidncia de sua ocorrncia, um bilhete dizendo vou embora. No sabemos para onde, quando, como nem porque o agente o fez, ou seja, nada sabemos da narrativa de sua ao. Mas sua ao foi estruturada de acordo com este conjunto, e portanto o historiador ter que abduzir uma narrativa mental, ainda que descrita em termos suficientemente gerais, para que este evento sob descrio faa sentido. (2b) uma estria; (2c) um enredo. Por exemplo, um romance do sculo XIX ou um relato de viagens do perodo moderno podem servir de fonte historiogrfica no apenas pelas informaes que transmitem, nem apenas pela estria que contam, mas tambm pelo sentido que produzem. Descobrir os enredos comuns na literatura oitocentista, por exemplo, pode ajudar o historiador a entender tanto o que uma (1) ao significava para um agente do perodo quanto a maneira pela qual (2) outros textos eram estruturados, inclusive historiogrficos que estejam sendo usados como evidncia documental; (3) O texto historiogrfico, que incorpora e reconfigura as evidncias mencionadas no nvel (2), o que pode ou no ser uma forma de compreender (1) as aes de seres humanos no passado. Ele pode ler itens (2) como um fim em si (como na histria literria), como tambm pode refletir outros do mesmo tipo (como na histria da historiografia). Invariavelmente, mesmo quando toma por estudo (1) aes ou (2) textos, deve levar em conta as outras (3) obras

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historiogrficas, construdas com procedimentos metdicos especficos deste tipo de narrativa. Aqui tambm encontramos: (3a) eventos sob descrio; (3b) estria; e (3c) estrutura narrativa.

Os trs grupos seguem a distino bsica proposta por White entre estria e enredo, afirmando que as (1a, 2a e 3a) descries de eventos que compem uma (1b, 2b e 3b) estria devem fazer sentido luz do (1c, 2c e 3c) enredo que as informa. Estamos apontando estas nove formas como componentes possveis, no necessrios, na estrutura da narrativa histrica. Por exemplo: um indivduo pode agir e logo em seguida esquecer a prpria ao, e faz-lo repetidas vezes, sem que nunca mais algum se lembre delas. Nesse caso, seria difcil dizer que a ao faz sentido por ter sido projetada com vistas a uma estria e a um enredo. Uma criana que ainda no aprendeu os meios compartilhados pela sua sociedade para produzir sentido, por exemplo, pode agir com vistas a uma (1b) estria estruturada, mas ainda sem um (1c) enredo. Nosso argumento, baseado nos autores estudados, de que mesmo estas as aes ou eventos podem ser redescritos em um contexto narrativo, no qual se tornam significativos. A (1b) estria rapidamente projetada por um atleta que cabeceia uma bola para o gol pode ser redescrita em (3) um texto de histria que possua (3a), (3b) e (3c). O atleta poderia ter a estria e o enredo em sua mente no momento da ao (vou fazer o gol do ttulo e virar um heri nacional), mas no era necessrio que o tivesse. Porm, caso o tivesse, compreender tal enredo seria um pr-requisito para que o historiador pudesse re-enact sua ao, caso desejasse, ou para que pudesse inclui-la em uma nova (3) narrativa historiogrfica, ainda que com um novo (3c) enredo, de uma forma que levasse em conta o significado da ao para o prprio agente. Embora o esquema acima proposto fale em nove atribuies possveis de atividades narrativas, ele , na verdade, mais complexo: Cada terico d enfoque a diferentes itens dentre os grupos e sub-grupos elencados, e o termo narrativa pode ser usado tanto com referncia a um ou mais de um deles quanto com a excluso de alguns deles de sua abrangncia. Por exemplo, a insistncia na dimenso arquivstica da pesquisa tende a ser feita com a afirmao que os nveis (2a) e (2b) determinam a natureza de (3), e poderia focar sua anlise na crtica pela qual a (1) ao descoberta por meio

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das (2) evidncias. J Mink, ao afirmar que estrias no so vividas, permitiuse compreender como se dissesse no haver narrativas no grupo (1). White, por sua vez, embora no negue (como Mink tambm no o faz) que (1) seja estruturado narrativamente, subestima a importncia da sobrevivncia, na (3) narrativa historiogrfica, de estruturaes j presentes na (1) ao e nas (2) evidncias.209 O melhor exemplo de ausncia, embora no necessariamente excluso, o do item (3c), que, antes de White, talvez tenha tido em Collingwood um nico pensador a lev-la em conta na filosofia da histria anglo-saxnica. Cada um itens e subitens caracterizado de maneiras diferentes por cada um dos tericos. O caso mais notvel o das conexes lgicas. M. White, por exemplo, consideram que a (3b) estria formada por encadeamentos causais dos (3a) eventos consistem em toda a (3) narrativa histrica. Os (3a) eventos no so sob descrio para M. White, enquanto o so para Danto, mas Danto no considera a simultaneidade da compreenso da (3b) estria como Mink o faz. A relao entre os diferentes itens caracterizada de maneiras diferentes por cada um dos tericos. Por exemplo, a opinio de H. White pode ser caracterizada como a de que o (3c) enredo constitui a (3) narrativa historiogrfica, determinando a forma que as (1) aes sero interpretadas por meio das (2) evidncias. A de Mink pode ser a de que (3b) a dimenso essencial da narrativa, enquanto (3a) no o , pois o tempo no da essncia das narrativas; mas, diferentemente de White, Mink defendia que alguma estruturao das (1) aes sobrevive e determina o incio e o fim dos textos histricos.210
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LaCapra considera que White v o historiador como um agente que molda livremente registros documentais inertes, neutros. Insiste, em vez disso, que os documentos so sempre textualmente processados antes que o historiador possa ir a eles, motivo pelo qual os fenmenos pem resistncias sua imaginao. LaCAPRA, Dominick. Rethinking Intellectual History: Texts, Contexts, Language. Ithaca and London: Cornell University Press, 1983, p.79. LaCAPRA, Dominick. History and Criticism. Ithaca: Cornell University Press, 1985, pp. 34-35. Por outro lado, LaCapra avalia que a fidelidade de muitos historiadores ao modelo documentalista, cujo enfoque criticar (2) evidncias para descobrir (1) aes passadas, reduz outros textos a elementos redundantes ou meramente suplementares em relao ao contexto. De maior valia, para LaCapra, seria um modelo que incorporasse tanto a dimenso documentria da linguagem quanto a retrica. LaCAPRA, Dominick. History and Criticism. Ithaca: Cornell University Press, 1985, pp. 18-21. Parece-nos que a ateno s diferentes dimenses narrativas envolvidas nos processos de pesquisa e escrita histrica, tal como propomos aqui, permite-nos dar conta da proposta de LaCapra. 210 Mink assim comenta a proposta de White de que a passagem de uma a outra ordem moral, da perspectiva do narrador, o que define o incio e o fim das narrativas: Como W. B. Gallie apontou, as narrativas so, de modo geral, teleolgicas: uma narrativa se move por uma srie de contingncias rumo a

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Deve-se levar em conta tambm a relao entre diferentes narrativas do grupo (3). Para a compreenso adequada da operao historiogrfica, porm, indispensvel levar em conta a intersubjetividade da construo de um texto histrico, pois o historiador deve lembrar em conta as os eventos, seus encadeamentos lgicos, as estrias, os enredos, os argumentos e as implicaes ideolgicas de outras (3) narrativas histricas, em cada um de seus nveis, para formular sua prpria, e frequentemente buscar corrigi-las ou reescrev-las. Poder-se-ia argumentar mesmo pela historicidade da relao entre as vrias manifestaes do (1c, 2c, 3c) enredo e (1a, 1b, 2a, 2b, 3a, 3b) os demais componentes da narrativa, tanto em relao s (1) aes quanto aos (2) e (3) textos. Isto teria, portanto, consequncias tanto para a compreenso dos processos histricos quanto da operao historiogrfica. Seria concebvel, por exemplo, que em uma determinada sociedade as pessoas se habituassem mais a narrativizar suas prprias vidas que em outras. Da mesma forma, levaramos em conta que a interpretao de um (3) texto histrico tanto pode visar o reenactment da (1) ao narrada quanto pode se ocupar do (1c) sentido que a ao tinha para o agente.

Vimos que, para White, a histria compartilha com a arte sua estrutura literria. Em certo sentido, nossa esquematizao concede a ele este ponto: uma fico factual e uma no factual podem ter eventos, estrias e enredos. Porm, a histria deve levar em conta as dimenses narrativas de todos os nveis aqui includos, e esta negociao entre diferentes ordens narrativas211 no necessria em outras formas narrativas. Em

uma concluso prometida mas aberta. Mas cada estria inclui seu prprio passado como determinando e consequencial, e a concluso rumo qual ele se move se torna menos e menos aberto; quando a concluso alcanada, no est mais, de modo algum, aberta. As estrias terminam, penso eu, quando, do ponto de vista da prpria estria (e de seus protagonistas), tarde demais para mudar. H uma resposta questo de White, Mas em que outras bases [que no o moralismo] poderia uma narrativa de eventos reais possivelmente ser concluda? [...] Em cada estria de questes humanas, intenes, escolhas e aes se movem rumo realizao ou frustrao de fins parcialmente almejados e frequentemente mutantes. O fim reflete significado de volta aos eventos que conduziram a ele, mas, por outro lado, o que conta como o fim constitudo pelas intenes, escolhas e aes s quais a descrio dos prprios eventos se referem. MINK, Louis O. Everyman His or Her Own Annalist. Critical Inquiry, v. 7, n. 4, 1981, p. 782. 211 Martin Jay (Of Plots, Witnesses, and Judgments. In: FRIEDLNDER, Saul (Org.). Probing the Limis of Representation. Cambridge and London: Harvard University Press, 1992, pp. 97-107) props o abandono da distino entre crnicas no-narrativizadas, por um lado, e imposio formal de enredo e sentido, por outro, em proveito da tenso entre narrativas de primeira e de segunda ordem. A negociao entre as diferentes ordens narrativas, afirma ele, limita a arbitrariedade da representao histrica tal como White a concebe. Este esquema permite-nos evitar tanto uma compreenso unicamente documentalista da atividade historiogrfica, em que as (2) evidncias textuais so lidas apenas como

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um esquema simples, concluiramos afirmando que a (3) narrativa historiogrfica feita pela reescrita ou reelaborao ou desenvolvimento ou preenchimento de lacunas de outras (3) narrativas historiogrficas, usando as (2) evidncias para permitir que as (1) aes ou (2) textos do processo histrico sejam compreendidos pelos leitores, que ento como White afirma, mas tambm Ricur,212 Rsen213 e outros podero mobilizar o conhecimento adquirido para novas (1) aes no mundo.

meio de se descobrir (1) aes, quanto uma postura imposicionalista do tipo adotado por White, em que (3c) o enredo estrutura todos os outros elementos da narrativa. 212 Na trilogia Tempo e Narrativa, publicada entre 1983 e 1985, Ricur partiu da hiptese de base de que o tempo torna-se tempo humano na medida em que articulado de um modo narrativo, afirmando a partir da a tese de que o prprio sentido da operao da configurao constitutiva da tessitura da intriga, ou mimese II, resulta de sua posio intermediria a mimese I e a mimese III, que constituem seu montante e sua jusante. A mimese II extrai sua inteligibilidade de sua faculdade de mediao, que a de transfigurar o montante em jusante por seu poder de configurao. A trajetria hermenutica, portanto, percorre o destino de um tempo prefigurado (mimese I) em um tempo refigurado (mimese III) pela mediao de um tempo configurado (mimese II). RICUR, Paul. Tempo e Narrativa, v. 1. Campinas: Papirus, 1994, pp. 85-87. Consideramos estar em sintonia com Ricur em sua argumentao quando ele, j no outono de sua vida, afirmou que a operao historiogrfica no apenas lida com uma inescapvel dimenso narrativa, como a faz em todas as suas etapas que ele chamou de documental, explicativa/compreensiva e representativa. RICOEUR, Paul. A Memria, a Histria, o Esquecimento. Campinas: EdUNICAMP, 2007. 213 Na trilogia Teoria da Histria, Rsen defende que o trabalho intelectual da transformao do tempo natural em tempo humano tem como uma de suas manifestaes a cincia histrica, diferenciada pelo fato de proceder metodicamente a fim de orientar o agir e o sofrer humano no tempo presente. As histrias so especificamente cientficas, em sua viso, quando so narradas de forma continuamente fundamentada. A historiografia tem de apresentar, mediante a pesquisa, o tempo interpretado de maneira que se torne parte da vida. A matriz disciplinar da cincia da histria, ou seja, o conjunto sistemtico dos fatores ou princpios do pensamento histrico determinantes da cincia da histria como disciplina especializada, proposta por Rsen como sendo composta por cinco fatores interdependentes: (1) o interesse cognitivo pelo passado, articulado em funo das carncias de orientao da vida humana no tempo; estas requerem (2) ideias, ou seja, critrios de sentido constituintes das perspectivas gerais nas quais o passado aparece como histria. pela aplicao dos (3) mtodos da pesquisa emprica que os interesses e as ideias so efetivados na experincia concreta do passado, orientando-se para, e exprimindo-se na (4) historiografia, para a qual as formas de apresentao desempenham um papel to relevante quanto o dos mtodos para a pesquisa. Com os resultados de seu trabalho cognoscitivo expressos na historiografia, a cincia da histria assume (5) funes de orientao existencial, cumprindo as funes de orientao das quais se originou.

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