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A importncia dos Satlites Artificiais

Satlites artificiais so engenho colocados, por meio de foguetes, em uma rbita elptica, que tem como um dos focos o centro da Terra. Os satlites artificiais so geralmente lanados por um foguete-motor de diversos estgios. A ao da fora propulsora deve cessar ao serem excedidos os limites da atmosfera densa, na qual o satlite seria rapidamente consumido por aquecimento cintico. A direo da velocidade no momento em que o satlite posto em rbita deve ser perpendicular direo satliteTerra. A velocidade ento dita horizontal. Os primeiros satlites postos em rbita foram o Sputnik I (4 out. 1957) e o Sputnik II (3 nov. 1957), lanados pelos soviticos, e seguidos pelo Explorer I (31 jan. 1958), lanado pelos norte-americanos. Sua importncia no mundo atual extrema, e pode ser citado o fato de que, para as grandes potncias, um pas que domina a tecnologia de lanamento de satlites um pas j desenvolvido, uma vez que a maioria dos meios de comunicao utilizam os satlites como meio de propagao de suas ondas. Um exemplo a televiso. As ondas eletromagnticas so geradas numa estao chamada geradora, e lanadas para a rbita da terra, onde so recebidas por um satlite. Este, por sua vez, retransmite o sinal para uma segunda estao na terra, chamada receptora, muitas vezes a milhares de quilmetros de distncia. Por meio de sinais eletromagnticos auxiliados por satlites, tambm funcionam alguns tipos de telefonia celular, TVs por assinatura, alguns tipos de radioamador, etc.. Outro exemplo o moderno Sistema de Navegao Por Satlite (GPS sigla de Global Sattelite Position). um aparelho porttil, que, por meio de uma pequena antena, determina o posicionamento de 3 ou mais satlites em rbita da terra. Com base nos dados recebidos desses satlites, e por meio de clculos matemticos com relao ao tempo de retorno do sinal emitido pelos mesmos, determina sua posio em qualquer ponto da superfcie do planeta Terra. O sistema GPS muito usado pelas foras armadas (principalmente a norteamericana), no sistemas de defesa e lanamento de msseis teleguiados, pois, devido sua extrema preciso de centmetros possibilita acertar um alvo a quilmetros de distncia com margem de erro inferior a meio metro. Atualmente, tem-se tornado muito comum seu uso tambm em embarcaes (iates, lanchas e navios) em substituio bssola. Importante salientar que tudo isso s possvel graas ao auxlio dos satlites artificiais, sem os quais o volume e a qualidade das informaes que ns nos acostumamos a receber seriam muito inferiores.

Bibliografia: Enciclopdia Digital Kougan Houaiss Revista Superinteressante Internet


Texto gentilmente cedido por Daniela Doutel (fdoutel@sti.com.br)

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