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Sortilgio (Mistrio negro): A literatura dramtica na experincia do Teatro Experimental do Negro e seus apontamentos para uma penumbra contempornea.

Guilherme Augusto dos Santos1 Universidade Federal de So Joo del-Rei Resumo Abdias do Nascimento foi responsvel pela criao do Teatro Experimental do Negro (TEN) em 1944, uma vertente vanguardista da arte brasileira que propiciou a participao do negro no teatro, afastado de esteretipos. A complexa relao entre texto teatral e literatura tem como produto a literatura dramtica, um texto amlgama que pode projetar conflitos sociais e a experincia do indivduo. A pea Sortilgio (mistrio negro) escrita por Abdias em 1951 ambientada em um terreiro de candombl e trata de questes como a negao das razes africanas, o embranquecimento, (Martins, 1995:105) e a propagao de um discurso alienante que inferioriza o sujeito negro. Sortilgio suscita discusses sobre como o e problema do racismo tem sido abordado. Atravs da metfora da penumbra procura-se uma alternativa de releitura da dos dramas raciais colocados na obra Sortilgio, para alm da polarizao entre uma cultura negra e uma branca. Palavras chave: representao, esteretipos, Teatro, penumbra, racismo. Abstract Abdias do Nascimento was responsible for creating the Teatro Experimental do Negro (TEN) in 1944, an avant-garde aspect of Brazilian art which allowed the participation of blacks in the theater, away from stereotypes. The complex relationship between theatrical text and literature, has the dramatic literature as result; an amalgam text that can design conflicts and social experience of the individual. The play Sortilege (black mystery) written by Abdias in 1951 is staged in a Candombl temple and addresses issues such as denial of African roots, whiteness, (Martins, 1995:105) and the spread of an alienating discourse that diminishes the black subject . Sortilege makes discussions about how the problem of racism has been discussed. Through the metaphor of Penumbra we search for an alternative reading for the racial drama in Sortilege, for beyond polarization between a "black" and "white" culture. Keywords: representation, stereotypes, Theatre, penumbra, racism. Representao e o teatro negro Optei por iniciar a discusso fazendo um recorte sobre a persistncia dos esteretipos do negro na literatura dramtica, pois o tema complexo e extremamente abrangente. Em um peridico da revista Dionysos, Eldcio Mostao (1988) se embasa em uma anlise feita por Silvio Romero a respeito das primeiras aparies do negro como personagem na histria do teatro por volta 1849 a 1881. O pesquisador observa que nessa poca, o teatro era voltado para o pblico branco e que na maioria das peas a apario de um personagem negro era apresentada de maneira desprezvel e caricatural. Miriam Garcia Mendes (1993) destaca a mesma questo em seu livro O negro e o teatro Brasileiro, que estabelece uma cronologia da histria do negro no teatro de 1889 a 1982. Mendes aponta para a persistncia do modelo caricatural de representao do negro em vrias obras. Mesmo nas obras A Capital Federal e o Dote (1907) de Artur Azevedo, um notvel abolicionista, prevalecem os esteretipos como a mulata caipira; o benevolente Pai Joo, na verso feminina desse esteretipo uma mucama cozinheira; o moleque
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Mestrando do curso de letras da Universidade Federal de So Joo del-Rei (UFSJ) na linha de Literatura e memria cultural.

de recados; (que um tipo cmico e causador de confuses) e a escrava acompanhante das Sinhs. Aps a abolio da escravido o regime jurdico e dominante passa a centralizar a inferioridade do negro no mais na escravido, mas na cincia (Sussekind, 1982: 18). Pode-se perceber que a categoria de raa, identificada de imediato pela cor da pele, e utilizada em desfavorecimento dos negros recm libertos, legitimando juridicamente o seu status de inferioridade. No sculo XX esses esteretipos permanecem nas peas do teatro brasileiro, contribuindo para que o negro tivesse sua auto-imagem construda no espelho da imagem do branco o que se chama de embranquecimento, o que comentaremos mais adiante. Uma notvel transformao ocorrida na histria do teatro se inicia com a revolta de Abdias do Nascimento. Nascimento foi economista e professor na universidade de Buffalo nos EUA, e posteriormente tornou-se Senador no Brasil, com uma expressiva atuao poltica nos movimentos negros. Nascimento descendia de uma famlia pobre, mas teve acesso a uma vasta cultura e vivncia em militncias negras. Nos anos 40 participou como ativista de um movimento a favor dos direitos dos negros e contra o racismo chamado Frente negra. Participou tambm do grupo de artistas brasileiros e argentinos, chamado La Hermandad de Orquidea no qual teve a oportunidade de viajar pela Amrica Latina. Em uma viajem do grupo ao Chile em 1941, Nascimento assistiu encenao de Imperador Jones de Eugene ONeill, feita pelo grupo argentino Teatro del pueblo. Nesta pea o personagem e protagonista Brutus Jones negro. Qual foi a surpresa de Abdias ao ver que o ator que representava Brutus era branco e estava com o rosto pintado por uma tintura negra. A partir desse momento, Nascimento revoltou-se com o modo como o negro vinha sendo representado e foi estudar teatro em Buenos Aires justamente no Teatro del Pueblo. Mais tarde voltou ao Brasil e criou o Teatro Experimental do Negro (TEN), uma vertente da arte brasileira que representou o negro no teatro visando o afastar dos esteretipos clssicos 2. Para Abdias a ideologia vigente sobre o negro era difusora do racismo: desde os tempos da colnia, portava a bagagem mental de sua formao metropolitana europia, imbuda de conceitos pseudo-cientficos sobre a inferioridade da raa negra. (Nascimento, Abdias do, 2004). O Teatro Experimental do Negro, atravs da arte, valorizava a cultura afro-brasileira, denunciando assim o racismo. O TEN tinha suas bases firmadas no ideal de negritude. O pesquisador Kabengele Munanga (1988: 17) se apropria da definio de Aime Cesire ao definir a negritude como o simples reconhecimento do fato de ser negro, de sua histria, de sua cultura. No entanto, a negritude ultrapassa essa definio podendo ser entendida como uma tomada de conscincia do negro atravs da proclamao-celebraco da identidade, visando um retorno, s razes, africanidade. No se toma a ideia de retorno as razes como um retorno literal, mas sim, metafrico, voltado para a variedade das formas da cultura africana. A negritude se apresenta tambm como uma reao dos intelectuais negros ao racismo que se externaliza no plano social.. No TEN foram encenadas vrias peas que problematizaram a condio dos negros no Brasil, entre elas a pea Sortlgio (Mistrio negro) escrita por Abdias do Nascimento em 1951 a qual passaremos a discutir. Sortilgio (mistrio negro) A pea foi encenada pela primeira vez em 21 de agosto de 1957 no teatro municipal do Rio de Janeiro. Sortilgio foi publicada em um livro chamado Dramas para negros e prlogo para brancos, em que em que se encontra uma coletnea de peas do TEN. No livro as temticas das peas problematizam a situao social do negro e o lugar que a cultura afro-brasileira ocupava. As peas so O filho prdigo de Lcio Cardoso, Alm do rio de Agostinho Olavo, O Castigo de Oxal de Romeu Cruso, O auto da Noiva de Rosrio Fusco, Filhos de Santo de Jos Morais Pinho e Aruanda de Joaquim Ribeiro, Anjo negro de Nelson Rodrigues e O Emparedado de Tasso Silveira.
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Informaes extradas da Revista Dionysos

Sortilgio (mistrio negro) uma narrativa dramtica ambientada em um espao de misticismo e religiosidade. Para Leda Martins (1995), o termo mistrio presente no ttulo da pea evoca o culto as divindades ancestrais, sejam elas africanas, crists ou outras. J o adjetivo negro aponta para uma dupla referncia: a mstica firmada nas divindades e mistrios dos ritos afro-brasileiros, e a esttica vinculada ao gnero teatral da Idade Mdia e ao teatro ritual africano. Dividida em trs atos, Sortilgio se passa em um em um terreiro de candombl3 e explora o conflito de emoes e a dificuldade de enquadramento social do Dr. Emanuel. Emanuel um advogado negro que enfrenta dificuldades para ser aceito como cidado e profissional em sua sociedade, casado com Margarida, uma mulher branca. O advogado negro vive sobre o peso do preconceito racial, agravado pela convico de que Margarida o desposara por que j havia perdido a virgindade, um fato ainda grave na sociedade do ps-guerra. Num acesso de raiva, ao questionar a fidelidade de Margarida, Emanuel estrangula a sua esposa na inteno de assusta-la, contudo acaba matando-a e foge para um terreiro de candombl. No primeiro ato, Emanuel se encontra aos ps de um pej4 aps fugir da polcia pelo assassinato de sua mulher. Emanuel se depara com as Filhas de santo (sacerdotisas e porta-vozes dos Orixs5) que do inicio a um ritual catrtico. Durante o ritual Emanuel comea a questionar sua formao crist e branca, fato que o leva a renegar totalmente o cristianismo. Assim despoja-se de toda sua roupa e reintegra-se cultura e religiosidade negra atravs de seu sacrifcio: brutalmente atravessado pela lana de Ex6 empunhada pelas Filhas de santo. A pea no se desenvolve linearmente, mas em torno das narrativas das lembranas de Emanuel e das intervenes do fantasma de Margarida e de Efignia (outra personagem, a qual no sabe se est mesmo morta).7 A alegoria do sacrifcio uma oposio entre culturas O ponto nevrlgico de uma anlise de Sortilgio feita por Leda Martins ocorre a partir da rejeio de uma memria cultural de origem africana. Na viso de Martins, Emanuel v o signo negro como o paradigma do mal e do perverso por isso, supervaloriza a cultura branca e diminui a cultura negra e assim mascara-se, embranquece. O termo embranquecimento traduz uma forma de alienao da condio de ser negro (Boal, apud Martins, op.cit: 105). Seria uma substituio da herana cultural do negro por uma cultura definida como civilizada ou superior. Para Martins (1995) o comportamento de Emanuel faz circular um saber sobre o negro, que se baseia numa viso etnocntrica e excludente que polariza os objetos referenciais sem qualquer mediao que permita discernir os valores e noes colocadas em oposio. Nesse mascaramento, Emanuel torna-se emissor e receptor do preconceito cravado no imaginrio social (Martins, op.cit: 105). Como exemplo, destaca-se o seguinte trecho da pea: Emanuel: (...) por isso que essa negrada no vai para a frente. Tantos sculos no meio da civilizao...e o que adiantou? Ainda acreditando em macumba...8 Ainda acreditando em feitiaria... praticando macumba, evocando deuses selvagens... (Martins, op.cit: 105) Sob essa perspectiva possvel identificar a traduo do carter de misticismo da pea como um fator inerente cultura afro-brasileira, que no exclui a problematizao da condio social do negro. Miriam Garcia Mendes no se foca tanto na questo da religiosidade, porm corrobora com Martins ao destacar o efeito catrtico do abandono da cultura branca: O ltimo pensamento de Emanuel ao libertar-se para sempre dos valores da civilizao branca, de certa forma o consolara, pois fingira aceit-los quando no fundo, os renegava (Mendes, op.cit: 64).
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Uma manifestao religiosa afro-brasileira. Altar das divindades. 5 Divindades do candombl. 6 Um dos Orixs. 7 Resumo da pea baseado na sntese de Miriam Garcia Mendes no livro O negro e o teatro brasileiro p.61 e 62. 8 Nesse contexto, macumba um termo pejorativo dado a manifestaes religiosas afro-brasileiras.

Emanuel s poderia ser salvo e liberto atravs de um fim catrtico, no abandono de se suas roupas, metfora que simboliza a civilizao branca ocidental. Redimiu-se de fato, pela violenta reconciliao com seus ancestrais, sendo atravessado pela lana empunhadas nas mos das Filhas de santo, representantes da divindade Ex. Em Sortilgio o conflito de Emanuel posto de forma polarizada: de um lado a cultura a assimilao de uma deturpada cultura branca, etnocntrica e europeia, o casamento com Margarida, de outro lado os signos msticos e profanos da cultura negra, que s podem ser aceitos depois de seu sacrifcio. Ao se tratar dessa oposio, interessante perceber que a ideia de raa est implcita na pea como uma categoria pura e essencializada e que dilui em si, a ideia de cultura. H apenas uma opo para Emanuel: o preto ou o branco. Apoiados nos dizeres de Stuart Hall (2001:17) possvel desestabilizar a categoria de raa com algo puro: (...) a raa no uma categoria biolgica ou gentica que tenha qualquer validade cientfica. H diferentes tipos e variedades, mas eles esto to largamente dispersos no interior do que chamamos de "raas" quanto entre uma "raa" e outra. A diferena gentica o ltimo refgio das ideologias racistas no pode ser usada para distinguir um povo do outro. A raa uma categoria discursiva e no uma categoria biolgica. Isto , ela a categoria organizadora daquelas formas de falar, daqueles sistemas de representao e prticas sociais (discursos) que utilizam um conjunto frouxo, freqentemente pouco especfico, de diferenas em termos de caractersticas fsicas cor da pele, textura do cabelo, caractersticas fsicas e corporais, etc. como marcas simblicas, a fim de diferenciar socialmente um grupo de outro. Apesar da categoria de raa apresentar argumentos frouxos e pouco sustentveis, o conceito de embranquecimento pode ser percebido tanto na voz do personagem Emanuel, quanto em outras formas de representao do negro nos palcos. E isso foi, na verdade, uma alternativa que o negro teve para se perceber, j que seu papel na histria do teatro deixava a desejar. A esse ponto da discusso, devemos chamar ateno novamente para o apagamento da voz do negro na histria do teatro e para o modo estereotipado como vinha sendo representado. Retomando a perspectiva de Flora Sussekind sobre o esteretipo do negro no teatro, percebe-se um recalque da produo ficcional do negro, que no reflete a condio imediata dos negros nessa poca, ao invs disso apaga essa diferena. Sussekind conota que o negro era representado como uma espcie de arlequim sua presena se restringia ao ambiente do escravismo domstico e podia falar desde que soubesse o seu lugar. Suas falas como personagem oscilavam de um Si m Senhor a um gentil Pois no. Diferente do ndio, que foi romantizado na literat ura e representado como heri (outro tipo de esteretipo), a presena do negro deveria ser ocultada, pois com ela emergia o rastro da violncia d escravido. Sussekind comenta tambm sobre a condio da mulher negra e escrava: A representao da escrava com atitudes e preocupaes da casa-grande funciona principalmente como um ocultamento via fico das condies concretas da vida da mulher negra (Sussenkind, op cit: 30). Entretanto Sussekind demonstra que nesse recalque da escravido do negro possvel perceber sua presena na linguagem dos discursos amorosos, com uso de expresses como escrava do seu amor ou Meu Senhor, como podemos perceber na fala de uma personagem da pea O que casamento de Jos de Alencar: E antes me queria escrava, do que sofrer o luxo desse generoso desprezo que me cerca de tantos cuidados...eu no mereo, no, Senhor. (Alencar, Jos de. apud Sussekind, op.cit: 26). Em Sortilgio se procurou dar a visibilidade e a voz ao negro ao se trazer a tona os problemas raciais vividos por ele e problematizando a fronteira entre o que se define como branco e negro. A metfora da penumbra Utiliza-se a metfora da penumbra para desenvolver as questes sobre a representao do negro: seria um lugar de negociao, uma zona de interseco onde seria possvel a coexistncia 4

de ambas as culturas. Nessa zona a luz no exclui a sombra, o negro no exclui o branco e viceversa. H uma relao horizontal. No h excluso, mas h diferena, em termos de esttica, de formao poltica e social. A partir figura de Emanuel na pea Sortilgio identificamos uma relao de oposio entre a cultura negra e a cultura branca. Nessa penumbra o sacrifcio de Emanuel (um efeito polarizador) j no teria sentido, pois as diferenas culturais podem ser identificadas onde brancos no so negros, negros no so brancos, mas mantm uma relao de troca cultural. O grande dilema de Emanuel a impossibilidade de viver entre duas culturas que ele percebe como opostas. Nessa zona de penumbra, Emanuel no precisaria despir-se, como se suas roupas estivessem impregnadas da brancura da cultura ocidental crist. Emanuel como qualquer negro, pode se relacionar com uma mulher branca, e pode exercer a sua profisso de advogado sem deixar de lado a sua negritude. A zona da penumbra uma ideia de representao que tece afinidades com a perspectiva sociolgica de W.E.B. DuBois (2009). No ensaio Of Our Spiritual Strivings DuBois explana os conflitos que podem dar origem negao dos valores culturais do negro. V os Afroamericanos desafiados em sua busca por um desenvolvimento econmico e uma compreenso da existncia. Na sua luta pela convivncia social e em busca de melhores condies econmicas, o individuo negro questiona-se: Como ser um problema?, pois visto atravs dos olhos de outros e precisa elaborar um esclarecimento sobre sua condio. DuBois caracteriza a double consciousness ou dupla conscincia como a condio dupla em que o negro afro-americano concebe sua identidade. Seria uma forma de o negro se ver como indivduo e tambm atravs dos olhos da sociedade: sensao peculiar (...) o sentido de sempre olhar para o prprio eu por meio dos olhos de outros, de medir a prpria alma pela fita mtrica de um mundo que o olha com divertido desdm e pena.( W.E.B. DuBois, op. cit: 7) Disto decorre o conflito entre ideais do sujeito negro criado por uma necessidade de se distinguir na sociedade: uma oscilao entre a identidade africana e a americana. DuBois rejeita a ideia de uma frica americanizada ou que o negro alveje a sua alma de americanismo branco, mas cr que seja possvel ser ambos: americano e negro, sem ser amaldioado e humilhado por seus companheiros, sem ter as portas da Oportunidade brutalmente fechadas em sua face(W.E.B. DuBois, op. cit: 8). Na fico, o conceito de DuBois nos aproxima e nos distncia da saga Emanuel. Este precisou mortificar seu corpo e sua alma embranquecidos para encontrar sua alma puramente negra porque vivncia o conflito de ser olhado pelos olhos do outro com desprezo. Da o seu mascaramento, a devido a sua necessidade de ser aceito. Uma penumbra contempornea? Quando nos referimos expresso cultura negra, abre-se um leque de possibilidades. No Caribe, por exemplo, identificamos expresses da cultura negra como o movimento rastafri e msica reggae. No Brasil, desde os primrdios, os ritos e mitos religiosos originados na frica ressoam nas artes negras e nas prticas sociais. Pode-se ver a riqueza dessa cultura nos congados, nas escolas de samba, na capoeira e no candombl. Nos Estados Unidos h outras formas de cultura, como os spirituals, mais tarde o blues e os cultos religiosos das igrejas negras gospel. Em vrias partes do atlntico e do globo essa cultura se mostra presente. Apoiado na viso da dispora de Stuart Hall (2003),entendo a cultura negra como um conjunto de saberes intercambiveis que podem estar relacionados entre si, perpassados por condies sociais, polticas e econmicas, que se transformam durante a histria, mudam de acordo com suas lutas, vinculam-se principalmente sua memria. Na poltica contempornea destacaram-se os ativistas dos Panteras negras, Nelson Mandela, Martin Luther King e Malcolm X, que travaram inmeras batalhas sobre as questes raciais e pelos direitos da populao negra. Muito se avanou desde ento, principalmente com o advento das polticas afirmativas e de reparao, que no Brasil culminou com as cotas raciais em

universidades9. Contudo aqui vivemos em um contexto em que o racismo velado - prevalece o mito da democracia racial que identificado em afirmativas como no existe racismo no Brasil, ou se ele existe inexpressivo, j que somos um povo misto. Nos dizeres de Abdias d o Nascimento 2004:210): a sociedade tenta esconder o sol da verdadeira prtica do racismo e da discriminao racial com esse mito furado que a democracia racial. O racismo ainda uma realidade, mas creio que polarizar as discusses entre brancos e negros, pode criar mais hostilidade e preconceito. Vivemos em um perodo em que negociar possvel, mas no fcil. A metfora da penumbra uma idealizao de uma possvel negociao, tanto no plano da representao quanto no plano das prticas sociais. No Brasil conseguiu-se uma reparao no campo jurdico ao criminalizar o racismo, porm no h garantias de que as pessoas no sejam racistas de fato. Problematizar essa questo relevante nos tempos atuais, pois se no passado o negro sofreu com a segregao racial, e ele mesmo teve averso da sua imagem (uma forma de auto-racismo), nos tempos atuais pode negociar sua(s) identidade(s) de uma forma poltica e cultural afastando-se cada vez mais da ideia de superioridade de uma raa ou de outra. E apoiado nas palavras j citadas de DuBois pode dizer, que no preciso que o negro se pinte de branco para entrar em cena, nem que o branco no esteja presente junto a ele nessa cena, ou no espetculo.

Referncias bibliogrficas Carvalho, J. J. & Segato, R. L. (2002). Uma proposta de cotas para estudantes negros na Universidade de Braslia. Srie Antropologia, No. 314. Braslia, DF: Universidade de Braslia. Hall, Stuart. (2001) A identidade cultural na ps-modernidade. Rio de Janeiro: DP&A Editora. Martins, Leda Maria. (1995) A cena em sombras. So Paulo: Editora Perspectiva. Mendes, Miriam Garcia. (1993) O negro e o teatro brasileiro. So Paulo: Hucitec; Rio de Janeiro: Instituto Brasileiro de Arte e Cultura; Braslia: Fundao Cultural Palmares. Mostao, Eldcio. (1988) O legado de Set. Dionysos: Teatro Experimental do Negro. Rio de Janeiro: MinC/FUNDACEN, n28 : 54-63. Munanga, Kabengele. Negritude: usos e sentidos. So Paulo: Editora tica, 1988. Nascimento, Abdias do. (1961) Dramas para negros e prlogo para brancos. Rio de Janeiro: TEN. ____________________(2004) Teatro Experimental do Negro: trajetrias e reflexes. Estudos Avanados. So Paulo: 209-224. Sussekind Flora. (1982) O negro como Arlequim: teatro e discriminao. Rio de Janeiro: Achiam/Socii. W.E.B., Du Bois. (2009) The Souls of Black Folk. New York: Simon & Schuster.

Informao baseada na leitura do artigo Uma proposta de cotas para estudantes negros na universidade de braslia(2002). Autoria do trabalho dos professores Jos Jorge de Carvalho e Rita Laura Segato do Departamento de Antropologia da Universidade de Braslia.
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