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19/08/13

A revolta da farinha - Revista de Histria

A revolta da farinha
No sculo XIX, em Salvador, polticos travaram duelo em torno do controle do preo da farinha, enquanto o povo promovia violentos distrbios nas ruas.
Joo Jos Reis
6/8/2008

Tudo comeou com a publicao de uma postura (ou lei municipal) pela Cmara de Salvador. Ela estabelecia que a farinha de mandioca s poderia ser vendida em depsitos especficos (tulhas) em alguns pontos da cidade, e principalmente no Celeiro Pblico, espcie de mercado municipal. A inteno era controlar o preo do produto, protegendo-o da ao de atravessadores e monopolistas. A carestia da farinha, o po dos pobres, afligia as classes populares. Foi um ano de seca catastrfica. Entre 1851 e 1858, o preo tinha subido cerca de 300%. O presidente da provncia, Joo Lins Vieira Cansano de Sinimbu (1810-1906), aprovou a postura, em carter provisrio, no incio de 1857. Mas, no fundo, ele duvidava da soluo proposta pela Cmara. Adepto do liberalismo econmico, ele achava que a livre concorrncia era capaz de baixar os preos. Atendendo a reclamaes de comerciantes, acabou suspendendo a medida em 25 de abril daquele ano, at que ela fosse examinada pela Assemblia Provincial. Reunidos em outubro para discutir a matria, os deputados no chegaram a uma concluso definitiva. A disputa contrastava, de um lado, uma viso mais intervencionista do mercado, segundo a qual o governo devia proteger os cidados desfavorecidos contra os especuladores e estabelecer o preo justo dos alimentos, e de outro, o liberalismo, a doutrina do laissez-faire, que acreditava na lei da oferta e da procura para regular os preos. Em janeiro de 1858, entendendo que j se esgotara o prazo para que a postura fosse revogada, os vereadores voltaram a edit-la sem o consentimento do presidente Sinimbu. No ofcio que enviaram a ele comunicando a deciso, os vereadores insinuavam ter havido manobras junto Assemblia contra sua aprovao. Denunciavam a existncia de um monoplio nos gneros alimentcios e que este no pode ser destrudo pela liberdade de comrcio, porque nada vale esta liberdade quando no h e no se pode estabelecer a livre concorrncia. Dito isso, os vereadores restabeleceram a postura e mandaram afix-la nas ruas e public-la nos jornais da cidade. Cmara e Presidncia de Provncia passaram um ms debatendo sobre quem mandava no mercado de Salvador. A populao parecia acompanhar atentamente, por meio das conversas nos mercados, nas esquinas, tavernas, e tambm pelos jornais. Durante a noite, alguns mais radicais afixavam escritos nas paredes ameaando de morte o presidente. Durante o dia, a polcia, sob controle do governo provincial, entrava em conflito com os fiscais da Cmara, que tentavam obrigar os comerciantes a cumprir a lei municipal. Temendo uma escalada das tenses, Sinimbu escreveu mais um ofcio exigindo que a Cmara revogasse o edital, o que provocou resposta longa e altiva dos vereadores. Em resumo, segundo eles, o ato do presidente caracterizava abuso de poder. Exigiam respeito pela instituio que representa o povo deste municpio. No mesmo dia, 25 de fevereiro de 1858, o presidente decidiu suspender pois tinha poderes para tal os cinco vereadores que haviam assinado o documento, substituindo-os por seus suplentes. Assim estava a situao quando, em 28 de fevereiro, explodiu uma manifestao de rua totalmente inesperada. No era dia de feira, nem mesmo dia de se pensar muito em comida, pois se tratava do segundo domingo da Quaresma, tempo de jejum. Transcorria uma missa na
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igreja da Santa Casa da Misericrdia, a alguns passos da praa onde se localizavam a Cmara Municipal e o palcio do governo da provncia. De repente, gritos femininos chamaram a ateno dos fiis e dos transeuntes. Eram as recolhidas da Santa Casa, moas solteiras, geralmente pobres, que protestavam contra a remoo de algumas delas para um convento, medida disciplinar provocada pela oposio que faziam s freiras francesas de So Vicente de Paulo, recm-contratadas para educ-las. Alguns homens acudiram aos pedidos de socorro das jovens, invadiram a Misericrdia e brigaram por elas. As freiras tiveram que sair sob escolta e se refugiaram no palcio presidencial. Foi ento que a pequena multido que as seguia ganhou o reforo de novos adeptos, que de perseguidores de freiras se transformaram em manifestantes contra a carestia, gritando: Queremos carne sem osso e farinha sem caroo!, frase que veio a dar nome quele movimento. Soube-se depois que as moas tambm tinham queixas alimentares, pois as freiras haviam introduzido na Santa Casa uma dieta insossa e parca, que no fazia jus reputao culinria de seu pas. As recolhidas, que antes tinham comida de sobra a ponto de serem acusadas de vend-la a preos mdicos para fregueses certos , agora s tinham a mesma carne sem osso e farinha sem caroo do resto da populao. Da Santa Casa para o palcio foi um passo, e dali para a Casa da Cmara, uma distncia ainda menor. A multido ocupou o prdio dando vivas Cmara e ao povo, e a gritar foras ao presidente. Algumas pessoas subiram torre, tocaram o sino convocando mais gente, e a praa foi ocupada para novos protestos contra Sinimbu. O palcio foi apedrejado, vidros de suas janelas foram quebrados, um oficial militar ficou ferido. A tropa, inclusive a cavalaria, atacou a multido com baionetas e espadas. Recebeu pedradas em troco. Muitos saram feridos, alguns gravemente. Os nimos s serenaram com o cair da noite, tendo durado a refrega umas quatro horas. No dia seguinte, novos conflitos ocorreram na praa do palcio. Naquela segunda-feira, 1 de maro, a Cmara, agora composta na sua maioria por suplentes, se reuniria para discutir as ordens de Sinimbu que proibiam a postura. s 10 horas j havia uma pequena concentrao popular na praa, que estava tomada por guardas nacionais e tropas do Exrcito. Iniciada a sesso da Cmara, os populares comearam novamente a gritar contra a carestia e logo ocupavam a sala onde se reuniam os vereadores. O presidente da Cmara parece haver solicitado a presena de fora militar para desocupar o prdio e permitir a normalidade dos trabalhos. Sob protestos, os manifestantes se retiraram para a praa, onde se repetiram as cenas do dia anterior, com muitas prises durante e depois dos confrontos. Enquanto isso, no interior da Cmara a ordem presidencial era acatada por unanimidade. Em seguida, para no passar a impresso de capitulao absoluta, o vereador e tenente-coronel Manoel Jos de Magalhes sugeriu que se estudasse a criao de uma companhia dedicada ao fornecimento de alimentos. A proposta foi aprovada e uma comisso levou-a ao presidente da provncia. Mas Sinimbu avisou que nenhuma medida seria tomada enquanto no se amainassem os espritos [que] se achavam agitados pela comoo popular. E conclamou o povo a retornar a seus afazeres cotidianos e confiar na Cmara e no governo, que juntos procurariam uma soluo para minorar o mal, de que o mesmo povo se queixava. Naquele mesmo dia, enquanto os suplentes capitulavam, Manoel Jernimo Ferreira, juiz de paz e um dos vereadores suspensos, escreveu uma carta dura ao presidente, acusando-o de servir a um pequeno crculo de monopolistas em detrimento da populao, e ser somente dominado pelos princpios econmicos, que tanto peso tm para V. Exa., e essa liberdade comercial tantas vezes invocada. Advertia-o de que a doutrina liberal no estava dando certo. O Povo, ele escreveu, no vive de teorias, vive de realidades. E embora achasse ilegal a suspenso de seu mandato, Ferreira afirmou que a acataria, para no ter o presidente pretexto para vingar-se contra ele,
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como tinha feito contra a populao indefesa, dispersando-a a baionetas e patas de cavalos, agindo com o mais feroz canibalismo. E os ataques continuaram no dia seguinte, quando Ferreira afirmou que Sinimbu havia instalado na Bahia a mais abominvel ditadura. O presidente, entretanto, no estava s. Contava com forte apoio dos negociantes reunidos na Associao Comercial, que saram em defesa do presidente e do livre mercado. Sobre o que se poderia fazer para baixar o preo da farinha, escreveram seus dirigentes que no haveria meio nenhum seno a concorrncia entre os diversos vendedores deste artigo. Lamentavam a injustia que a cidade estava fazendo com o presidente, por promover a livre concorrncia, e com os comerciantes, por concorrerem livremente. Os vereadores no achavam a concorrncia assim to livre. Segundo eles, trs ou quatro comerciantes definiam o abastecimento, e assim controlavam os preos da farinha e da carne fresca em Salvador. Esses monopolistas, segundo denncia de pequenos comerciantes de farinha, eram portugueses que tinham tulhas dentro do Celeiro Pblico operadas por africanos libertos e escravos, os quais, apenas chegam os barcos, compram por atacado o carregamento, que vinha em barcos do Recncavo, do sul da Bahia e de outras provncias do Brasil. Desse modo, os portugueses sempre se achavam sortidos de farinha, que era marcada pelo preo que lhes parece. O campo da disputa estava bem delimitado: de um lado, os brasileiros natos, que estavam perdendo, de outro os estrangeiros, que venciam. Embora tivesse vencido os manifestantes e a Cmara, trs meses depois Sinimbu partiria para o Rio de Janeiro, onde assumiria uma cadeira no Senado e no ano seguinte se tornaria ministro dos Negcios Estrangeiros. Felizmente, partiu antes do 2 de julho, aniversrio da independncia na Bahia. Corriam rumores de que se planejava uma revolta contra ele nesta data cvica local, em que se celebrava com grandes manifestaes populares a baianidade, o nativismo e a antipatia aos estrangeiros Sinimbu era considerado um deles, assim como os comerciantes de farinha portugueses, sem falar nas freiras francesas. Na Bahia de 1858, a luta contra a carestia se misturou com a luta em torno de direitos polticos, ganhando uma linguagem de defesa da cidadania. Como escrevera o vereador Manoel Ferreira, os manifestantes no se opuseram apenas a uma abstrata doutrina do livre mercado, a um poder provincial que no estava respondendo a suas demandas por comida barata. Se o povo apostava na proteo da Cmara, tambm acreditava que precisava proteger a Cmara. Essa relao de reciprocidade refletia um processo de construo da cidadania do homem livre pobre da cidade. Nisso e no direito comida barata residia a legitimidade do movimento. Antes de ele estourar, j ocorria uma mobilizao popular de insatisfao. Durante semanas, atividades subterrneas e noturnas indicavam alguma organizao de contestao. Pasquins apareceram afixados nas ruas ameaando de morte o presidente. Grupos organizados de trabalhadores escreveram peties ao presidente e a outras autoridades contra os baixos salrios e os preos exorbitantes dos alimentos. Durante os conflitos, despontaram lideranas populares, que certamente no se fazem de uma hora para outra. O guarda nacional Santana incitou o povo contra as irms da Santa Casa. O carpinteiro Justiniano gabou-se publicamente de participao ativa no motim. O que aconteceu em 1858 foi uma reedio, com as devidas inovaes, de uma tradio da Bahia rebelde que vinha desde o final do sculo XVIII, com a conspirao dos alfaiates. Outras revoltas pontilharam a provncia nas dcadas de 1820 e 1830. Nelas, a primeira ao dos manifestantes era ocupar a Cmara e convocar o povo, em geral com o toque do sino, tal como ocorreu por ocasio do motim da fome. O ato de tocar o sino emprestava dimenso ritual aos movimentos polticos, chamando os habitantes para abraar alguma causa. Nessas horas, a casa da Cmara de fato simbolizava o poder popular. Houve, ento, uma dimenso poltica no movimento de 1858.
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Assim, no basta levar em conta apenas a barriga do povo e a cabea do governo para explicar o motim da carne sem osso e farinha sem caroo. Uma rede complexa de comportamentos, necessidades e interesses balanou Salvador durante aqueles dois dias. E um acaso. provvel que o motim no tivesse ocorrido, ou o tivesse de outro modo, sem o incidente com as moas da Misericrdia e a disputa envolvendo a Cmara e o presidente. Em movimentos desse tipo, a carestia uma condio necessria, mas no suficiente. Talvez isso explique por que no ano seguinte, quando o preo da farinha bateu o recorde da dcada, Salvador manteve-se em paz. Em junho de 1858, logo aps a sada de Sinimbu da Bahia, o vice-presidente em exerccio, desembargador Manoel Messias de Leo, aprovou a postura da Cmara, e em outubro a Assemblia Provincial a ratificou. Mas a carestia persistiu. Em novembro, o pedreiro Theodosio da Costa Lima, que se ocupava de obras pblicas, j desistira de acreditar na capacidade das autoridades locais de resolver seu problema e escreveu diretamente ao imperador, esse protetor distante, pedindo aumento salarial. Sua remunerao, queixou-se, na poca atual, quando a carestia nos aperta em seus braos de ferro, no pode chegar para a alimentao de uma famlia grandiosa. Joo Jos Reis professor do Departamento de Histria da Universidade Federal da Bahia e autor de Rebelio escrava no Brasil (Companhia das Letras, 2003). Saiba Mais - Bibliografia: AGUIAR, Pinto de. Abastecimento, crises, motins e interveno. Rio de Janeiro: Philobiblion, 1985. AMARAL, Braz do. Recordaes histricas. Porto: Typographia Econmica, 1921. REIS, Joo, AGUIAR, Gabriela. Carne sem osso e farinha sem caroo: o motim de 1858 contra a carestia na Bahia. Revista de Histria (USP), 135 (1996), pp. 133-161.

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