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Immanuel Kant

Vida e Obras
Immanuel Kant nasceu, estudou, lecionou e morreu em Koenigsberg. Jamais deixou essa grande cidade da Prssia Oriental, cidade universitria e tambm centro comercial muito ativo para onde afluam homens de nacionalidade diversa: poloneses, ingleses, holandeses. A vida de Kant foi austera (e regular como um relgio). Levantava-se s 5 horas da manh, fosse inverno ou vero, deitava-se todas as noites s dez horas e seguia o mesmo itinerrio para ir de sua casa Universidade. Duas circunstncias fizeram-no perder a hora: a publicao do Contrato Social de Rosseau, em 1762, e a notcia da vitria francesa em Valmy, em 1792. Segundo Fichte, Kant foi "a razo pura encarnada". Kant sofreu duas influncias contraditrias: a influncia do pietismo, protestantismo luterano de tendncia mstica e pessimista (que pe em relevo o poder do pecado e a necessidade de regenerao), que foi a religio da me de Kant e de vrios de seus mestres, e a influncia do racionalismo: o de Leibnitz, que Wolf ensinara brilhantemente, e o da Aufklrung (a Universidade de Koenigsberg mantinha relaes com a Academia Real de Berlim, tomada pelas novas idias). Acrescentemos a literatura de Hume que "despertou Kant de seu sono dogmtico" e a literatura de Russeau, que o sensibilizou em relao do poder interior da conscincia moral. A primeira obra importante de Immanuel Kant - assim como uma das ltimas, o Ensaio sobre o mal radical - consagra-o ao problema do mal: o Ensaio para introduzir em filosofia a noo de grandeza negativa (1763) ope-se ao otimismo de Leibnitz, herdeiro do otimismo dos escolticos, assim como do da Aufklrung. O mal no a simples "privatio bone", mas o objeto muito positivo de uma liberdade malfazeja. Aps uma obra em que Kant critica as iluses de "visionrio" de Swedenborg (que pretende tudo saber sobre o alm), segue-se a Dissertao de 1770, que vale a seu autor a nomeao para o cargo de professor titular (professor "ordinrio", como se diz nas universidades alems). Nela, Kant distingue o conhecimento sensvel (que abrange as instituies sensveis) e o conhecimento inteligvel (que trata das idias metafsicas). Em seguida, surgem as grandes obras da maturidade, onde o criticismo kantiano exposto. Em 1781, temos a Crtica da Razo Pura, cuja segunda edio, em 1787, explicar suas intenes "crticas" (um estudo sobre os limites do conhecimento). Os prolegmenos a toda metafsica futura (1783) esto para a Crtica da Razo Pura assim como a Investigao sobre o entendimento de Hume est para o Tratado da Natureza Humana: uma simplificao brilhante para o uso de um pblico mais amplo. A Crtica da Razo Pura explica essencialmente porque as metafsicas so voltadas ao fracasso e porque a razo humana impotente para conhecer o fundo das coisas. A moral de Kant exposta nas obras que se seguem: o Fundamento da Metafsica dos Costumes (1785) e a Crtica da Razo Prtica (1788). Finalmente, a Crtica do Juzo (1790) trata das noes de beleza (e da arte) e de finalidade, buscando, desse modo, uma passagem que una o mundo da natureza, submetido necessidade, ao mundo moral onde reina a liberdade. Kant encontrara proteo e admirao em Frederico II. Seu sucessor, Frederico-Guilherme II, menos independente dos meios devotos, inquietou-se com a obra publicada por Kant em 1793 e que, apesar do ttulo, era profundamente espiritualista e anti-Aufklrung: A religio nos limites da simples razo. Ele fez com que Kant se obrigasse a nunca mais escrever sobre religio, "como sdito fiel de Sua Majestade". Kant, por mais inimigo que fosse da restrio mental, achou que essa promessa s o obrigaria durante o reinado desse prncipe! E, aps o advento de FredericoGuilherme III, no hesitou em tratar, no Conflito das Faculdades (1798), do problema das relaes entre a religio natural e a religio revelada! Dentre suas ltimas obras citamos A doutrina do

direito, A doutrina da virtude e seu Ensaio filosfico sobre a paz perptua (1795).

A Cincia e a Metafsica
O mtodo de Immanuel Kant a "crtica", isto , a anlise reflexiva. Consiste em remontar do conhecimento s condies que o tornam eventualmente legtimo. Em nenhum momento Kant duvida da verdade da fsica de Newton, assim como do valor das regras morais que sua me e seus mestres lhe haviam ensinado. No esto, todos os bons espritos, de acordo quanto verdade das leis de Newton? Do mesmo modo todos concordam que preciso ser justo, que a coragem vale mais do que do que a covardia, que no se deve mentir, etc... As verdades da cincia newtoniana, assim como as verdades morais, so necessrias (no podem no ser) e universais (valem para todos os homens e em todos os tempos). Mas, sobre que se fundam tais verdades? Em que condies so elas racionalmente justificadas? Em compensao, as verdades da metafsica so objeto de incessantes discusses. Os maiores pensadores esto em desacordo quanto s proposies da metafsica. Por que esse fracasso? Os juzos rigorosamente verdadeiros, isto , necessrios e universais, so a priori, isto independentes dos azares da experincia, sempre particular e contigente. primeira vista, parece evidente que esses juzos a priori so juzos analticos. Juzo analtico aquele cujo predicado est contido no sujeito. Um tringulo uma figura de trs ngulos: basta-me analisar a prpria definio desse termo para diz-lo. Em compensao, os juzos sintticos, aqueles cujo atributo enriquece o sujeito (por exemplo: esta rgua verde), so naturalmente a posteriori; s sei que a rgua verde porque a vi. Eis um conhecimento sinttico a posteirori que nada tem de necessrio (pois sei que a rgua poderia no ser verde) nem de universal (pois todas as rguas no so verdes). Entretanto, tambm existem (este enigma o ponto de partida de Kant) juzos que so, ao mesmo tempo, sintticos e a priori! Por exemplo:a soma dos ngulos de um tringulo equivale a dois retos. Eis um juzo sinttico (o valor dessa soma de ngulos acrescenta algo idia de tringulo) que, no entanto, a priori. De fato eu no tenho necessidade de uma constatao experimental para conhecer essa propriedade. Tomo conhecimento dela sem ter necessidade de medir os ngulos com um transferidor. Fao-o por intermdio de uma demonstrao rigorosa. Tambm em fsica, eu digo que o aquecimento da gua a causa necessria de sua ebulio (se no houvesse a seno uma constatao emprica, como acreditou Hume, toda cincia, enquanto verdade necessria e universal, estaria anulada). Como se explica que tais juzos sintticos e a priori sejam possveis? Eu demonstro o valor da soma dos ngulos do tringulo fazendo uma construo no espao. Mas por que a demonstrao se opera to bem em minha folha de papel quanto no quadro negro... ou quanto no solo em que Scrates traava figuras geomtricas para um escravo? porque o espao, assim como o tempo, um quadro que faz parte da prpria estrutura de meu esprito. O espao e o tempo so quadros a priori, necessrios e universais de minha percepo (o que Kant mostra na primeira parte da Crtica da Razo Pura, denominada Esttica transcendental. Esttica significa teoria da percepo, enquanto transcendental significa a priori, isto , simultaneamente anterior experincia e condio da experincia). O espao e o tempo no so, para mim, aquisies da experincia. So quadros a priori de meu esprito, nos quais a experincia vem se depositar. Eis por que as construes espaciais do gemetra, por mais sintticas que sejam, so a priori, necessrias e universais. Mas o caso da fsica mais complexo. Aqui, eu falo no s do quadro a priori da experincia, mas, ainda, dos prprios fenmenos que nela ocorrem. Para dizer que o calor faz ferver a gua, preciso que eu constate. Como, ento, os juzos do fsico podem ser a priori, necessrios e universais? porque, responde Kant, as regras, as categorias, pelas quais unificamos os fenmenos esparsos na experincia, so exigncias a priori do nosso esprito. Os fenmenos, eles prprios, so dados a posteriori, mas o esprito possui, antes de toda experincia concreta, uma exigncia de unificao dos fenmenos entre si, uma exigncia de explicao por meio de causas e efeitos. Essas categorias

so necessrias e universais. O prprio Hume, ao pretender que o hbito a causa de nossa crena na causalidade, no emprega necessariamente a categoria a priori de causa na crtica que nos oferece? "Todas as intuies sensveis esto submetidas s categorias como s nicas condies sob as quais a diversidade da intuio pode unificar-se em uma conscincia". Assim sendo, a experincia nos fornece a matria de nosso conhecimento, mas nosso esprito que, por um lado, dispe a experincia em seu quadro espacio-temporal (o que Kant mostrar na Esttica transcendental) e, por outro, imprime-lhe ordem e coerncia por intermdio de suas categorias (o que Kant mostra na Analtica transcendental). Aquilo a que denominamos experincia no algo que o esprito, tal como cera mole, receberia passivamente. o prprio esprito que, graas s suas estruturas a priori, constri a ordem do universo. Tudo o que nos aparece bem relacionado na natureza, foi relacionado pelo esprito humano. a isto que Kant chama de sua revoluo copernicana. No o Sol, dissera Coprnico, que gira em torno da Terra, mas esta que gira em torno daquele. O conhecimento, diz Kant, no o reflexo do objeto exterior. o prprio esprito humano que constri - com os dados do conhecimento sensvel - o objeto do seu saber. Na terceira parte de sua Crtica da Razo Pura, na dialtica transcendental, Kant se interroga sobre o valor do conhecimento metafsico. As anlises precedentes, ao fundamentar solidamente o conhecimento, limitam o seu alcance. O que fundamentado o conhecimento cientfico, que se limita a por em ordem, graas s categorias, os materiais que lhe so fornecidos pela intuio sensvel. No entanto, diz Immanuel Kant, por isso que no conhecemos o fundo das coisas. S conhecemos o mundo refratado atravs dos quadros subjetivos do espao e do tempo. S conhecemos os fenmenos e no as coisas em si ou noumenos. As nicas intuies de que dispomos so as intuies sensveis. Sem as categorias, as intuies sensveis seriam "cegas", isto , desordenadas e confusas, mas sem as intuies sensveis concretas as categorias seriam "vazias", isto , no teriam nada para unificar. Pretender como Plato, Descartes ou Spinoza que a razo humana tem intuies fora e acima do mundo sensvel, passar por "visionrio" e se iludir com quimeras: "A pomba ligeira, que em seu vo livre fende os ares de cuja resistncia se ressente, poderia imaginar que voaria ainda melhor no vcuo. Foi assim que Plato se aventurou nas asas das idias, nos espaos vazios da razo pura. No se apercebia que, apesar de todos os seus esforos, no abria nenhum caminho, uma vez que no tinha ponto de apoio em que pudesse aplicar suas foras". Entretanto, a razo no deixa de construir sistemas metafsicos porque sua vocao prpria buscar unificar incessantemente, mesmo alm de toda experincia possvel. Ela inventa o mito de uma "alma-substncia" porque supe realizada a unificao completa dos meus estados d'alma no tempo e o mito de um Deus criador porque busca um fundamento do mundo que seja a unificao total do que se passa neste mundo... Mas privada de qualquer ponto de apoio na experincia, a razo, como louca, perde-se nas antinomias, demonstrando, contrria e favoravelmente, tanto a tese quanto a anttese (por exemplo: o universo tem um comeo? Sim pois o infinito para trs impossvel, da a necessidade de um ponto de partida. No, pois eu sempre posso me perguntar: que havia antes do comeo do universo?). Enquanto o cientista faz um uso legtimo da causalidade, que ele emprega para unificar fenmenos dados na experincia (aquecimento e ebulio), o metafsico abusa da causalidade na medida em que se afasta deliberadamente da experincia concreta (quando imagino um Deus como causa do mundo, afasto-me da experincia, pois so o mundo objeto de minha experincia). O princpio da causalidade, convite descoberta, no deve servir de permisso para inventar.