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MEU TIO ALFREDO

GUILHERME FIGUEIREDO

Prefcio

O REPERTRIO teatral brasileiro no muito extenso em peas de um ato. Conta, certamente, com a contribuio ilustre de Martins Pena e Machado de Assis, entre outros, dramaturgia quase sempre destinada aos sales particulares, complementao de espetculos em que se incluam recitais e recitativos, ao lever de rideau. Em sua quase totalidade, essas obras tiveram o destino merecido, a viagem dos palcos para a Histria do Teatro ou a Histria da Literatura. Lemo-las hoje para ver como ramos, daguerretipos sociolgicos que o tempo amarelece e a ribalta no ressuscita. O intersse que desperta o teatro presentemente entre ns, a multiplicao dos grupos amadores, a busca de obras estrangeiras destinadas a completar o tempo da sesso teatral, o desejo de inventar tramas ligeiras, de fcil montagem, tudo isto me levou experincia destas Seis Peas em um Ato. Cabem num palco ou num canto de sala. No pretendem esmagar o mundo; talvez, apenas, dar-lhe alguns piparotes, o que tambm sadio mister do teatro. Se para tanto servirem, ter-meo dito que no perdi meu tempo nem roubei o alheio. O que, em teatro, o mnimo que se pode esperar do autor e da platia.

G. F. Rio, 9-7-1970.

Personagens: TONINHO, 16 anos TIO ALFREDO, 50 anos GASTO, 48 anos ERNESTINA, 45 anos JULIETA, 15 anos JOSEFA, 55 anos UMA MULHER

(O palco deve representar, ao fundo, uma sala-de-estar de famlia remediada do Rio de Janeiro, entre os anos de 1920 e 30. direita, um piano. Cadeiras de balano; outras cadeiras ao redor duma mesa forrada com pano de renda de croch. Porta grande ao fundo, presumindo dar para uma ante-sala de onde sai a escada, invisvel para o espectador, que leva ao primeiro andar. A ante-sala, presumvelmente, d para a varanda de entrada da casa. No primeiro plano do palco, deve-se deixar um espao suficiente para que os atres representem fora da casa, onde se indicar no texto. esquerda do palco, no primeiro plano, uma mesa de estudante, cheia de livros. Entre les, alguns arrumados em pacote, amarrados com um cordo. Sbre o pacote, tambm amarrado com barbante, um pequeno monte de cartas e cartes postais. Encostada direita na plataforma, em primeiro plano, uma cama de ferro, de colcho e travesseiro ordinrios. Ao abrir-se o pano, Toninho, em mangas de camisa, est sentado mesa, de frente para o pblico. Olha o pacote de livros, o de cartas, toma-o nas mos. Fala como se estivesse recordando. Tio Alfredo, na cadeira de balano da sala, sacode-se lentamente.)

TONINHO A primeira lembrana que tenho dle do casaro da Praa Luiz de Cames... Eu devia ser muito pequeno, porque essa recordao confusa e esgara. Por exemplo: a memria guardou perfeitamente que naquela poca o meu tio Alfredo ainda tinha na cabea um punhado de fios negros e lustrosos, arrumados propositalmente para esconder a calvcie... Morreu anteontem o meu tio Alfredo... Mas as feies dle, eu s as conheci de alguns anos depois... Um
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rosto liso, risonho e tristonho, as repas grisalhas... olhos apertados de mope... um narigo rubro, repleto de estranhos acidentes geogrficos. Meu bom, meu querido tio Alfredo. (Na cadeira de balano, tio Alfredo tira um leno quadriculado do blso e assoa o nariz. Pela porta da direita, como quem vem dos fundos da casa, entra Ernestina, me de Toninho. Veste-se fora de moda, v-se que foi bonita, e ainda conserva traos da antiga beleza. Durante tda a cena, Toninho, no primeiro plano, fica folheando um livro.)

ERNESTINA Oh, voc est a, Alfredo?

ALFREDO (Levanta-se, aperta a mo de Ernestina.) Como vai, Ernestina?

ERNESTINA Bem, obrigada... Toninho j sabe que voc chegou?

ALFREDO No... Eu disse empregada que no chamasse ningum, enquanto descanso um pouco, aqui na cadeira de balano. Gasto j veio?

ERNESTINA Deve chegar a qualquer momento. Por que voc no passou pela loja, para vir com le?

ALFREDO (Olha um instante Ernestina, com olhar triste.) Preferi vir de bonde.

ERNESTINA Est chegando o calor, no? (Arruma aqui, ali, um jarro, um bibel.) Mas,
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sente-se, Alfredo... (Gritando para dentro.) Toninho! Toninho! Olha quem est aqui! (Alfredo corre para a porta do fundo, desaparece por detrs dela, em direo direita, como a ir receber Toninho que desce precipitadamente a escada. Ouve-se o rudo dos ps de Toninho que desce. E logo a grande exclamao de Alfredo.)

VOZ DE ALFREDO Toninho!

ERNESTINA (S, em cena, falando para dentro.) Voc estraga essa criana... Toninho, no deixe de tomar a bno de seu tio...

VOZ DE ALFREDO Qual bno! No , Toninho? Toninho sabe que no sou dessas coisas... Olhe aqui esto umas balas que eu trouxe para voc...

ERNESTINA Que que se diz, Toninho? Alfredo, voc estraga essa criana! (Rudo dos passos de Toninho subindo a escada precipitadamente.)

ALFREDO (Entrando novamente na sala.) Ganhou as balas e disparou de nvo escada acima!

ERNESTINA (Risonha.) Mal-agradecido!

ALFREDO Ora, le no tem nada que agradecer! lindo o meu sobrinho! (A porta do
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fundo, da ante-sala, se abre; como est entreaberta a que d para a sala, v-se chegar Gasto. le prprio abriu a porta e guarda o chaveiro no blso. Veste-se com apuro. Entra na sala.)

GASTO Boa-noite, Ernestina. (Beija-a na testa.) Boa-noite, Alfredo.

ALFREDO Boa-noite, Gasto.

ERNESTINA Voc janta conosco, no , Alfredo?

ALFREDO No, no... Eu s vim ver um instante vocs e trazer as balas para o Toninho. J devo ir.

GASTO Balas? Voc no sabe que o menino no pode comer balas?

ALFREDO Oh, eu no sabia!

ERNESTINA Eu... eu esqueci... (Vai at o fundo, fala na direo da escada.) Maria! Maria! No deixe o Toninho comer essas balas! (Sai pela porta do fundo.)

ALFREDO Bem, vou chegando. At outro dia, mano.

GASTO At outro dia, Alfredo.

ALFREDO Diga a Ernestina que eu j fui, mas no quis atrapalhar.

GASTO Est bem, est bem... (Alfredo sai ao fundo. Gasto senta-se na cadeira de balano e abre um jornal, de modo a esconder todo o rosto. Durante a cena seguinte, permanecer imvel, lendo.)

TONINHO (Sentado mesa de estudo.) Tio Alfredo era capaz de boas risadas, de coisas alegres... Sabia contar histrias como ningum! Como me lembro das histrias que le contava!... Quando fiz oito anos (Alfredo entra lentamente pela direita, no plano inferior, como quem conduz uma criana pela mo.) tio Alfredo me levou para passear...

ALFREDO (Como falando criana imaginria que conduz.) Que tal irmos ao aqurio? Voc algum dia viu um aqurio? Garanto que nem sabe o que isto... (D alguns passos, fala como se mostrasse criana o que descreve, situando o aqurio no proscnio.) Veja, meu filho... No so lindos? D aqui a mo, venha comigo... Olha como so lindos, como passeiam dentro do aqurio... Parece que se exibem, como os homens... e principalmente como as mulheres (Pequeno riso.) ... H uns que arrastam caudas vermelhas, lindos e orgulhosos como prncipes... Outros esto incrustados de palhetas de ouro e prata... Outros nos olham atravs do vidro, com lho bovino... Voc j ouviu falar das piranhas? pena, no h piranhas neste aqurio... Elas so precisamente como as mulheres: velozes, possuem dentes afiados... Se algum entra ngua descuidadamente, elas se precipitam, e no
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demora muito a gente s esqueleto... (Pequeno riso. D mais alguns passos.) Agora vamos daqui do Passeio Pblico... Vou mostrar a voc os cinemas, os grandes cinemas... Venha... (Mais alguns passos.) Aqui esto les! Iluminados, festivos! No uma beleza? Um dia eu levo voc a um dles...

TONINHO (Narrando, como recordando-se.) Num dles havia um filme de Tom Mix! No Capitlio! Insensvelmente, minha mo tomou a de tio Alfredo e o arrastou para l...

ALFREDO (Como falando criana imaginria.) No, no, meu filho... Outro dia eu levo voc... Hoje, no! Olha, ali est a esttua de Floriano Floriano, o Marechal de Ferro! Que homem! Eu ainda conheci Floriano!... E agora, veja, l est o Teatro Municipal!... No bonito? Um dia, quando voc crescer, eu levo voc para ver como lindo... (Cantando.) Che gelida manina... Se la lasci riscaldar... Como bonito! Um dia eu levo voc l... Hoje no, que no tem pera, e voc pequeno, e j est na hora de voltar para casa... Vamos.

TONINHO (Como recordando-se.) E os ndios?

ALFREDO Os ndios? Que ndios? Ah, os da esttua de Floriano? Se eu conheci tambm? No, Toninho, no... Que pergunta.....Vamos para casa, que j tarde... Vamos... (Sai direita, como conduzindo a criana. Na sala-de-estar, Ernestina entra. Gasto fecha o jornal, com irritao. Levanta-se.)

GASTO No sei que idia foi essa sua de deixar o Toninho sair com o Alfredo! J so oito horas e ainda no voltaram!

ERNESTINA Ora, Gasto! Que tem isto? Daqui a pouco esto aqui. (Campainha da porta.) Eu no disse? So les. (Ernestina vai at a ante-sala, como para abrir a porta. Ouve-se apenas o seu dilogo com Alfredo.)

VOZ DE ALFREDO Boa-noite, Ernestina! Que grande dia para Toninho, voc nem imagina! Agora, para a cama! Vamos, para a cama! le no precisa jantar, Ernestina... Encheu-se de balas e sorvetes! S no levei ao cinema porque era tarde...

GASTO (Que passeia depressa na sala, pra e fala em direo porta do fundo.) Ao menos voc podia chegar mais cedo, Alfredo! Toninho dorme s sete e meia!

ALFREDO (Aparece porta do fundo.) Desculpe, mano... Foi s por esta vez! Mas valeu a pena! Se vocs vissem como le ria e perguntava coisas! (Gasto continua a passear. Senta-se de nvo na cadeira de balano.) Bem, j vou indo. At outro dia. E muito obrigado pela companhia de Toninho.

GASTO (De dentro do jornal.) Boa-noite, Alfredo.

ALFREDO ( porta, ao voltar-se, d com Ernestina. O dilogo em voz mais baixa.) Boa-noite, Ernestina.

ERNESTINA Alfredo... (Breve silncio, os dois se olham.) Voc precisa de alguma coisa...

ALFREDO No, no...

ERNESTINA Precisa, sim... Voc est sem dinheiro...

ALFREDO Ora, Ernestina...

ERNESTINA (Ela tem uma nota dobrada na mo, que mete na de Alfredo.) Por favor, aceite... (Alfredo faz um gesto de recusa. Ernestina coloca a nota no blso do palet de Alfredo.) No recuse. um emprstimo. Depois voc me paga.

ALFREDO (Olha para Ernestina, baixa os olhos.) Eu... eu j lhe devo tanto! Obrigado, Ernestina. (Roda nos calcanhares, sai ao fundo. Ouve-se a porta que se fecha. Ernestina entra na sala. Gasto baixa o jornal, furiosamente.)

GASTO J sei! Deu-lhe dinheiro, outra vez! A sse vagabundo!

ERNESTINA Por favor, Gasto! Apenas uma caridade! le nem pde levar o Toninho ao cinema! Eu conheo seu irmo!

GASTO Mas eu no estou aqui para sustentar malandros! (Senta-se de nvo, toma o jornal, enrgicamente, recomea a ler, com o jornal no rosto. Ernestina avana e,
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ao passar perto de Gasto, curva-se e d-lhe um pequeno beijo no rosto. le baixa o jornal, sorri para ela, volta a ler. Ernestina sai direita.)

TONINHO (Como narrando.) Tio Alfredo, tio Alfredo... Eu no podia avaliar o que havia de humilhao naquela esmola... naquelas esmolas que mame dava ao meu tio... Como haveria de compreender? Cresci sem saber o que havia por detrs da dor de meu tio, dos olhos piedosos de mame, do silncio srio de papai... Tio Alfredo acompanhou meus passos. Foi le quem me ensinou a amar a msica... (Olha para o alto, sonhador. Pela direita baixa entra Alfredo, animadamente, de chapu. Tira o chapu, abre os braos, Toninho levanta-se.)

ALFREDO Quinze anos, rapaz! Venha de l! (Abraam-se efusivamente.) Agora voc j pode apreciar certas coisas! Vamos pera!

TONINHO pera?

ALFREDO Se eu pudesse, levava voc Itlia!

TONINHO Voc j estve na Itlia, tio Alfredo?

ALFREDO J, em Npoles! (Sonhador.) Foi a poca mais linda de minha vida! Voc sabe? Eu queria ser cantor... (Canta.) Catar, Catar, Catar... perch tu dicesta parola amara... (Segue o canto, por uma ou duas frases mais, at iniciar o estribilho.) Core, core ngrato...! Oh, agora eu no canto mais... A velhice, o cigarro, sabe? Mas voc precisava ver o luar de Npoles! Aquilo sim que luar! Nas praias h pescadores piscatori com grandes rdes e barcos parados na
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areia... E longe est a Gruta Azul, onde se pode entrar numa canoa... E de noite nasce uma lua to grande que parece um outro sol... (Trauteia, enquanto toma Toninho, passando o brao pelo seu ombro, e vo saindo direita.) Quanno sponta la luna a Marechiare, pure li pisce nce fanna lammore... (Prossegue e os dois saem. Na sala, Gasto acende um cigarro. Pela direita, plano da sala, entra Toninho, vestindo uma tnica de aluno do Colgio Pedro II.)

TONINHO verdade, papai, que tio Alfredo j estve na Itlia?

GASTO verdade... Foi estudar canto. Agora mesmo, bem que podia ser professor de msica, se quisesse... se no fsse preguioso... Quando me casei com sua me, le nos mandou da Itlia uns lindos objetos de coral...

ERNESTINA (Entra trazendo um prato de doces e pra a ouvir.) Foi o presente mais bonito que ganhei no meu casamento. Como le gostava de cantar! Lembra-se, Gasto? (Vai at o piano, d uns acordes, como acompanhamento, cantarola.) Taggio visto... dinta stuocchie belle... Verde commo mare... Na smania pass... (Enquanto Ernestina cantarola, Alfredo aparece, pela porta do fundo, escuta a cano. Ernestina pra, volta-se para falar com Gasto, mas Alfredo quem fala.)

ALFREDO Bravo! Bravo! Continue, Ernestina!

ERNESTINA Oh, eu no sei mais...

ALFREDO (Olhos no alto.) E esta? Vocs se lembram desta? (Canta.) Si sta voce te
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sceta nta nuttata... Mentre tastrigne o sposo tu o vicino... Statte scettata... si vu sta scettata... Ma fa ved ca duorme a suonno chino... (Um risinho de encabulao e prossegue.) Si sta voce te canta dinto core... CheIlo chio nun te cerco e nun te dico... Tutto o turmiento e nu luntano ammore... Tutto lammore e nu turmiento antico... Ah, no sei mais! Vamos, vamos Toninho, seno a gente chega tarde... (Abraa Toninho pelo ombro, saem ambos pela porta do fundo.)

GASTO Coitado! Continua com dez anos de idade mental! (Ernestina continua tentando tirar a msica que Alfredo cantou.) Ora, desista, Ernestina! Voc no sabe mais tocar! (Ela prossegue. le se irrita.) Ernestina, pare com isto! Voc sabe que a msica me enerva! (Vai para o piano, fecha a tampa. Ernestina debrua-se sbre o piano e comea a chorar.) Pare de bobagem! (Gasto sai enrgicamente pelo fundo. Quase simultneamente, entram pela esquerda baixa Alfredo e Toninho. Esto entusiasmados.)

ALFREDO Ahn? Que tal? Che gelida manina... Se la lasci riscaldar... E depois: Ma per fortuna una notte di luna... Rodolfo vai apresentar-se: Chi son? Son un poeta! Che cosa faccio? Scrivo! E comme vivo? Vivo! Que tal?

TONINHO Uma beleza, tio Alfredo! E aquela cano, que voc cantou l em casa, que quer dizer?

ALFREDO Oh, uma cano antiga... (Como procurando traduzir, recitando.) Se esta voz... te acorda dentro da noite... enquanto te abraa o espso a teu lado... fica deitada, se ests deitada... e finge que dormes a sono slto... (Ernestina levanta a cabea enquanto Alfredo fala. Conserva automticamente os cabelos e lentamente se encaminha para a porta do fundo.) Se esta voz te canta dentro do corao... tudo que no ouso dizer e no te digo... Todo o tormento e o longnquo amor... (Toninho vem sentar-se mesa de estudos.) Todo o amor... e o tormento antigo... (Ernestina desapareceu na ante-sala.) Ah, Toninho, no linda? Boa-noite, meu filho! (Encaminha-se para sair direita baixa.)

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TONINHO Obrigado, tio Alfredo! (Toninho fala como se estivesse novamente recordando.) A pera, que grande emoo... Mas logo depois houve outra ainda maior... Chamava-se Julieta. Julieta... Eu a conheci quando vinha do colgio... ( direita baixa entra Julieta, tambm vestida de colegial.) Depois, trocamos algumas palavras... Perguntei se poderamos nos encontrar, para passearmos no bairro... (Toninho se levanta, anda at junto de Julieta, caminham os dois juntos, os olhos no cho. No movimento dos passos, as mos se encontram, se entrelaam. Os dois saem esquerda, de mos dadas. Ernestina entra na sala, vinda do fundo. O relgio da sala comea a bater dez horas. Ernestina pra, escuta o relgio. A porta do fundo se abre, entra Toninho, afogueado. Ao dar com Ernestina, compe-se.)

ERNESTINA Onde que voc estve at agora? O seu tio cansou de esperar por voc! Disse que tinha combinado conversar...

TONINHO Fui ver uns colegas.

ERNESTINA Mas seu tio ficou esperando, Toninho!

TONINHO Tio Alfredo que no amole!

ERNESTINA (Repreendendo.) Toninho! Como que voc diz uma coisa dessas! Seu tio veio lhe trazer um presente... Veja: os libretos de peras, que te prometeu.

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TONINHO Ora, mame! No quero saber de libreto algum! Boa-noite.

ERNESTINA Toninho! (Toninho retira-se ao fundo. Ernestina apaga a luz da sala e vai retirando-se tambm ao fundo, enquanto, ao longe, ouve-se o estribilho de Core ngrato, em bandolim. Alfredo entra, pela porta esquerda baixa, lentamente, as mos nos bolsos. Cruza a cena, sai direita. Um tempo. Toninho surge direita baixa, Julieta esquerda. Os dois se aproximam, no centro do palco. As mos se cruzam; les se beijam na bca, de mos dadas. Julieta sai correndo pela esquerda. Toninho fica parado, atnito. Depois, anda at a mesa de estudos, senta-se. Est num outro mundo. Toma o lpis, comea a escrever. Campainha da porta. Ernestina surge do fundo. Abre. Alfredo, que traz uns discos embrulhados num jornal.)

ALFREDO Boa-noite, Ernestina.

ERNESTINA Boa-noite, Alfredo.

ALFREDO Como vai Gasto?

ERNESTINA Bem. Saiu. Foi assemblia do sindicato.

ALFREDO E Toninho?

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ERNESTINA Toninho? Saiu tambm...

ALFREDO E... eu tinha dito que vinha aqui... Trouxe uns discos para le.

ERNESTINA le no me disse nada... Est diferente, agora, o Toninho... No pra em casa... Sente-se, Alfredo. (Toninho se levanta, cruza a cena, sai direita, sonhador.)

ALFREDO No, no. Vou indo. D stes discos a le. (Entrega os discos a Ernestina.) Boa-noite, Ernestina.

ERNESTINA No quer esperar?

ALFREDO No, tarde. Boa-noite. (Vai para sair, a porta se abre ao fundo e entra Toninho.) Oh, Toninho! Tinha vindo procurar voc... Trouxe uns discos... (Silncio de Toninho.) Amanh podemos ouvi-los.

TONINHO No posso! Amanh vou sair!

ERNESTINA Toninho!
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TONINHO Agora fica sse velho bbo a me perseguir todo o dia!

ALFREDO Est bem, Toninho. Adeus. (Volta-se, sai ao fundo. Ernestina d uns passos para segui-lo. Pra. Olha o filho, longamente. le tambm olha, baixa os olhos.)

ERNESTINA V pedir desculpas a seu tio. (Toninho sai correndo pela porta do fundo. Alfredo surge direita baixa, caminhando lentamente. Ernestina retira-se direita. Pela direita baixa, entra Toninho, correndo. Segura o brao de Alfredo, que se volta, j risonho.)

TONINHO Tio Alfredo, escute! Tio Alfredo! Eu... eu no tive inteno de magoar voc... que... No foi por mal, creia... que...

ALFREDO No tem importncia, Toninho.

TONINHO que... estou apaixonado.

ALFREDO Puah! TONINHO

Estou, tio Alfredo... Ela se chama Julieta...


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ALFREDO Nessa idade, meu filho, tdas so Julietas.

TONINHO Ela linda! Linda!... (Quase num spro.) Ainda h pouco dei um beijo nela!... O meu primeiro beijo!

ALFREDO Isto bom.

TONINHO E fiz uns versos para ela!

ALFREDO Isto mau.

TONINHO No tive coragem de entregar.

ALFREDO Isto bom... Deixa ver os versos. (Toninho entrega um papel a Alfredo, que o desdobra e l.) Amemo-nos apaixonadamente Sorvendo a taa excelsa do prazer; Vem dar a ste corao descrente Uma nova alegria de viver... (Expresso de desagrado de Alfredo.) Seremos ns dois juntos um s ente, E nossos coraes smente um ser, E nossa juventude simplesmente
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O sacro altar do nosso bem-querer... (Alfredo pra, olha Toninho, que espera a opinio.) Pssimos! Ah, que voc me pregou um susto! Com licena, Toninho. (Alfredo rasga os versos e deixa os pedaos de papel cair no cho.)

TONINHO Tio Alfredo! Meus versos!

ALFREDO No diga a ningum que fz versos! Muito menos stes! Eu tambm tive a sua idade, tambm j tive namorada, tambm j fiz versos, que talvez fssem ainda piores do que os seus... Mas as mulheres no sabem distinguir poesias ms de poesias boas... E por isso quase eu ca na esparrela! (Tomando uma deciso, num tom quase cnico.) Olha, sabe o que mais, Toninho? O que voc precisa outra coisa! Venha comigo! Venha! Voc tem dinheiro a?

TONINHO No muito.

ALFREDO No faz mal... Eu tenho algum. Venha. (Encaminham-se os dois para a direita baixa. Na semi-obscuridade, entra uma mulher, de vestido colante, bca exageradamente pintada. Alfredo pra, olha-a. Toninho fica um pouco mais atrs. Na sala, pela porta dos fundos, surge Gasto, de pijama, furioso.)

GASTO (Falando para o lado do fundo.) A mim no me agradam estas sadas de Toninho em companhia de Alfredo! V dormir, Ernestina, que eu fico esperando! (Acende a luz da sala, toma um jornal, senta-se na cadeira de balano e comea a ler, com o rosto enfiado na flha.)

ALFREDO ( mulher.) Al, beleza!


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MULHER No quer entrar, velhote?

ALFREDO No... Mas vou mandar meu sobrinho. Pode ser? (A Toninho.) Vai, Toninho! (D-lhe uma nota na mo.)

TONINHO (Engasgado.) Tio... Alfredo!

ALFREDO Vai, rapaz, vai!

MULHER Entra voc tambm, velhote... Tome uma cerveja, enquanto espera.

ALFREDO No, obrigado... (Empurra Toninho.) Vai, Toninho! Seja homem! (A Mulher arrasta Toninho pela mo, saem os dois direita baixa. Alfredo pe as mos nos bolsos, comea a assobiar o Core ngrato. Sai direita baixa assobiando. Um tempo. Apenas Gasto est em cena. Baixa o jornal, olha o relgio, volta a ler. A porta do fundo se abre. Entram Alfredo e Toninho.)

ALFREDO (Sem ver que Gasto est na sala.) Agora voc aprendeu, Toninho. Trate de amar como um homem! Nada de coisas sentimentais, nada de versos! Isto bonito na pera, s na pera! Ame como hoje noite!

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GASTO (Que prestou ouvido atento, bate com o jornal e se levanta.) Alfredo! (Alfredo entra, seguido de Toninho.)

ALFREDO Boa-noite, Gasto.

GASTO Que andou voc fazendo com esta criana? Onde foi que voc o levou?

ALFREDO Seu filho est um homem, Gasto, e eu achei que...

GASTO Quem acha qualquer coisa aqui sou eu! Toninho, v para o quarto! V estudar! (Toninho baixa a cabea, desce do plano alto ao inferior, senta-se mesa de estudos, abre um livro. Mas tem os olhos no alto, devaneando.) o cmulo! Pervertendo meu filho! Escute: no venha aqui nunca mais! Nunca mais, ouviu?

ALFREDO Gasto, eu s quis evitar que...

GASTO (Interrompendo Alfredo e avanando para le.) Evitar o qu? Evitar o qu? (Segura-o pela gola.) Ensinar a podrido das ruas, a podrido em que voc vive! Crpula! (Esbofeteia-o no rosto, vrias vzes.) Suma-se! Suma-se daqui, para sempre! Para sempre! (Alfredo segue em direo ao fundo, a cabea baixa. Sai.)

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TONINHO (Como recordando.) Na noite seguinte, eu fui me encontrar com Julieta... (Passa a mo nos cabelos, ajeita-se, levanta-se, Julieta aparece do lado direito.)

JULIETA Toninho... (Na sala, entra Ernestina, senta-se ao piano, comea a dedilhar Core ngrato.)

TONINHO Boa-noite, Julieta... (Aproxima-se de Julieta.)

JULIETA Voc no me beija, Toninho? Como ontem?

TONINHO Beijo, sim... (Toninho toma-a nos braos, sfregamente, suas mos comprimem a cabea de Julieta, descem a tentar desnudar-lhe os ombros; o beijo feroz, bem diferente do anterior. Os punhos de Julieta batem nas costas de Toninho.)

JULIETA Toninho! Que isto? Me larga! Me larga! Toninho! (Ela o repele.)

TONINHO Voc... voc no gosta mais de mim, Julieta?

JULIETA Desta maneira, no.


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TONINHO Mas assim que a gente ama! (Vai em direo a ela.)

JULIETA (Esquivando-se.) Voc acha que deve ser assim. Eu no acho.

TONINHO assim, Julieta... Eu sei... Tio Alfredo me... me disse.

JULIETA Diga ao seu tio Alfredo que le lhe ensine a fazer isto com as mulheres que le conhece! Porque le no passa de um depravado. Adeus, Toninho.

TONINHO (Enquanto Julieta se retira.) Adeus, Julieta. (Ela se retira, direita. Toninho volta para junto da mesa. Gasto entra na saIa, em mangas de camisa e colte. Olha para Ernestina, que toca piano. Ernestina pra, fecha o piano. Gasto senta-se. Toninho sai pela esquerda. Gasto abre o jornal. Toninho aparece na porta do fundo, afobado.) Boa-noite, pai. Boa-noite, me. Papai, onde que mora tio Alfredo?

GASTO Sei l! Que diabo quer voc com le a essa hora?

TONINHO Eu preciso falar com le! (Pela esquerda, entra Josefa, tendo cabea uma grande trouxa de roupa; encaminha-se na direo da direita, coloca a trouxa no cho, perto da cama, onde se senta. Comea a mexer na trouxa, como se estivesse contando a roupa. O dilogo de Toninho e Gasto continua, na sala.)

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GASTO Que idia essa, rapaz, de procurar Alfredo a esta hora?

TONINHO le ficou de me explicar umas coisas... para o exame... Umas coisas que eu no sei...

GASTO No sei onde mora o seu tio! Um bomio! Pior que um bomio! Vem aqui quando quer, mas nunca me disse onde morava... Ningum sabe nem le, talvez.

ERNESTINA Espera: h tempos, quando voc deu umas roupas velhas a le... le encarregou o jardineiro de lev-las... O jardineiro deve ter o endero...

TONINHO O jardineiro? (Sai pela direita alta, gritando.) Manuel! Manuel!

GASTO (Explodindo.) Que diabo tem sse menino de procurar Alfredo a esta hora?

ERNESTINA So amigos, Gasto... O Alfredo tem ajudado Toninho nos estudos...

GASTO Eu por mim prefiro que Toninho arranje amigos de sua idade! Alfredo no companhia para le!

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ERNESTINA Ora, Gasto... Um homem que nunca fz mal a ningum, e que no tem feito outra coisa seno ajudar nosso filho...

GASTO Ajudar? Ensinar o que no deve! Saiba que proibi que le viesse aqui!

ERNESTINA Proibiu Alfredo?... GASTO Proibi! Estou farto de v-lo aqui, exibindo a sua inutilidade, fazendo-se de humilde, catando as nossas sobras, esperando sempre uma esmola. Estou farto de v-lo empurrar nosso filho para as mesmas tolices que o conduziram a isto: a ser uma runa humana! Voc quer que seu filho seja assim? Quer que le seja assim? Voc se casaria com um homem assim?

ERNESTINA seu irmo, Gasto...

GASTO Para mim, le no nada! Nada! Um pobre diabo a quem eu atiro umas gorjetas para poder viver! (Ernestina comea a chorar.) Vamos!, vamos, que isto! (Gasto aproxima-se de Ernestina, enlaa-a.) Vamos! Eu quero o bem de nosso filho, tanto quanto o seu bem... (Acaricia-a. Toninho entra pela esquerda baixa, como quem procura um nmero de porta. Ao mesmo tempo, Josefa levantase. Alfredo entra pela direita baixa. Senta-se na casa, desalentadamente. Tira o casaco, no que ajudado por Josefa, que lhe dependura o casaco na cabeceira da cama. Alfredo tira as calas, fica em ceroulas. Tira os sapatos, deita-se na cama. Josefa d-lhe umas pancadinhas no ombro e volta trouxa de roupa. Toninho olha para cima, como quem v o nmero da porta. Bate palmas.)

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TONINHO Que casa velha... e feia...

GASTO (Acariciando Ernestina.) Vamos, no fique assim... (Beija-a no pescoo.)

JOSEFA (Adianta-se, chega at junto de Toninho, faz como quem abre uma porta.)

TONINHO (A Josefa.) aqui que mora Seu Alfredo?

ALFREDO (Dando um salto da cama.) Toninho? Voc aqui? meu sobrinho, Josefa. (Toninho estende a mo a Josefa, que, antes de apert-la, limpa a sua no avental. Embarao de Alfredo.)

GASTO Venha, sente-se aqui a meu lado... (Conduz Ernestina para o sof.) D-me as mos... como antigamente... (Sentam-se, do-se as mos.)

ALFREDO (Precipitando-se para Toninho.) Entre, Toninho... No repare... quarto de pobre! (Para Josefa.) Zefa, prepare caf para a gente! Ento, Toninho? Sente-se aqui. (Indica a cama. Zefa sai direita. Alfredo lhe grita, com embaraada alegria.) Zefa, capricha no caf! (Para Toninho.) Mas fale, homem!

TONINHO Tio Alfredo... eu vim aqui porque...


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ALFREDO Vamos, desembuche!

TONINHO que Julieta...

ALFREDO Julieta? Ah, sim, a namorada... Que foi que houve com a namorada? (Sbito susto.) No v dizer que voc...?

TONINHO (Assustado, interrompendo.) Oh, no! No isto que voc est pensando!...

ALFREDO Ainda bem! Ento, que ?

TONINHO Eu... eu briguei com ela. ALFREDO S isto? (Envolve o brao no ombro de Toninho.) Eu pensei que fsse coisa mais grave! J estava vendo voc metido em complicaes... Ento, brigou com ela? E da? Namorada assim mesmo... Di, quando a gente briga, mas depois passa. Passa a briga e passa a namorada. (Riso triste, pancada intima no ombro de Toninho.) Voc sabe? Isto tambm j aconteceu comigo... Tambm, j fiz minhas poesias para namorada... Naquele tempo a gente tambm mandava flres... Amres-perfeitos... engraado como a gente na vida distribui amoresimperfeitos... Olhe: eu tinha pouco mais que a sua idade quando achei que devia me aperfeioar em msica. Meu pai, seu av, concordou. Eu tinha uma namorada. Ela jurou que me esperava, quando eu segui para a Europa. Jurei que havia de voltar clebre! Bobagem de mocidade! Eu escrevia para ela, quase todos os dias... Ela tambm. Estvamos quase noivos ou pelo menos admitamos isto...
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Entre ns... tnhamos jurado... que estvamos casados... Voc compreende? Mas as cartas dela foram rareando... Mulher assim mesmo. Assim como no distingue bons e maus versos, no descobre razes profundas para os seus afetos. As cartas foram rareando... e por fim ela me esqueceu.

JOSEFA (Entra com uma bandeja e xcaras, oferece o caf a Toninho e Alfredo. Depois, enquanto Toninho no desprega os olhos dela, acaricia a cabea de Alfredo, recolhe as xcaras, sai arrastando as chinelas.)

TONINHO (Para Josefa, antes que ela saia, mas quase sem poder articular a palavra.) Obrigado.

ALFREDO Obrigado, Zefa. (Josefa saiu.) Quando voltei da Europa, um ano depois, essa mulher que voc viu a agora, a Zefa, me apanhou como quem apanha um trapo. Eu me deixei conduzir, porque no tinha mais crenas, e tinha nojo, nojo de reagir... Ela cuida de mim, porque me acha um sujeito superior e incompreendido mas quase no fala, o seu amor feito duma espcie de mdo, respeito e piedade... Gasto tinha casado, voc tinha nascido, eu preferi esconder sempre essa minha vida... Acho que l em sua casa les sabem. Mas, de qualquer maneira, voc no diga nada, ouviu? No diga nada, por favor, sim? Escute, Toninho, escute: (Alfredo toma as mos de Toninho.) A sua amizade por mim no diminuiu depois disto? (Os olhos dle esto ansiosos.) Escute: voc to parecido comigo que eu tenho mdo que lhe acontea alguma coisa igual... preciso fugir, Toninho, fugir... Uma menina nos toma pela mo e nos faz sentir uma poro de sensaes arrebatadoras... e toma conta do nosso destino... Depois, ainda que venham outras, at mesmo mais bonitas, mais inteligentes, mais amorosas, mais puras, nunca mais a gente escapa da vida que passou deixando vestgios de seus passos dentro da nossa alma... (Breve silncio.) Voc me perdoa, Toninho? (Alfredo olha-o angustiado. H um breve movimento dos braos de Toninho para retirar suas mos das de Alfredo, que no entanto continua agarrando-as, aflito.) Toninho, escute... Posso pedir uma coisa voc? Uma coisa, Toninho... Escute... (Cada vez mais aflito, e sussurrando.) Me d um beijo, Toninho...

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TONINHO (Os olhos pasmos, horrorizado, puxa as mos das de Alfredo, recua, comea a levantar-se.) Adeus, Tio Alfredo.

ALFREDO Um beijo, Toninho, um s! E depois, nunca mais! (Toninho levanta-se.) Voc tem vergonha de mim, Toninho... No v, Toninho, escute. Voc tem nojo de mim...

TONINHO (J de p, olhando-o apavorado.) Porco! (E corre para a esquerda.)

ALFREDO (Levantando-se, aflito.) Oh, Toninho, voc me esbofeteou tambm! (Mas j Toninho se afastou correndo at junto da mesa de estudos. A, pra, j sem ouvir Alfredo, senta-se com a mscara dura, olhando o alto.) Toninho! Toninho! Adeus, Toninho... Adeus... meu filho... (Alfredo volta para a cama, atira-se nela, o seu brao pende, le fica imvel. Gasto envolve o brao em Ernestina e ajudaa a levantar-se, devagar.)

TONINHO (Baixa a cabea, debrua-se na mesa, chora; depois, levanta novamente a cabea.) Anteontem... Anteontem tio Alfredo morreu. Quando recebi a notcia, deitei-me na cama, chorei, solucei... Depois, com os olhos parados no teto, no me cansei de recordar... As suas botas amarelas... o seu casaco lustroso... a calva rubra e brilhante... o nariz com estranhos acidentes geogrficos... (Golpeia a mesa com os pulsos, chora.) Por que fz aquilo comigo? (Dominando-se, terno.) Quase escuto a sua voz... Um beijo, Toninho, um s... E ao mesmo tempo a sua voz recitando: Se esta voz te acorda dentro da noite, enquanto te abraa o espso a teu lado. Trouxeram hoje as coisas que tio Alfredo disse ter deixado para mim... (Passa a mo no pacote de livros.) Uns livros, uns postais da Itlia. (Gasto e Ernestina vo-se encaminhando para o fundo, enlaados. Toninho abre um livro.) Oh, um amor-perfeito... O seu amor-perfeito... Por que fz isto comigo, tio Alfredo? (Enquanto fala, toma uma das cartas.) Velhas cartas, tdas mandadas da Itlia... (Core ngrato, longe. Toma outra carta.) Tdas comeando assim: Meu
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amor, meu espso... (Gasto e Ernestina, no umbral da porta, beijam-se.) E... (Um soluo, os olhos que se abrem.)... esta letra, santo Deus! Debaixo da ltima linha, o nome de minha me... (Msica cresce. Gasto e Ernestina somem-se no fundo. O papel est trmulo nas mos de Toninho. O pano cai lentamente.)

FIM

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