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Universidade da Amaznia

Um Msico Extraordinrio

de Lima Barreto

NEAD NCLEO DE EDUCAO A DISTNCIA


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Um Msico Extraordinriio
de Lima Barreto

Quando andvamos juntos no colgio, Ezequiel era um franzino menino de quatorze ou quinze anos, triste, retrado, a quem os folguedos colegiais no atraam. No era visto nunca jogando "barra, carnia, quadrado, peteca", ou qualquer outro jogo dentre aqueles velhos brinquedos de internato que hoje no se usam mais. O seu grande prazer era a leitura e, dos livros, os que mais gostava eram os de Jules Verne. Quando todos ns lamos Jos de Alencar, Macedo, Alusio e, sobretudo, o infame Alfredo Gallis, ele lia a Ilha Misteriosa, o Heitor Servadac, as Cinco Semanas em um Balo e, com mais afinco, as Vinte Mil Lguas Submarinas. Dir-se-ia que a sua alma ansiava por estar s com ela mesma, mergulhada, como o Capito Nemo do romance vernesco, no seio do mais misterioso dos elementos da nossa misteriosa Terra. Nenhum colega o entendia, mas todos o estimavam, porque era bom, tmido e generoso. E porque ningum o entendesse nem as suas leituras, ele vivia consigo mesmo; e, quando no estudava as lies de que dava boas contas, lia seu autor predileto. Quem poderia pr na cabea daquelas crianas fteis pela idade e cheias de anseios de carne para a puberdade exigente o sonho que o clebre autor francs instila nos crebros dos meninos que se apaixonam por ele, e o blsamo que os seus livros do aos delicados que prematuramente adivinham a injustia e a brutalidade da vida? O que faz o encanto da meninice no que essa idade seja melhor ou pior que as outras. O que a faz encantadora e boa que, durante esse perodo da existncia, nossa capacidade de sonho maior e mais fora temos em identificar os nossos sonhos com a nossa vida. Penso, hoje, que o meu colega Ezequiel tinha sempre no bolso um canivete, no pressuposto de, se viesse a cair em uma ilha deserta, possuir mo aquele instrumento indispensvel para o imediato arranjo de sua vida; e aquele meu outro colega Sanches andava sempre com uma nota de dez tostes, para, no caso de arranjar a "sua" namorada, ter logo em seu alcance o dinheiro com que lhe comprasse um ramilhete. Era, porm, falar ao Ezequiel em Heitor Servadac, e logo ele se punha entusiasmado e contava toda a novela do mestre de Nantes. Quando acabava, tentava ento outra; mas os colegas fugiam um a um, deixavam-no s com o seu Jules Verne, para irem fumar um cigarro s escondidas. Ento, ele procurava o mais afastado dos bancos do recreio, e deixavase ficar l, s, imaginando, talvez, futuras viagens que havia de fazer, para repassar as aventuras de Roberto Grant, de Hatteras, de Passepartout, de Keraban, de Miguel Strogoff, de Cesar Cascavel, de Philas Fogg e mesmo daquele curioso doutor Lindenbrock, que entra pela cratera extinta de Sueffels, na desolada Islndia, e vem superfcie da Terra, num ascensor de lavas, que o Estrmboli vomita nas terras risonhas que o Mediterraneo afaga... Samos do internato quase ao mesmo tempo e, durante algum, ainda nos vimos; mas, bem depressa, perdemo-nos de vista. Passaram-se anos e eu j o havia de todo esquecido, quando, no ano passado, vim a encontr-lo em circunstncias bem singulares. 2

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Foi em um domingo. Tomei um bonde da Jardim, a, na avenida, para visitar um amigo e, com ele, jantar em famlia. Ia ler-me um poema; ele era engenheiro hidrulico. Como todo o sujeito que rico ou se supe ou quer passar como tal, o meu amigo morava para as bandas de Botafogo. Ia satisfeito, pois de h muito no me perdia por aquelas bandas da cidade e me aborrecia com a monotonia dos meus dias, vendo as mesmas paisagens e olhando sempre as mesmas fisionomias. Fugiria, assim, por algumas horas, fadiga visual de contemplar as montanhas desnudadas que marginam Central, da estao inicial at Cascadura. Morava eu nos subrbios. Fui visitar, portanto, o meu amigo, naquele Botafogo catita, Meca das ambies dos nortistas, dos sulistas e dos... Cariocas. Sentei-me nos primeiros bancos; e j havia passado o Lrico e entrvamos na Rua Treze de Maio quando, no banco atrs do meu, se levantou uma altercao com o condutor, uma dessas vulgares altercaes comuns nos nossos bondes. Ora, veja l com quem fala! dizia um. Faa o favor de pagar a sua passagem, retorquia o recebedor. Tome cuidado, acudiu o outro. Olhe que no trata com nenhum cafajeste! Veja l! Pague a passagem, seno o carro no segue. E como eu me virasse por esse tempo a ver melhor to patusco caso, dei com a fisionomia do disputador que me pareceu vagamente minha conhecida. No tive de fazer esforos de memria. Como uma ducha, ele me interpelou desta forma: Vejas tu s, Mascarenhas, como so as cousas! Eu, um artista, uma celebridade, cujos servios a este pas so inestimveis, vejo-me agora maltratado por esse brutamonte que exige de mim, desaforadamente, a paga de uma quantia nfima, como se eu fosse da laia dos que pagam. quela voz, de sbito, pois ainda no sabia bem quem me falava, reconheci o homem: era o Ezequiel Beiriz. Paguei-lhe a passagem, pois, no sendo celebridade, nem artista, podia perfeitamente e sem desdouro pagar quantias nfimas; o veculo seguiu pacatamente o seu caminho, levando o meu espanto e a minha admirao pela transformao que se havia dado no temperamento do meu antigo colega de colgio. Pois era aquele parlapato, o tmido Ezequiel? Pois aquele presunoso que no era da laia dos que pagam era o cismtico Ezequiel do colgio, sempre a sonhar viagens maravilhosas, Jules Verne? Que teria havido nele? Ele me pareceu inteiramente so, no momento e para sempre. Travamos conversa e mesmo a procurei, para decifrar to interessante enigma. Que diabo, Beiriz! Onde tens andado? Creio que h bem quinze anos que no nos vemos no ? Onde andaste? Ora! Por esse mundo de Cristo. A ltima vez que nos encontramos... Quando foi mesmo? Quando eu ia embarcar para o interior do Estado do Rio, visitar a famlia. E verdade! Tens boa memria... Despedimo-nos no Largo do Pao... Ias para Muru no isso? 3

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Exatamente. Eu, logo em seguida, parti para o Recife a estudar direito. Estiveste l este tempo todo? No. Voltei para aqui, logo de dous anos passados l. Por qu? Aborrecia-me aquela "chorumela" de direito... Aquela vida solta de estudantes de provncia no me agradava... So vaidosos... A sociedade lhes d muita importncia, da... Mas, que tinhas com isso? Fazias vida parte... Qual! No era bem isso o que eu sentia... Estava era aborrecidssimo com a natureza daqueles estudos... Queria outros.. . E tentaste? Tentar! Eu no tento; eu os fao... Voltei para o Rio a fim de estudar pintura. Como no tentas, naturalmente... No acabei. Enfadou-me logo tudo aquilo da Escola de Belas-Artes. Por qu? Ora! Deram-me uns bonecos de gesso para copiar... J viste que tolice? Copiar bonecos e pedaos de bonecos... Eu queria a cousa viva, a vida palpitante... E preciso ir s fontes, comear pelo comeo, disse eu sentenciosamente. Qual! Isto para toda gente... Eu vou de um salto; se erro, sou como o tigre diante do caador estou morto! De forma que... Foi o que me aconteceu com a pintura. Por causa dos tais bonecos, errei o salto e a abandonei. Fiz-me reprter, jornalista, dramaturgo, o diabo! Mas, em nenhuma dessas profisses dei-me bem... Todas elas me desgostavam... Nunca estava contente com o que fazia... Pensei, de mim para mim, que nenhuma delas era a da minha vocao e a do meu amor; e, como sou honesto intelectualmente, no tive nenhuma dor de corao em larg-las e ficar -toa, vivendo ao deus-dar. Isto durante muito tempo? Algum. Conto-te o resto. J me dispunha a experimentar o funcionalismo, quando, certo dia, descendo as escadas de uma secretaria, onde fui levar um pistolo, encontrei um parente afastado que as subia. Deu-me ele a notcia da morte do meu tio rico que me pagava colgio e, durante alguns anos, me dera penso; mas, ultimamente, a tinha suspendido, devido, dizia ele, a eu no esquentar lugar, isto , andar de escola em escola, de profisso em profisso. Era solteiro esse seu tio? Era, e, como j no tivesse mais pai (ele era irmo de meu pai), ficava sendo o seu nico herdeiro, pois morreu sem testamento. Devido a isso e mais ulteriores ajustes com a Justia, fiquei possuidor de cerca de duas centenas e meia de contos. Um nababo! Hein? De algum modo. Mas escuta. filho! Possuidor dessa fortuna, largueime para a Europa a viajar. Antes preciso que saibas fundei aqui uma revista literria e artstica Vilhara em que apresentei as minhas idias budistas sobre a arte, apesar do que nela publiquei as cousas mais escatotgicas possveis, poemetos ao suicdio, poemas em prosa Venus Genitrix, junto com sonetos, cantos, glosas de cousas de livros de missa de meninas do colgio de Sion. Tudo isto de tua pena? No. A minha teoria era uma e a da revista outra, mas publicava as cousas mais antagnicas a ela, porque eram dos amigos. 4

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Durou muito a tua revista? Seis nmeros e custaram-me muito, pois at tricromias publiquei e hs de adivinhar que foram de quadros contrrios ao meu ideal bdico. Imagina tu que at estampei uma reproduo dos "Horcios", do idiota do David! Foi para encher, certamente? Qual! A minha orientao nunca dominou a publicao... Bem! Vamos adiante. Embarquei quase como fugido deste pas em que a esttica transcendente da renncia, do aniquilamento do desejo era to singularmente traduzida em versos fesceninos e escatolgicos e em quadros apologticos da fora da guerra. Fui-me embora! Para onde? Pretendia ficar em Lisboa, mas, em caminho, sobreveio uma tempestade;. e deu-me vontade, durante ela, de ir ao piano. Esperava que sasse o "bitu"; mas, qual no foi o meu espanto, quando de sob os meus dedos surgiu e ecoou todo o tremendo fenmeno meteorolgico, toda a sua msica terrvel... Ah! Como me senti satisfeito! Tinha encontrado a minha vocao... Eu era msico! Poderia transportar, registrar no papel e reproduzi-los artisticamente, com os instrumentos adequados, todos os sons, at ali intraduzveis pela arte, da Natureza. O bramido das grandes cachoeiras, o marulho soluante das vagas, o ganido dos grandes ventos, o roncar divino do trovo, estalido do raio todos esses rudos, todos esses sons no seriam perdidos para a Arte; e, atravs do meu crebro, seriam postos em msica, idealizados transcendentalmente, a fim de mais fortemente, mais intimamente prender o homem Natureza, sempre boa e sempre fecunda, vria e ondeante; mas... Tu sabias msica? No. Mas, continuei a viagem at Hamburgo, em cujo conservatria me matriculei. No me dei bem nele, passei para o de Dresde, onde tambm no me dei bem. Procurei o de Munique, que no me agradou. Freqentei o de Paris, o de Milo... De modo que deves estar muito profundo em msica? Calou-se meu amigo um pouco e logo respondeu: No. Nada sei, porque no encontrei um conservatrio que prestasse. Logo que o encontre, fica certo que serei um msico extraordinrio. Adeus, vou saltar. Adeus! Estimei ver-te. Saltou e tomou por uma rua transversal que no me pareceu ser a da sua residncia.

FIM