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A RESISTNCIA DAS DEMOCRACIAS LIBERAIS

O INTERVENCIONISMO DO ESTADO

A depresso dos anos 30 revelou as fragilidades do capitalismo liberal. At ento acreditava-se na livre iniciativa, na livre produo e na livre concorrncia como capazes de proporcionarem a riqueza social. Interpretavam-se as crises cclicas como reajustamentos naturais entre a oferta e a procura, que por si se resolveriam. E, destes princpios, decorreria a velha mxima liberal de que a regulao das atividades econmicas por parte do Estado era absolutamente desnecessria. As propores adquiridas no mundo pela crise de 1929 provocaram, porm, o contrrio. O economista britnico Jonh Keynes duvidou da capacidade autorreguladora da economia capitalista, chamando a ateno para a necessidade de um maior intervencionismo (papel ativo desempenhado pelo Estado no conjunto das atividades econmicas a fim de corrigir os danos ou os inconvenientes sociais derivados da aplicao estrita do liberalismo econmico) por parte do Estado. Keynes criticou as polticas deflacionistas que evitavam as despesas do Estado e combatiam a massa monetria em circulao. Keynes, que cria nas vantagens de uma inflao controlada, defendia uma poltica estatal de investimento, de luta contra o entesouramento e de ajuda s empresas. S assim se resolveria o desemprego crnico e se relanariam a procura e a produo de bens. Concluindo, segundo o Keynesianismo, ao Estado deveria caber um papel ativo de organizador da economia e de regulador do mercado e jamais o de simples auxiliar dos homens de negcios.

O New Deal:

Em 1932, os Estados Unidos da Amrica elegeram um novo presidente, o democrata Franklin Roosevelt, que se props tirar o pas da crise, influenciado por Keynes, Roosevelt decidiu-se pela interveno do Estado federal na economia americana, pondo em prtica um conjunto

de medidas que ficaram conhecidas pelo nome de New Deal (expresso pela qual ficaram conhecidas as reformas e iniciativas econmicas e sociais implementadas pelo presidente dos EUA, Roosevelt, a partir de 1933. Assentou numa forte interveno na Banca e nos crditos como forma de ultrapassar a Grande Depresso).

Numa primeira fase, o New Deal tinha como objetivo a superao dos efeitos da Grande Depresso gerada pela crise de 29. As primeiras preocupaes visaram: na reduo do problema do desemprego, e para isso o Governo adotou rigorosas medidas financeiras; empreendeu uma politica de grandes obras publicas; lanou um programa de controlo de produo agrcola e industrial.

Numa segunda fase, tinha como principal objetivo a promoo e a garantia do bem-estar dos cidados americanos, tendo-se institudo o Estado de Providncia (Welfare State um estado interveniente que promove a segurana social e assegura a felicidade e bem-estar dos cidados, assim como o seu poder de compra, como condio de desenvolvimento econmico nacional) e criando-se uma nova conceo de Estado que tinha como dever e preocupao assegurar o bem-estar e felicidade dos cidados como condio de desenvolvimento econmico (ao contrario das doutrinas liberais). nessa mesma altura que se estabelece a Lei de Wagner, que traduz uma intensa legislao social, de que se destaca a instituio da reforma por velhice e invalidez; do fundo pblico de desemprego e auxilio aos necessitados; do salrio mnimo; da durao do horrio semanal de trabalho, entre outros.

OS GOVERNOS DE FRENTE POPULAR E A MOBILIZAO DOS CIDADOS

O intervencionismo do Estado permitiu s democracias liberais, como a americana, resistirem crise econmica e recuperarem a credibilidade poltica.

Na Inglaterra: Em 1936, o incidente da crise dinstica que levou abdicao de Eduardo VII e a ascenso nazi na Alemanha fizeram com que os Ingleses comeassem a temer os avanos de direita no xadrez poltico internacional. Por iniciativa dos Trabalhistas, formou-se ento uma frente popular que coligou os partidos de esquerda, mas teve curta durao. Entretanto, e face ameaa nazi, optou-se por um governo de unio nacional, onde se encontravam includos todos os partidos com representao parlamentar, dos Liberais aos Trabalhistas que conviveram democraticamente e alternaram no poder.

Na Frana: Em 1936, os socialistas ganharam as eleies e formaram um governo de coligao de esquerda, denominado de Frente Popular, que obteve o apoio de radicais e comunistas. Na chefia da Frente Popular foi levado a cabo um programa de reformas sociais, no campo do trabalho e da assistncia, e de desarmamento e pacificao. Foi o governo da Frente Popular que introduziu as primeiras grandes reformas de carter social. Tentando acalmar as reivindicaes sindicais e a onda grevista, o governo encetou negociaes entre o patronato e os delegados da Confederao Geral dos Trabalhadores, das quais resultaram o reconhecimento da liberdade sindical, a obrigatoriedade de celebrao de contratos coletivos de trabalho e a subida de salrios. Por outro lado, promoveu o desenvolvimento dos tempos livres e do lazer , criou os organismos de cultura popular. No plano econmico, a Frente Popular francesa preocupou-se com a recuperao da agricultura, procurando conciliar os interesses dos produtores e dos consumidores, regulamentando a produo e tabelando os preos. Contudo, a Frente Popular francesa encontrou grande oposio interna e um clima internacional complicado, razes que explicam que parte destas medidas tivesse ficado por aplicar.

Na Espanha: Tambm a Espanha conheceu, nesse perodo, um governo de Frente Popular que estabilizou momentaneamente a agitao social, sindical e politica sentida aps a implementao da Republica e causada, em boa parte, pelo ativismo da oposio monrquica e conservadora. Face ao perigo da direita, os partidos de esquerda formaram uma coligao, que se denominou Partido Operrio de Unificao Marxista (POUM). O POUM ganhou as eleies, iniciando uma politica de reformas:

legalizou o direito greve; legislou a favor do aumento do salrio; promoveu a ocupao de terras no cultivadas e de fbricas mal geridas.

Para alm disso, realizou a separao entre a Igreja e o Estado. Em conjunto de medidas desagradou aos setores mais conservadores que se uniram na Frente Nacional para realizarem a oposio ao governo de Esquerda. O antagonismo entre as duas frentes agudizou-se aps o assassinato do general Calvo Sotelo, episodio que despoletou a Guerra Civil Espanhola, tendo dado a vitria s foras da Frente Nacional, onde se instaurou um governo ditatorial, fasciszante e corporativo, semelhante ao que o Estado Novo estabeleceu em Portugal.