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O que uma escola justa? Franois Dubet IN: Cadernos de Pesquisa, v.34, n.123, 2004, p.539-555.

Como visam a produzir maior justia escolar, no podemos deixar de ser muito favorveis s medidas compensatrias e paliativas. Isto posto, os conceitos de igualdade e de justia escolar que comandam essas prticas no so to claros quanto poderia parecer primeira vista e importante refletir sobre a justia escolar para avaliar o sentido e o alcance das polticas escolares. A priori, o desejo de justia escolar indiscutvel, mas a definio do que seria uma escola justa das mais complexas, ou mesmo das mais ambguas, pois podemos definir justia de diferentes maneiras. Por exemplo, a escola justa deve: Ser puramente meritocrtica, com uma competio escolar justa entre alunos social e individualmente desiguais? Compensar as desigualdades sociais, dando mais aos que tm menos, rompendo assim com o que seria uma rgida igualdade? Garantir a todos os alunos um mnimo de conhecimentos e competncias? Preocupar-se principalmente com a integrao de todos os alunos na sociedade e com a utilidade de sua formao? Tentar fazer com que as desigualdades escolares no tenham demasiadas conseqncias sobre as desigualdades sociais? Permitir que cada um desenvolva seus talentos especficos, independentemente de seu desempenho escolar? Cada um de ns acredita que a escola justa deve ser tudo isso ao mesmo tempo, que ela deve responder a todas essas concepes de justia. O problema surge do fato de esta afirmao ser uma pura petio de princpios, pois cada uma das concepes de justia evocadas entra imediatamente em contradio com as outras. Assim, uma meritocracia escolar justa no garante a diminuio das desigualdades; a preocupao com a integrao social dos alunos tem grande probabilidade de confirmar seu destino social; a busca de um mnimo comum arrisca-se a limitar a expresso dos talentos; uma escola preocupada com a singularidade dos indivduos age contra a cultura comum que uma escola deve transmitir e que tambm uma forma de justia Portanto, no existe soluo perfeita, mas uma combinao de escolhas e respostas necessariamente limitadas. Este texto busca antes colocar os problemas do que oferecer respostas. Sua ambio afastar-nos das peties de princpios, que fazem bem alma mas que, na realidade, tendem a evitar os problemas em vez de evidenci-los. A IGUALDADE DE OPORTUNIDADES E SEUS LIMITES Ao contrrio das sociedades aristocrticas que priorizavam o nascimento e no o mrito, as sociedades democrticas escolheram convictamente o mrito como um princpio essencial de justia: a escola justa porque cada um pode obter sucesso nela em funo de seu trabalho e de suas qualidades. Sabemos que a escolha da igualdade de oportunidades sempre foi limitada e que, nas sociedades mais desenvolvidas, at a dcada de 1960, o nascimento continuava a pesar consideravelmente na orientao escolar dos alunos nos sistemas divididos em vrias escolas: a escola do povo, a escola das classes mdias, a escola da burguesia, as escolas profissionais, as da cidade, as do campo, as da Igreja, as do Estado. E isso ainda ocorre na maioria dos pases em desenvolvimento. Na verdade, durante muito tempo, o mrito desempenhava um papel apenas marginal para os filhos dos trabalhadores e os "dotados"

que podiam, graas ao sistema de bolsas, ter acesso ao antigo ginsio e, para uma minoria deles, chegar ao colegial. Mas, basicamente, cada categoria social estava vinculada a um determinado tipo de pblico escolar. Na verdade, a questo no era tanto criar um reino de igualdade de oportunidades, e sim permitir uma certa mobilidade social graas escola para as classes mdias e uma minoria do povo. Esse elitismo republicano ( assim que ele chamado na Frana) repousa, portanto, sobre um princpio de mrito bastante parcial, e o fato de que muitos professores tenham sido bolsistas no nos deve levar a uma nostalgia que no se sustenta alm das classes mdias escolarizadas, que tudo devem escola. A igualdade de oportunidades meritocrtica supe igualdade de acesso. Nos pases ricos e modernos, o princpio meritocrtico da igualdade de oportunidades foi progressivamente implantado com o alongamento da escolaridade obrigatria comum e considervel abertura do ensino secundrio e superior: na Frana, por exemplo, quase 100% dos alunos freqentam o ensino fundamental; quase 70% obtm o certificado de concluso do ensino mdio e mais de 70% de uma coorte etria est escolarizada aos 20 anos. Dito de outro modo, a igualdade de acesso escola est quase garantida e constitui um progresso considervel. Contudo, essa escola no se tornou mais justa porque reduziu a diferena quanto aos resultados favorveis entre as categorias sociais e sim porque permitiu que todos os alunos entrassem na mesma competio. Do ponto de vista formal, atualmente todos os alunos podem visar excelncia, na medida em que todos podem, em princpio, entrar nas reas de maior prestgio, desde que autorizados por seus resultados escolares. A escola gratuita, os exames so objetivos e todos podem tentar a sorte. O quadro formal da igualdade de oportunidades e do mrito foi globalmente instalado em um grande nmero de pases. Porm, esta concepo puramente meritocrtica da justia escolar se defronta com grandes dificuldades e, mesmo que aceitemos o princpio, fica claro que ele deve ser ponderado. Quais so essas dificuldades? 1. Fundamentalmente a Sociologia da Educao mostra que a abertura de um espao de competio escolar objetiva no elimina as desigualdades. Primeiro as desigualdades entre as pessoas, pois, desde a escola elementar, as diferenas de desempenho entre alunos que pertencem s mesmas categorias sociais so evidentes. Depois, as desigualdades entre os sexos e entre os grupos sociais persistem e, desde o incio, os mais favorecidos tm vantagens decisivas. Essas desigualdades esto ligadas s condies sociais dos pais, mas tambm ao seu envolvimento com a educao, ao apoio que do aos filhos, bem como sua competncia para acompanh-los e orient-los. Afinal, embora a escola meritocrtica de massas tenha elevado o nvel de escolarizao de toda a populao e, na Frana, o nmero dos que terminam o colegial tenha sido multiplicado por dez nos ltimos cinqenta anos, as diferenas entre os grupos no foram sensivelmente reduzidas durante esse mesmo perodo. preciso dizer claramente: esse modelo gerou decepo. E a mesma constatao se impe, com algumas variantes, em todas as reas, e todas as teorias sociolgicas do sua contribuio para explicar esse fenmeno: habitus de classe, contextos diferentes de racionalidade das escolhas, mobilizao desigual das famlias. Em resumo, as desigualdades sociais pesam muito nas desigualdades escolares. 2. O modelo de igualdade de oportunidades meritocrtico pressupe, para ser justo, uma oferta escolar perfeitamente igual e objetiva, ignorando as desigualdades sociais dos alunos. Ora, todas as pesquisas mostram que a escola trata menos bem os alunos menos favorecidos: os entraves so mais rgidos para os mais pobres, a estabilidade das equipes docentes menor nos bairros difceis, a expectativa dos professores menos favorvel s famlias desfavorecidas, que se mostram mais

ausentes e menos informadas nas reunies de orientao A imagem extrema dessa situao a do tratamento reservado aos alunos dos estabelecimentos de elite, pblicos ou privados, que oferecem aos bons alunos, muitas vezes socialmente privilegiados, numerosos cursos, com grupos reduzidos e professores motivados e experientes. Em contrapartida, os primeiros ciclos das universidades acolhem os alunos menos bons e menos privilegiados em anfiteatros abarrotados em que os cursos so mais diludos e s vezes menos valorizados. O modelo meritocrtico est longe, portanto, de sua realizao; a competio no perfeitamente justa. Em uma palavra: quanto mais favorecido o meio do qual o aluno se origina, maior sua probabilidade de ser um bom aluno, quanto mais ele for um bom aluno, maior ser sua possibilidade de aceder a uma educao melhor, mais diplomas ele obter e mais ele ser favorecido... 3. Tambm importante sublinhar uma certa crueldade do modelo meritocrtico. Na verdade, quando adotamos o ideal de competio justa e formalmente pura, os "vencidos", os alunos que fracassam, no so mais vistos como vtimas de uma injustia social e sim como responsveis por seu fracasso, pois a escola lhes deu, a priori, todas as chances para ter sucesso como os outros. A partir da, esses alunos tendem a perder sua auto-estima, sendo afetados por seu fracasso e, como reao, podem recusar a escola, perder a motivao e tornar-se violentos. A seu ver, a escola meritocrtica atraiu-os para uma competio da qual foram excludos; eles acreditaram na vitria e na igualdade de oportunidades e descobrem suas fraquezas, sem o consolo de poder atribuir o fato s desigualdades sociais, das quais no so mais diretamente vtimas. Do ponto de vista dos professores, a escola meritocrtica tambm cruel, pois a escola se torna o principal agente de seleo escolar e social, tomando as decises de orientao que a sociedade abdica de tomar, na contracorrente da escolaridade. Assim, e independentemente do que pensam os atores, a escola meritocrtica legitima as desigualdades sociais. 4. O modelo de igualdade de oportunidades implica srios problemas pedaggicos. O princpio meritocrtico pressupe que todos os alunos estejam envolvidos na mesma competio e sejam submetidos s mesmas provas. Ora, as diferenas se aprofundam rapidamente, e alguns alunos parecem incapazes de continuar competindo. Na competio com os outros, eles perdem, se desesperam e desanimam seus professores. Deixados de lado, so marginalizados em currculos diferenciados e ficam cada vez mais enfraquecidos. No final das contas, o sistema meritocrtico cria enormes desigualdades entre os alunos bons e os menos bons. Mas isso prprio de todas as competies, mesmo que sejam justas quanto a seus princpios. 5. Finalmente, podemos questionar a prpria idia de mrito. O mrito outra coisa alm da transformao da herana em virtude individual? Ele outra coisa alm de um modo de legitimar as desigualdades e o poder dos dirigentes? Seguindo Rawls (1987), podemos nos perguntar tambm se o mrito realmente existe, se ele pode ser medido objetivamente, se pode ser aplicado s crianas e at que idade. Se no somos responsveis por nosso nascimento, como s-lo por nossos dons e aptides? UMA FICO NECESSRIA Contudo, no parece possvel abandonar o modelo de uma justia baseada no mrito, por razes de fundo. Em uma sociedade democrtica, ou seja, em uma sociedade que em princpio postula a igualdade entre todos, o mrito pessoal o nico modo de construir desigualdades justas, isto , desigualdades legtimas, j que as outras

desigualdades, principalmente as de nascimento, seriam inaceitveis. Portanto, preciso construir esse sistema, tomando cuidado para que exista igualdade de oferta escolar, evitando as vrias maneiras de "trapacear", pela parcialidade dos encaminhamentos trajetrias implcitas*, pelas mltiplas excees Devemos impor a freqncia escola perto de casa, ou seja, fazer a segregao por local de residncia, ou preciso proibir isso, para que cada um possa fazer sua escolha? Em qualquer caso, a situao atual muito injusta, pois alguns podem escapar dela e outros no. preciso principalmente assegurar a igualdade da oferta educacional para suprimir alguns "privilgios", algumas cumplicidades evidentes entre a escola e determinados grupos sociais. Essa uma luta fundamental para a justia escolar. Se compararmos a justia meritocrtica a uma espcie de competio esportiva, seria preciso garantir que todos os competidores conhecessem as regras do jogo, o que no o caso da escola, em que muitas famlias as ignoram; seria preciso que o terreno fosse igual para todos, ou seja, que o sistema fosse transparente e que os juzes no fossem parciais. Ainda estamos longe disso, apesar da igualdade de oportunidades alardeada em todos os discursos. Tambm evidente que, em muitos pases, ainda estamos muito longe da igualdade de oportunidades, e que aos diferentes grupos sociais so oferecidos sistemas escolares diferentes e desiguais. Nesse caso, convm construir a igualdade de acesso. Mas no podemos perder de vista que o fator de igualdade essencial antes de tudo a reduo das prprias desigualdades sociais. Nenhuma escola consegue, sozinha, produzir uma sociedade justa. No nos deixemos, porm, levar por iluses: mesmo que o modelo meritocrtico seja aperfeioado, ele tem seus prprios limites intrnsecos e no deixar de nos desapontar, pois algumas de suas fraquezas dizem respeito sua prpria natureza e ao fato de que fatalmente produz mais vencidos do que vencedores. Portanto, preciso procurar outros princpios de justia para reformar esse modelo. Mas no podemos ignorar que essa igualdade de acesso supe, na contramo da escola, uma grande reduo das desigualdades sociais; nenhuma escola pode, sozinha, criar uma sociedade mais igualitria. A JUSTIA DISTRIBUTIVA O ideal meritocrtico consiste em dar a mesma coisa a todos, e sabemos que, no caso da escola, estamos longe disso. Mas esta concepo de justia ser suficiente se considerarmos que as pessoas e os grupos sociais no so iguais diante da escola? Para obter mais justia, seria preciso, portanto, que a escola levasse em conta as desigualdades reais e procurasse, em certa medida, compens-las. Esse o princpio da discriminao positiva. Essa discriminao tem inicialmente um aspecto "negativo", que consiste em evitar a concentrao excessiva de alunos idnticos, de guetos da cultura, do dinheiro e da qualidade, de um lado, e de guetos de pobreza e das dificuldades, do outro. Ora, sabemos perfeitamente que a escola, pblica ou privada, participa de diversos mecanismos de "mercados" escolares: escolas fortes de um lado, escolas de segunda categoria do outro. A melhor maneira de resistir a esse fenmeno incompatvel com uma lgica puramente igualitria a introduo de mecanismos compensatrios eficazes e centrados nos alunos e em seu trabalho: estudos dirigidos, atividades esportivas e culturais, estabilidade e qualidade das equipes educacionais, preparao especfica para concursos e exames A justia no consiste apenas em aliviar o trabalho dos professores nas reas mais difceis, e sim em tornar esse trabalho mais eficaz.

Sabemos bem que em muitos casos a justia consiste em ultrapassar a "igualdade pura". Se quisermos que as mulheres entrem na poltica, ser preciso que criemos quotas; se desejarmos que os bons alunos dos bairros populares faam bons estudos, ser preciso que tenham preparao especfica; se quisermos que todos saibam ler, ser preciso maior tempo de aprendizagem em algumas escolas; se quisermos que os alunos tenham acesso alta cultura, ser preciso organizar clubes de teatro e cinema para aqueles que tm apenas uma televiso em casa Ao apresentar essas idias, talvez banais, no podemos nos calar em relao a trs coisas. A primeira que a justia distributiva sempre se choca com forte resistncia por parte daqueles aos quais o modelo meritocrtico puro assegura a reproduo de vantagens, como mostra a enorme dificuldade de tocar no recrutamento das elites. A segunda que a experincia nos ensina que esses dispositivos tm uma influncia limitada e no conseguem alterar sensivelmente o jogo da produo das desigualdades escolares. A terceira que os grupos sociais mais mal posicionados em relao escola, e que deveriam defender esta orientao, no so os mais aptos a tomar a palavra e defend-la. Portanto, preciso colocar o problema da justia em outros termos. GARANTIA DE COMPETNCIAS MNIMAS Uma das formas de justia social consiste em garantir um mnimo de recursos e proteo aos mais fracos e desfavorecidos. Desse ponto de vista, um sistema justo garantiria limites mnimos abaixo dos quais ningum deveria ficar: o caso do salrio mnimo, da assistncia mdica, dos benefcios elementares que protegem os mais fracos da excluso total. Na verdade, essas garantias visam a limitar os efeitos dos sistemas meritocrticos cuja mecnica muitas vezes leva manuteno ou mesmo acentuao das desigualdades. Essa concepo de justia, principalmente a de Rawls, considera que a justia de um sistema escolar pode ser medida pelo modo como trata os mais fracos e no somente pela criao de uma competio pura. Mais exatamente, ela considera que as desigualdades so aceitveis, ou mesmo justas, quando no pioram as condies dos mais fracos. No campo dos rendimentos, esse raciocnio nos familiar. A maioria das desigualdades de salrio no nos choca enquanto no provoca a degradao das posies menos favorecidas. No domnio escolar, geralmente temos muita dificuldade para pensar nesses termos e a noo de "mnimo cultural" muitas vezes percebida como o cavalo de Tria que traz consigo uma abdicao e um rebaixamento do nvel de ensino. Entretanto, existem muitas injustias fundamentais quando se observa, por exemplo, que na Frana, na sexta srie (aos 12 anos de idade), os alunos que esto entre os 10% mais fracos tm escores de desempenho trs vezes piores que os alunos que esto entre os 10% melhores ou ento quando as dificuldades de leitura excluem, de um s golpe, determinados alunos de qualquer aprendizado normal. Nesse caso, o sistema justo, ou menos injusto, no o que reduz as desigualdades entre os melhores e os mais fracos, mas o que garante aquisies e competncias vistas como elementares para os alunos menos bons e menos favorecidos. Essa afirmao de bom senso traz conseqncias prticas e causa profundas alteraes nas concepes referentes competio escolar. importante, inicialmente, definir esse nvel garantido e, mais concretamente, definir os contedos da cultura escolar comum, aquela que todos os alunos precisam adquirir ao final da escolaridade obrigatria. Ora, os programas no so concebidos dessa maneira. Dentro de uma lgica meritocrtica que permite que todos atinjam a excelncia, eles so definidos por essa excelncia, isto , pelas expectativas dos ciclos posteriores e, a partir da, os alunos mais fracos se desgarram

como os corredores de um peloto de ciclistas em uma subida. Essa concepo da justia implica, ento, uma mudana de perspectiva: os programas da escolaridade comum e obrigatria devem ser definidos a partir das exigncias comuns garantidas a todos, os melhores alunos podendo, evidentemente, aproveit-los muito melhor e progredir mais depressa. Mas a qualidade do percurso dos melhores no levaria os outros a serem totalmente abandonados. A definio da justia em termos de garantias mnimas leva tambm a rever a justia dos investimentos em formao e os que so exigidos das famlias. Enquanto os cursos reservados aos melhores alunos so geralmente mais caros e de melhor qualidade que os dos outros - sem contar que as famlias desses alunos tambm "investem" muito mais nos estudos de seus filhos - seria necessrio mudar de perspectiva, o que nos remete ao ponto anterior, o de uma dose de discriminao positiva. A rejeio dessa concepo da justia continua, no entanto, muito viva entre os que denunciam a diminuio do nvel de ensino e, portanto, do prestgio de sua funo. Ela se apia tambm em uma confiana talvez excessiva na qualidade das elites egressas da competio baseada no mrito. Mas ser que o preo humano e econmico do subinvestimento nas categorias menos qualificadas conhecido1? UMA ESCOLA EFICAZ Por que a eficcia social da escola um problema de justia? A escola de massas visa a oferecer diplomas a todos os alunos. Pode-se ento considerar que esses diplomas tenham um valor utilitrio, porque eles fixam o nvel e as oportunidades de emprego a que os indivduos podem pretender. Considerar os diplomas como bens dotados de certa utilidade no diminui em nada sua dimenso cultural. Umas das grandes causas da injustia provm do fato de que determinados diplomas tm grande utilidade, ao passo que outros no tm nenhuma, numa escola de massas onde todos - ou quase todos - obtm diploma. Evidentemente, seria uma iluso imaginar que todos os diplomas tm a mesma utilidade, mas escandaloso observar que certos diplomas no tm quase nenhuma utilidade, especialmente os que provm de cursos de formao geral mais fraca, que no oferecem nem uma profisso, nem um nvel de qualificao capaz de fazer diferena no mercado de trabalho. Com muita freqncia, esses cursos "vendem" algum tipo de iluso e certos trabalhos sociolgicos j mostraram que estudantes que os freqentam descobrem tardiamente e com muita amargura que caram numa "cilada". Os vnculos entre formao e emprego so, obviamente, extremamente complexos e dependem essencialmente da situao do mercado de trabalho e da demografia; no seria possvel acusar a escola de estar na origem do desemprego dos jovens. Mas isso tambm no significa que a escola seja totalmente "inocente" a respeito. Diversos cursos secundrios e superiores funcionam como verdadeiras "arapucas" quando desvinculados do emprego. De modo geral, os estudantes so encaminhados para esses cursos de maneira "negativa", por falta de opo, e, com freqncia, no chegam ao fim do percurso que muito seletivo, em razo do reduzido nmero de empregos abertos para as respectivas reas. Pode-se at mesmo pensar que muitas trajetrias escolares funcionaram como alternativas s filas de espera dos desempregados e como maneiras de "armazenar" os jovens no ensino. A questo da adequao da formao e do mercado de trabalho muitas vezes tratada como uma exigncia patronal que faz parte dos projetos "ultraliberais". verdade que existe um perigo, mas h tambm uma grande injustia em deixar os alunos do ensino mdio e os estudantes universitrios envolverem-se em formaes desprovidas de utilidade social. Alis, os que criticam essa ameaa "ultraliberal" no so geralmente os

ltimos a escolher, para eles mesmos e para seus filhos, as formaes mais teis. A preocupao com a utilidade dos estudos secundrios e superiores faz parte, portanto, de uma dimenso da justia escolar que, como a das competncias mnimas, convida a julgar a justia de um sistema pela maneira como trata os mais fracos. Por exemplo, justo deixar milhares de estudantes entrarem nos primeiros ciclos universitrios de Letras e Cincias Humanas, sabendo que muitos fracassaro e que os "sobreviventes" tero grande dificuldade para converter seu diploma em emprego? Essa pergunta no "politicamente correta" em nome da recusa de seleo. Mas ela poderia ser ouvida em nome da luta contra uma hipocrisia bastante banal: esses cursos so de fato muito seletivos e participam assim de uma grande injustia, pois esses estudantes universitrios podem aparecer como vtimas de princpios indiscutveis que os que podem escapar no aplicam a si mesmos: quantos entre ns defendem o livre acesso a certos cursos de massa e ao mesmo tempo colocam seus filhos nos estabelecimentos seletivos e "rentveis"? AS ESFERAS DE JUSTIA Um dos grandes problemas da justia o das relaes entre as diversas "esferas de justia". Walzer (1997) considera que todos os campos da atividade social, todas as esferas, vem surgir sistemas de desigualdades. A escola cria suas prprias desigualdades, a economia cria suas prprias desigualdades, a cultura cria suas desigualdades, a poltica cria suas desigualdades... As desigualdades de cada um desses domnios podem e precisam ser combatidas. Mas h desigualdade e injustia novas quando as desigualdades produzidas por uma esfera de justia provocam automaticamente desigualdades em outra esfera. Assim, desigualdades de renda causam desigualdades na esfera da escola, da cultura, da poltica, da sade e tambm da beleza... Desse ponto de vista, um sistema justo aquele que assegura uma certa independncia entre as diversas esferas. , alis, o que tenta garantir o princpio da igualdade de oportunidades "meritocrtico" ao tentar proteger das desigualdades de renda, ou ainda os diversos sistemas sociais que garantem acesso ao atendimento de sade ou ao sistema poltico, independentemente da renda e da cultura dos indivduos. Estamos habituados a pensar a justia escolar em termos de efeitos das desigualdades econmicas e sociais sobre a carreira dos alunos, a fim de garantir uma certa autonomia da esfera escolar. Mas uma escola justa precisa tambm se propor o problema inverso, ou seja, o dos efeitos das desigualdades engendradas pela escola sobre as desigualdades sociais. Ora, estas no so poucas. justo que os bons alunos venham a se beneficiar de rendas e protees extremamente favorveis, ao passo que os maus alunos estaro em desvantagem quase definitiva por sua fraqueza? Em outras palavras, justo que os diplomas exeram tamanha influncia sobre as outras esferas de atividade? justo que o sucesso num concurso aos vinte anos, ou que o fracasso num exame aos dezoito anos determine tambm totalmente a carreira dos indivduos? Ser necessrio proceder como se a vida parasse a, como se a atividade profissional fosse apenas conseqncia dos estudos? Quantas pessoas competentes no conseguiram obter reconhecimento profissional porque estavam em desvantagem devido a sua escolaridade, quantos antigos bons alunos foram protegidos por diplomas que funcionavam como castas ou aristocracias de lugares reservados? justo que uma reprovao no ensino fundamental feche para sempre certas portas porque algum ficou um ano "atrasado"? A questo provocadora na Frana, pois pensamos freqentemente que as desigualdades escolares so justas, ao passo que as desigualdades econmicas e sociais no o so. Mas se admitirmos a hiptese de que as desigualdades escolares no so to mais justas do que as outras, no se poderia abrandar um pouco a influncia dos diplomas

sobre o desenvolvimento das carreiras sociais dos indivduos? Nesse campo, uma escola justa no teria a pretenso de fazer a triagem dos indivduos de maneira to definitiva; ela permitiria, aos que fracassaram ou saram, tentar uma nova oportunidade. Hoje a escola de massas est esmagada por seu prprio poder, pela influncia sem precedentes que exerce sobre o destino dos indivduos, o que contribui para torn-la injusta, fazendo com que suas prprias desigualdades tenham menos impacto na vida social, da mesma maneira que as desigualdades sociais repercutem menos na escola. Uma escola menos ligada formao de castas de excelncia e um pouco menos estigmatizante para os alunos fracos, teria sem dvida efeitos sociais menos injustos. Mas como convencer disso um mundo docente egresso de concursos que determinam as carreiras por toda a vida, quase independentemente dos mritos e do trabalho dos indivduos? Um sistema mais aberto, com maior mobilidade, que oferecesse duas ou trs oportunidades, menos preocupado com a produo de uma elite fechada, seria provavelmente menos injusto porque suas prprias injustias teriam menos conseqncias sobre o destino dos indivduos. Isso no significa, evidentemente, que a escola mais injusta do que a economia, mas preciso simplesmente lembrar que, quando as desigualdades no se restringem sua prpria esfera de ao, elas aumentam a injustia geral da sociedade. COMO TRATAR OS VENCIDOS? Uma escola "meritocrtica" de massas cria necessariamente "vencidos", alunos fracassados, alunos menos bons e menos dignos. "O sucesso para todos" um slogan vazio, por contradizer os princpios meritocrticos sobre os quais a escola se funda. Mesmo que o nvel geral dos alunos melhorasse muito, o problema continuaria igual, pelo simples fenmeno da elevao do nvel a partir do qual se julga a excelncia. Assim sendo, a busca de uma escola justa deve suscitar uma nova pergunta: como ela trataria os alunos mais fracos? Reconhece-se uma escola justa pelo fato de que ela trata bem os vencidos, no os humilha, no os fere, preservando sua dignidade e igualdade de princpio com os outros. J sublinhei que isso est longe de ser o caso de uma escola puramente meritocrtica em que, se considerarmos que a competio justa, pode-se dizer "azar dos vencidos", pois eles so responsveis por sua prpria infelicidade. Convm lembrar que, hoje em dia, esse o caso. No apenas, como vimos, os alunos mais fracos so geralmente menos bem tratados, como tambm so "coagidos" a se identificarem com seu fracasso ao acumularem anos de dificuldades ocasionadas por orientaes que os encaminham para trajetrias escolares indignas. O mais estranho que, com muita freqncia, essa indignidade escolar, que parece normal para os conselhos de classe, no significa que essas trajetrias sejam ruins ou inteis, como no caso do ensino profissional. Pode-se, porm, considerar justa uma escola que pratica a orientao negativa, que manda os alunos para as formaes tcnicas e profissionais no em funo de suas competncias, mas em funo de suas incompetncias nas nicas disciplinas julgadas dignas e valorizadoras? Existe uma clara injustia quando se constata que os filhos das famlias desfavorecidas tm toda chance de ser conduzidos para ocupaes no qualificadas e que, no fundo, a escola no totalmente responsvel por essa situao de fato. No entanto, existe uma injustia ainda maior quando essa reproduo das desigualdades vem acompanhada de uma estigmatizao e de uma desvalorizao dos indivduos. ao mesmo tempo intil e cruel, uma injustia feita aos alunos mais fracos, aos vencidos na competio escolar. difcil fracassar e ser conduzido para os empregos pouco valorizados mas teis, cruel ser desprezado durante esse percurso. Como no

"compreender" (o que no quer dizer justificar) a violncia de certos alunos, considerados por todos simples delinqentes, embora sejam tambm vtimas, ainda que a maioria das propagandas polticas e sindicais os apresente como inimigos, uma vez que sua presena tornou-se perigosa nas salas de aula? Uma escola justa preservaria melhor a dignidade e a auto-estima dos que no fossem to bem-sucedidos como se esperava. Isso supe dois grandes tipos de ao. O primeiro exige uma verdadeira revalorizao do ensino tcnico e profissional e um interesse maior pelos gostos dos alunos e por seus talentos. O segundo tipo de ao a afirmao do papel educativo da escola. Uma escola de massas confrontada com escolaridades longas e com o acolhimento de toda uma juventude no pode mais apoiar-se na fico segundo a qual a instruo suficiente para educar os alunos. Isso s foi possvel numa escola reservada aos bons alunos, aos alunos bem-nascidos e aos "adeptos" dos valores da escola. preciso ento perguntar-se em que a escola pode ser um espao de educao e de cultura na instruo e mais alm, nas atividades culturais e esportivas, na organizao da prpria vida escolar, no atendimento aos alunos fora da classe. Mas, do mesmo modo que a cultura escolar leva freqentemente desvalorizao do ensino tcnico e profissional, ela considera muitas vezes que essa atividade educativa indigna, reduzida animao sociocultural, pronta para ser confiada a professores mal pagos e militantes. Os vencidos sero mais bem tratados quando se pensar que a escola deve educar todos os alunos independentemente de seu desempenho escolar, quando os alunos e suas famlias se associarem vida da escola, quando os alunos forem tratados como sujeitos em evoluo e no apenas como alunos engajados em uma competio. Podemos tranqilizarnos, isso no convida nem acomodao nem demagogia. Existem diversos critrios, diversos princpios a partir dos quais possvel definir uma escola justa. Um deles parece-me essencial, porque est ao mesmo tempo no cerne de nossa tradio republicana e porque faz parte das estruturas das sociedades democrticas. Trata-se do modelo de escola meritocrtica. Esse modelo de competio justa est bem longe de ser plenamente realizado e sem dvida preciso trabalhar para aperfeio-lo. Mas preciso ter conscincia dos seus limites e contradies pelo fato de ele anular outras definies de justia igualmente desejveis, principalmente quando no nos colocamos do ponto de vista dos alunos menos favorecidos. por essa razo que preciso aprender a defender outros princpios de justia e a combin-los com um modelo meritocrtico. necessrio introduzir uma dose de discriminao positiva a fim de assegurar maior igualdade de oportunidades. preciso tambm garantir o acesso a bens escolares fundamentais, ou, para afirmar de modo mais incisivo, a um mnimo escolar. A escola justa deve tambm se preocupar com a utilidade dos diplomas. Ao mesmo tempo, e de maneira oposta, ela deve velar para que as desigualdades escolares no produzam, por sua vez, demasiadas desigualdades sociais. Enfim, um sistema competitivo justo, como o da escola meritocrtica da igualdade de oportunidades, deve tratar bem os vencidos na competio, mesmo quando se admite que essa competio justa. Alguns acharo essas idias bastante tmidas, porque elas no se limitam a afirmar o ideal de uma igualdade perfeita, aquela de uma escola capaz de tornar bem-sucedidos todos os alunos e de produzir uma sociedade perfeita. Assumo completamente essa timidez, pois ela me parece mais corajosa que as declaraes de inteno mais radicais, que no tm nenhuma possibilidade de ser postas em prtica.

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* No ensino mdio francs, os alunos, de acordo com seu desempenho, so encaminhados a cursar certos arranjos curriculares mais ou menos prestigiados socialmente, os quais facultam o acesso aos cursos universitrios mais conceituados ou mesmo limitam as possibilidades ulteriores de estudo e profissionalizao a opes menos valorizadas na sociedade (N. da E.). 1 De modo geral, no abordo aqui o problema da justia em termos econmicos, pois haveria muito a dizer sobre a questo de se saber quem ganha e quem perde. justo que aqueles que fazem estudos que lhes traro os maiores benefcios pessoais por causa do valor dos diplomas adquiridos no os paguem, quando com freqncia se situam nas categorias mais privilegiadas, o que significa que so sustentados por todos os outros,

aqueles para os quais a escola no garante o mnimo? Eis a uma pergunta no muito conveniente de se fazer, ainda que seja essencial numa escola que se pretenda justa.

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