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1 Introduo

Neste captulo discutimos a motivao, os objetivos e a organizao da tese. Na seo 1.1 apresentamos e-learning, a dificuldade no desenvolvimento de materiais educacionais e o interesse no reuso destes materiais. Em seguida, na seo 1.2 apresentamos os objetivos de nosso trabalho e a metodologia adotada para atingir estes objetivos. Na seo 1.3 discutimos a tese como uma evoluo de nossos estudos anteriores. Ento, na seo 1.4 apresentamos a forma segundo a qual esta tese est organizada. 1.1. Motivao Estamos vivendo na Era da Informao em que h uma grande quantidade de informao disponvel que desejamos ser capazes de usar de modo eficiente e efetivo para atingir nossos objetivos. O desenvolvimento da Internet acelerou este processo uma vez que se tornou uma enorme fonte de informao de fcil acesso e baixo custo. Ao mesmo tempo, a Educao, como rea de conhecimento e de negcios, tambm tem sido rediscutida. A Era da Informao e seu ambiente de rpidas mudanas aumentou a importncia da educao continuada (ou seja, do desenvolvimento contnuo das capacidades fsica, intelectual e moral, embora haja um enfoque maior na capacidade intelectual ao se utilizar esta expresso) e a Internet prov mecanismos para avanos tcnicos e tambm metodolgicos. Alm disto, a personalizao de servios e contedo que a Internet proporciona nos negcios tambm pode ser propagada Educao. Novas teorias e paradigmas esto sendo desenvolvidos e novas metodologias esto sendo testadas. neste contexto que surge o termo e-learning estabelecendo um paralelo com a rea de negcios onde passou a ser comum a designao e-commerce. Deste modo, nesta tese, e-learning consiste em uma forma de ensino a distncia baseada na Web. Alm disto, apesar da discusso existente sobre a diferena entre educao e

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ensino, estaremos utilizando estes termos indiscriminadamente no contexto de elearning. Em e-learning, o desenvolvimento de material de aprendizagem um fator de sucesso. Entretanto, estes processos so caros e demorados, de modo que h uma grande demanda por reuso de materiais e parcerias entre instituies para compartilhar contedo e servios. De modo a possibilitar a interoperabilidade de materiais de aprendizagem e facilitar o seu reuso, organizaes como o IEEE LTSC (Learning Technology Standards Committee), IMS Global Learning Consortium e ADL (Advanced Distributed Learning) vm trabalhando para desenvolver padres tcnicos, prticas e guias recomendados para tecnologia de aprendizagem. Em geral, o principal foco destas instituies est em descrever materiais de aprendizagem (IEEE LTSC, 2002; IMS, 2004; ADL, 2004). Atualmente, para possibilitar o reuso de materiais de aprendizagem, h uma
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certa predisposio em se adotar uma filosofia baseada na orientao a objetos para o desenvolvimento destes materiais, resultando em Objetos de Aprendizagem (LOs). Hodgins (2004) cita que LOs so elementos fundamentais de um novo modelo conceitual para criao e distribuio de contedo. Downes (2001) considera que um curso online pode ser visto como um software em que se deve reutilizar contedo na forma de objetos auto-contidos, marcados por descritores genricos de identificao que podem ser compartilhados, pesquisados e usados por projetistas de curso. Deste modo, o uso conjunto de LOs e metadados tem sido amplamente adotado. Ultimamente seu sucesso est na capacidade e vontade de projetistas de cursos de compartilharem contedo, de preferncia de modo gratuito, com outros projetistas e na possibilidade de criarem componentes de contedo compartilhveis que sejam relevantes e teis. O uso de padres de descritores para LOs torna sua aceitao mais ampla, embora muitos desenvolvedores indiquem a dificuldade de se usar e reusar LOs (Friesen, 2004; Sicilia & Garcia, 2003; Bratina et al., 2002). Algumas pesquisas atuais (Friesen, 2004; Najjar et al., 2003) indicam que poucos elementos dos padres de metadados para descrever LOs tm sido utilizados e buscas nestes metadados so complicadas, reduzindo o reuso de LOs.

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Deste modo, continua a haver interesse em promover o reuso destes LOs e, segundo Hodgins (2004), a tendncia atual que estes LOs se tornem cada vez menores, estruturados conforme uma hierarquia de ns interconectados. Segundo Wagner (2002), quanto mais granular for o contedo (ou mais detalhado estiver), mais facilmente ser reutilizado, embora menos contextualizado. Quanto mais contextualizado estiver o contedo, mais difcil ser seu reuso sem modificao. Assim, esta viso de representar objetos menores, ou o contedo contido nestes objetos, de modo a possibilitar buscas mais adequadas ao contedo e portanto promover seu reuso, so a motivao para o trabalho apresentado nesta tese. Entretanto, no basta representar o contedo contido em materiais de aprendizagem, mas tambm necessrio promover o seu entendimento e visualizao. Assim, enfocamos, tambm, uma explorao deste contedo atravs de navegaes entre seus relacionamentos semnticos. Esta abordagem visa promover o que Wiig & Wiig (1999) chamam de conhecimento conceitual.
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1.2. Objetivos da Tese e Metodologia O trabalho apresentado nesta tese visa contribuir para a representao da semntica contida nos materiais de ensino e aprendizagem. Embora esta representao seja importante, para ser adotada necessria a proposta de uma arquitetura que possibilite a manuteno da infra-estrutura atual de desenvolvimento de LOs. Assim, alm de definir um modelo conceitual para representao do contedo contido nos materiais de aprendizagem, tambm objetivo desta tese propor uma arquitetura que possibilite a extrao deste contedo a partir dos repositrios j existentes de LOs. De modo a definir esta arquitetura, importante que sejam observados os diferentes nveis de informao a serem considerados em e-learning, bem como as funcionalidades dos sistemas envolvidos. Alm disto, uma vez que deve haver uma extrao de contedo de repositrios j existentes, ento abordagens j existentes de integrao de dados, o que envolve a extrao e a transformao de dados, devem ser consideradas. Ao explicitar os diferentes nveis de informao em e-learning, observa-se uma semelhana com os nveis de informao de arquiteturas de data warehouse e de gerncia de conhecimento. Assim, a metodologia utilizada na definio da arquitetura proposta baseia-se em nossos

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trabalhos anteriores de integrao de dados e arquiteturas de sistemas de elearning. Em relao representao do contedo contido nos materiais de aprendizagem, partimos dos diferentes nveis de informao existentes em elearning. Seguimos por uma abordagem mais genrica enfocando, principalmente, a prpria explorao deste contedo e seu reuso atravs de navegaes por seus relacionamentos. Deste modo, partimos de trabalhos anteriores relacionados ao desenvolvimento e estruturao de materiais de aprendizagem, enfocando a necessidade de um modelo ou meta-modelo para promover a explorao deste contedo. Tambm utilizamos de base para este trabalho os conceitos e tcnicas de modelagem conceitual e modelos semnticos. 1.3. A Tese como uma Evoluo Natural de Trabalhos Anteriores
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Alguns trabalhos desenvolvidos anteriormente servem de base para o trabalho apresentado nesta tese. Em (Braz & Siqueira, 2003a) apresentamos uma viso integrada de ambientes de e-learning em que so considerados quatro aspectos essenciais: contedo, servios/processos, agentes/papis e regras. Esta viso vai ao encontro arquitetura apresentada pelo IEEE LTSC (2001), denominada Arquitetura de Sistemas de Tecnologia de Aprendizagem (Learning Technology Systems Architecture LTSA). Em (Siqueira et al., 2003b) apresentamos cenrios que ajudaram na concepo de uma arquitetura para sistemas educacionais e de treinamento. Esta arquitetura enfoca os componentes de software que so necessrios a estes sistemas. Em (Siqueira et al., 2003c) apresentamos o uso da tecnologia atual para a Web aplicada nesta arquitetura. De modo a possibilitar um maior reuso dos componentes de software definidos anteriormente, bem como permitir configuraes adaptveis, em (Siqueira et al., 2003d) descrevemos a organizao em frameworks dos componentes de software definidos anteriormente. Seguimos a abordagem definida em (Barbosa, 2001), detalhando posteriormente nosso trabalho em (Siqueira et al., 2004b). Embora a gerncia dos materiais de aprendizagem seja apenas um aspecto ou funcionalidade considerado nestes trabalhos, observa-se que o entendimento

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dos componentes de software necessrios em e-learning permite uma definio mais clara de uma arquitetura que contemple a infra-estrutura j existente para gerncia de diferentes nveis de informao. De modo a complementar este conhecimento de e-learning, tambm estudamos o desenvolvimento e a estruturao do contedo para um curso (Siqueira et al., 2004c; Braz et al., 2003b), metadados adicionais para groupware em um ambiente de e-learning (Siqueira et al., 2003a) e uma estratgia de replicao de metadados baseada em ontologias e servios-web (Moura et al., 2004). Estes trabalhos contriburam na complementao das abordagens atuais de desenvolvimento e compartilhamento de LOs e descrio de componentes de groupware para e-learning. A partir do desenvolvimento destes trabalhos, podemos definir uma arquitetura para extrao do contedo dos materiais de aprendizagem que esto armazenados em repositrios j existentes. Podemos visualizar esta arquitetura
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como uma arquitetura de integrao de dados em que o modelo integrador tem uma abordagem diferente de modelagem e os esquemas externos consistem na formao de novos materiais segundo caractersticas de usurio. Utilizamos nossa experincia em outros trabalhos anteriores (Silva et al., 2000; Siqueira et al., 2001; Silva et al., 2002) na definio da arquitetura. Em relao ao modelo conceitual para representao do contedo contido no material de aprendizagem, consideramos diferentes nveis abstratos para um LO (Siqueira et al., 2002). Ento desenvolvemos uma abordagem (Siqueira et al., 2004a) que parte do Knowledge Manifold (Naeve, 1997) para representar o contedo de LOs. Nesta abordagem definimos diversas classes e seus relacionamentos, para a estruturao do contedo, e estudamos sua representao atravs do uso de ontologias. Entretanto, a dificuldade em representar o contedo usando esta abordagem nos levou a repensar a estratgia e a alternativa foi encontrar, ou melhor definir, um modelo mais simples que pudesse estruturar e representar o contedo ao mesmo tempo em que a facilidade de uso promovesse sua aceitao e disseminao. O trabalho apresentado nesta tese o resultado de nossos esforos na explorao desta alternativa.

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1.4. Organizao da Tese O restante desta tese est organizado da seguinte forma: No captulo 2 apresentamos alguns conceitos importantes no entendimento deste trabalho. Estes conceitos so relacionados a e-learning, incluindo um metamodelo pedaggico, objetos de aprendizagem e uma metodologia de projeto instrucional. Aps a apresentao resumida destes conceitos, descrevemos no captulo 3 a arquitetura proposta bem como os diferentes nveis semnticos de informao a serem considerados em e-learning. Apresentamos ainda uma especificao em UML dos modelos dessa arquitetura de modo a possibilitar um melhor entendimento de seus requisitos. No captulo 4 apresentamos nossa proposta para modelagem do contedo contido nos materiais de aprendizagem. Iniciamos o captulo descrevendo a
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abordagem apresentada em (Siqueira et al., 2004a) para posteriormente apresentarmos um meta-modelo para representao do contedo de aprendizagem. Ento discutimos o uso de ontologia para a representao deste meta-modelo e uma possvel especializao, resultando em um modelo para a representao do contedo. No Anexo A, apresentada a representao desta especializao usando a linguagem OWL. No captulo 5 apresentamos um estudo de caso para ilustrar a abordagem proposta para representao do contedo de aprendizagem, partindo da descrio do material selecionado, descrevendo a criao do Repositrio de Informao e sua explorao. O Anexo B apresenta a representao dos contedos do estudo de caso usando a linguagem OWL. No captulo 6 fazemos uma comparao do trabalho apresentado nesta tese com outros trabalhos relacionados que abordam o uso de bases de conhecimento, mapas conceituais, mapas de tpicos (topic maps), ontologias e abstraes intermedirias como modelos e meta-modelos para estruturao de contedos educacionais. Finalmente, no captulo 7 apresentamos algumas consideraes finais, ressaltando o trabalho desenvolvido atravs de suas contribuies e trabalhos futuros.