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A INSTITUIO DA FAMLIA EM A CIDADE ANTIGA

Jenny Magnam de O. Nogueira

1. Introduo As diferenas entre a famlia moderna e a famlia antiga sero fundamentadas nas diferentes caractersticas religiosas e seus desdobramentos no pensamento individual, familiar e social. A famlia romana e grega traduzia uma organizao poltica cujo princpio bsico era a autoridade. O pater familias era, ao mesmo tempo, chefe poltico, sacerdote e juiz, constituindo-se assim a famlia como a unidade da sociedade antiga, em contraposio importncia do indivduo na sociedade moderna. Tendo sido a religiao a formadora e conformadora da familia enquanto instituio, acabou por exercer influencia na concepo e organizao das cidades, interferindo em seu governo e, portanto, no princpio da autoridade dela emanado. Atravs do conhecimento da famlia na Antiguidade clssica que se torna possvel a compreensao de suas consequencias sociolgicas, institucionais e suas implicaes no direito privado na Antiguidade. Fustel de Coulanges demonstra que a construo social e jurdica da cidade antiga baseava-se em uma religio primitiva assentada em fortes crenas. Entendia relevante esta influencia que acabava por fortalecer a estrutura social e que o enfraquecimento dessas convices religiosas possibilitou a decadencia de tal sociedade. A obra A cidade antiga pode ser compreendida em dois momentos distintos. O primeiro, que trata da formao da cidades, da influencia das crenas religiosas como fator determinante ds relaoes sociais, politicas e juridicas, e o segundo, que trata da desagregao das cidades decorrente da dissoluao entre os fatores religiosos e o fator juridico e politico da Antiguidade. Essa dissoluo, segundo o autor, provocada por uma srie de revolues, dentre as quais: a supresso da autoridade politica dos reis, que passam a conservar somente a autoridade religiosa; uma decorrente da alterao na constituio da famlia; e, principalmente, a revoluo social da plebe. 2. O Culto e as Antigas Crenas O principio conformador da familia e de todas as instituioes nessa epoca a religiao, mas uma religiao primitiva, formada por diversas crenas muito antigas. 2.1 Respeito da alma e da morte Os antigos j acreditavam numa existncia depois da morte fsica, porm, que nessa segunda existencia a alma continuava unida ao corpo, que no sofria decomposio. Assim, alma e corpo no se separavam com a morte e os antigos acreditavam estar enterrando no mesmo lugar, alm do corpo inerte, alguma coisa com vida a alma. Nao bastava confiar o corpo terra. Era preciso obedecer alguns ritos tradicionais e pronunciar determinadas frmulas, porque ao contrrio as almas tornar-se-iam errantes.

Nas cidades antigas punia-se os grandes culpados com um castigo considerado terrvel: a privao da sepultura. Punia-se-lhe assim a sua prpria alma, inflingindo-lhe um suplcio quase eterno. Os antigos acreditavam que os mortos, assim como os vivos, precisavam se alimentar, por isso, em determinados dias do ano, levava-se uma refeiao a cada tmulo; era o banquete fnebre, que no era apenas uma espcie de comemorao; o alimento que a famlia levava ao tmulo destinava-se efetivamente ao morto, exclusivamente a este. Assim, cavavam buracos nos tmulos para que o alimento chegasse at o morto e derramavam gua e vinho para saciar sua sede. Os mortos eram considerados criaturas sagradas; assim, cada morto era um deus e seu tmulo um templo. Todos, ao morrerem, tornavam-se deuses de suas famlias. Essa religiao dos mortos parece ser a mais antiga que existiu entre estes povos, segundo preleciona Fustel de Coulanges. Foi, talvez, vista da morte que o homem teve pela primeira vez a ideia do sobrenatural e quis confiar em coisas que ultrapassavam a visao de seus olhos.

2.2 Culto ao fogo Toda casa de grego ou de romano possua um altar com um fogo aceso, que s deixava de brilhar quando a famlia inteira tivesse morrido. Fogo extinto significava famlia extinta. O fogo do lar era a providencia da familia; extinguindo-se o fogo deixava de existir o seu deus tutelar, decorrendo da a obrigao indelegvel do dono da casa de mant-lo sempre aceso. 2.3 Culto aos deuses lares Os deuses cultuados pela famlia, eram simplesmente as almas dos mortos, a que o homem atribua um poder sobre-humano e divino. A lembrana de algum desses mortos sagrados achava-se sempre ligada ao fogo. Assim, o culto ao fogo e o culto aos mortos estavam associados no respeito dos homens e em suas oraes. Religio domstica centrada no culto aos mortos, os deuses lares e protetores da famlia s por ela poderiam ser adorados, sendo representados pelo fogo sagrado, que existia em todas essas casas. O fogo sagrado era a providncia da famlia protegendo somente os seus. Esse culto nao era publico, todas as cerimonias eram celebradas apenas entre familiares e possua carater obrigatorio alem de secreto. O primeiro filho era encarregado de continuar o culto aos ancestrais; se deixasse de faz-lo, traria, com sua conduta, infelicidade e morte para a famlia. Nao existiam rituais comuns; cada familia possuia o seu rito celebrado pelo pai, o pater familias, o sacerdote da religio domstica.

S poderia propagar-se pelas geraes. O pai gerava o filho e transmitia-lhe sua crena, seu culto, o direito de manter o fogo sagrado, de oferecer o banquete fnebre e de pronunciar as frmulas de orao. preciso ressaltar que esta religio domstica s se transmitia na linha masculina; o mulher s participava atravs de seu pai ou de seu marido. E desse fato resultaram implicaes no direito privado e na constituio da famlia. 3. A Famlia Antiga A religiao domestica baseada no culto aos mortos , ao determinar a existencia, em cada casa, de um altar com o fogo sagrado sempre aceso, e a reunio diria da famlia em torno dele para a adorao aos seus deuses, demonstra que o que caracteriza a famlia a possibilidade de cultuar e adorar os mesmos deuses, sob o princpio da autoridade paterna. 3.1 O poder paterno A relao de dependencia e subordinao representa o criterio informativo do parentesco civil entre os antigos. A origem da familia nao est na gerao. A familia era mais uma associaao religiosa do que uma associaao natural. O criterio predominante na determinaao do parentesco nao era, portanto, a consanguinidade, mas a sujeiao ao mesmo culto (a agnao), a adorao aos mesmos deuses-lares, a submisso ao mesmo pater familias. Dessa feita, a famlia ou gens era um grupo mais ou menos numeroso subordinado a um chefe nico: o pater familias, cujo poder ilimitado era concedido pela religio. Como o direito de ofertar sacrificios ao fogo sagrado s se transmitia de homem para homem, o direito do culto tambem so era transmitido em linha masculina, e da mesma forma dava-se a agnao. 3.2 O casamento Tratava-se, para a mulher, de abandonar definitivamente o lar paterno, para invocar dali em diante os deuses do esposo. Tratava-se, pois, de trocar de religiao, de passar a praticar outros ritos e adorar outros deuses. O casamento era a cerimonia sagrada responsavel por induzir esses grandes e graves efeitos. 3.3 O filho Os antigos acreditavam que a felicidade do morto dependia nao da sua conduta em vida, mas da conduta que seus descendentes tinham a seu respeito, aps sua morte. Dessa forma, os mortos tinham necessidade de que a sua descendencia jamais se extingui-se, porque a extino da familia provocaria a runa de sua religio e a infelicidade dos ancestrais. Assim, todos tinham o interesse em deixar um filho, convencidos de que com isso, tornavam feliz sua imortalidade. Por esse motivo, o filho primogenito era aquele geradp para o cumprimento do dever, j que o grande interesse da vida

humana consistia em continuar a descendencia para, por ela, dar sequencia ao culto. Essas crenas, por muito tempo, evitaram o celibato que, em algumas cidades gregas, era at mesmo punido como delito, porque o homem, segundo as crenas, nao pertencia a si mesmo, mas sua famlia, e tinha o dever de continuar o culto. No era o bastante a gerao de um filho; era necessario que fosse fruto de casamento religioso, senao a familia nao se perpetuaria por seu intermedio. Se a mulher nao estivesse associada ao culto do marido, seu filho tambem nao estaria. Nesse sentido, fcil compreender porque um casamento poderia ser perfeitamente desfeito se a mulher fosse estril. 3.4 A adoo O dever de perpetuar o culto domestico foi a fonte do direito de adoo entre os antigos. A adoo tambem se realizava por uma cerimonia religiosa, que admitia o adotado em sua nova familia, tornando-o estranho dua natural. 3.5 A emancipao Atraves do instituto da emancipao, um filho se libertava da religiao da familia e jamais poderia ser considerado novamente seu membro, nem pela religiao nem pelo direito. 4. O Direito de Propriedade H tres coisas que, desde as mais remotas eras, se encontram fundadas e estabelecidas solidamente pelas sociedades gregas e italiana: a religiao domestica, a familia e o direito de propriedade; tres coisas que apresentam entre si manifesta relaao e que parecem terem mesmo sido inseparveis. Como a religiao determinava que cada familia deveria ter o seu lar e os seus antepassados, e estes s poderiam ser adorados pela sua familia, e s a ela protegiam, eram tanto ester como aquele sua propriedade particular. Assim, cada familia, tendo os seus deuses e o seu culto, devia tambm ter o seu lugar onde os antepassados repousavam e a eles era oferecido o banquete fnebre. O solo da famlia, onde eram enterrados os mortos que viravam deuses, transformava-se, dessa forma, em propriedade inalienvel e imprescritvel. A propriedade era hereditria da mesma forma que a religio. Assim como o primeiro filho homem era o natural e obrigatorio continuador do culto, herdava tambem, de pleno direito, os bens.

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