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Reportagem de VEJA de 23 de dezembro de 1992

O Jesus da histria
Manuscritos, descobertas arqueolgicas e uma mudana de mentalidade favorecem um avano na reconstituio da Palestina de h 2.000 anos
Roberto Pompeu de Toledo

No h quem desconhea esta histria. Tem um prespio no comeo, pregao e milagres no meio e, no fim, um trgico ato de solido, humilhao e morte. No h histria mais contada, de gerao em gerao, mais dissecada nos livros, nem mais repisada, nas artes plsticas, nos ltimos 2.000 anos. Conhecem-se detalhes nfimos. Por exemplo, que havia um burro e urna vaca na gruta, no nascimento do menino. Quatro autorizados historiadores, Mateus, Marcos, Lucas e Joo, tambm chamados evangelistas, deixaram para nossa perptua memria o registro de como se passaram as coisas. Por vezes tiveram mesmo o cuidado de enquadrar o relato central dentro de seu devido pano de fundo histrico, como Lucas, ao escrever que tudo comeou quando o rei Herodes reinava na Judia, sendo Quirino governador da Sria, e na ocasio em que Augusto, imperador de Roma, ordenou um censo universal. E assim poderamos prosseguir, chegar ao fim do pargrafo em perfeita paz e excelsa glria e at encerrar o assunto por aqui, pois se a histria sobejamente conhecida no h o que acrescentar, se no fosse um detalhe: o que se concluiu at agora falso. No h histria mais cheia de furos, esta a verdade. Os relatos so confusos, as zonas de sombra se sucedem, as contradies abundam. Caso se leia cada Evangelho por si, verticalmente, muito bem - cada histria at que exibe certa coerncia. O problema comea quando se parte para a leitura horizontal, comparando um com outro. Em Mateus, Jos avisado por um anjo do prximo e auspicioso nascimento. Em Lucas, com Maria que isso acontece. Em Mateus, o menino recm-nascido visitado por reis magos, ou apenas "magos", como ele prefere. J em Lucas quem o visita so pastores. Fez-se a conciliao no prespio juntando magos e pastores, e at acrescentando a eles uma vaquinha e um burrinho. Por falar nisso, de onde surgiram tais animais? No h registro deles nos Evangelhos. A rigor, tambm no h registro de gruta ou estbulo. O que h uma referncia, em Lucas, a uma manjedoura, onde se colocou o beb, "porque no havia lugar para eles na sala". O texto obscuro, mas em todo caso fala em "sala", no em gruta ou estbulo, e d a entender que se providenciou uma manjedoura falta de bero, no mais que isso. O resto - uma noite passada no estbulo, falta de alojamento na cidade, a vaca, o burro... esse resto folclore. no registro dos Evangelhos. Quando se compara os evangelistas com outras fontes, externas a eles, o resultado pode ser desastroso. Veja-se o caso do douto Lucas, quando d suas coordenadas histricas - ele erra tudo. O rei Herodes, da Judia, j havia morrido, quando Quirino passou a governar a Sria. Portanto, pelo simples e bom motivo de que no houve simultaneidade entre ambos os governos, nada pode ter acontecido quando um e outro governavam simultaneamente. E mais: no se tem notcia de censo universal algum ordenado por Augusto. fcil concluir que estamos no meio de um cipoal. Que histria era mesmo essa? Quem nasceu onde, e quando? H enormes dificuldades, sim. Por vezes sentimo-nos perdidos na floresta, sem bssola. Mas h tambm uma boa notcia, para a qual se pede a gentileza da ateno do distinto

pblico. L vai: nos ltimos anos. tem-se registrado um notvel progresso nas pesquisas sobre Jesus. O que se vai abordar aqui o Jesus histrico. Que isso fique claro, de uma vez por todas. No o Jesus teolgico. No o Cristo dos altares. Tampouco o Jesus de cada um. nascido no recndito recanto da intimidade onde brota, ou no brota, a f. O Jesus em questo o que nasceu, viveu e morreu na Palestina, concretamente, num determinado perodo histrico. Sobre esse Jesus um dos maiores estudiosos do Novo Testamento neste sculo, seno o maior, o alemo Rudolf Bultmann, escreveu, nos anos 20: "...j no podemos conhecer qualquer coisa sobre a vida e a personalidade de Jesus, uma vez que as primitivas fontes crists no demonstram interesse por qualquer das duas coisas, sendo alm disso fragmentrias e muitas vezes lendrias, e no existem outras fontes". Bultmann era pessimista, como se v, a ponto de depor as armas, no que se refere pesquisa histrica de Jesus. Compare-se agora sua afirmao com outra, formulada em 1985 por um respeitado especialista irlands, E.P. Sanders: "A opinio predominante em nossos dias parece consistir em que podemos conhecer muito bem o que Jesus queria dizer, que podemos saber muito sobre o que ele disse..." Que houve, entre os anos 20 e os 80, que aumentou assim a confiana nas pesquisas? Muita coisa: descobertas de manuscritos e stios arqueolgicos, uma nova mentalidade na abordagem do assunto, um rigor crescente. O otimismo que passou a contagiar os especialistas ilustrado pelo fato de ser farta, e crescente, a produo intelectual no setor. A bibliografia imensa. Este artigo se basear em seis livros recentes, trs sados ou que sairo em breve no Brasil e outros trs recm-publicados em lngua inglesa. Um desses livros, cuja edio brasileira acaba de ser lanada, Jesus no Judasmo, de James H. Charlesworth, professor da Universidade de Princeton, nos Estados Unidos. Depois de citar as opinies acima transcritas, de Bultmann e Sanders, Charlesworth acrescenta, a respeito do avano das pesquisas: "... o fugidio pano de fundo da vida de Jesus est agora muito mais claro do que era, mesmo h vinte anos". Estamos num mundo de alta erudio. De gente capaz de mergulhar num papiro em hebraico ou grego antigo e voltar tona misturando o resultado com os recursos da moderna antropologia. Sobretudo, estamos num mundo de obcecados, de estudiosos que consagram a vida a meditar sobre um s assunto, e dos quais se exige, entre outros talentos, um tirocnio de Sherlock Holmes. Tome-se o caso da anlise do professor Joel B. Green de uni versculo que aparece em Mateus e tambm no chamado Evangelho de Pedro, um dos vrios Evangelhos ditos apcrifos, de confeco considerada tardia, ou seja, j muito distanciada da morte de Jesus, e no reconhecidos pela Igreja. O versculo refere-se ao momento em que, com Jesus j morto e sepultado, os sacerdotes dizem a Pilatos: "Ordena pois que o sepulcro seja guardado com segurana at o terceiro dia, para que os discpulos no venham roub-lo e depois digam ao povo: Ele ressuscitou dos mortos" (Mt 27:64). Mais especificamente, a questo repousa sobre um trecho que aparece idntico, em Mateus e em Pedro: "...para que os discpulos no venham roub-lo..." Quem copiou quem? Mateus copiou Pedro ou Pedro copiou Mateus? Naturalmente, a dvida s surgiu por conta de especialistas que passaram a sustentar a tese de que, ao contrrio de se tratar de um texto tardio, ou seja, j do segundo sculo depois de Cristo, como em geral ocorre com os apcrifos, o Evangelho de Pedro seria um documento de alto valor, cronologicamente situado ainda frente dos quatro Evangelhos oficiais, ou cannicos, que se considera escritos mais ou menos entre os anos 70 e 100 do sculo 1. Green pegou aquele fiapo de frase, "para que os discpulos no venham roub-lo", e se ps ao trabalho. Descobriu que a palavra "discpulo" comum em Mateus, que

a usa 73 vezes, mais do que qualquer outro dos trs evangelistas cannicos. J no Evangelho de Pedro, no aparece nenhuma outra vez. O verbo "roubar" (klepto, no original grego) aparece quatro vezes em Mateus e, de novo, nenhuma em Pedro. Enfim, a preposio "para", no sentido de "a fim de" (mepote, em grego), aparece sete outras vezes em Mateus, e apenas uma outra em Pedro. Concluso: o cacoete verbal, ou, para ser mais elegante, o "estilo", de Mateus. Com toda a probabilidade, ele a matriz. Pedro, ou seja l quem for o autor que chamado de "Pedro", j que nunca se tem certeza das atribuies de autoria, mesmo no caso dos quatro evangelistas consagrados, copiou-o. Portanto, seu Evangelho posterior. Separar entre a documentao antiga o que tem valor e o que no tem uma das trabalheiras dos pesquisadores. O pblico leigo em geral tem fascinao pelos evangelhos apcrifos - a fascinao de entrar num territrio proibido. Eles so fascinantes mesmo, pelas extravagncias que chegam a conter. Num deles, Jesus um menino mgico que faz passarinhos de barro e, depois de bater palmas, penos a voar. Noutro, Jesus, tambm menino, roga uma maldio e faz cair morta uma criana que o perseguia. Outra cena de infncia mais formidvel ainda. Jesus quer brincar com um grupo de crianas, mas elas fogem dele e se refugiam numa casa. Jesus chega e pergunta dona da casa onde esto as crianas. A dona da casa, para proteg-las, diz que ali no tem crianas. O barulho que ele est ouvindo em outro cmodo de bodes. Jesus ordena ento: "Deixa os bodes sarem". A mulher vai abrir a porta do cmodo e descobrir o qu? Bodes. Jesus transformara seus desafetos em bodes, de vingana, para horror da mulher. Com uma ou outra exceo, os apcrifos so fceis de descartar. Trata-se de coletneas de histrias inventadas, algumas em meios populares onde a religio ainda mal se separava da feitiaria. Tarefa muito mais complicada, a que todos os pesquisadores do Jesus histrico se do, tentar discernir, nos evangelhos cannicos, o que pode ser considerado realmente de Jesus e o que elaborao posterior. Os cannicos foram escritos a uma distncia entre quarenta e setenta anos da morte de Jesus por autores que possivelmente no foram testemunhas de primeira mo de sua vida. Mesmo no caso dos dois evangelistas que so includos no time original dos doze apstolos, Mateus e Joo, muito discutvel se foram eles mesmos, ou pelos menos aqueles mesmos Mateus e Joo que conheceram Jesus, os autores dos textos. Como saber o que "histrico" em seus relatos? Os estudiosos utilizam-se de variados critrios. Um deles, bvio, o da mltipla atestao. Quanto mais um episdio, ou dito de Jesus, for repetido, pelos diferentes evangelistas, mais chance tem de ser verdadeiro. Outro, mais refinado, o do embarao. Se um determinado episdio era embaraoso para as lucubraes teolgicas dos primeiros cristos, e mesmo assim foi conservado nos Evangelhos, porque deve ser verdadeiro. o caso do batismo de Jesus por Joo Batista. Foi muito difcil explicar s primeiras comunidades crists por que o superior, isto , Jesus, havia se deixado batizar pelo interior, isto , o Batista. Se foi assim, e apesar disso foi consagrado nos textos, ento porque o episdio deve ser verdadeiro. O estudo lingstico, que se viu na comparao entre os textos de Mateus e o Evangelho de Pedro, um dos instrumentos que se tem para a pesquisa sobre Jesus. Outro so as descobertas arqueolgicas. E entre elas nenhuma se iguala, em qualidade e fartura, aos chamados Manuscritos do Mar Morto, um conjunto de papiros achado a partir de 1947 nas cavernas da regio de Qumram, no moderno Israel. e que at agora ainda no foram completamente restaurados e decifrados. Os Manuscritos do Mar Morto tm servido para muita coisa, nos ltimos quarenta anos, inclusive para uma explorao sensacionalista que se situa, na imaginao popular, naquele perigoso terreno entre as previses de Nostradamus e o segredo

dos discos voadores. Na verdade, sabe-se hoje muito bem o que eles so. So uma antiga biblioteca, eis tudo - e muito. Inclusive, no incio dos anos 50, depois da descoberta dos manuscritos, escavaes realizadas nas proximidades pelo padre francs Roland de Vaux trouxeram luz uma construo que, destruda e queimada no ano 68 da nossa era, concluiu-se tratar-se sem dvida de um antigo convento. A partir da formou-se um impressionante consenso entre os especialistas - nas cavernas, os membros da seita de Qumram esconderam a biblioteca do convento. Viviam-se os dias tempestuosos da revolta judaica contra o domnio romano que resultaria, no ano 70 da nossa era, na destruio de Jerusalm. Esconder os manuscritos, acondicionados em jarras, na iminncia de um ataque romano que realmente viria a varr-los do mapa, foi a maneira que os membros da seita encontraram de preservar seus documentos para a posteridade. A seita em questo, muito provavelmente, a dos essnios, cujo rastro encontrase em muitos outros textos da antiguidade. Na biblioteca que eles esconderam nas cavernas h de livros do Velho Testamento a documentos especficos da seita, como o Manual de Disciplina, que era seguido por seus membros. Os documentos foram datados de um perodo que vai do ano 200 antes de Cristo at 67 depois. Ou seja: muitos deles so at contemporneos de Jesus. H centenas de textos completos e milhares de fragmentos, que vm sendo pacientemente remontados por uma comisso na qual se misturam especialistas judeus e cristos, sob a superviso do governo israelense. Decepo: at agora, apesar de serem documentos da mesma poca, no h nenhuma meno a Jesus. Isso no invalida, no entanto, o imenso valor dos textos de Qumram para o conhecimento da poca e do ambiente que circundava Jesus. "Penetrar no mundo dos Manuscritos do Mar Morto equivale a mergulhar no tempo e no ambiente ideolgico de Jesus", escreve Charlesworth, o j citado autor de Jesus no Judasmo. Os textos de Qumram revelam idias muito prximas das de Jesus. Havia entre os membros da seita uma acentuada escatologia, por exemplo - isto , como em Jesus, um alerta permanente contra o fim dos tempos, que se considerava iminente. Havia tambm uma total entrega a Deus. Esses e outros traos comuns configuram uma espcie de elo perdido do pensamento judaico entre os tempos do Velho Testamento e o advento da era crist e sugerem entre um e outro uma transio menos abrupta do que se chegou a supor. A seita de Qumram tambm escancara a realidade de um judasmo vibrante e variado, nos tempos de Jesus, to pouco unitrio que alguns autores hoje preferem falar em "judasmos", no num judasmo s. No entusiasmo das primeiras descobertas chegou-se a imaginar um Jesus fortemente influenciado pela doutrina dos essnios, quando no um membro da seita. Na verdade, tanto quanto h semelhanas, h diferenas, a mais gritante das quais a atitude perante as regras judaicas de conduta. Os essnios so ainda mais fanticos que os fariseus na sua observncia. J Jesus, como se sabe, disse que o "sbado foi feito para o homem, no no homem para o sbado". Ele dava muito pouca importncia ao rigor imobilista com que os ortodoxos mandavam guardar o dia santo, como de resto a todas as outras proibies e imposies rituais. Ou melhor: ele estava a era para subvert-las mesmo, num contnuo chamamento para a superioridade da pureza e da devoo interiores, no exteriores. Em todo caso, h sinais de influncia essnia em Jesus, uma das quais, relativa expresso "pobres de esprito", uma das frmulas enigmticas de Jesus - a outra "o Filho do Homem" -, configura uma concluso de Charlesworth que se poderia classificar de espetacular. "Bem-aventurados os pobres de esprito, porque deles o reino dos cus", diz a primeira das bem-aventuranas, do Sermo da Montanha

(Mt 5:3). Que pobres de esprito sero esses? Eis a resposta de Charlesworth: pobres de esprito, bem como pobres, "so termos tcnicos, usados pelos essnios para se descreverem". O autor cita um dos documentos de Qumram, o chamado Manuscrito da Guerra, para desfiar numerosos exemplos em que os essnios chamam-se a si prprios de pobres, ou pobres de esprito, identificados como "os perfeitos do caminho", que acabaro por derrotar os inquos. Outra importante descoberta de manuscritos, feita at um pouco antes, em 1945, ocorreu no Egito, na regio de Nag Hammadi. Entre os 53 documentos ali encontrados, todos em copta, a lngua falada no Egito, nos primeiros anos da cristandade, inclui-se o chamado Evangelho de Tom, uma coleo de 114 ditos de Jesus, enfileirados, um atrs do outro, em que alguns vem a traduo de um original semita talvez dos primeiros tempos. No setor das runas desenterradas ultimamente cite-se a casa de Cafarnaum, que Charlesworth, entre outros especialistas, est convencido tratar-se da casa de So Pedro referida nos Evangelhos, entre muitos outros motivos pelo fato de terem sido encontrados anzis num dos seus compartimentos, exatamente um dos instrumentos de trabalho de seu presumvel proprietrio. "A descoberta virtualmente inacreditvel e sensacional", observa Charlesworth. Nessa casa Jesus hospedou-se e operou milagres, segundo os Evangelhos. Charlesworth enfatiza, extasiado, que com a descoberta da casa de Pedro tem-se "o mais antigo santurio cristo j desenterrado em qualquer parte". Fique-se por aqui, embora houvesse ainda muito o que enumerar, em matria de descobertas. Acrescente-se apenas que a elas juntou-se nos ltimos anos uma nova e muito produtiva mentalidade, a de analisar Jesus luz do ambiente, dos documentos e da cultura judaica em que, naturalmente, estava imerso, algo que, por mais bvio, no se fazia, por preconceito ou rivalidade religiosa. A soma de tudo isso auspiciosa. Um escritor ingls do qual adiante se falar mais extensamente. A.N. Wilson, autor de outra das obras sadas por estes dias - Jesus, a Life -, chega a afirmar: "O mundo de Jesus tem sido colocado num foco mais preciso por nossa gerao do que por qualquer outra gerao anterior, desde o ano de 70 desta era". O ano 70, como j se recordou, o da arrasadora represso promovida pelos romanos contra os judeus. De alguma forma, fisicamente, o mundo de Jesus morreu a. Ao mesmo tempo, segundo prossegue Wilson, a f catlica enveredou por seu "caminho curioso", caracterizado por muito "pouco interesse nas origens semitas de Jesus e ainda menor conhecimento delas". Afinal, quem era Jesus? E por que incomodava tanto a ponto de ser condenado a morrer na cruz?