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Uma abordagem evolucionista do altrusmo

Elliott Sober
A motivao psicolgica um mecanismo prximo no sentido em que o termo usado na biologia evolucionista. Quando um girassol se volta para o Sol, tem de haver um mecanismo no seu interior que provoca esse movimento. Quer dizer, se o fototropismo uma adaptao que evoluiu porque trazia certos benefcios aos organismos, ento um mecanismo prximo que cause esse comportamento tambm tem tambm de ter evoludo. Da mesma forma, se certos modos de comportamento prestvel nos seres humanos so o resultado de adaptaes evolutivas, ento a motivao que causa neles esses comportamentos tambm tem de ser o resultado da evoluo. Talvez uma perspectiva geral sobre a evoluo dos mecanismos prximos lance luz sobre o problema especfico acerca de qual das evolues foi mais provvel se a do egosmo, se a do pluralismo da motivao. Continuar com esta abordagem evolucionista no pressupe, no entanto, que o comportamento humano, ou qualquer ato prestvel, possa ser completamente explicado pela hiptese da evoluo por seleo natural. Sem dvida que h bastantes fatos acerca do comportamento e bastantes casos de comportamento prestvel para os quais a seleo natural no tem uma explicao relevante. Contudo, quero considerar um fato simples sobre o comportamento humano e a minha tese que a seleo natural relevante

para a sua explicao. O fenmeno interessante que os progenitores humanos cuidam das suas crias; a quantidade mdia de cuidado parental fornecido pelos seres humanos notavelmente maior do que o fornecido pela maioria dos progenitores de outras espcies. Pressuporei que a seleo natural , pelo menos, parte da explicao da razo da evoluo do cuidado parental na nossa linha evolutiva. Isso no serve para negar que os pais humanos variam, que alguns pais tomam melhor conta dos seus filhos do que outros, e que alguns at abusam e matam os seus filhos. Outro fato notrio sobre a variao individual que as mes, em mdia, dispensam mais tempo e esforo no cuidado parental do que os pais. Talvez tambm existam explicaes evolucionistas para estas diferenas individuais; contudo, a questo, tal como a coloco aqui, nada pressupe quanto sua verdade. Para destacar alguns dos princpios gerais que regem o modo como podemos prever a evoluo dos mecanismos prximos para causarem determinado comportamento, darei exemplos de um organismo hipottico sem mente cujo problema selecionar itens do seu meio ambiente para se alimentar. Algumas das partculas que flutuam no meio aqutico em que vive contm protenas; outras, veneno. O organismo evoluiu para um comportamento particular tem tendncia para comer as protenas e evitar o veneno. Ora, que mecanismo prximo pode ter evoludo para que se comporte desta forma? Primeiro, faamos o inventrio das solues arquitetnicas possveis que temos de considerar. A soluo arquitetnica mais bvia para este problema a presena de um detector no organismo, que lhe permita distinguir protena de veneno. Captura uma partcula que flutua, coloca-a no seu detector, que d origem a um comportamento o organismo ou come a partcula ou deita-a fora. Chamarei a isto a soluo

arquitetnica direta para o problema; o organismo precisa discriminar entre protena e veneno e essa soluo realiza esse fim atravs de um detector que identifica as propriedades contrastantes. No difcil imaginar outra soluo para o problema arquitetnico que seja menos direta. Suponha-se que, no meio ambiente do organismo, a protena tende a ficar encarnada e o veneno tende a ficar verde. Se assim, o organismo pode usar um detector de cor para fazer a discriminao necessria. Esta soluo arquitetnica indireta; o organismo precisa distinguir a protena do veneno e realiza esse fim discriminando entre duas propriedades correlacionadas com o contraste desejado. Em geral, pode haver diversas solues arquitetnicas indiretas de que o organismo pode tirar vantagem; h tantas solues indiretas quantas as correlaes entre a distino protena/veneno e outras propriedades encontradas no meio ambiente. Finalmente, podemos acrescentar nossa lista a ideia de que pode haver uma pluralidade de solues para o problema arquitetnico. Em conjunto com a soluo monista de ter um detector de protena e a soluo monista de ter um detector de cor, um organismo pode utilizar um detector de protena e um detector de cor. Dada esta multiplicidade de possibilidades, como pode algum prever qual delas mais provavelmente evoluir? relevante considerar aqui trs princpios a disponibilidade, a fiabilidade e a eficincia . A seleo natural atua apenas sobre o conjunto de variaes ancestralmente existentes. Pode ser uma coisa boa um organismo ter um detector de protena, mas se esse dispositivo nunca tiver surgido como variante ancestral, ento a seleo natural nunca poder causar a evoluo desse trao. Assim, o primeiro tipo de informao que queremos ter diz respeito ao tipo de mecanismo prximo que est ancestralmente disponvel. Suponha-se, para efeitos de discusso, que tanto o detector de protena como o detector de cor estavam ancestralmente disponveis. Qual dos dois

mais provavelmente evoluir? Aqui torna-se necessrio considerar a questo da fiabilidade. Qual dos mecanismos indica de forma mais fivel que partculas do meio ambiente so boas para comer? Sem mais informao, pouco mais se pode dizer. Um detector de cor pode ter um certo grau de fiabilidade e o mesmo se pode dizer de um detector de protena. No h qualquer razo a priori para que uma estratgia direta seja mais fivel do que uma estratgia indireta. Contudo, h uma circunstncia especial em que diferem, como ilustra a figura 7.2.

Figura 7.2
As setas duplas indicam correlao; ganhar nutrientes est correlacionado com a adaptao do organismo, e o fato de uma partcula ser encarnada em vez de ser verde, est correlacionado com o seu contedo nutricional. No diagrama no h uma seta da adaptao do organismo para a cor, excetuando a que passa pelos nutrientes. Isto significa que a adaptao de um organismo est correlacionada com a cor das partculas que come. No h razes a priori para que a cor seja relevante para a adaptao do organismo unicamente por indicar o contedo nutricional. Por exemplo, se comer partculas encarnadas atrair mais predadores do que comer partculas verdes, ento a cor passaria a ter dois tipos de relevncia para a adaptao do organismo. Contudo, se os nutrientes separarem a adaptao da cor da

forma indicada, podemos afirmar o seguinte princpio acerca da fiabilidade do mecanismo direto D em vez do mecanismo indireto I: (D/I) Se os nutrientes e a cor estiverem menos do que perfeitamente correlacionados, e se D detecta nutrientes pelo menos to bem como I detecta a cor, ento D ser mais fivel do que I. Este o Princpio da Assimetria Direto/Indireto (D/I). Solues diretas para o problema arquitetnico no so sempre mais fiveis, mas so mais fiveis nestas circunstncias. Podemos extrair deste diagrama um segundo princpio sobre a fiabilidade. Da mesma maneira que o sucesso dos cientistas na discriminao de hipteses diretamente proporcional ao nmero de provas reunidas, tambm verdade que os organismos faro mais discriminaes fiveis se, em vez de terem apenas uma fonte de informao sobre o que comem, tiverem duas: (2M1) Se os nutrientes e a cor estiverem menos do que perfeitamente correlacionados, e se D e I forem ambos fiveis, ainda que falveis, ento D e I sero mais fiveis se trabalharem em conjunto do que se cada um deles trabalhar separadamente. Este o Princpio 2 Melhor que 1 (2M1). Requer que se pressuponha que os dois mecanismos no interferem entre si quando esto ambos presentes num organismo; funcionam independentemente um do outro. A assimetria D/I e o Princpio 2M1 dizem respeito fiabilidade. Voltemosnos agora para a terceira considerao relevante para prever que mecanismo prximo evoluir; a saber, a eficincia. Mesmo que um detector

de nutrientes e um detector de cor estejam ambos disponveis, e mesmo que o detector de nutrientes seja mais fivel, no se segue que a seleo natural favorea o detector de nutrientes. Pode suceder que o detector de nutrientes requeira maior quantidade de energia para assegurar a adaptao do organismo do que o detector de cor. Os organismos precisam de energia, tal como os automveis. A eficincia to relevante para a manuteno do equilbrio como a fiabilidade. Tendo por base essas trs consideraes, regressemos ao problema de prever que mecanismo motivador mais provavelmente evoluir na linha que conduziu os seres humanos a assegurarem o cuidado parental. Os trs mecanismos motivadores que temos de considerar correspondem a trs regras diferentes para selecionar um comportamento luz das nossas crenas: (HED) Ministra cuidado parental se, e s se, faz-lo maximiza o prazer e minimiza a dor. (ALT) Ministra cuidado parental se, e s se, faz-lo aumenta o bem-estar dos filhos. (PLR) Ministra cuidado parental se, e s se, faz-lo maximiza o prazer e minimiza a dor ou aumenta o bem-estar dos filhos. O altrusmo (ALT) uma soluo relativamente direta e o hedonismo (HED) uma soluo relativamente indireta para o problema arquitetnico que conduz um organismo a cuidar dos seus descendentes. Tal como um organismo pode encontrar nutrientes atravs da deteco da cor, tambm ser em princpio possvel que um organismo hedonista evolua de uma forma tal que assegure o cuidado parental; o que necessrio que um

organismo constitudo para ministrar cuidado parental maximize o seu prazer e minimize a sua dor (ou pelo menos acredite nisso). Consideremos quo fiveis podem ser estes trs mecanismos numa dada situao. Suponha-se que um pai fica a saber que o seu filho est em perigo. Imagine-se que o seu vizinho lhe diz que o seu filho acabou de cair num lago congelado cujo gelo se quebrou. A Figura 7.3. mostra como (HED) e (ALT) funcionam.

Figura 7.3
O pai altrusta agir apenas em virtude de acreditar que o seu filho precisa de ajuda. O pai hedonista no; ao invs, o que o far agir sero os sentimentos de ansiedade e medo provocados pelas notcias ou pela a crena de que estes sentimentos negativos continuaro a menos que a situao da criana melhore. A figura 7.3. deve deixar claro que se aplica o princpio da assimetria (D/I). Na circunstncia especificada, (ALT) mais fivel do que (HED). E atravs do princpio (1M2), o pluralismo (PLU) ser melhor que ambos. Neste exemplo, o hedonismo o pior dos trs, pelo menos no que diz respeito fiabilidade. O aspecto importante neste exemplo que os sentimentos que o pai tem so crenas mediadas. A nica razo para o pai sentir ansiedade e medo acreditar que o seu filho est em dificuldades. Isso verdade na maioria

das situaes que se explicam recorrendo ou ao egosmo ou ao hedonismo, mas no em todas. Por exemplo, considere-se uma situao em que a dor o efeito direto de queimar os dedos na chama e a crena o efeito relativamente indireto (Figura 7.4.)

Figura 7.4
Agora o hedonismo a soluo direta para o problema arquitetnico; seria tolo construir um organismo que no respondesse diretamente dor, retirando os dedos da chama s depois de formar uma crena sobre os seus ferimentos somticos. Nesta situao, a crena mediada pela dor e o Princpio da Assimetria (D/I) explica a razo pela qual faz sentido que o hedonista d importncia central dor. Contudo, o mesmo princpio indica o que est errado no hedonismo enquanto soluo arquitetnica quando a dor mediada pela crena, que o que acontece to frequentemente no contexto dos cuidados parentais. Se o hedonismo menos fivel que o puro altrusmo ou o pluralismo da motivao, que vantagens relativas tm estes trs mecanismos quando consideramos as questes evolutivas da disponibilidade e da eficincia? No que diz respeito disponibilidade, quero afirmar o seguinte: se o hedonismo estava ancestralmente disponvel como uma soluo arquitetnica, tambm o altrusmo estava. A razo disto que os dois mecanismos motivadores apenas diferem em pormenor. Ambos requerem

uma psicologia baseada na crena/desejo e tanto o pai hedonista como o pai altrusta querem o melhor para os seus filhos; a nica diferena que no hedonista este contedo proposicional um desejo instrumental enquanto que no altrusta um desejo ltimo. Se o altrusmo e o pluralismo no evoluram, no foi por no estarem disponveis como variantes sobre as quais a seleo pudesse atuar. O que dizer das questes de eficincia? Ser que custar mais calorias construir e manter um organismo altrusta ou pluralista do que construir e manter um organismo hedonista? No vejo por que. O que requer energia construir o equipamento que implementa uma psicologia baseada na crena/desejo. Contudo, difcil perceber em que medida far diferena, em termos energticos, ter um desejo ltimo em vez de dois; no fcil perceber em que medida o desejo ltimo de querer o melhor para um filho teria de requerer mais calorias do que ter o desejo ltimo de evitar a dor e obter prazer. Aparentemente, as pessoas que tm maior nmero de crenas no precisam de se alimentar mais do que aquelas que tm menos. O mesmo parece aplicar-se questo de saber quantos desejos ltimos que algum possui, ou quais. Em suma, o hedonismo um mecanismo menos fivel do que o puro altrusmo ou o pluralismo enquanto dispositivo para assegurar o cuidado parental. E, no que diz respeito disponibilidade e eficincia, no vislumbramos diferena entre estes trs mecanismos da motivao. Isso sugere que mais provvel que a seleo natural nos tenha tornado pluralistas da motivao do que hedonistas. Do ponto de vista evolutivo, o hedonismo um mecanismo da motivao bastante bizarro. O que interessa no processo de seleo natural a

capacidade que o organismo tem para sobreviver e para se reproduzir com sucesso. O sucesso reprodutivo envolve no apenas produzir descendncia, mas assegurar a sua sobrevivncia at atingir igualmente a idade reprodutiva. Assim, o que interessa a sobrevivncia do nosso corpo e do corpo dos nossos descendentes. Por outro lado, o hedonismo implica que o organismo cuide em ltima anlise dos estados da sua conscincia e que o faa sozinho. O que levaria a seleo natural a preocupar-se com algo que perifrico para o equilbrio do organismo, em vez de se concentrar no essencial? Se os organismos fossem incapazes de conceitualizar proposies acerca do seu prprio corpo e do corpo dos seus descendentes, essa poderia ser uma razo. No fim de contas, pode fazer sentido que um organismo explore, relativamente ao que comer, uma estratgia de deciso indireta baseada na cor em vez de outra baseada no valor nutricional, se o organismo no tiver qualquer tipo de acesso epistmico ao contedo nutricional. Mas se um organismo for suficientemente inteligente para formar representaes de si e dos seus descendentes, a justificao para uma estratgia indireta no plausvel. No surpreendente que evitar a dor e procurar o prazer sejam dois dos nossos objetivos ltimos, dado que evolumos de antepassados que eram cognitivamente menos sofisticados. Mas o fato de os seres humanos serem capazes de formar representaes com contedos proposicionais to diversos sugere que a evoluo ps outros elementos na lista do que valorizamos como fins em si.

autor: Elliott Sober fonte: A Arte de Pensar

traduo: Vtor Joo Oliveira

original: Psychological Egoism, in The Blackwell Guide to Ethical Theory, org. Hugh LaFollette (Oxford: Blackwell, 2000, pp. 141-147.)