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A sociologia processual de Norbert Elias

_Publicado porSouza

Para a seo Abril de 2011.

Conversas

Literrias,

organizada

por Iracy

de

Souza.

Tatiana Savoia Landini (i) Norbert Elias conhecido principalmente por seu livro O Processo Civilizador (2000), publicado pela primeira vez na Sua em 1939 (ii). Nessa, que reconhecida como sua obra magna, Elias prope o seguinte problema, a princpio bastante simples: se uma pessoa que vive em nossa poca fosse transportada at tempos passados em sua prpria sociedade, certamente veria um modo de vida muito diferente do seu, alguns costumes provavelmente lhe causariam asco, enquanto outros lhe causariam curiosidade e at atrao em suma, encontraria muito daquilo que v em sociedades atuais s quais considera incivilizadas. Apesar de o problema ser bastante simples, as perguntas correspondentes a essa situao como se deu essa mudana? em que consiste? quais so suas foras motrizes? no comportam uma resposta rudimentar. So essas perguntas que O Processo Civilizador procura responder. O livro est dividido em 4 partes. Na primeira, Elias examina os diferentes significados da palavra civilizao, na Alemanha e na Frana, ou seja, os significados atribudos por cada uma dessas culturas, sua definio mica. Precursor do conceito de civilizao, o conceito de civilidade, utilizado primeiramente na Frana do sculo XVI, mas tambm na Inglaterra, Itlia e Alemanha, demarcava o comportamento da corte, explicitando as barreiras sociais entre esse grupo e o restante da sociedade (Fletcher, 1997: 7). Na Europa do sculo XIX, o conceito de civilizao possua dois significados: em primeiro lugar, era o conceito utilizado pela corte para opor-se ao barbarismo e, em segundo, transmitia a idia de um processo com um objetivo, envolvendo o refinamento do comportamento social e a pacificao interna do pas (Fletcher, 1997: 9). Nas palavras de Elias, o conceito de civilizao expressa a autoconscincia do Ocidente. Poderamos inclusive afirmar: a conscincia nacional. Ele resume tudo em que a sociedade ocidental dos ltimos dois ou trs sculos se julga superior a sociedades mais antigas ou a sociedades contemporneas mais primitivas. Com esse termo, a sociedade ocidental procura descrever em que constitui seu carter especial e tudo aquilo de que se orgulha: o nvel de sua tecnologia, a natureza de suas maneiras (costumes), o desenvolvimento de seu conhecimento cientfico ou viso de mundo, e muito mais (Elias, 2000: 5).

Ao buscar a definio mica, o autor questiona a crena no progresso e na civilizao europia; ou seja, em vez de aceitar essa convico e incorpor-la em sua obra, percorre o caminho oposto, problematizando a prpria definio. Dito de outra forma, busca entender o conceito de civilizao assim como o de civilidade e cortesia relacionando-o ao desenvolvimento da sociedade na qual utilizado. importante enfatizar a questo da relao entre o conceito e o desenvolvimento da sociedade: seu objetivo no se esgota em traar as mudanas do conceito; antes, procura entender as sociedades que lhe deram forma, o que ser feito nas partes seguintes da obra. A segunda parte do livro busca mostrar transformaes nos costumes, abarcando mudanas nas maneiras associadas mesa, forma de comer, atitudes em relao s funes corporais, comportamento no quarto de dormir, etc. Partindo de fontes de dados diversas, tais como literatura, pinturas, documentos histricos mas, principalmente, livros de boas maneiras, Elias novamente inicia a reflexo a partir da definio, ou seja, da forma como pessoas de diversas pocas entendiam um determinado comportamento, para dali chegar ao comportamento propriamente dito. A fim de compreender o que veio a ser considerado civilizado, volta aos conceitos anteriores, courtoisie e civilit (civilidade). A questo que se prope a responder como e por que a sociedade ocidental passou de um padro para o outro, do padro de civilidade para o de civilizao (Elias, 2000: 51). A partir da anlise dos diversos tpicos levantados, ele mostra que as mudanas nos costumes no ocorrem aleatoriamente, mas seguem uma direo: um aumento no sentimento de vergonha e repugnncia, em concomitncia com uma maior tendncia a esconder, nos bastidores da vida social, aquilo que as causa. O que o autor aponta, a partir de exemplos corriqueiros ou cotidianos, a relao existente entre a dinmica psicolgica (o sentimento de vergonha e repugnncia) e a dinmica social (explicitada nas noes de refinamento e civilizao), ou, de forma a enfatizar um dos conceitos mais importantes desenvolvidos por ele, a relao entre a dinmica social e a estrutura da personalidade. O termo habitus, normalmente associado a Bourdieu, tambm utilizado por ele referindo-se tanto ao habitus individual quanto ao social o ltimo constituindo o terreno no qual crescem as caractersticas pessoais e significando basicamente segunda natureza ou saber social incorporado (Dunning e Mennell, 1997: 9). A relao entre sociognese e psicognese, muitas vezes incompreendida em funo das prprias palavras escolhidas pelo autor, pode ser simplificada:

As citaes retiradas dos livros de boas maneiras mostram a direo do desenvolvimento das sociedades ocidentais ao longo de vrios sculos, o que lembra de forma bastante exata o desenvolvimento visto em cada criana individualmente medida que passa pelo processo de crescer. (...) Isso ocorre pois cada jovem pessoa est sujeita automaticamente, a partir da primeira infncia, a um processo civilizador individual que molda seu comportamento em maior ou menor medida, e com grau de sucesso maior ou menor aos padres prevalecentes que, por sua vez, se desenvolveram a partir de um processo civilizador social. Dessa forma, a psicognese da personalidade de um adulto em nossa sociedade civilizada no pode ser entendida aparte da sociognese de nossa civilizao (Mennell, 1998: 50). O conceito de segunda natureza, para Elias, no de forma alguma essencialista. Muito pelo contrrio, utilizado pelo autor para superar os problemas da noo de carter nacional como algo fixo e esttico. O habitus muda com o tempo exatamente porque as fortunas e experincias de uma nao (ou de seus agrupamentos constituintes) continuam mudando e acumulando-se (Dunning e Mennell, 1997: 9). Erasmus de Rotterdam o autor escolhido para explicitar a sociognese do conceito de civilidade. Em seu livro Sobre Civilidade nas Crianas (De civilitate murum pueilium), dedicado ao filho de um nobre, Erasmus discute as boas maneiras, retrabalhando o conceito de civilidade. O interesse de Elias estabelecer que os preceitos contidos no trabalho de Erasmus so incorporaes da estrutura mental e emocional da classe alta secular da Idade Mdia (iii) (Fletcher, 1997: 12). Os livros de boas maneiras no so, portanto, objetos de estudo em si mas, por meio deles, o autor busca obter informaes sobre a estrutura mental e emocional da poca. O que est em jogo quando falamos na motivao da mudana (ou seja, por que h mudana) que, em relao aos costumes, a transformao ocorre a partir da dinmica das classes sociais. A fim de distanciar-se das outras classes sociais, a classe superior cria novos padres de comportamentos, padres esses que, com o passar do tempo, so adotados pelas outras classes. Dito dessa forma, fica muito parecido com o que veio a ser chamado por Bourdieu (Ortiz, 1994) de distino. Entretanto, Elias toca em um ponto relevante, que o diferencia do autor francs: com o passar do tempo, os novos padres de comportamento deixam de ser conscientes para tornarem-se uma segunda natureza a essa segunda natureza que se refere quando fala em mudanas na estrutura da personalidade. noo de mudanas na estrutura da personalidade adicionamos um outro ponto

relevante a respeito da direo do processo da civilizao: o auto-controle passa a ter um papel cada vez mais importante, em detrimento da necessidade de um controle externo. Nas palavras do prprio autor, ao longo do processo da civilizao, ocorre uma mudana na balana entre controle externo e auto-controle, em favor do ltimo. Passamos agora terceira parte do Processo Civilizador, Feudalizao e a Formao do Estado. No possvel deixar de lembrar a definio de Weber do Estado Moderno, aquele que tem o monoplio da violncia legtima. A esse conceito, Elias adiciona a questo do monoplio da arrecadao dos impostos. Ainda mais importante, nessa longa anlise, compreendendo um perodo anterior Idade Mdia at os sculos XVI e XVII, mostra o processo de formao do Estado Moderno. No primeiro perodo, chamado de primeira poca feudal, predominaram foras centrfugas, ou seja, a tendncia era a desintegrao dos reinos, formando pequenos territrios comandados por um poder central enfraquecido. Na poca seguinte, a segunda poca feudal, predominaram foras centrpetas, quer dizer, a tendncia foi a aglomerao e a formao de unidades mais extensas, dominadas por um poder central cada vez mais forte. O mais interessante, entretanto, a relao entre a formao do Estado e as mudanas na estrutura da personalidade, quer dizer, a relao entre essa terceira parte do livro e a segunda, que trata dos costumes. O ponto de ligao pode ser encontrado no penltimo captulo da segunda parte (Sobre mudanas na agressividade) aqui que Elias nos mostra a conexo entre a estrutura social e a economia dos afetos. Em uma sociedade com o poder central fraco, no h nada que force as pessoas a se conterem. Por outro lado, se o poder central cresce e as pessoas so foradas a viver em paz umas com as outras, a economia dos afetos tambm muda paulatinamente, passando a existir uma identificao maior entre elas, alm de ataques fsicos passarem a ser restritos queles que representam a autoridade central ou, em casos excepcionais, queles que lutam contra inimigos, internos ou externos, em pocas de guerra ou revoluo (Elias, 2000: 169). Em outras palavras, reivindicando o monoplio da violncia, o Estado monrquico impe a represso da violncia privada e difusa, principalmente por meio das regras de manuteno da vida de corte, um modelo de autocoero, de domnio das emoes, de ocultao do corpo e das funes orgnicas (inculcando o senso de pudor) que reestrutura a personalidade. Ele estimula o esprito de estratgia e de dissimulao para obter os favores do prncipe num dispositivo de poder em que a concorrncia entre indivduos eufemizada, desmilitarizada e fixada sobre os recursos da astcia e da previso. Da um desenvolvimento do clculo racional e da

introspeco para autodominar-se e adivinhar as intenes dos outros (Burguire, 2001: 105). Por fim, a quarta e ltima parte Sinopse: por uma teoria do processo civilizador um apanhado geral dos principais conceitos trabalhados pelo autor ao longo da obra e de suas principais concluses. No se trata de um simples resumo terico mas, de certa forma, o resultado de seu empreendimento na pesquisa do processo civilizador. Para Elias, os conceitos sociolgicos no devem, de forma alguma, ser meramente tericos, mas constituem o resultado da pesquisa emprica. Ou seja, para ir a campo, ele no parte de conceitos pr-formulados, mas de algumas concepes mais gerais para, no processo de pesquisa e anlise de seu material, chegar a concluses tais quais as que esto expressas na Sinopse do livro. Entretanto, mais importante do que sumariar as discusses tericas realizadas por Elias na Sinopse buscar pontuar os critrios utilizados pelo autor para definir a direo do processo civilizador. Os trs principais critrios para definir as direes dos processos civilizadores so: a mudana na balana entre coero externa e auto-coero em favor da ltima; o desenvolvimento de um padro social de comportamento e sentimento que engendre a emergncia de um autocontrole mais estvel e diferenciado; e um aumento no escopo da identificao mtua entre as pessoas (Fletcher, 1997: 82). O autocontrole a que Elias se refere no mera questo quantitativa, mas supe a anlise da mudana de equilbrio entre coeres externas e internas, e de mudana dos modos de controle. Em particular, fala de controles que se tornam ainda mais, mais automticos e mais completos, assim como de um movimento no sentido de uma atenuao dos contrastes e de um aumento das variedades. (...) Por ainda mais e mais automtico, Elias entende mudanas psicolgicas: as oscilaes das disposies individuais tornam-se menos excessivas, e os controles das expresses emocionais, mais confiveis ou previsveis. Mais completo faz referncia a uma diminuio das diferenas entre as esferas variadas da vida, quer se trate do contraste entre o que permitido em pblico e em particular, entre a maneira de comportar-se com determinadas pessoas e com outras, ou entre o comportamento normal e o que tolerado em acontecimentos excepcionais como carnavais, que so considerados momentos de exceo s regras. Finalmente, a reduo dos antagonismos, o aumento das variedades fazem referncia aos antagonismos sociais a reduo das desigualdades entre grupos sociais mas, contudo, uma maior escolha nos modelos de comportamento autorizados (Mennell, 1998: 245-246).

Alm dos trs critrios citados acima, as direes dos processos civilizadores incluem: aumento da diferenciao entre instintos e controle dos instintos; aumento da presso pelo desenvolvimento da previsibilidade; psicologizao e racionalizao; avano no limiar de vergonha e repugnncia; contrao de comportamentos e contrastes emocionais e uma expanso das alternativas; e mudanas de uma perspectiva mais envolvida para uma mais distanciada (Fletcher, 1997: 82). Princpios bsicos da sociologia processual

Fornecido o roteiro da obra, resta-nos agora buscar extrair quais so os princpios bsicos da sociologia de Elias, ou seja, responder pergunta: o que fazer uma pesquisa seguindo a tradio eliasiana? Utilizar um autor como base terica no significa cit-lo ou sequer utilizar seus achados como fonte de dados at porque, considerando que a sociologia de Elias basicamente emprica, utilizar seus exemplos seria um erro grave j que toda a sua discusso est baseada no processo da civilizao europia. O importante, a meu ver, compreender o que caracteriza a sociologia de Elias, sua metodologia de trabalho. Johan Goudsblom (1977 apud Mennell, 1998: 252), aluno e discpulo de Norbert Elias, resume os princpios de sua sociologia em quatro pontos: sociologia diz respeito a pessoas no plural (figuraes); as figuraes formadas pelas pessoas esto continuamente em fluxo; os desenvolvimentos de longo prazo so em grande medida no planejados e no previsveis; o desenvolvimento do saber dse dentro das figuraes, e um dos aspectos importantes do desenvolvimento. Vejamos cada um dos pontos. O termo configurao ou figurao (iv) foi cunhado por Elias como contraponto noo de homo clausus, expresso que, em seu entender, traduzia bem o estgio das cincias sociais no final do sculo XIX e incio do XX (v). A noo de homo clausus, que noo de personalidade fechada pode ser vista no conceito de fato social durkheiminiano, no modelo terico weberiano da ao social (mas no em seu trabalho emprico) e na idia parsoniana de que processos ocorrem dentro da caixa preta, na personalidade do ator (Mennell, 1998: 188-193). Elias, muitas vezes, utiliza imagens a fim de deixar mais claro um conceito; no caso do termo figurao, faz meno dana, independente do estilo, se tango, rock ou outro (Elias, 1970). A dana, segundo ele, no pode ser pensada sem uma pluralidade de indivduos dependentes e orientados reciprocamente uns aos outros. Alm disso, no entendida como uma construo mental e, portanto,

como uma mera abstrao ou algo que existe para alm do indivduo ainda que possa ser entendida como relativamente independente daqueles que esto tomando parte de uma determinada pea, jamais entendida como independente dos indivduos enquanto tais. Ao utilizar a dana para melhor definir o termo figurao, Elias tem como objetivo principal eliminar a anttese ainda presente no uso dos conceitos de indivduo e sociedade. Um segundo objetivo discutir a mudana e a partir daqui aproveito para fazer a ponte com o segundo princpio levantado acima, a respeito de as figuraes estarem sempre em fluxo. Assim como mudam as figuraes formadas na dana ora se tornam mais rpidas, ora mais lentas , as figuraes maiores, s quais chamamos sociedades, tambm mudam, ora de forma mais repentina e efmera, ora de forma mais gradual e possivelmente mais duradoura. To importante quanto a crtica separao conceitual entre indivduo e sociedade a crtica reduo processual, ou seja, tendncia de reduzir conceitualmente processos a estados. Novamente, imagens alusivas so citadas. A frase O rio est correndo (vi) ilustra a discusso, exemplificando a reduo conceitual: estaria implcita a idia de que o rio existe em estado de descanso e que, em um determinado momento, comea a se mexer. Mas o que seria um rio parado que no um lago ou uma represa? Na sociologia, a reduo processual pode ser vista em distines conceituais entre o ator e sua atividade, entre estruturas e processos, objetos e relaes. Conceitos tais como normas, valores, papis, classe social, etc. muitas vezes parecem existir independente dos indivduos, o que, para Elias, inapropriado. Para o autor, so necessrios conceitos mais afins com o estudo de figuraes, ou seja, que tenham como princpio as relaes entre pessoas. Obviamente, o mapeamento de interconexes sociais entre pessoas individuais torna-se impraticvel se o objeto de interesse a sociedade mais extensa, formada por centenas, milhares ou milhes de membros. (...). Mas a imagem de uma rede complexa pode ser guardada na mente. As vrias formas de unidades sociais coletivas das quais os socilogos falam, tais como famlias, vilas, cidades, fbricas, escolas, burocracias e classes, podem ser entendidas como vrias formas de ns e entrelaados, redes mais ou menos conectadas e atadas por meio de redes mais dispersas. Essas redes, nas quais as pessoas so presas em alianas, conflitos e balanos flutuantes de poder, tm dinmicas prprias, cujas caractersticas nem sempre so fceis de perceber, tanto por socilogos quanto pelas prprias pessoas nelas emaranhadas. O entrelaamento das aes leva

emergncia de padres e processos aparentemente independentes de qualquer ao individual e alm de seu controle. (Mennell, 1998: 258). O terceiro ponto levantado acima, acerca dos desenvolvimentos de longo prazo, muito importante para o autor e, nesse tpico, possui posio central a discusso sobre o motor desse desenvolvimento, quer dizer, se so ou no processos planejados. Elias coloca-se contra a idia de uma sociologia focada principalmente no presente de Estados-Naes entendidos enquanto sistemas isolados. Isso seria uma conseqncia de, ao longo do processo de negao das teorias evolucionrias e do conceito de progresso dos sculos XVIII e XIX, o beb ter sido jogado fora junto com a gua do banho. A preocupao sociolgica vital com observar e explicar os processos de longo prazo foram rejeitadas juntamente com elementos que eram etnocntricos, teleolgicos e metafsicos e, portanto, corretamente descartados. O que surgiu ento foi uma histria a-terica na qual faltava qualquer idia de estrutura e uma sociologia focada principalmente no presente de Estados-Naes vistos como sistemas isolados. (...) Elias argumenta que essa fuga da sociologia para o presente ocorreu em parte juntamente com a dominao de estticos modelos americanos de teoria e pesquisa, e parte em conjunto com o aumento da participao de cientistas sociais em planejamentos do Estado (Dunning and van Krieken, 1997: 353). incorreto tentar explicar eventos sociais simplesmente em funo das aes humanas intencionais: os processos so engendrados pelo entrelaar de aes intencionais e planos de muitas pessoas, mas nenhuma delas realmente os planejou ou desejou individualmente (Elias, 1997b: 360). Nas palavras do prprio autor, a interpenetrao de indivduos interdependentes forma um nvel de integrao na qual as formas de organizao, estruturas e processos no podem ser deduzidos das caractersticas biolgicas e psicolgicas que constituem os indivduos (Elias, 1970: 50). Por fim, a quarta e ltima caracterstica da sociologia eliasiana diz respeito ao desenvolvimento do conhecimento. O principal problema a ser enfrentado por uma teoria do conhecimento entender como os conceitos se transformam e se tornam mais adequados e apropriados anlise do processo social. A crtica do autor tanto sociologia quanto filosofia do conhecimento que so estticos. Dessa forma, devem ser transformados em estudos processuais por meio do estudo do

desenvolvimento dos prprios conceitos. Da mesma forma que os processos culturais esto relacionados ao processo da civilizao, o conhecimento no algo separado da sociedade uma mudana no primeiro tambm um dos aspectos de uma mudana no segundo.

Notas (i) Mestre e doutoranda pelo Departamento de Sociologia da FFLCH / USP. O presente trabalho constitui parte da introduo da tese da autora, a ser defendida em dezembro de 2005. (ii) Quando foi lanado, o livro O Processo Civilizador fez muito pouco sucesso. Como lembra Mennell (1998: 3), aquela realmente no era uma boa hora para o lanamento de um livro escrito em alemo por um judeu e que, sobretudo, falava sobre civilizao. Para uma viso geral das resenhas publicadas poca, ver Goudsblom, 1994. (iii) Esse ponto nos d uma pista sobre como Elias trabalha seu material emprico: os livros, pinturas, etc., de diversas pocas histricas, so utilizados para entender os prprios valores da poca e da classe que representam. Por exemplo, utiliza poemas lricos para entender as diferenas entre diversos pases (Elias, 1980). Enquanto o processo civilizador refere-se a mudanas na estrutura da personalidade, processos culturais referem-se a mudanas nos padres simblicos produzidos pelas pessoas. Esses dois processos, afirma o autor, so inseparveis, assim como o desenvolvimento da economia, do conhecimento, etc. tambm devem ser relacionados ao processo civilizador. (iv) H grande discusso nos grupos de socilogos adeptos da sociologia de Norbert Elias a respeito do uso do termo configurao ou figurao. Essa questo no advm de problemas de traduo do alemo para o ingls; o prprio autor, cuja obra foi escrita em sua maior parte em ingls, utilizou ambos os termos. Em grande parte de sua obra, utiliza configurao, palavra escolhida com o principal objetivo de fazer face ao termo parsoniano sistema. Apenas mais tarde em sua carreira que passou a questionar a palavra em si, no seu significado. O ponto que incomodava Elias que, no latim, o prefixo con significa exatamente com, ou seja, se figurao (figuration) quer dizer padro (em ingls, pattern), con-figurao (configuration) quereria dizer com padro (with pattern). Entretanto, como o objetivo do autor era entender o padro em si, o prefixo con passou a ser visto como redundante e ele passou a preferir o uso de figurao (Landini e Passiani, 2001). (v) A crtica de Elias no dizia respeito apenas sociologia da virada do sculo XIX

para o XX. Para ele, a concepo de homo clausus que significa homem fechado em si mesmo ou personalidade fechada esteve presente na filosofia ocidental desde Plato, teve forte influncia sobre filsofos do Renascimento como Descartes, Locke e Kant e pode tambm ser vista em socilogos como Durkheim, Weber e Parsons. A tanto incomodava Elias, pode ser entendida como a dualidade entre sujeito e objeto, entre indivduo e sociedade e significa o entendimento do indivduo como um ser atomizado e completamente livre e autnomo em relao ao social. O conceito de figurao, em contraposio, busca expressar a idia de que a) os seres humanos so interdependentes, e apenas podem ser entendidos enquanto tais: suas vidas se desenrolam nas, e em grande parte so moldadas por, figuraes sociais que formam uns com os outros; b) as figuraes esto continuamente em fluxo, passando por mudanas de ordens diversas algumas rpidas e efmeras e outras mais lentas e profundas; c) os processos que ocorrem nessas figuraes possuem dinmicas prprias dinmicas nas quais razes individuais possuem um papel, mas no podem de forma alguma ser reduzidas a essas razes (Goudsblom e Mennell, 1998). De forma resumida, o termo figurao pode ser definido como redes formadas por seres humanos interdependentes, com mudanas assimtricas na balana de poder (Bentham van den Bergh, 1971 apud Mennell 1998: 252), enfatizando o carter processual e dinmico das redes criadas por indivduos. (vi) Outro exemplo bastante usado em lngua inglesa The wind is blowing. Entretanto, ao traduzir para o portugus (est ventando) a discusso perde o sentido, j que no h sujeito na frase (no dizemos o vento est ventando).

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