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Mulheres Escravas, Identidades Africanas

Silvia Hunold Lara[1] Integrada aos quadros da expanso imperial europia, a histria da frica , tambm e necessariamente, uma histria diasprica. Ao longo de trs sculos, 10 milhes de pessoas foram levadas do continente africano para a Amrica: o drama mais espetacular dos ltimos mil anos da histria da humanidade (...) uma tragdia que fazia a da Grcia parecer mesquinha como afirmou W. E. B. DuBois[2]. Ao longo de quase trs sculos, pouco mais de um tero deste contingente foi transportado como escravo para trabalhar nas lavouras, cidades e casas senhoriais no Brasil. Uma histria que j foi estudada de muitos formas mas na qual a preocupao com questes ligadas etnicidade e identidade, continuidade ou no das tradies culturais entre os dois lados do Atlntico, relativamente recente. Quantas fricas no se realizaram historicamente na experincias de homens e mulheres que foram obrigados a deixar seus lugares de origem e a reconstruir seus mundos alm-mar? Em meados da dcada de 70, Mintz e Price defendiam que o impacto do trfico atlntico havia sido capaz de destruir identidades pre-existentes, enfatizando a importncia de uma nova cultura, afro-americana, cujas sementes teriam sido lanadas nos pores dos navios negreiros[3]. No por acaso, tal interpretao levou muitos historiadores a negligenciar as diferenas entre os africanos escravizados, considerando que a experincia da escravizao (e do racismo) sobrepunha-se diversidade cultural ou mesmo a anulava. Mais recentemente, a presena de africanistas no debate vem colocando a questo em outros termos. Thornton, por exemplo, ataca o problema de frente, perguntando-se a respeito das relaes entre frica e Amrica durante parte significativa do perodo de vigncia da escravido. Recusa-se a pensar a histria de um ponto de vista meramente continental para verificar como os africanos participaram ativamente do mundo atlntico (frica, Europa, Amrica), includo a o trfico de escravos[4]. Em seus textos, encontramos no mais a imagem congelada de uma vtima impotente diante da escravizao, mas a histria de sujeitos histricos social e culturalmente diversos em contextos histricos especficos. Ao mesmo tempo, os estudos sobre a experincia dos africanos escravizados na Amrica tm se preocupado cada vez mais com o tema das identidades, tanto as de origem ou procedncia como aquelas advindas do modo como estes elementos foram incorporados e/ou transformados sob a escravido[5]. Ultrapassando a opacidade das fontes para este tipo de informao, os estudiosos tm conseguido recompor diversos caminhos percorridos pelos africanos e seus descendentes nas Amricas, sempre levando em conta as relaes sociais e culturais entre os diferentes grupos nos dois lados do Atlntico[6]. Este texto pretende participar deste esforo, analisando o tema das relaes entre raa, classe e gnero no contexto histrico das relaes escravistas no centro-sul do Estado do Brasil em fins do sculo XVIII, a partir de fontes diversas produzidas nos quadros do imprio portugus - documentos oficiais, relatos de viajantes e iconografia - bem como de dados etnogrficos colhidos desde fins do sculo XVIII. Alm de explorar alguns dos caminhos percorridos por aspectos da identidade africana sob a escravido americana e seus significados, pretendo mostrar ainda como o figura feminina foi essencial no duplo processo de ocultao e explicitao destas identidades sob o domnio senhorial. Meu ponto de partida so pinturas deixadas por Carlos Julio. Trata-se de um turinense que, por volta dos 23 anos, iniciou sua carreira militar no exrcito portugus. Viajou pela ndia, China e Brasil por diversas vezes, transferindo-se para o Rio de Janeiro juntamente com a Corte de Bragana na primeira dcada do XIX, onde morreu em 1814. Era engenheiro, especialista em metalurgia, mineralogia e qumica. Um homem, portanto, cuja vida desenvolveu-se no interior dos quadros do imprio portugus - um olhar imperial, para lembrar da feliz expresso de Pratt[7]. Em 1779 esteve na Bahia, quando desenhou uma planta das fortificaes ao redor de Salvador, acompanhada de uma vista panormica da cidade. Produziu tambm, provavelmente entre 1776 e 1799, um lbum intituladoNoticia Summaria do gentilismo da Asia com dez riscos illuminados. Ditos de Figurinhos de Brancos e Negros dos Uzos do Rio de Janeiro e Serro do Frio. Ditos de Vazos e Tecidos Peruvianos. Na parte sobre a sia as imagens referem-se especificamente ndia, com riqueza de detalhes no traado das figuras

humanas e das paisagens, sendo complementadas por 107 captulos sobre mitologia indiana e transcries de oraes. A seo sobre o Peru constituda por lminas que documentam desenhos ornamentais e pequenas esculturas. Os riscos referentes ao Rio de Janeiro e Serro do Frio compem um conjunto de 43 pranchas de traos delicados e cores fortes, com algumas iluminuras[8]. Guardado pela Biblioteca Nacional do Rio de Janeiro, este conjunto constitui um dos raros documentos iconogrficos sobre escravos e libertos na Amrica portuguesa setecentista. Homens e mulheres de pele bem escura aparecem em 21 das pranchas: 10 representam situaes de trabalho individual ou coletivo, 6 referem-se a ocasies festivas, 4 contm figuras isoladas destacando a indumentria, e finalmente, uma traz uma cena em que dois feitores revistam um escravo garimpeiro[9]. Neste pequeno conjunto a presena das mulheres marcante, j que elas ocupam o primeiro plano em 12 das 21 pranchas (numeradas de 26 a 33 e 35 a 38). Elas esto completamente excludas das 3 cenas de trabalho coletivo no garimpo, provavelmente no Serro do Frio (pranchas 40, 41, 42), e da cena com os dois feitores (prancha 43). So quase sempre representadas individualmente, seguindo as regras do registro de costumes, em situaes de trabalho ou estticas, para o destaque do vesturio. Nas 6 pranchas com situaes festivas, as mulheres aparecem ora em primeiro ora em ltimo plano. Este conjunto documental no muito conhecido, embora venha sendo usado com mais freqncia nos ltimos anos como ilustrao de obras que tratam de temas ligados vida cotidiana no perodo colonial. De fato, preciso que se diga claramente, esta uma caracterstica bem distante da natureza destas pinturas. Mais que documentar qualquer ato cotidiano, estas pranchas seguem regras precisas do registro de usos e costumes, que orientaram a maior parte dos desenhos de viajantes dos sculos XVI a XIX. Situam-se, assim, em perfeita consonncia com os ensinamentos ministrados nas escolas politcnicas que formavam os engenheiros militares e com as prticas de desenhistas, gravuristas e riscadores das academias europias do perodo[10]. Possuem, portanto, seus cdigos e cifras, que precisam ser desvendados[11]; antes de tomar o conjunto de imagens como uma simples janela para o passado, importa investigar os elementos que ordenam seu discurso. A maior parte das imagens so constitudas por figuras isoladas, mesmo quando vm lado a lado, compondo uma mesma prancha. No h nenhuma cena a contextualiz-las, apenas um cho com algumas pedras e folhas, s vezes um cachorro ou um pequeno arbusto. Silvia Escorel observa que a disposio das imagens na prancha significativa, obedecendo a uma hierarquia que dispe a personagem mais graduada socialmente do lado direito da pgina[12]. A ausncia de qualquer elemento textual nos remete a uma investigao eminentemente iconogrfica. Comecemos, ento, pelo ncleo que mais explicitamente segue a pragmtica do registro, ou seja, as 11 pranchas que explicitamente retratam o vesturio de mulheres negras e brancas (de nmeros 15 a 17, 20 a 22, 25 e 27 a 31). Aqui, a primeira constatao a ser feita que no h diferenas substanciais no vesturio feminino, embora haja um conjunto de elementos capazes de configurar teias diferenciadoras de suas respectivas condies sociais e origens culturais. Hammer-Stroeve classifica estes trajes em categorias que vo do formal ao informal, separando-os ainda pela cor da pele do portador e sua condio social[13]. Do ponto de vista dos elementos que compem os trajes femininos, esta classificao desconsidera o fato simples de que quase todas as mulheres vestem grandes saias rodadas e blusas, cobertas por mantos. Esta estrutura bsica do vesturio feminino comporta diversas variaes, conforme o tecido utilizado (do baeto escuro e pobre ao damasco bordado com brocados) ou o modelo das blusas (corpetes curtos, longos, abertos ou fechados) e dos mantos (capoto, mantel, casaco), etc. Alm disso, no se pode negligenciar o papel importante desempenhado pelos adornos de cabea, pelas meias e sapatos e outros enfeites. Enquanto nas cabeas podemos encontrar alternativamente chapus, turbantes ou mesmo ambos combinados, nos ps h uma diferena importante, entre o calado com meias e a simples chinelinha sem meias - esta ltima jamais utilizada por uma branca. No por acaso, todas as mulheres que aparecem com ps descalos foram retratadas em situao de trabalho, nas quais o uso associa-se ao costume, indicando claramente a condio escrava (pranchas 31, 32, 33). Por isso, mais que uma narrativa estruturada nos termos de uma oposio formalidade/informalidade, os registros feitos por Julio evidenciam diferenas sociais,

hierarquizando pobreza e riqueza, separando liberdade e escravido. Estes elementos, no entanto, aparecem entrelaados de forma bastante complexa. A interferncia da leitura racista que associa o negro escravido, por exemplo, est ausente deste conjunto de imagens. Assim, do calado ao chapu, nada diferencia as duas mulheres das figuras 1 e 2, a no ser a cor de suas peles, revelada apenas atravs do rosto, nica parte do corpo que permanece descoberta. Os elementos materiais que distinguem o mundo senhorial e o recato aproximam estas duas mulheres, identificando-as na condio de senhoras. A pragmtica do vesturio, aqui, sobrepe-se s associaes entre a cor negra da pele e a escravido, j bastante forte nos centros urbanos coloniais de fins do sculo XVIII[14].

H, no entanto, um outro elemento importante que emerge ao somarmos a este conjunto as pranchas que retratam figuras femininas em ocasies festivas. Refiro-me ao aparecimento de um fator capaz de subverter a ordem que ope riqueza/liberdade X pobreza/escravido: os costumes africanos. O melhor exemplo o representado pelas mulheres documentadas pela figura 3. Aqui, a nudez e as marcas corporais somam-se aos adornos e ao restante do traje para mostrar enorme distncia em relao aos padres ocidentais[15]. Se a postura corporal e at o gesto se aproximam das formas de representao que codificam o registro de costumes, a diferena em relao s figuras anteriores marcante. Mais notvel ainda que elas no aparecem desvalorizadas: a pragmtica da linguagem pictrica parece falar mais alto e o exotismo se associa diferena para denotar, junto com a riqueza dos adornos, nobreza e orgulho.

O ocidente portugus e o extico africano configuram, assim, um segundo campo de oposies que marca uma diferena, sem hierarquias nem atribuio de valores. Ainda que o percurso que separa um polo do outro parea ter apenas uma nica direo (j que no h nenhuma mulher branca vestida como as da figura 3), a narrativa pictrica e o prprio gnero do registro de usos e costumescriam um ambiente de neutralidade que quase permite inferir a possibilidade do intercmbio de posies entre as personagens femininas[16]. A diferena, aqui, da ordem da cultura - e a diferentepoderia tornar-se ocidental adotando novos usos e costumes - novos trajes, como no caso da figura 2. evidente, no entanto, que tal neutralidade no est desconectada da presena da escravido. Em todo o conjunto de imagens, a escravido aparece eminentemente atravs da representao do trabalho. Com exceo de duas mulheres usando chinelas, todas as outras personagens (ndias ou negras) que aparecem trabalhando esto descalas. A simblica que associa o calado liberdade documentada por diversas fontes durante todo o perodo de vigncia da escravido. Nas figurinhas de Julio, ps descalos e trabalho, somados a trajes simples e pobres identificam os escravos, cujo exemplo mais candente o da figura 4, na qual

a condio de cativo reforada pela presena do libambo (castigo aplicado aos fugitivos) e da peia (a argola de ferro presa ao tornozelo).

No conjunto de imagens femininas, possvel identificar claramente as mulheres escravas e as libertas (como no caso das figuras 5 e 6). As primeiras aparecem sempre associadas a objetos de ofcio, carregando cestas e tabuleiros, enquanto as segundas esto na posio tpica do registro de costumes. Ao mesmo tempo, ocupando um lugar intermedirio entre os dois plos mencionados acima, o vesturios destas mulheres tambm composto por elementos ocidentais e africanos. Na escrava, a camisa com renda de crivo destoa da saia pobre de baeto preto e dos ps no cho. Na liberta, os ps calados com a chinelinha, o chapu, o duplo manto e o rosrio garantem um afastamento claro da submisso a um domnio senhorial. Na escrava, o turbante, o cachimbo, o pano bamburo[17] e as escarificaes a identificam como africana; na liberta, o turbante e os amuletos permanecem a lembrar a procedncia efetiva ou ancestral.

Figura 6 (prancha 33) Os elementos africanos, em si, no so capazes de identificar a condio escrava. O pincel de Julio parece detectar um duplo critrio de diferenciao que enlaa o ocidental/africano ao senhorial/escravo. A presena do trabalho coletivo, sob o chicote senhorial, como no caso das cenas de garimpo, escapa totalmente a esta concepo. Talvez por isso mesmo elas sejam to diferentes de todo o conjunto, at mesmo do ponto de vista de seu tratamento pictrico: so cenas propriamente ditas, com personagens contextualizadas geograficamente, integradas a uma paisagem que tambm compe o desenho e no apenas lhe serve de fundo. Ao mesmo tempo, o registro de costumes parece indicar que os elementos africanos podem ser dissociados da escravido, aparecendo no figurino de mulheres brancas, como no caso dos turbantes. Dispondo as figuras numa armao estruturada geometricamente, o lbum composto por Julio descreve usos e costumes de um mundo em que frica e Europa se encontram, em que liberdade e escravido se cruzam. Nele possvel ver gradaes ou

sobreposies, nunca misturas. O procedimento descritivo, aqui, permite o registro das diferenas; no uma posio diante das desigualdades. Contudo, o olhar distante e imperial de Julio tambm pode ser inquirido para alm de suas intenes. Talvez possamos fazer perguntas de carter etnogrfico a estas fontes, procura dos significados destes elementos para as mulheres negras que ali aparecem registradas. Sem dvida, a inteno do registro de costumes contm uma perspectiva generalizante que lhe quase inerente. Identificando tipos a partir de trajes e objetos a eles associados, constrem uma codificao que permite intercambiar figuras e elementos oriundos de vrios lugares e situaes. Assim, a figurinha de uma saloia vendedora de tremoos possui ao mesmo tempo caractersticas comuns e profundamente diferentes se comparada s vendedoras desenhadas por Julio[18]. A singularizao operada a partir do detalhamento de roupas e objetos no pode ocultar, portanto, o movimento que vai no sentido oposto, que permite a repetio e a cpia. Ao inquirir etnograficamente estas fontes, tais caractersticas no podem ser desconsideradas: mais que ir em busca de sinais diacrticos, importa verificar o modo como estes fragmentos foram registrados e tentar recuperar como seus significados foram construdos. preciso observar, de incio, que muitos dos sinais diacrticos ali registrados podiam ser tambm sinais polissmicos. Os amuletos africanos e os escapulrios catlicos, por exemplo, assemelham-se na forma. Juan Francisco de Aguirre, ao passar pelo Rio de Janeiro em 1782, observou que o uso do escapulrio de Nossa Senhora do Carmo ou de So Francisco era bastante comum pelas mulheres[19]. Lindley, comentou, alguns anos mais tarde, que os escapulrios no possuam apenas uma finalidade religiosa, servindo tambm de invlucros para feitios, suspeitando que o cidados tenham adotado tal superstio dos negros de Guin[20]. Certamente estes erram significados distantes dos vivenciados por africanos e seus descendentes ao se depararem com os pequenos envelopes de pano presos ao pescoo de tantas mulheres nas ruas do Rio de Janeiro. A estrela de cinco pontas desenhada nas costas da mo da escrava da figura 6 tanto poderia ser decodificada a partir de um contexto africano quanto ser interpretada como mais um dos inmeros signos salomnicos que povoavam a cultura portuguesa[21]. A cruz, que aparece pendurada em vrios pescoos femininos, tanto poderia simbolizar a juno Deste Mundo com o Outro Mundo, segundo os povos de fala kikongo[22], quanto ter seu significado fixado pela cultura ocidental-crist. Os amuletos carregados na cintura pela liberta da figura 5 incluem, alm das bolsas de moeda e de fumo, uma chave (Xang, Exu ou smbolo do comrcio?), um dente encastoado (proteo contra a inveja), duas contas de mbar, duas contas de coral, dois coraes (que tanto poderiam evocar os coraes de Jesus e Maria, quanto atrair fartura). Silvia Escorel perguntase ainda se suas duas capas, nas cores do regimento dos pardos ou da irmandade de Nossa Senhora da Conceio no poderiam estar ainda associadas a Oxum, rainha das guas doces e tambm protetora das mulheres quitandeiras[23]. Alm disso, polissemia no significa que tudo se mescle num s amlgama indistinto. Nas 12 pranchas que trazem personagens negras femininas, 7 referem-se a situaes no festivas. Nelas podemos contar 9 libertas (todas com a cabea coberta, com chapus sobre turbantes ou s turbantes e todas caladas com meias e sapatos ou chinelas) e 3 escravas, duas das quais com escarificaes nos rostos, braos e pernas. Longe de tratar estes elementos como sinais diacrticos e partir para uma investigao das origens tnicas destas mulheres - procedimento que vem sendo contestado cada vez mais pelos estudiosos -, creio ser importante enfatizar que eles operam um duplo movimento. De um lado, constituem indicadores claros de uma cultura no europia/no ocidental, que vimos chamando at agora de africana. Mulheres europias no fumam cachimbos como estes, no carregam seus filhos amarrados s costas com panos listrados nem penduram amuletos em suas cinturas. De outro, indicam uma identidade entre livres e escravas, que passa pelo uso destes elementos at agora nomeados vagamente como africanos. Em terceiro lugar, a linguagem das roupas africana rica e complexa e dificilmente poderia se reproduzir integralmente sob as condies da escravido no Novo Mundo. Examinando os trajes afro-americanos nos Estados Unidos, marcados pelas tradies da frica Ocidental, Lydia Jean Wares observa que as novas condies impostas pelo trfico de escravos implicaram mudanas significativas em relao aos usos africanos. Os tecidos, por

exemplo, alteraram-se em funo da produo para o comrcio nos dois lados do Atlntico, pela incorporao de novas fibras ou pela adaptao s novas condies materiais de tcnicas de tingimento e produo[24]. Por outro lado, preciso lembrar que as tradies africanas no permaneceram intactas desde que os europeus se fizeram presentes no continente. Cavazzi, por exemplo, nota que nas banzas de Congo, Matamba e Angola os nobres e plebeus usavam trajes de inspirao europia, empregando-os tambm para distinguir posies hierrquias e sociais.[25] Ao mesmo tempo, a documentao revela uma longa rede comercial a ligar sia, frica, Amrica e Europa, indicando a presena de tecidos de diversas origens nos trs continentes.[26] As descries das roupas e outros traos culturais dos escravos so bastante escassas na literatura dos viajantes que aportaram no Brasil ao longo do sculo XVIII. Na maior parte das vezes, tais descries aparecem como elementos componentes de passagens que se referem s mulheres brancas ou s festas e procisses urbanas[27]. As escravas bem vestidas e enfeitadas so geralmente mencionadas como parte dos squitos senhoriais[28] ou num contexto de recriminaes contra a explorao senhorial de cativas prostitutas[29]. Por outro lado, a maior parte dos inventrios e testamentos registram um vesturio bastante escasso: saias de baeto para as mulheres, calas de algodo para os homens e camisas de algodo para ambos os sexos, tudo em pores bastante reduzidas[30]. No caso das libertas, as fontes cartoriais so mais benevolentes, registrando jias e outros adornos de ouro e prata, ciosamente descritos em inventrios[31]. O silncio diante de qualquer trao que possa se referir a uma eventual origem africana nas fontes textuais, no entanto, surpreendente. Cronistas e viajantes preferem utilizar, cada vez mais ao longo do sculo XVIII, a palavra negro, sem qualquer referncia a elementos tnicos. Somente nos relatos dos viajantes oitocentistas e dos folcloristas do final do sculo podemos encontrar algumas descries mais detalhadas, como nos casos de Debret, Rugendas ou Ewbank[32]. Tal lacuna pode ser ultrapassada, porm, com a adoo de algumas estratgias. Tomando o conceito de paradigmas religiosos ou culturais proposto por Craemer, Vansina e Fox[33] para lidar com aspectos culturais como analogia, podemos caminhar com Karash e Slenes[34] para pensar que os riscos de Julio, apesar de a pragmtica do gnero buscar a diferena, acabam captando justamente o modo como as heranas africanas, na experincia escrava, se aglutinaram. H, neste conjunto de imagens, o registro involuntrio de um paradigma africano, ou melhor, de sinais diacrticos capazes de identificar mulheres vindas, direta ou indiretamente, do continente africano. Operando no interior dos critrios de singularizao e generalizao que ordenam o registro de usos e costumes, Julio descreve diferenas sociais criadas pela escravido e, sobretudo, identidades de carter tnico. A africanidade retratada aqui por este homem imperial est longe da indeterminao no uso do termo referida h pouco. Colocadas no interior das sries iconogrficas produzidas entre fins do sculo XVIII e incio do XIX, as imagens de Julio permitem ir ainda alm. Mais que uma marcao tnica precisa, os riscos de Julio apresentam elementos capazes de aproximar estas mulheres negras, separando-as das de origem europia e, tambm, de outras africanas. Fontes iconogrficas e textuais de carter etnogrfico indicam que as mulheres por ele representadas no so provenientes da frica Ocidental, mas sim, mais precisamente, da regio CongoAngola. O modo de amarrar o turbante ou usar o manto, o formato dos cachimbos e a maneira dos adereos constituem sinais diacrticos suficientes para afirmar esta possibilidade. No constituem, entretanto, sinais suficientes para permitir uma identificao tnica mais precisa. Nem mesmo as escarificaes - sinais tnicos por excelncia - fornecem boas pistas[35]. As imagens estampadas por Julio mostram um padro caracterizador das escravas do Rio de Janeiro, que as diferenciam das escravas da Bahia, e que podemos encontrar em outras imagens posteriores, como no caso das feitas por Rugendas (figuras 7 e 8 ). Aqui, apesar das diferenas da narrativa pictrica, encontramos o mesmo padro de vesturio (o modo de amarrar o turbante, a faixa atada cintura) e de outros usos (como a forma de carregar a criana atada s costas). Sinais capazes de diferenciar e distinguir, se

comparados aos ostentados pela negra da Bahia, com seu turbante mais armado e, sobretudo, o pano da costa. A oposio entre o Rio de Janeiro e a Bahia significativa. Ainda que possamos encontrar vrios grupos tnicos em ambas as regies, o centro-sul do Brasil concentrou escravos trazidos da frica Centro-Ocidental, enquanto o recncavo baiano concentrou os trazidos da frica Ocidental. Nas ltimas dcadas do sculo XVIII os escravos representavam quase 50% da populao total da capitania do Rio de Janeiro, abastecida com

Figura 7(Rugendas, Negras do Rio de Janeiro)

Figura 8 (Rugendas, Negra e Negro da Bahia quase metade dos escravos sados de Luanda, o maior porto negreiro ao sul do Equador[36]. Ainda que possamos encontrar traos de africanos da Costa da Mina na cidade do Rio e em outros locais do Centro-Sul do Brasil no mesmo perodo[37], a configurao mais geral e predominante do ponto de vista demogrfico e cultural provm a zona congo-angolana[38] A nfase clara no registro do contingente de escravos vindo da frica Centro-Ocidental fica patente no fato de que Julio tenha dedicado 4 das 6 imagens festivas a registrar cenas de reis e rainhas negros que remetem diretamente aos reinados e embaixadas de Congos. De todas as ocasies festivas envolvendo escravos e libertos, a coroao do Rei de Congos uma das mais importantes no Sudeste escravista. Sem dvida, a presena de governadores ou reis negros pode ser detectada em diversas regies do Brasil e at mesmo no Caribe e Estados Unidos[39]. Nem sempre tratava-se de negros originrios propriamente do Congo, mas da apropriao de um ritual que ao mesmo tempo ligava os cativos frica e criava um espao poltico distanciado do mundo senhorial[40]. A eleio ritual e festiva para os cargos da irmandade do Rosrio ou o cortejo das embaixadas e reinados nas festas pblicas oficiais constitua, para senhores, escravos e libertos, uma prtica que evidenciava de modo inequvoco a manuteno de costumes e tradies congo-angolanas em terras americanas. Nas estampas de Julio, os xilofones e outros instrumentos musicais tocados por msicos negros que acompanham o desfile do rei ou da rainha (figura 9) ganham destaque na composio das pranchas, como a indicar o potencial poltico deste reconhecimento das diferenas numa terra de desigualdades escravistas e coloniais.

Figura 9 (prancha 37) Registrando diferenas que poucas dcadas depois sero marcantes, Julio nos mostra que os trajes de mulheres negras constituem um rico exemplo da construo de uma linguagem visual prpria, que provavelmente escapava ao entendimento senhorial. Sobre seus corpos, panos, cachimbos, amuletos e colares, usados por diversos motivos - rituais ou profanos - falavam de um mundo que, mesmo sob a escravido, servia de ponte entre os dois lados do Atlntico. Mais que em corpos masculinos, a partir dos riscos de Julio, podemos imaginar se no teriam sido as mulheres a ostentar, sobre suas peles - em situaes festivas ou cotidianas -, as heranas (e razes) africanas no Novo Mundo.

[8] Julio publicou tambm uma memria sobre o uso do bronze em peas de artilharia, sobre as propriedades fsicas das madeiras brasileira. Para maiores detalhes vide Carlo Burdet Il colonello Julio: un versatile e avventuroso torinese nel Portogallo del XVIII secolo Studi Piemontesi, XV, n. 1 (mar.1986): 197-200. A parte do lbum referente ao centro-sul do Brasil possui uma impresso posterior, realizada pela Biblioteca Nacional: Riscos Iluminados de Figurinhos de brancos e negros dos uzos do Rio de Janeiro e Serro do Frio . (intr. e cat. descr. de Lygia da Fonseca Fernandes da Cunha) Rio de Janeiro, Biblioteca Nacional, 1960 - de onde foram reproduzidas as imagens que figuram neste texto. [9] Respectivamente pranchas 13, 14, 18, 31 a 34 e 40 a 42; 26 e 35 a 39; 27 a 30; e 43. O restante do lbum comporto pelas seguintes pranchas: uma alegoria com arco do triunfo, provavelmente em homenagem conquista de Santa Tecla em 1776, 5 com soldados de diversos regimentos, 4 com cenas retricas (despedida do soldado, velho galanteador, etc.), 4 com ndios e mamelucos, 4 com mulheres brancas, 4 com casais senhoriais. Diferentemente de vrios outros conjuntos de imagens, as pranchas no vm acompanhadas de informaes textuais. Lygia da Fonseca F. da Cunha, em sua edio, atribui legendas e fornece explicaes para a maior parte do conjunto das pranchas. Para a anlise de algumas desta pranchas, vide Silvia Escorel - Vestir poder e poder vestir. O tecido social e a trama cultural nas imagens do traje negro (Rio de Janeiro, sculo XVIII). Rio de Janeiro, Dissertao de Mestrado, UFRJ, 2000, especialmente captulo IV. [11] Um belo elenco de advertncias a este respeito fornecido por Thekla Hartmann - A contribuio da iconografia para o conhecimento de ndios brasileiros do sculo XIX . S. Paulo, Fundo de Pesquisa do Museu Paulista, 1975. Sobre o mesmo tema, mas referindo-se a fontes textuais, vide Robert Slenes - Lares negros, olhares brancos: histrias da famlia escrava no sculo XIXRevista Brasileira de Histria, 16 (1988): 189-203. [15] Mariza Soares identifica-as como integrantes de uma folia em homenagem a Santo Elesbo, enquanto Silvia Escorel as tem como taieiras da festa de So Bebedito ou N. Senhora do Rosrio. Cf. Mariza de Carvalho Soares - Identidade tnica, religiosidade e escravido. Os pretos minas no Rio de Janeiro, sculo XVIII. Niteri, Tese de Doutorado, Univ. Federal Fluminense, 1997 e Silvia Escorel,op. cit., pp. 142-146. [16] Tal neutralidade deriva da cientificidade pretendida pelo sistema classificatrio da histria natural, como nos mostra Mary Loiuse Pratt. Mesmo em perodo anterior, o princpio aparece mencionado nas recomendaes feitas aos viajantes, como no caso da obra L'art de voyager utilement. Amsterdam, J. Louis de Lorne, 1698. Por outro lado, o intercmbio de posies no

extraordinrio no perodo, acontecendo muitas vezes em ocasies festivas. Veja-se, por exemplo, a fantasia de escravo, com grossas cadeias de prata nas mos usada pelo duque de S. Pedro em um baile de mscaras no incio do sculo XVIII. Nicolas Chevalier - Relation de fetes que son excellence monsseigneur, le comte de Tavora a donnes au sujet des naissances des deux Princes de Portugal. Utrecht, chez l'auteur, 1714. [17] Vocbulo mandinga que significa trazer ao dorso e que designa o pano utilizado para carregar as crianas s costas. Cf. Antonio Carreira - Notas sobre o trfico portugus de escravos. Univ. Nova de Lisboa, 1983, p. 118. [18] Um belo conjunto de figurinhas portuguesas encontra-se reproduzido em Alberto Souza O trajo popular em Portugal nos sculos XVIII e XIX . Lisboa, 1924. [27] A lacuna surpreendente quando observada num conjunto de relatos como o oferecido pela coletnea organizada por Jean Marcel Carvalho Frana - Vises do Rio de Janeiro Colonial, j citada. [28] Vide, por exemplo, Ren Courte de La Blanchardiere - Nouveau Voyage fait au Prou. Paris, Imprimerie de Dalaguette, 1751, pp. 187-188; Abb Nicolas Louis de la Caille - Journal Historique du Voyage fait au Cap de Bonne-Esprance ... Paris, Guilyn, 1763, 119-134; Aeneas Anderson - Relation de l'ambassade du Lord Macartney la Chine, dans les annes 1792, 1793 et 1794 ... (trad.) Paris, Dnne le jeune, Bucquillon et Poisson, l'an IV (1795). Vilhena tambm comentou o luxo das mulheres da cidade de Salvador, que saam s ruas acompanhadas de suas mulatas e pretas vestidas com ricas saias de cetim, becas de lemiste finssimo, e camisas de cambraia, ou cassa, bordadas (...) e tanto o ouro que cada uma leva em fivelas, cordes, pulseiras, colares ou braceletes e bentinhos que sem hiprbole basta para comprar duas ou trs negras ou mulatas como a que o leva. Luiz dos Santos Vilhena - Recopilao de Notcias Soteropolitanas e Braslicas contidas em XX cartas (1802). Bahia, Imprensa Oficial do Estado, 1921, p. 47. [29] Jorge Benci, por exemplo, dedicou vrios pargrafos de sua obra a condenar os senhores e senhoras que obrigavam ou consentiam que suas escravas se trajem com as ofensas de Deus, e faam gala de sua culpa. Jorge Benci - Economia Crist dos Senhores no Governo dos Escravos (1705). So Paulo, Grijalbo, 1977, pp. 64-73. Vide tambm Andr Joo Antonil - Cultura e Opulncia do Brasil por suas drogas e minas (1711). (Ed. crtica por A. Mansuy) Paris, IHELAL, 1965, pp. 462-464; e Manoel Ribeiro Rocha Manoel Ribeiro Rocha - Etope resgatado, empenhado, sustentado, corrigido, instrudo e libertado (1758). (Apresentao e transcrio do texto original por Silvia H. Lara) Cadernos do Instituto de Filosofia e Cincias Humanas 21 (1991): 94-95 e 129-132. [30] Vilhena, por exemplo, afirma que os senhores costumavam dar aos escravos um par de camisas e saias ou calas de pano grosseiro e dois cvados e meio de baeta para dormirem. Lus dos Santos Vilhena - op.cit. , p. 46. [31] Cf. Maria Ins Cortes de Oliveira - O liberto: o seu mundo e os outros. Salvador, 17901890. So Paulo, Corrupio, 1988, e Eduardo Frana Paiva - Por meu trabalho, servio e indstria: histrias de africanos, crioulos e mestios na Colnia. Minas Gerais, 1716-1789 . S. paulo, Tese de doutoramento, USP, 1999. [32] Jean-Baptiste Debret - Voyage pittoresque et historique au Brsil . Paris, Firmin Didot Frre, 1834, 3 vols; Johann Moritz Rugendas - Voyage pittoresque dans le Brsil. Paris, Engelmann & cie, 1835; Thomas Ewbank - Life in Brazil. New York, Harper & Brother, 1856