Você está na página 1de 278

O Que Significa Quando Jesus diz: Segue-Me?

O EVANGELHO SEGUNDO JESUS


John F. MacArthur, Jr.
EDITORA FIEL da MISSO EVANGLICA LITERRIA

O EVANGELHO SEGUNDO JESUS

Traduzido do original em ingls: THE GOSPEL ACCORDING TO JESUS

Copyright Zondervan Publishing House

Terceira edio em portugus 1999

Todos os direitos reservados. E proibida a reproduo deste livro, no todo ou em parte, sem a permisso escrita dos Editores.

Impresso na Imprensa da F, So Paulo SP

EDITORA FIEL da Misso Evanglica Literria Caixa Postal 81 So Jos dos Campos - SP 12201-970

ndice
Apresentao por J. I. Packer .............................................................................. 6 Apresentao por James Montgomery Boice...................................................... 8 Prefcio ............................................................................................................. 11 Introduo ......................................................................................................... 16 PRIMEIRA PARTE: O EVANGELHO DE HOJE: BOAS NOVAS OU MS? ........................................................................................................................... 20 Analisando a Questo ........................................................................................... 21 SEGUNDA PARTE: JESUS PROCLAMA O SEU EVANGELHO ............... 37 Ele Exige um Novo Nascimento .......................................................................... 38 Ele Exige Adorao Verdadeira ........................................................................... 51 Ele Recebe Pecadores, Mas Recusa os Justos ...................................................... 65 Ele D Vista aos Cegos ........................................................................................ 75 Ele Desafia uma Pessoa Muito Interessada .......................................................... 86 Ele Busca e Salva o Perdido ............................................................................... 100 Ele Condena um Corao Endurecido ................................................................ 109 Ele Oferece um Jugo Suave ................................................................................ 119 TERCEIRA PARTE: JESUS ILUSTRA O SEU EVANGELHO .................. 130 Os Tipos de Solo................................................................................................. 131 O Joio e o Trigo .................................................................................................. 143 O Tesouro do Reino............................................................................................ 150 Os Primeiros e os ltimos .................................................................................. 159 Os Perdidos e Achados ....................................................................................... 168 QUARTA PARTE: JESUS DEFINE O SEU EVANGELHO ...................... 176 Chamada ao Arrependimento ............................................................................. 177 A Natureza da F Verdadeira ............................................................................. 189 O Caminho da Salvao ..................................................................................... 200

A Certeza do Juzo Final .................................................................................... 210 O Custo do Discipulado...................................................................................... 221 O Senhorio de Cristo .......................................................................................... 230 QUINTA PARTE: APNDICES .................................................................... 239 O Evangelho Segundo os Apstolos .................................................................. 240 O Evangelho Segundo o Cristianismo Histrico ................................................ 249 Bibliografia ......................................................................................................... 269

Apresentao por J. I. Packer


Que o homem no deve separar o que Deus ajuntou verdade que transcende ao casamento. Deus reuniu os trs ofcios de profeta (mestre), sacerdote e rei no papel mediatrio de Jesus Cristo, e orienta-nos pela Bblia a relacionarmo-nos positivamente com todos eles. Deus uniu a f e o arrependimento para serem as duas facetas da nossa resposta ao chamado do Salvador, e deixou bem claro que ir a Cristo abandonar o pecado e renegar a impiedade. O ensino bblico a respeito da f associa a crena ao compromisso e comunho; apresenta a f crist no apenas como sendo o conhecimento de fatos a respeito de Cristo, mas tambm como a ida a Ele em confiana pessoal para ador-Lo, am-Lo e servi-Lo. Se falharmos em manter unidas estas coisas que Deus juntou, nosso cristianismo ser distorcido. Um nome criado recentemente para a argumentao que defende a unidade entre todas essas coisas salvao pelo senhorio. O nome parece esquisito e ligeiramente desajeitado, e o fato de ser novo naturalmente sugere a idia de que o ponto de vista com esse nome um produto novo, s manufaturado recentemente. Na verdade, este ponto de vista no mais nem menos do que o consenso histrico entre a maioria dos protestantes acerca da natureza da f justificadora. A verdadeira novidade a posio daqueles que deram esse nome ao ponto de vista que rejeitam, os que, por meio do seu ensino, quebram a unidade de tudo isto. Esse ensino reinventa a deturpada descrio de f proposta pelo sandemanianismo escocs h dois sculos, bem descrito por D. Martyn Lloyd-Jones em seu livro The Puritans. Como os sandemanianistas, aqueles que rejeitam a salvao pelo senhorio escolhem manter as boas obras separadas da justificao. E, para isso, ainda como os sandemanianistas, eles apresentam a f como sendo um mero concordar com a verdade a respeito do papel salvador de Jesus, e assim, o seu ensino torna-se vulnervel crtica por exaltar a f de um modo que a destri. Um simples consentimento com o evangelho, divorciado de um compromisso transformador com o Cristo vivo , pelos padres bblicos, algo menos do que f, e menos do que salvao. Extrair das pessoas um mero consentimento desse tipo seria apenas garantir falsas

converses. Por isso, o evangelho est realmente em jogo nesta discusso, embora no como pensam os que se opem salvo pelo senhorio. O que est sendo questionado a natureza da f. O Dr. MacArthur escreveu este livro visando mostrar, a partir dos registos do ministrio do prprio Cristo, em que consiste realmente a f salvadora. Para mim a sua demonstrao conclusiva, e dou graas a Deus por ela. Trata-se de um bom livro claro, convincente e edificante fazendo por ns o que em nenhum outro livro elaborado, o que to necessrio nestes dias. Desejo que ele alcance uma grande circulao e uma leitura cuidadosa, a fim de prestar um grande servio ao mundo cristo. Recomendo-o com entusiasmo!

Apresentao por James Montgomery Boice


Sempre tive grande admirao por John MacArthur. Ele se entregou tarefa rdua de pastorear uma congregao grande e crescente. Tem feito isso h bastante tempo. E mais: tem baseado o seu ministrio na exposio cuidadosa da Bblia, no ensino fiel, versculo por versculo, de grandes pores da Palavra de Deus. Uma vez que eu tambm sou pastor, respeito grandemente essas qualidades e atitudes. Mas a minha admirao por John MacArthur cresceu enormemente medida que li O Evangelho Segundo Jesus. Isso, porque este livro revela um homem cuja conscincia claramente foi cativada pela Palavra de Deus. Revela algum que sabe como ler a Bblia pelo que ela realmente diz (sem filtr-la em uma peneira teolgica ou cultural preconceituosa, sua ou de quaisquer outras pessoas) e algum que, portanto, no teme em proclamar essa Palavra nossa gerao inqua e carente. E mais: em O Evangelho Segundo Jesus MacArthur no trata de assunto ou assuntos externos f, mas da questo central de tudo, ou seja, o que significa ser um cristo? As suas respostas focalizam o que eu considero ser a maior fraqueza do cristianismo evanglico contemporneo. Eu disse fraqueza? E mais do que isso. Trata-se de um erro trgico. Trata-se da idia de onde foi mesmo que ela veio? de que algum pode ser um cristo sem ser um seguidor do Senhor Jesus Cristo. Reduz o evangelho ao mero fato de Cristo ter morrido pelos pecadores, e requer dos pecadores apenas um simples consentimento intelectual deste fato; e, em seguida, lhes oferece uma garantia de segurana eterna, quando, na verdade, bem possvel que no tenham nascido de novo. Esse tipo de viso distorce a f, tornando-a irreconhecvel ao menos para os que sabem o que a Bblia diz sobre a f e promete uma falsa paz a milhares de pessoas que tm dado um consentimento verbal a esse cristianismo reducionista, mas que realmente no fazem parte da famlia de Deus.

Como isso chegou a acontecer? Sem dvida, os que caram nesse erro profundo tm motivos que so bons. Eles querem preservar a pureza do evangelho da justificao pela graa mediante a f em Jesus Cristo. Eles sabem que adicionar obras f um evangelho falso, e, com razo, querem evitar essa heresia. Todavia, preservar o evangelho exatamente o que eles no tm feito. Perverteram-no e, em alguns casos, destruram--no completamente. Esses eruditos, pastores, e mestres da Bblia precisam aprender: que no h justificao sem regenerao. Foi Jesus quem disse: Importa-vos nascer de novo (Jo 3.7). que a f sem obras morta, e que ningum jamais ser salvo por uma f morta. Tiago disse que a f sem obras intil (Tg 2.20). que a marca da verdadeira justificao a perseverana na retido, at o fim. Jesus disse aos seus discpulos: Sereis odiados de todos por causa do meu nome; aquele, porm, que perseverar at ao fim, esse ser salvo (Mt 10.22). que a f num Jesus que Salvador, mas no Senhor, f num Jesus arquitetado pelo prprio indivduo. O Jesus que salva o Senhor no h outro e foi Ele quem disse: Por que me chamais, Senhor, Senhor, e no fazeis o que vos mando? (Lc 6.46). que se algum quer servir a Cristo, a si mesmo se negue, diaadiatomeasuacruzesiga-[0] (Lc9.23). que sem a santificao ningum ver o Senhor (Hb 12.14). Este o problema que MacArthur ataca neste livro, e tais so as respostas que ele d. Alis, ele o faz muito bem! Alm disso, ele o faz em amor. Os que distorcem o evangelho, maneira como descrevi, nem sempre so amveis para conosco, os que insistimos no senhorio de Cristo. Somos acusados de ensinar a salvao pelo senhorio, um termo que ns mesmos no usamos. E somos muitas vezes chamados de hereges. Que eu saiba, a nenhum de seus oponentes John MacArthur chamou de herege, e eu tambm no. Porm, eles esto enganados horrivelmente enganados, em minha opinio e preciso que se lhes mostre o seu erro por meio das Escrituras. E isso o que faz este livro. E necessrio tambm mostrar-lhes

que o seu ponto de vista nunca foi o mesmo de qualquer grande mestre da Bblia ou telogo da igreja, seno at chegarmos a estes nossos dias de fraqueza. E isso que MacArthur demonstra no segundo apndice deste livro, que muito valioso. Por que a igreja de hoje to fraca? Por que anunciamos tantas converses e arrolamos tantos membros igreja, mas causamos impacto cada vez menor sobre a nossa sociedade? Por que no se pode distinguir os crentes dos mundanos? Ser que no porque muitos chamam de crentes pessoas que na verdade no so regeneradas? No ser que muitos esto tomando forma de piedade, negando-lhe, entretanto, o poder (2 Tm 3.5)? Se o livro de MacArthur conseguir desarraigar a muitos desse evangelho fraco e dessa falsa confiana, como creio que o far, O Evangelho Segundo Jesus poder ser um dos livros mais importantes desta dcada!

Prefcio
Porque no nos pregamos a ns mesmos, mas a Cristo Jesus como Senhor (2 Co 4.5).

Este livro consumiu os meus pensamentos e boa parte do meu tempo durante quase quatro anos. Numa ou noutra ocasio mencionei publicamente que estava trabalhando neste projeto, e parece que a notcia se espalhou. Recentemente recebi inmeras manifestaes de pessoas desejosas de saber quando e onde poderiam obter uma cpia. Referem-se a ele como sendo o livro sobre a salvao pelo senhorio, o livro sobre o evangelho, ou o livro sobre evangelismo. Este livro trata de todos esses assuntos; todavia, desde o incio o meu objetivo no foi simplesmente defender o meu ponto de vista quanto a determinada questo, ou tratar de um assunto predileto, mas analisar honestamente e com profundidade o evangelho de Jesus e os seus mtodos de evangelizao. O estudo tocou de tal maneira o meu corao, e orientou de tal forma a minha viso de ministrio, que estou ansioso por public-lo. Apesar disso, fao-o com um certo temor, pois sei que alguns no compreendero as minhas intenes. Acho, por exemplo, que serei acusado de pregar salvao pelas obras. Deixe-me dizer o mais claramente possvel, e desde j, que a salvao pela graa de Deus, e somente pela graa. Nada h que um pecador perdido, degenerado e espiritualmente morto possa fazer para contribuir de algum modo para a salvao. A f salvadora, o arrependimento, o compromisso e a obedincia so todas operaes divinas, realizadas pelo Esprito Santo no corao de todo aquele que salvo. Jamais ensinei que algumas obras de justia pr-salvao sejam necessrias ou faam parte da salvao. Por outro lado, estou completamente convencido de que a verdadeira salvao no pode e no ir deixar de produzir obras de justia na vida do verdadeiro crente. No h obras humanas no ato da salvao, mas a obra de Deus na salvao inclui uma mudana de inteno, de vontade, de desejos e de atitudes que produz inevitavelmente o fruto do Esprito. A prpria essncia da obra divina de

salvao a transformao da vontade, o que resulta em amor a Deus. A salvao, portanto, implanta a raiz que certamente ir produzir o fruto. Alguns podero pensar que eu questiono a genuidade da converso de uma pessoa sem a plena compreenso do senhorio de Cristo. No o caso. De fato, estou convicto de que, embora alguns compreendam mais do que outros, nenhum salvo compreende completamente todas as implicaes do senhorio de Jesus no momento da converso. Entretanto, estou igualmente convencido de que ningum pode ser salvo, se no deseja obedecer a Cristo, ou se conscientemente se rebela contra o seu senhorio. A marca da verdadeira salvao que ela sempre produz um corao que sabe e sente a sua responsabilidade de corresponder ao crescente reconhecimento da realidade do senhorio de Cristo. Por causa da situao do evangelho no evangelicalismo contemporneo, no h como ensinar a respeito da salvao sem tratar especificamente deste assunto que se tomou conhecido como salvao pelo senhorio. No h uma indagao mais sria para a igreja de hoje, e ela pode ser formulada de vrias maneiras: O que o evangelho? E preciso aceitar Jesus como Salvador e Senhor para ser salvo? O que f salvadora? Como devemos convidar homens e mulheres a virem a Cristo? O que salvao? O fato de haver tanta controvrsia acerca deste assunto, que bsico, demonstra quo efetiva tem sido a obra do inimigo nestes ltimos dias. Muitos dos que discordam dos meus pontos de vista tm dito que a controvrsia a respeito do senhorio um assunto de conseqncias eternas. Isto significa que quem estiver errado acerca desta questo estar pregando uma mensagem que pode mandar pessoas para o inferno. Quanto a isso estamos de acordo. Por algum tempo cheguei a pensar que toda a controvrsia no passava de um mal-entendido ou de uma questo de semntica. Mas, medida que fui estudando as questes, descobri que este simplesmente no o caso. Depois de muitas conversas com os que discordam, e horas de estudo sobre o que dizem, estou convencido de que os dois lados desta controvrsia tm pontos de vista marcadamente diferentes quanto salvao. As pessoas comuns, que se assentam nos bancos da igreja, esto confusas por ouvirem duas mensagens conflitantes vindas do mesmo grupo conservador, fundamentalista e evanglico.

para essas pessoas que escrevo, pois o evangelho precisa ser claramente entendido pelos leigos, e no somente pelos seminaristas e pastores. Apesar de eu ter includo informaes relevantes em vrias notas de rodap, esta no , de forma alguma, uma tese acadmica. Tambm espero que muitos pastores leiam este livro e examinem os seus prprios ministrios. fundamental que ns, que anunciamos do plpito a Palavra de Deus, faamo-lo com clareza e preciso. Se tornamos confusa a mensagem do evangelho, jamais poderemos reparar esse dano, no importa o que mais dissermos. No estou propondo uma concepo nova ou radical daquilo que ensinam as Escrituras. De forma nenhuma advogo uma salvao pelas obras. Jamais desejo minimizar a graa, e nem procuro dvidas desnecessrias na mente daqueles que realmente so salvos. Quanto a isso, creio e apresento exatamente aquilo que a verdadeira igreja sempre defendeu. Contudo, um ensino diferente tornou-se popular em nossa gerao. Os cristos de hoje correm o risco de perder de vista o ponto central da nossa mensagem e, conseqentemente, a prpria fonte da nossa vitalidade se no voltarmos ao evangelho que o Senhor mandou que proclamssemos. Muitos dos que discordam de mim nesta matria so fiis servos de Deus cujos ministrios tm colhido fruto abundante para o reino. Foi necessrio citar pelo nome e refutar muitos deles neste livro, no para tentar desacredit-los ou os seus respectivos ministrios, mas porque quase impossvel abordar o conceito de evangelho que est se espalhando pela igreja sem citar alguns dos que o ensinam. No h questo mais importante do que a investigao de que tipo de evangelho devemos crer e proclamar. J houve outras controvrsias mais acirradas sobre questes como profecia, modo de batismo, estilo de culto, e assim por diante que produziram mais livros, mas que eram questes perifricas. Porm, o evangelho no uma questo perifrica, ele o ponto crucial. Procurei no rotular pessoas e nem atac-las de modo pessoal. Muitos dos homens de quem eu discordo so meus amigos. Citei Zane Hodges vrias vezes porque, dentre os autores recentes, ele o maior portavoz dos que atacam a viso tradicional da salvao, e os seus escritos parecem ter considervel influncia sobre estudantes, pastores e

professores. A cada ano encontro-me com centenas de lderes em conferncias para pastores, e as perguntas que fazem geralmente esto relacionadas confuso gerada pelos escritos de Z. Hodges. essencial compreender o que ele escreveu e dar-lhe uma resposta bblica. Tambm cito, desfavoravelmente, escritos de Charles C. Ryrie. Tenho a maior considerao pelo Dr. Ryrie e sou grato por tudo o que ele tem feito para treinar homens para o ministrio. A grande maioria dos seus escritos, ao longo dos anos, tem sido de extremo valor para mim, pessoalmente, e prezo muito a sua amizade. Todavia, nesta rea especfica e crucial, o que ele ensina no pode ser aprovado luz das Escrituras. Outros que citei so, em alguns casos pastores como eu, companheiros no ministrio, amigos pessoais, e colegas respeitveis. Eles tm apresentado seus pontos de vista atravs de livros, no rdio e na televiso, e, por isso, justo que se avalie o que eles ensinam, segundo a Palavra de Deus. Preocupo-me, todavia, desejando que os leitores no interpretem a minha crtica como uma condenao a esses homens, ao seu carter pessoal ou ao seu ministrio. Tenho orado por este livro e buscado a direo de Deus com diligncia. Sei que muitos iro discordar, outros ficaro irados, e muitos, espero, sero estimulados a fazer um exame tal como fizeram os bereanos, e a sondarem as Escrituras por si mesmos (At 17.11). Estou aberto s opinies quanto ao meu ensino. A minha orao que este livro suscite questionamento, orao e auto-exame, e, por fim, ajude a produzir uma soluo para estes assuntos no meio evanglico conservador. Estou convencido de que a nossa falta de clareza na matria que a mais fundamental de todas, o evangelho, representa a maior perda no trabalho da igreja contempornea. Quero agradecer as vrias pessoas que ofereceram a sua contribuio ao longo da jornada. Meu companheiro de ministrio e dileto amigo Chris Mueller, que desafiou-me a comear este projeto; Dr. Marc Mueller, do The Masters Seminary, cuja cooperao desde os primeiros rascunhos renovou por diversas vezes o meu frgil vigor; Dr. James E. Rosscup, tambm do The Masters Seminary, cujo ensino esclareceu-me muitos aspectos deste assunto; Lance Quinn, Brian Morley, Kyle Henderson, Dave Enos, Rich DErrico, John Barnett, e vrios amigos da Grace Community

Church e da equipe do Word of Grace, pelo estmulo e ajuda. Acima de tudo, sou profundamente grato pela ajuda hbil e amorosa do meu colega e amigo Phillip Johnson, que aplicou a sua experincia excelente dando assistncia editorial a cada pgina deste livro. Que Deus use este livro grandemente para a sua glria!

Introduo
Que o evangelho? Esta pergunta alimenta a paixo que me tem norteado nestes anos todos do meu ministrio. No se trata de mera especulao acadmica. Desejo saber o que a Palavra de Deus ensina a fim de que eu possa proclam-la com clareza e preciso. Acima de tudo, quero que a doutrina que eu prego seja puramente bblica que nasa diretamente das Escrituras ao invs de simplesmente conformar-se a algum sistema popular de teologia. O ponto de vista pessoal de um telogo, a respeito desta ou daquela doutrina, de interesse meramente secundrio para mim. O que realmente importa o que diz a Palavra de Deus. E nada mais importante do que o que as Escrituras dizem a respeito das boas novas de salvao. H vrios anos comecei a estudar e a pregar sobre o evangelho de Mateus. A medida que eu pesquisava a vida e o ministrio do Senhor, uma compreenso clara da mensagem que Ele proclamou e do mtodo evangelstico de que fez uso cristalizou-se em meu pensamento. Cheguei percepo de que o evangelho de Jesus a base sobre a qual toda a doutrina do Novo Testamento se fundamenta. Muitas passagens difceis das epstolas tomaram-se mais claras quando passei a compreend-las sob essa luz. Este livro fruto de sete anos de estudo dos evangelhos. medida que me fui imergindo no evangelho que Jesus ensinou, tornei-me vivamente cnscio1 de que a maior parte do evangelismo moderno tanto o testemunho pessoal quanto a pregao est muito aqum de apresentar o evangelho bblico de modo bblico e equilibrado. Quanto mais examino o ministrio pblico de Jesus e a maneira como tratou os que O consultaram, mais apreensivo me torno aos mtodos e contedo do evangelismo contemporneo. Sinto-me perturbado com o grande nmero de frentes
1

Que sabe bem o que faz ou o que deve fazer

evangelsticas em que a mensagem que proclamada atualmente no o evangelho segundo Jesus. O evangelho que est em voga hoje em dia oferece uma falsa esperana aos pecadores. Promete-lhes que tero a vida eterna apesar de continuarem a viver em rebeldia contra Deus. Na verdade, encoraja as pessoas a reivindicarem Jesus como Salvador, mas podendo deixar para mais tarde o compromisso de obedec-Lo como Senhor. 1 - Promete livramento do inferno mas no necessariamente libertao da iniquidade. Oferece uma falsa segurana s pessoas que folgam nos pecados da carne e desprezam o caminho da santidade. Ao fazer separao entre f e fidelidade; 2 - deixa a impresso de que a aquiescncia2 intelectual to vlida quanto a obedincia de todo corao verdade. Dessa forma, as boas novas de Cristo deram lugar s ms novas de uma f fcil e traioeira, que no faz qualquer exigncia moral para a vida dos pecadores. No se trata da mesma mensagem proclamada por Jesus! Este novo evangelho tem produzido uma gerao de cristos professos cujo comportamento raramente se distingue da rebeldia em que vive o no-regenerado. Estatsticas recentes revelam que 1.6 bilho da populao da terra so considerados cristos. 3 - Uma bem conhecida pesquisa de opinio pblica indicou que quase um tero de todos os norte-americanos se declaram nascidos de novo. 4 - Tais nmeros, com certeza, representam milhes de pessoas que esto tragicamente enganadas. O que eles tm uma falsa garantia, passvel de condenao eterna. O testemunho da igreja para o mundo tem sido sacrificado no altar da graa barata. Formas chocantes de imoralidade aberta tm se tornado coisa trivial entre professos cristos. E por que no? A promessa de vida eterna, sem uma rendio autoridade divina, alimenta a mesquinhez do corao no-regenerado. Os entusisticos convertidos a este novo evangelho crem que o seu comportamento nada tem a ver com o seu status espiritual

Concordncia, consentimento, adeso, aprovao, anuncia

mesmo que permaneam libertinamente apegados aos tipos mais grosseiros de pecado e de formas de depravao humana.5 Parece que a igreja de nossa gerao ser lembrada principalmente por causa de uma srie de escndalos horripilantes que trouxeram a pblico as mais indecentes exibies de depravao na vida de alguns dos bastante populares televangelistas. E o pior de tudo a dolorosa conscincia de que muitos cristos olham para esses homens como parte do rebanho, e no como lobos e falsos profetas que se imiscuram3 entre as ovelhas (Mt 7.15). Por que deveramos crer que pessoas que vivem na prtica do adultrio, fornicao, homossexualismo, fraude e todo tipo de intemperana so nascidas de novo? Todavia, exatamente isso o que se ensina aos crentes de hoje. Dizem-lhes que o nico requisito para a salvao saber e crer nalguns fatos bsicos a respeito de Cristo. Desde o incio eles ouvem que a obedincia opcional. Por consequncia lgica, ento, deduz-se que o simples ato de profisso de f tem mais valor do que o testemunho constante de uma vida no dia a dia para determinar se devemos receber algum como crente verdadeiro ou no. O carter da igreja visvel revela as consequncias detestveis desta teologia. Como pastor, tenho rebatizado um sem nmero de pessoas que haviam feito uma deciso, foram batizadas, mas que, mesmo assim, no experimentaram qualquer transformao de vida. Tendo chegado converso verdadeira, procuraram ser batizadas novamente, como expresso de uma salvao genuna. O que se precisa de um completo reexame do que seja o evangelho. Temos de voltar ao fundamento de todo o ensino neo-testamentrio sobre a salvao ao evangelho proclamado por Jesus. Penso que vocs ficaro supresos ao descobrir como a mensagem de Jesus radicalmente diferente daquela que porventura tenham aprendido num seminrio de evangelismo pessoal. Meu objetivo ao escrever este livro examinar de maneira completa os textos bblicos que nos apresentam os principais encontros evangelsticos de Jesus e o seu ensino no que toca ao caminho da salvao.
3

Ingerir-se, intrometer-se, misturar-se

Iremos explorar uma srie de questes: Quem Jesus? Como devemos descrever a sua pessoa na proclamao do evangelho e como Ele deve ser recebido pelos pecadores? Que f salvadora? O que acontece no ato da salvao? Estas so questes bsicas, que afetam tudo o que afirmamos e proclamamos como crentes em Cristo. No se trata de mera trivialidade teolgica. A diferena entre o evangelho de Jesus e um outro evangelho (G1 1.6) a diferena entre o bem-aventurado e o maldito, a ovelha e o bode, o salvo e o perdido, a igreja verdadeira e as seitas, a verdade e a mentira. O evangelho que proclamamos tanto pode conduzir pessoas famlia da f (G1 6.10) como pode destin-las para sempre famlia do diabo (Jo 8.44). Glatas 1.6-8 uma maldio sobre os que querem perverter o evangelho de Cristo. Trata-se de um alerta amedrontador queles que falsificam a mensagem da salvao e a corrompem em qualquer sentido. Com essa passagem em mente, no me incumbo deste estudo de modo leviano. Mas, depois de lutar com essa questo por alguns anos e ver a confuso que rodeia o evangelho, no posso manter-me calado. A doutrina da salvao o fundamento de tudo o que ensinamos. No podemos apontar aos homens o caminho da vida, de forma confivel, a menos que compreendamos o que realmente o evangelho. Minha orao que este estudo no seja to somente mais uma voz num dilogo j bem confuso. Desejo que seja um passo genuno que nos leve a todos a uma compreenso clara e precisa do que seja o evangelho eterno (Ap 14.6). Quanto a mim, desejo compreender o evangelho que Jesus ensinou em sua totalidade, a fim de que eu seja um comunicador mais fiel e eficiente do caminho da vida (At 5.20).

____________________________________ 1. Lewis Sperry Chafer, cujos ensinos ajudaram a gerar o evangelho popularizado de hoje, sustentava a ideia de que impor a necessidade de render a vida a Deus, como condio adicional salvao, algo bastante exagerado. Nunca se diz que Deus chama o no-salvo para que este se submeta ao Senhorio de Cristo. Systematic Theology (Dallas: Dallas Seminary, 1948), 3:385. Cf. tambm Rich Wager, A Assim Chamada Salvao pelo Senhorio Confident Living (Julho-agosto de 1987), pp. 54-55. Wagner chega alarmante concluso de que se trata de uma perverso do evangelho convidar-se um pecador a receber Jesus Cristo como Salvador e Senhor. Apresentar Cristo como Senhor a um incoverso fazer acrscimos aos ensinos escritursticos acerca da salvao, declara ele.

2. Chafer, Systematic Theology, 3:385. 3. Information Please Almanac (Boston: Houghton Mifflin, 1988), p. 400. 4. George Gallup, Jr. e David Poling, The Search for Americas Faith (Nashville: Abingdon, 1980), p. 92 5. Conforme pelo menos um autor, as listas de pecados grosseiros e seus vcios, apresentados por Paulo em 1 Corntios 6.9,10 e Glatas 5.19-21, descrevem crentes verdadeiros que entraro no cu mas perdero a recompensa de herdarem o reino de Deus por causa de seu pecado. ZaneC. Hodges, The Gospel Under Siege, (Dallas: Redencin Viva, 1981), pp. 114-115.

PRIMEIRA PARTE ______________ O EVANGELHO DE HOJE: BOAS NOVAS OU MS?

__________ 1 _________ Analisando a Questo


Considere a apresentao tpica do evangelho que se faz em nossos dias. Ver que se roga o seguinte aos pecadores: aceite a Jesus Cristo como seu Salvador pessoal, convide Jesus a entrar no seu corao, convide a Cristo para que entre em sua vida, ou faa uma deciso por Cristo. provvel que voc esteja to habituado a ouvir tais frases que fique surpreso ao saber que nenhuma delas tem base em terminologia bblica. Elas so o resultado de um evangelho diludo, que no o evangelho segundo Jesus. O evangelho que Jesus proclamava era um chamado ao discipulado, um chamado a segui-Lo em obedincia submissa, e no um mero apelo a que se fizesse uma deciso ou uma orao. A mensagem de Jesus libertava as pessoas de sua escravido do pecado, ao mesmo tempo em que confrontava e condenava a hipocrisia. Ela era uma oferta de vida eterna e perdo a pecadores arrependidos, mas tambm era uma censura aos religiosos de fachada, cujas vidas exibiam a verdadeira justia. Era um alerta aos pecadores, para abandonar o pecado e abraar a justia de Deus. Em todos os sentidos, a sua mensagem eram boas novas. Porm, no era de modo algum uma f fcil. As palavras de nosso Senhor sobre a vida eterna vinham invariavelmente acompanhadas de alertas queles que pudessem ser tentados a encarar a salvao com leviandade. Jesus ensinava que o custo

de segui-Lo alto, que o caminho estreito e que poucos o encontram. Disse Ele que muitos que O chamam de Senhor sero proibidos de entrar no reino dos cus (Mt 7.13-23). O evangelicalismo moderno, de modo geral, ignora tais alertas. A viso predominante do que seja a f salvadora continua a tornar-se mais aberta e mais superficial, enquanto que a apresentao de Cristo na pregao e no testemunho pessoal torna-se mais e mais impreciso. Qualquer um que se declare cristo poder encontrar evanglicos dispostos a aceitar a sua profisso de f, sem considerar se o seu comportamento demonstra ou no alguma evidncia de rendio a Cristo. A Entrega ao Evangelho de Jesus Um setor do evangelicalismo tem at mesmo comeado a sugerir a doutrina de que a converso a Cristo no envolve compromisso espiritual algum, qualquer que seja. Os que defendem esse ponto de vista ensinam que as Escrituras prometem salvao a qualquer um que simplesmente creia nos fatos a respeito de Cristo e clame por vida eterna. No h necessidade de se abandonar o pecado, nem de uma resultante mudana de estilo de vida, nem de se assumir um compromisso nem mesmo a disposio para se submeter ao senhorio de Cristo. Tais coisas, dizem eles, equivalem a obras humanas, as quais corrompem a graa e nada tm a ver com a f. O resultado de tal pensamento uma doutrina de salvao deficiente. justificao sem santificao, e o seu impacto sobre a igreja tem sido catastrfico. A comunidade dos crentes professos est permeada de pessoas que foram trazidas a um sistema que encoraja a f superficial e ineficaz. Muitos crem sinceramente que esto salvos, todavia, so completamente estreis e no se verifica fruto em suas vidas. Jesus fez esta solene admoestao: Nem todo o que me diz: Senhor, Senhor! entrar no reino dos cus, mas aquele que faz a vontade de meu Pai que est nos cus. Muitos, naquele dia, ho de dizer-me: Senhor, Senhor! porventura, no temos ns profetizado em teu nome, e em teu nome no expelimos demnios, e em teu nome no fizemos muitos milagres? Ento lhes direi explicitamente: Nunca vos conheci. Apartai-vos de mim, os que

praticais a iniqidade (Mt 7.21-23, itlico meu). Est claro que nenhuma experincia nem mesmo profecia, expulso de demnios, ou operao de sinais e maravilhas pode ser tomada como evidncia de salvao se estiver separada de uma vida de obedincia. Nosso Senhor no estava falando acerca de um grupo isolado de seguidores pouco comprometidos. Haver muitos naquele dia que comparecero diante dEle, assombrados ao descobrirem que no esto includos no reino. Temo que multides, que agora lotam os bancos das igrejas mais representativas do movimento evanglico, estaro entre aqueles que sero rejeitados por no terem feito a vontade do Pai. Os cristos contemporneos tm sido condicionados a crer que, por terem repetido uma orao, assinado um carto de deciso, ido frente, falado em lnguas, sido arrebatados em esprito, tido algum outro tipo de experincia, esto salvos e jamais deveriam questionar a sua salvao. Participei de seminrios de treinamento em evangelizao onde os conselheiros eram ensinados a dizer aos convertidos que qualquer dvida quanto sua salvao de origem satnica e deve ser repudiada. H um equvoco amplamente difundido, a saber, que se uma pessoa questiona a sua salvao ela est desafiando a integridade da Palavra de Deus. Que pensamento equivocado este! As Escrituras encorajam-nos a examinar a ns mesmos a fim de sabermos se estamos na f (2 Co 13.5). Pedro escreveu: Por isso, irmos, procurai, com diligncia cada vez maior, confirmar a vossa vocao e eleio (2 Pe 1.10). correto examinar nossas vidas e avaliar o fruto que produzimos, pois cada rvore conhecida pelo seu prprio fruto (Lc 6.44). A Bblia ensina claramente que a evidncia da obra de Deus numa vida o fruto inevitvel de um comportamento transformado (1 Jo 3.10). A f que no opera um viver santo est morta e no pode salvar (Tg 2.14-17). Crentes professos em cujas vidas h ausncia completa do fruto da verdadeira justia no encontraro qualquer base bblica que lhes assegure a sua salvao (1 Jo 2.4). A verdadeira salvao no somente justificao. Ela no pode estar separada da regenerao, da santificao e da glorificao final. A salvao tanto um processo em andamento quanto um fato passado. a operao

de Deus, atravs da qual somos feitos conformes a imagem de seu Filho (Rm 8.29; Rm 13.11). A segurana genuna advm da percepo da obra transformadora do Esprito Santo na vida de uma pessoa, e no do apego memria de alguma experincia. Noes Histricas Ao estudarmos o evangelho de Jesus, nossa preocupao principal no pode ser com sistemas acadmicos de teologia, nem com opinies especficas de certos telogos acerca de uma determinada doutrina. No entanto, ao procurarmos compreender a questo, devemos observar como se desenvolveu a perspectiva contempornea do que seja o evangelho. Antes deste sculo, nenhum telogo srio teria alimentado a ideia de que seria possvel algum ser salvo, embora no demonstrasse obra externa da regenerao no seu estilo de vida ou em seu comportamento. Em 1918, Lewis Sperry Chafer publicou He That Is Spiritual (Aquele que Espiritual), dando voz ao conceito de que 1 Corntios 2.15 a 3.3 fala de duas classes de crentes: os carnais e os espirituais. Chafer escreveu que o crente carnal ... caracterizado por um andar que fica no mesmo nvel daquele do homem natural [no-salvo]. Tal conceito era estranho maioria dos cristos na gerao do Dr. Chafer, mas transformou-se em uma premissa central para um grande segmento da igreja de hoje. A doutrina da espiritualidade defendida pelo Dr. Chafer, juntamente com alguns outros ensinamentos dele, veio a ser a base de uma maneira completamente nova de se ver o evangelho. Pelo fato de os ensinos de Chafer influenciarem tanto a viso moderna que se tem do evangelho, essencial confrontar o que ele ensinou. O dicotomia defendida por Chafer crentes carnais e crentes espirituais foi vista pelo Dr. B. B. Warfield como um eco do jargo dos mestres da Vida Superior, os quais ensinavam que um nvel s uperior de vida vitoriosa estava disposio dos crentes que o reivindicassem pela f. Tambm indubitavelmente verdade que a ideia de duas classes de crentes era uma extenso infeliz da perspectiva dispensacionalista de Chafer um exemplo clssico de como a metodologia dispensacionalista pode ser levada a extremos.

O dispensacionalismo um sistema basicamente correto para se compreender o plano de Deus atravs dos sculos. Seu elemento central o reconhecimento de que o plano de Deus para Israel no foi substitudo ou engolido pelo seu plano para a Igreja. Israel e a Igreja so entidades separadas, e Deus ir restaurar a nao de Israel sob o reino terrestre de Jesus como o Messias. Aceito e defendo esta opinio, porque ela emerge de uma interpretao consistentemente literal das Escrituras (embora eu continue reconhecendo a presena de metforas na Bblia). Quanto a isto, considero-me um dispensacionalista premilenista tradicional. O Dr. Chafer foi um dos primeiros e eloqentes porta-vozes do dispensacionalismo, e os seus ensinos ajudaram a nortear o curso para uma boa parte desse movimento. Foi um homem brilhante, dotado de uma mente aguada e analtica e da habilidade de comunicar-se com clareza. A metodologia sistemtica do dispensacionalismo tradicional , em parte, um legado seu. H, todavia, nos dispensacionalistas, uma tendncia de se deixarem ir a extremos, compartindo a verdade a ponto de fazer distines no-bblicas. Um desejo quase obsessivo de categorizar tudo nitidamente tem levado muitos intrpretes dispensacionalistas a traar linhas divisrias, no s entre a Igreja e Israel, mas tambm entre a salvao e o discipulado, a Igreja e o Reino, a pregao de Jesus e a mensagem apostlica, a f e o arrependimento, o perodo da lei e o perodo da graa. A diviso rgida entre o perodo da lei e o perodo da graa, especialmente, tem devastado a teologia dispensacionalista e contribudo para que haja confuso quanto doutrina da salvao. Naturalmente, h que se fazer importante distino entre lei e graa. Todavia, est errado inferir, como aparentemente o fez Chafer, que a lei e a graa excluem-se mutuamente no plano de Deus para qualquer era. Na verdade, elementos de ambas, lei e graa, fazem parte do plano de Deus em cada dispensao. A salvao tem sido sempre pela graa, por meio da f; nunca pelas obras da lei (G1 2.16). Est claro que mesmo os santos do Velho Testamento, tanto os que precederam como os que viveram sob a lei mosaica, foram salvos pela graa mediante a f (Rm 4.3,6-8,16). E est igualmente claro que os santos do Novo Testamento tm uma lei a cumprir (G1 6.2; 1 Co 7.19; 9.21). Isto no uma mescla descuidada de lei e graa, como Chafer sugeriu. Pelo contrrio, esta uma verdade bblica fundamental.

A viso que Chafer teve de toda a Escritura foi orientada pelo seu desejo de manter uma distino rgida entre as duas eras de pura lei (a era mosaica e o reino milenar) e a era de pura graa (a era da Igreja), que ele situava entre as eras da lei. Ele escreveu, por exemplo, que o Sermo do Monte faz parte do evangelho do reino, do Manifesto do Rei. Ele cria que o propsito do Sermo do Monte era declarar o carter essencial do reino [milenar]. E encarou-o como lei e no como graa, concluindo que nada tinha a ver com a salvao ou a graa. Esta omisso completa de qualquer referncia a alguma caracterstica da presente era da graa, disse ele, um fato que deve ser cuidadosamente considerado. Outros autores dispensacionalistas consideraram tais ideias e expandiram-nas, ao ponto de anunciar em termos mais especficos aquilo que Chafer apenas insinuou: que os ensinamentos do Sermo do Monte no tm aplicao vida do crente, mas apenas queles que esto sob a lei, e, portanto, devem aplicar-se a outra dispensao e no a esta. Essa hermenutica lamentvel largamente aplicada, em graus diversos, a muitos dos ensinamentos de Jesus, deturpando a mensagem dos evangelhos. No de se admirar que a mensagem evangelstica emergente de um tal sistema difira nitidamente do evangelho segundo Jesus. Se partirmos da pressuposio de que boa parte da mensagem de Jesus visava a uma outra era, por que o nosso evangelho tem de ser o mesmo que Ele pregou? Todavia, essa uma pressuposio perigosa e insustentvel. Jesus no veio proclamar uma mensagem que seria invlida at a Tribulao ou o Milnio. Ele veio buscar e salvar o perdido (Lc 19.10). Ele veio chamar pecadores ao arrependimento (Mt 9.13). Ele veio para que o mundo fosse salvo por Ele (Jo 3.17). Ele proclamou o evangelho da salvao, e, no um mero manifesto para alguma era futura. O evangelho de Cristo a nica mensagem que devemos pregar qualquer outro evangelho est sob a maldio de Deus (G1 1.6-8). Dividindo a Palavra Erroneamente Consideremos um pouco mais de perto a tendncia dispensacionalista de dividir a verdade inadvertidamente. de suma importncia que delineemos cuidadosamente a fronteira existente entre

axiomas4 bblicos essencialmente diferentes (2 Tm 2.15). Todavia, possvel que ultrapassemos os limites. O zelo desenfreado de alguns pensadores dispensacionalistas, procurando estabelecer dicotomias, os tem levado a fazer muitas imposies infelizes sobre o evangelho. Por exemplo: Jesus tanto Salvador quanto Senhor (Lc 2.11), e nenhum crente verdadeiro jamais colocaria tal fato em dvida. Salvador e Senhor so ofcios diferentes, mas devemos ter o cuidado de no isol los de tal modo que venhamos a ter um Cristo dividido (cf. 1 Co 1.13). Mesmo assim, existem altas vozes no grupo dispensacionalista ensinando que possvel rejeitar a Cristo como Senhor, porm receb-Lo como Salvador! De fato, h os que desejam levar-nos a crer que o normal para a salvao aceitar a Jesus como Salvador, sem nos sujeitarmos a Ele como Senhor. Eles fazem a inacreditvel afirmao de que qualquer outro ensinamento ser um falso evangelho porque sutilmente acrescenta obras condio clara e simples estabelecida na Palavra de Deus. O ensino a que se opem eles rotularam de salvao pelo senhorio. A salvao pelo senhorio, definida por algum que a considera uma heresia, a viso de que, para ser salva, a pessoa precisa confiar em Jesus Cristo como Salvador do pecado, e, tambm entregar-se a Cristo como Senhor de sua vida, submetendo-se sua autoridade soberana. surpreendente que algum possa caracterizar uma tal verdade como anti-bblica ou hertica, mas h um coro cada vez maior de vozes ecoando tal acusao. Segundo querem nos fazer entender, o reconhecimento do senhorio de Jesus implica em uma obra humana. Esta uma noo equivocada, mas defendida por volumes e volumes de literatura que falam de pessoas fazendo de Jesus Cristo o Senhor de suas vidas. Ns no fazemos de Cristo o Senhor: Ele o Senhor! Os que no O recebem como Senhor so culpados de rejeit-Lo! A f que rejeita a sua autoridade soberana nada mais do que incredulidade. Por outro lado, o reconhecimento da soberania de Cristo no maior obra humana do que o prprio arrependimento (cf. 2 Tm 2.25) ou a f (cf. Ef 2.8,9). Na verdade,

um axioma uma hiptese inicial de qual outros enunciados so logicamente derivados

ele um elemento importante da f salvadora divinamente produzida em ns, e no um elemento adicional f. As duas passagens mais claras em toda a Bblia, que falam do caminho da salvao, ambas do nfase ao senhorio de Jesus: Cr no Senhor Jesus, e sers salvo (At 16.31); e Se com a tua boca confessares a Jesus como Senhor, e em teu corao creres que Deus o ressuscitou dentre os mortos, sers salvo (Rm 10.9). O sermo de Pedro no Pentecoste termina com esta declarao: Esteja absolutamente certa, pois, toda a casa de Israel de que a este Jesus que vs crucificastes, Deus o fez Senhor e Cristo" (At 2.36, itlico meu). No h promessa de salvao oferecida a algum que se recuse a submeter-se ao senhorio de Cristo. Portanto, no h salvao a no ser a salvao pelo senhorio. Os opositores salvao pelo senhorio tm-se esforado muito para sustentar que Senhor, nesses versculos, no significa Mestre, sendo apenas uma referncia divinidade de Jesus. Mesmo que essa alegao seja aceita, ela simplesmente afirma que aqueles que buscam a salvao em Cristo precisam reconhecer que Ele Deus. E as implicaes, nesse caso, tomam-se ainda mais exigentes do que se considerarmos que Senhor significa apenas Mestre! A verdade que a palavra Senhor realmente significa Deus em todos esses versculos. Mais precisamente significa Deus que reina, o que to somente d mais fora aos argumentos da salvao pelo senhorio. Ningum que busque a salvao com f genuna, crendo sinceramente que Jesus o Deus eterno, todo-poderoso e soberano, ir rejeitar propositadamente a sua autoridade. A f verdadeira no consiste em meras palavras. O prprio Senhor condenou aqueles que O adoravam com os lbios mas no com suas vidas (Mt 15.7-9). Ele no Se torna Salvador de uma pessoa enquanto ela no O receba como Ele : Senhor de todos (At 10.36). A. W. Tozer disse que O Senhor no ir salvar aqueles em Quem Ele no pode mandar. Ele no ir dividir os seus ofcios. Voc no pode crer num meio-Cristo. Ns O recebemos como Ele : O Salvador ungido e o Senhor que Rei dos reis e Senhor de todos os senhores! Ele no seria quem se nos salvasse e nos chamasse e nos escolhesse sem que

compreendssemos o fato de que Ele tambm pode guiar e controlar as nossas vidas. F e Discipulado Verdadeiro Os que ensinam que a obedincia e a submisso so alheias f salvadora so forados a fazer uma distino firme, porm no-bblica, entre salvao e discipulado. Essa dicotomia, como aquela do crente carnal/espiritual, estabelece dois tipos de crentes: aqueles que so simplesmente crentes, e os verdadeiros discpulos. Muitos dos que sustentam esta posio simplesmente desconsideram o teor evangelstico de todos os apelos de Jesus registados nas Escrituras, dizendo que tais apelos esto voltados para o discipulado, no para a salvao. Um autor assim diz: Nenhuma distino mais vital teologia, mais fundamental para que se tenha uma compreenso correta do Novo Testamento, ou mais importante para a vida e testemunho de cada crente. Pelo contrrio! Nenhuma distino tem feito tanto para minar a autoridade da mensagem de Jesus quanto esta! Quando Jesus disse s multides que se negassem a si mesmas (Lc 14.26), tomassem a cruz (v. 27), abandonassem tudo e O seguissem (v.33), ser que podemos crer que suas palavras no tinham qualquer importncia para as pessoas no-salvas na multido que ali estava? Como isso poderia ser verdade, se Ele disse que no veio para chamar justos e, sim, pecadores? (Mateus 9.13). James Boice, em seu livro Christs Call to Discipleship, escreve com discernimento sobre a dicotomia salvao/discipulado, a qual ele descreve abertamente como teologia defeituosa:
Esta teologia separa a f do discipulado e a graa da obedincia. Ensina que Jesus pode ser recebido como Salvador sem que o seja como Senhor. Trata-se de uma falta comum em tempos de prosperidade. Em dias de aflies, especialmente de perseguies, aqueles que esto no processo de se tomarem crentes calculam cuidadosamente o preo do discipulado antes de tomarem a cruz do Nazareno. Os pregadores no os enganam com promessas falsas de uma vida tranquila ou de tolerncia para com os seus pecados. Mas, em tempos de bonana, o custo no parece alto, e as pessoas tomam o nome de Cristo sem passar pela transformao radical de vida que a converso verdadeira apresenta.

A chamada do Calvrio tem que ser reconhecida pelo que realmente : uma chamada ao discipulado sob o senhorio de Jesus Cristo. Atender a essa chamada tornar-se crente. Qualquer coisa menos do que isso simplesmente incredulidade. O evangelho segundo Jesus, explcita e inequivocamente, acaba com a f fcil. Dizer que todas as exigncias difceis que fez o Senhor aplicamse to somente a uma classe superior de crentes neutralizar a fora de toda a sua mensagem. dar lugar a uma f barata e inexpressiva uma f que pode ser exercida sem que haja qualquer impacto sobre uma vida vivida em carnalidade e pecado. Essa no a f salvadora. Pela Graa, Mediante a F A Salvao vem unicamente pela graa, mediante a f (Ef 2.8). Esta verdade a linha divisria bblica para tudo o que ensinamos. Mas ela perde o seu significado, se partimos de uma compreenso errnea do que seja a graa ou de uma definio defeituosa de f. A graa de Deus no um atributo esttico pelo qual Ele recebe passivamente pecadores endurecidos e impenitentes. A graa no muda a situao de um indivduo diante de Deus sem operar no carter dessa pessoa. A verdadeira graa no , como escreveu Chafer, a liberdade que tem o crente de fazer exatamente o que escolhe. De acordo com as Escrituras, a verdadeira graa nos ensina a renegar a impiedade e as paixes mundanas [para que] vivamos no presente sculo, sensata, justa e piedosamente (Tt 2.12). A graa o poder de Deus para cumprir nossos deveres na Nova Aliana (cf. 1 Co 7.19), ainda que, certas vezes, nossa obedincia seja to inconsistente. A graa no nos concede permisso para vivermos na carne; ela nos supre com o poder para vivermos no Esprito. A f, assim como a graa, no esttica. A f salvadora mais do que meramente compreender fatos e concordar mentalmente com eles. Ela inseparvel do arrependimento, da rendio e de um desejo sobrenatural de obedecer. O conceito bblico da f salvadora inclui todos esses elementos. Nenhum deles pode ser classificado como obra humana, assim como a f tambm no apenas um esforo humano. A m compreenso desse aspecto primordial constitui o erro bsico daqueles que rejeitam a salvao pelo senhorio. Eles assumem que, pelo

fato da Escritura contrastar a f e as obras, a f pode ser desprovida de obras. Estabelecem um conceito de f que elimina a submisso, a rendio pessoal e o abandono do pecado, e classificam todos os elementos prticos da salvao como obras humanas. Eles tropeam na dupla verdade de que a salvao um dom que, todavia, custa-nos tudo! Tais fatos so paradoxais, contudo, no se excluem mutuamente. A mesma dissonncia vista nas palavras do prprio Jesus: Eu vos aliviarei, seguidas de tomai sobre vs o meu jugo (Mt 11.28,29). O descanso no qual entramos pela f no um descanso inativo. A salvao um dom, mas que se torna nosso somente mediante uma f que vai alm da mera compreenso intelectual da verdade alm do mero concordar, pois at mesmo os demnios tm esse tipo de f (Tg 2.19). Por outro lado, os verdadeiros crentes so caracterizados por possurem uma f que tanto rejeita uma vida de pecado quanto atrada misericrdia do Salvador. Sendo atrados a Cristo, eles se retraem de tudo o mais. Jesus descreveu os verdadeiros crentes como pobres de esprito (Mt 5.3). So como o publicano arrependido: to quebrantado que no ousava levantar os olhos ao cu. S podia bater no peito e clamar: Deus, s propcio a mim, pecador! (Lc 18.13). A orao desesperada desse homem, que Jesus declarou ter resultado em sua salvao (v. 14), um dos retratos mais claros do arrependimento genuno, operado por Deus em toda a Escritura. Seus rogos em nada eram obra humana ou uma tentativa humana de alcanar a retido. Pelo contrrio: representam sua desistncia completa de confiar no mrito de obras religiosas. Como que para prov-lo, ele permaneceu longe do fariseu que orava. Compreendeu que a nica maneira pela qual poderia ser salvo seria a misericordiosa graa de Deus. Baseado nisso, e tendo primeiro chegado ao fim de si mesmo, ele recebeu a salvao como um dom. A inteno de Jesus ao relatar isso era demonstrar que o arrependimento est no mago da f salvadora. A palavra grega para arrependimento, metania, significa, literalmente, pensar aps. Implica em certa mudana de mente, e alguns dos que se opem salvao pelo senhorio tm tentado limitar o significado dessa palavra a isso. Mas a

definio de arrependimento no pode circunscrever-se somente etimologia da palavra grega. O arrependimento, conforme Jesus o caracterizou neste incidente, inclui o reconhecimento da minha total pecaminosidade e o dar as costas ao ego e ao pecado, voltando-me para Deus (cf. 1 Ts 1.9). Longe de ser uma obra humana, , na verdade, o resultado inevitvel da obra divina no corao humano. E representa sempre o fim de qualquer tentativa humana para alcanar o favor de Deus. muito mais do que uma simples mudana de mente inclui uma completa mudana de corao, de atitude, de interesses, de direo. converso, em todo o sentido da palavra. A Bblia no reconhece f que exclua este elemento de arrependimento ativo. A verdadeira f nunca passiva sempre obediente. De fato, as Escrituras frequentemente igualam a f obedincia (Jo 3.36; Rm 1.5; 16.26; 2 Ts 1.8).30 Pela f Abrao [o pai da verdadeira f]...obedeceu (Hb 11.8). Esse o mago da mensagem de Hebreus 11, o grande tratado da f. F e obras no so incompatveis. H um sentido em que o prprio Jesus chama de obra o ato de crer (Jo 6.29) no meramente uma obra humana, mas uma obra graciosa de Deus em ns. Deus nos traz f e, ento, nos torna capazes, e nos d o poder de obedecer por f (cf. Rm 16.26). exatamente aqui que temos que fazer a distino-chave. A salvao pela f no elimina as obras per se. Elimina, sim, as obras que so apenas resultado do esforo humano (Ef 2.8). A salvao pela f anula qualquer tentativa de merecermos o favor divino mediante nossas obras humanas (v.9), mas no impede o propsito predeterminado de Deus de que o nosso andar pela f seja caracterizado por boas obras (v. 10). Devemo-nos lembrar, acima de tudo, que a salvao um ato soberano de Deus. Biblicamente, ela definida pelo que produz, e, no, pelo que se faz para alcan-la. As obras no so necessrias para se alcanar a salvao. Mas a verdadeira salvao, operada por Deus, no deixar de produzir as boas obras que so os seus frutos (cf. Mt 7.17). Somos feitura de Deus. Nenhum aspecto da salvao alcanado pelo mrito de obras humanas (Tt 3.5-7). E, por isso, nenhum elemento da salvao pode ser defeituoso ou estar em falta. Como parte de sua obra

salvadora, Deus ir produzir arrependimento, f, santificao, rendio pessoal, obedincia e, por fim, a glorificao. Visto que Ele no depende de esforos humanos para produzir esses elementos, uma experincia em que qualquer deles esteja ausente no pode ser a obra salvadora de Deus. Se realmente nascemos de Deus, temos uma f que no pode deixar de vencer o mundo (1 Jo 5.4). Poderemos pecar (1 Jo 2.1) iremos pecar mas o processo de santificao jamais poder ser completamente obstrudo. Deus est operando em ns (Fp 2.13), e continuar a aperfeioar-nos at o dia de Cristo (Fp 1.6; 1 Ts 5.23,24). _______________________
1. Zane C. Hodges, The Gospel Under Siege (Dallas: Redencin Viva, 1981), p. 14. 2. Charles C. Ryrie, Balancing The Christian Life (Chicago: Moody, 1969), pp. 169-70. 3. Tiago faz a pergunta retrica: Meus irmos, qual o proveito, se algum disser que tem f, mas no tiver obras? Pode, acaso, semelhante f salv-lo? (Tg 2.14). Um segmento da teologia moderna responde que sim (Hodges, The Gospel Under Siege, pp. 19-33). Contudo, a mensagem de Tiago parece-nos clara. At mesmo os demnios tm f suficiente para crer nos fatos bsicos (v. 19); mas, essa no a f redentora. A f sem as obras inoperante (v. 20), e a f sem obras morta (v. 26). Juntando estes trs versos, temos de concluir que trata -se de uma descrio da f ineficaz e no de uma f que j foi viva, mas que agora est morta. (Veja discusso complementar na nota de rodap 5, do captulo 16). 4. Veja o apndice 2 desta obra para obter uma viso geral da compreenso histrica da igreja quanto relao entre f e obras. 5. Lewis Sperry Chafer, He That Is Spiritual, ed. rev. (Grand Rapids: Zondervan, 1967) p. 21. 6. Os instrudos na teologia dispensacionalista podero surpreender-se ao tomarem conhecimento de que o livro do Dr. Chafer provocou grande controvrsia ao ser lanado. O Dr. Warfield, numa crtica severa, discordou da premissa bsica de Chafer. No negando a verdade bvia de que os crentes podem comportar-se de maneira carnal, Warfield ops-se vigorosamente classificao de carnalidade como um estado especial da vida espiritual. Warfield fez algumas colocaes excelentes: No se pode distinguir este ensino daquele que tido comumente como a doutrina de uma segunda bno, uma segunda obra da graa, a vida superior. PAREI AQUI O remanescente da carne no crente no constitui a sua caracterstica. Ele est no Esprito e anda no Esprito, ainda que tropece. A grande promessa de que o pecado no ter domnio sobre vs dada a todos os crentes, e no a alguns somente; e a grande segurana lhes acrescentada: pois no estais debaixo da lei, e, sim, da graa. Aquele que cr em Jesus Cristo est sob a graa, e todo o seu percurso, tanto o seu caminhar quanto o seu lugar de destino, est

determinado pela graa, e, portanto, tendo sido predestinado para ser conformado imagem do Filho de Deus, o crente est, com toda a certeza, sendo conformado a essa imagem. E Deus mesmo Se encarrega de que o crente no somente seja chamado e justificado, mas, tambm, glorificado. Voc pode encontrar crentes em todos os estgios deste processo, pois trata-se de um processo pelo qual todos temos que passar. Mas voc jamais encontrar algum que, pelo cronograma e maneira de Deus, no passar por todos os estgios do processso. No h dois tipos de crentes, embora haja crentes em todos os estgios imaginveis de avano rumo ao nico alvo, para o qual todos se dirigem e ao qual todos chegaro. Benjamin B. Warfield, artigo em The Prnceton Theological Review (Abril 1919), pp. 322-27. 7. Ibid., p. 322. 8. Uma definio do dispensacionalismo bblico dada por Charles C. Ryrie, Dispensationalism Today (Chicago: Moody, 1965), pp. 43-44. 9. Chafer escreveu: No que diz respeito ao carter do governo divino, tanto a era que antecedeu a cruz quanto a que ocorrer aps a volta de Cristo representam o exerccio de pura lei, enquanto que o perodo que intercala essas duas eras representa o exerccio de pura graa. Faz-se essencial, portanto, que no haja uma mescla descuidada desses grandes elementos caracterizadores das eras, caso contrrio, perder-se- a preservao das distines mais importantes nas vrias relaes entre Deus e o homem, e o reconhecimento da verdadeira fora da morte de Cristo e da sua segunda vinda ficar obscurecido. Lewis Sperry Chafer, Grace (Grand Rapids: Zondervan, 1922), p. 124. 10. Ibid. notvel que A Bblia Scofleld d ainda muito mais ateno do que Chafer importncia da lei e seu ministrio no perodo da graa (Imprensa Batista Regular do Brasil, 1983). 11. Ibid. 12. Ibid. 13. Ibid. Compare isto com a afirmao de Lutero de que o Sermo do Monte no lei, mas evangelho. Citado por John Stott, Mensagem do Sermo do Monte (ABU). 14. Clarence Larkin, Dispensational Truth (Philadelphia: Larkin, 1918), p. 87. Larkin, cujos livros e mapas ainda esto disponveis, os quais so usados por muitos dispensacionalistas, tambm apontou para a frase Venha o teu reino, na orao do Senhor, como prova de que essa orao foi designada apenas para aqueles que estiverem vivendo no Perodo da Tribulao. Tal concluso injustificvel. O reino est para vir, mas isso tambm se aplica aos que vivem hoje, antes da tribulao. 15. preciso destacar que muitos dispensacionalistas ressentem a crtica de que relegaram o Sermo do Monte e outros ensinos de Jesus a uma era futura. A maioria dos dispensacionalistas dir que v aplicaes do Sermo para a era da Igreja; mas, no admitem que a sua mensagem , primordialmente, para os crentes. Mesmo Charles Ryrie, que escreveu um contra-ataque apaixonado a essa acusao, no chega a abraar o Sermo do Monte como verdade para os nossos dias. Depois de uma longa defesa da viso dispensacionalista tradicional do Sermo do

Monte, Ryrie conclui que este no pode ser aplicado primria e completamente... ao crente desta era. (Ryrie, Dispensationalism Today, 109). No entanto, praticamente cada detalhe do Sermo est repetido nas epstolas. 16. Livingston Blauvelt, Jr., Does the Bible Teach Lordship Salva-tion? Bibliotheca Sacra (Janeiro-Maro de 1986), p. 37. 17. Ibid. 18. Ibid., p. 38. 19. Alguns dispensacionalistas desejam confinar a aplicao de Romanos 10.9,10 aos judeus incrdulos. verdade que Romanos 9 a 11 trata da questo de Israel rejeitar o Messias e do lugar dessa nao no plano eterno de Deus. Contudo, o significado soteriolgico destes versculos no pode limitar-se to somente a Israel, por causa dos versculos 12 e 13 do captulo 10: Pois no h distino entre judeu e grego, uma vez que o mesmo o Senhor de todos, rico para com todos os que o invocam. Porque: Todo aquele que invocar o nome do Senhor, ser salvo. 20. No gosto do termo salvao pelo senhorio. Ele foi cunhado por aqueles que desejam eliminar da chamada f salvadora a idia de submisso a Cristo; ele tambm traz a implicao de que o senhorio de Jesus uma falsa adio ao evangelho. Como veremos, entretanto, a salvao pelo senhorio to-somente a doutrina bblica e histrica de soteriologia. Fao uso desse termo, neste livro, to-somente para facilitar a argumentao. 21. Ibid., pp. 38-41. Veja tambm G. Michael Cocoris, Lordship Salvation Is it Biblical? (Dallas: Redencin Viva, 1983), pp. 13-15. 22. A correta compreenso de qualquer termo bblico depende da etimologia, do contexto e da histria. Etimologicamente, kurios vem de uma raiz grega que significa governo, domnio, ou poder. Contextualmente, analisando o uso que Pedro fez de kurios, em Atos 2.36, importante notar que os versos 34 e 35 citam o Salmo 110, um salmo messinico de governo e domnio (Domina entre os teus inimigos, SI 110.2). Pedro no estava dizendo simplesmente que Deus o fez... Senhor: estava afirmando o direito que Jesus tem de governar. Historicamente, o sermo de Pedro focalizava a cumplicidade dos judeus na crucificao do seu Messias (v. 23). No julgamento de Jesus, diante de Pilatos e da multido de judeus, a questo discutida foi, claramente, a realeza de Jesus, mencionada ao menos doze vezes em Joo 18.33-19.22. Est claro que uma exegese histrico--gramatical cuidadosa de Atos 2.36 s pode levar a uma nica concluso: Jesus o Rei divino que tanto reina sobre amigos como sobre seus adversrios. Portanto, tendo identificado Cristo como Senhor de todos, Pedro faz o seu apelo evangelstico. Observe cuidadosamente que Paulo pregava a Jesus exatamente da mesma forma (2 Co 4.3-5): Jesus o nosso Senhor e Soberano, e ns somos seus servos. 23. A. W. Tozer, I Call It Heresy! (Harrisburg, PA: Christian Publications, 1974), pp. 18,19. 24. Hodges, The Gospel Under Siege, 35-45; Cocoris, Lordship Salvation Is It Biblical?, 1516; Blauvelt, Does the Bible Teach Lordship Salvation?, 41. 25. Charles C. Ryrie, no prefcio da obra de Zane C. Hodges, The Hungry Inherit (Portland: Multnomah, 1980), p. 7.

26. James M. Boice, Christs Call to Discipleship (Chicago: Moody, 1986), p. 14. 27. A Grande Comisso de Jesus, em Mateus 28.18-20, nada fala a respeito de fazer distino entre crentes e discpulos. Fazei discpulos... batizando-os implica em que cada novo crente um discpulo, uma vez que todos os crentes devem ser batizados (At 2.38), no apenas aqueles que se do a algum tipo de compromisso mais profundo. (Veja mais sobre este assunto no captulo 19.) 28. Chafer, Grace, 345. Chafer seria a ltima pessoa a apoiar uma vida crist desregrada. Apesar disso, por causa da extrema nfase que deu pura graa, fez vrias afirmaes com um estranho sabor antinomiano, que transmitiram impresses que, com toda a certeza, ele no desejava transmitir. 29. Cocoris, Lordship Salvation Is It Biblical?, 11. Tambm Ryrie afirma que o arrependimento uma mudana de mente em relao Jesus Cristo, de forma que Ele crido e recebido como Salvador pessoal dos pecados. O arrependimento, segundo esta definio, nada tem a ver com a minha atitude pessoal em relao ao pecado ou minha mudana de estilo de vida decorrente dessa atitude. Toma-se um mero olhar para Cristo. Ryrie, Balancing the Christian Life, 175-176. 30. Os que rejeitam a posio do senhorio geralmente usam textos como Romanos 1.5 (a obedincia por f) para defender a idia de que o ato de crer a nica obedincia exigida para a salvao. Crendo no Filho, obedecemos vontade do Pai (Jo 6.29). Esta a obedincia por f, dizem. obedincia ao Pai, no obedincia aos mandamentos de Cristo. Mas a obedincia aos mandamentos de Jesus est claramente imposta por textos como Joo 3.36 (o que, todavia, se mantm rebelde contra o Filho no ver a vida, mas sobre ele permanece a ira de Deus), e Hebreus 5.9 ([Jesus] tornou-se o Autor da salvao eterna para todos os que lhe obedecem).

SEGUNDA PARTE __________

JESUS PROCLAMA O SEU EVANGELHO

__________ 2 __________ Ele Exige um Novo Nascimento


Nem todo aquele que se diz crente o realmente. Incrdulos fazem falsas profisses de f em Cristo, e aqueles que no so crentes verdadeiros podem ser iludidos, vindo a pensar que so salvos. Este fato teria sido considerado como ponto pacfico h algumas dcadas; hoje, no mais. O barateamento da graa e a f fcil em um evangelho distorcido esto arruinando a pureza da Igreja. O abrandamento da mensagem do Novo Testamento trouxe consigo um inclusivismo putrefato que, com efeito, v qualquer tipo de resposta positiva a Jesus como um equivalente para a f salvadora. Os crentes de hoje esto dispostos a aceitar qualquer coisa, que no a rejeio aberta, como autntica f em Cristo. O evangelicalismo moderno desenvolveu um

territrio largo e notvel, que abriga at aqueles cuja doutrina suspeita ou cujo comportamento denuncia coraes rebeldes contra as coisas de Deus. O evangelho que Jesus pregou no fomentava esse tipo de credulidade. Desde o incio de seu ministrio pblico, nosso Senhor evitou adeses rpidas, fceis ou superficiais. Sua mensagem resultou em mais rejeio do que em aceitao entre os seus ouvintes, pois recusava-se a proclamar palavras de dessem a qualquer pessoa uma falsa esperana. Suas palavras, voltadas sempre para as necessidades do indivduo, nunca deixaram de fazer murchar a auto-justia dos que O procuravam, ou de pr mostra segundas intenes, ou de alertar quanto a uma f falsa ou a um compromisso superficial. O encontro de Jesus com Nicodemos em Joo 3 um exemplo disto. Trata-se do primeiro encontro evangelstico pessoal de Jesus registrado nos evangelhos. Ironicamente Jesus, que tanto confrontou a falta de f dos fariseus e seu antagonismo cabal, iniciou o seu ministrio evangelstico atendendo a um lder fariseu que O procurou com uma declarao solene e entusiasmada. Poderamos esperar que Jesus recebesse Nicodemos calorosamente e interpretasse a sua atitude positiva como uma profisso de f, mas esse no foi o caso. Longe de encorajar Nicodemos, o Senhor Jesus, que conhecia a incredulidade e a auto-justia existentes no corao dele, tratou-o como incrdulo. Alguns tm esta passagem das Escrituras como uma declarao de como fcil crer em Jesus Cristo.1 Esta no , de forma alguma, a questo focalizada neste episdio. E verdade que aqui vemos esboada a simplicidade do evangelho, porm Jesus no estava apresentando a este fariseu que se auto-justificava uma mensagem de f fcil. Pelo contrrio! O Senhor questionou tudo o que era vital para aquele homem. No decorrer do dilogo que tiveram, Jesus confrontou a f espria de Nicodemos, sua religio baseada em obras, sua retido farisaica, e sua falta de conhecimento bblico. O Salvador pediu nada menos do que regenerao completa. Sem o novo nascimento espiritual, disse a Nicodemos, nenhum homem tem qualquer esperana de vida eterna. Nicodemos ficou claramente chocado com as palavras de Jesus, e no h qualquer evidncia nesta passagem de que a sua resposta imediata tenha sido positiva.

Joo incluiu o relato deste dilogo no correr da sua argumentao de que Jesus Deus. O evangelho de Joo comea e termina com declaraes da divindade de Jesus (1.1; 20.30,31), e quase tudo o que Joo escreve um desdobramento desse tema. O encontro de Jesus com Nicodemos no exceo. A narrativa flui diretamente de Joo 2.23-25, que diz que Jesus conhecia a todos... porque Ele mesmo sabia o que era a natureza humana . A histria de Nicodemos prova a oniscincia de Jesus, demonstrando a sua capacidade de ler o corao de Nicodemos. E ainda mais, confirma a divindade de Jesus, revelando que Ele o Caminho da salvao (vv. 1417). Nicodemos foi um dos descritos por Joo no final do captulo 2, que creram porque viram os milagres de Jesus. Esse tipo de f nada tinha a ver com a f salvadora, como percebemos pelo testemunho de Joo de que o prprio Jesus no se confiava a eles, porque os conhecia a todos (2.24). Trata-se de uma afirmao clara quanto ineficcia de uma f artificial.2 Assim, Nicodemos uma ilustrao do que seja uma f falsa a sua mente, at certo ponto, aceitava a verdade de Cristo, porm o seu corao permanecia irregenerado. Nicodemos inicia a conversa com esta profisso de f: Rabi, sabemos que s Mestre vindo da parte de Deus; porque ningum pode fazer estes sinais que tu fazes, se Deus no estiver com ele (3.2). Ele estava intrigado com Cristo. Sendo um lder religioso, Nicodemos obviamente manifestaria grande interesse em qualquer um que ele sentisse ter sido enviado por Deus. Ele tinha visto os milagres de Jesus, e sabia que Ele vinha de Deus. H 400 anos no surgia um profeta, e Nicodemos provavelmente pensava que havia encontrado um. Talvez at considerasse a possibilidade de Jesus ser o Messias, porm ele ainda no via a Jesus como Deus encarnado. Jesus, que conhecia a todos (2.24), compreendeu o que realmente estava no corao de Nicodemos. Ignorando aquela profisso de f, Jesus respondeu a uma pergunta que Nicodemos nem mesmo fizera! Sem confirmar, negar, refutar ou mesmo reconhecer a afirmao de que Ele viera de Deus, Jesus deu uma resposta que demonstrava a sua oniscincia. Dessa forma, o Senhor confrontou Nicodemos com o fato de que ele no havia compreendido a verdade completa. Nicodemos no

estava com um simples mestre enviado por Deus estava em frente ao Deus encarnado! Joo 3.3 diz: A isto respondeu Jesus: Em verdade, em verdade te digo que se algum no nascer de novo, no pode ver o reino de Deus. As palavras do Salvador chocaram Nicodemos (Jo 3.9). No ignore este aspecto e nem menospreze o desafio de Jesus para este homem. A estratgia de Jesus ao testemunhar era atingir o corao, e Ele estabeleceu uma abordagem direta e confrontante nesse primeiro encontro. Nicodemos foi surpreendido pela resposta de Jesus, que inclua quatro verdades crticas que devem t-lo espantado. A Futilidade da Religio Nicodemos era um dos principais dos judeus (3.1), um membro do Sindrio, a poderosa corporao legisladora do judasmo no Israel do primeiro sculo. Talvez tenha ido a Jesus noite por no querer que todos o vissem e pensassem que estava representando todo o Sindrio. Ou talvez temesse o que os outros fariseus pudessem pensar, pois estes eram conhecidos por expulsar pessoas da sinagoga, se cressem em Jesus (Jo 9.22). Mesmo assim, foi ao contrrio de seus companheiros com um desejo sincero de aprender. Os fariseus eram hiper-legalistas que faziam da religio algo puramente exterior. Eles eram o prprio eptome de todos os que manifestam uma forma de piedade irreal (2 Tm 3.5). Apesar de serem fanaticamente religiosos, eles no estavam mais prximos do reino de Deus do que uma prostituta. O credo farisaico inclua a fastidiosa obedincia a mais de seiscentas leis, muitas das quais eram simplesmente invenes deles mesmos. Eles criam, por exemplo, que se podia engolir vinagre no sbado, mas no se podia fazer gargarejo com vinagre nesse dia, pois o gargarejar constitua um trabalho. Um ensino farisaico dizia que se podia comer um ovo posto no sbado, mas somente se a galinha fosse morta no dia seguinte por haver violado o sbado. Os fariseus estavam to enamorados da lei e da religio que quando veio Jesus, oferecendo a graa e a salvao at mesmo aos piores pecadores, eles no O receberam. Quando Nicodemos ouviu Jesus falar sobre um novo nascimento, sua mente deve ter se transtornado. Ele sempre tinha acreditado que a salvao era alcanada atravs das obras. Talvez esperasse at que Jesus fosse

elogi-lo por seu legalismo! Em vez disso, Jesus o confrontou com a futilidade de sua religio. Que decepo! Ao contrrio das obras religiosas, o novo nascimento era algo que Nicodemos no podia operar por si mesmo! Sua resposta tem sido geralmente mal interpretada: Como pode um homem nascer, sendo velho? Pode, porventura, voltar ao ventre materno e nascer segunda vez? (v.4). Nicodemos no estava falando em termos literais. Devemos crer que ele tivesse um pouco de bom senso. evidente que ele no era to simplrio a ponto de pensar que Jesus estivesse realmente falando que se deve entrar no ventre materno e, literalmente, nascer de novo. Sendo ele mesmo um mestre, entendeu o mtodo rabnico de ensinar verdades espirituais atravs de smbolos, e simplesmente utilizou-se do mesmo simbolismo que Jesus estava empregando. Na verdade, ele estava dizendo: Eu no posso comear tudo de novo. muito tarde. J me envolvi demais com o meu sistema religioso para comear de novo. Se eu tiver de voltar a estaca zero, ento, no h esperana para mim. Jesus estava exigindo que Nicodemos desistisse de tudo o que ele representava como fariseu, e Nicodemos sabia disso. Longe de oferecer-lhe uma converso fcil, Jesus o desafiou com a exigncia mais difcil que podia ter feito. Nicodemos teria alegremente oferecido dinheiro, jejuado, cumprido qualquer ritual que Jesus lhe prescrevesse. Porm, convoc-lo a um renascimento espiritual era pedir-lhe que reconhecesse a sua prpria insuficincia espiritual e faz-lo dar as costas a tudo aquilo a que se entregara at ento. Jesus simplesmente reiterou: Em verdade, em verdade te digo: quem no nascer da gua e do Esprito, no pode entrar no reino de Deus (v.5). Alguns dizem que aqui h uma referncia literal gua H2O. No o caso. Isto nada tem a ver com gua ou com batismo. A salvao no se realiza atravs de um banho. Joo 4.2 diz que Jesus a ningum batizava. Se o batismo fosse uma condio essencial salvao, Ele teria batizado as pessoas, pois, afinal de contas, Ele veio buscar e salvar o perdido (Lc 19.10). A gua de que fala o Senhor meramente um smbolo de purificao, como ensinava o Velho Testamento.

Nicodemos podia entender bem esta referncia gua da purificao mencionada no Velho Testamento, que era aspergida sobre o altar e sobre os sacrifcios, em quase todos os rituais. Sendo mestre da lei, no h dvida de que ele se tenha lembrado de Ezequiel 36.25 e da promessa da Nova Aliana: Ento aspergirei gua pura sobre vs. Dois versos adiante, vem a promessa: Porei dentro em vs o meu Esprito (v. 27 ). Entre esses versculos que mencionam a gua e o Esprito, est uma outra promessa: Dar-vos-ei corao novo, e porei dentro em vs esprito novo; tirarei de vs o corao de pedra e vos darei corao de carne (v. 26). Aqui est a promessa vetero-testamentria da regenerao pela gua e pelo Esprito. O nico batismo sugerido aqui o batismo no Esprito Santo. Disse Joo Batista: Aquele, porm, que me enviou a batizar com gua, me disse: Aquele sobre quem vires descer e pousar o Esprito, esse o que batiza com o Esprito Santo (Jo 1.33). O batismo no Esprito ocorre na salvao, quando o Senhor pelo seu Esprito une o crente ao corpo de Cristo (1 Co 12.13), e purifica o crente pela lavagem da Palavra (Ef 5.26; Jo 15.3). Paulo refere-se a isto como o lavar regenerador e renovador do Esprito Santo (Tt 3.5), ecoando quase perfeitamente as palavras de Jesus em Joo 3.5: Quem no nascer da gua [o lavar da regenerao] e do Esprito [o renovar pelo Esprito Santo], no pode entrar no reino de Deus. Portanto, disse Jesus a Nicodemos: Voc tem de ser purificado espiritualmente e renascido espiritualmente. O centro da conversa estava em que a lei e os rituais religiosos inclusive o batismo no podem dar a vida eterna. Parece que isso sacudiu Nicodemos profundamente, o que nos leva a pensar que ele entendeu a mensagem. A Unidade da Revelao Jesus censurou suavemente o j abalado Nicodemos: No te admires de eu te dizer: Importa-vos nascer de novo (Jo 3.7). A prxima pergunta feita por Nicodemos demonstra o alvoroo em que estava o seu corao: Como pode suceder isto? (Jo 3.9). Ele no podia crer no que estava ouvindo. Acudiu Jesus: Tu s mestre em Israel, e no compreendes estas cousas? (Jo 3.10). Esta censura da parte do Senhor fez Nicodemos ca lar-se completamente. No fez mais comentrios. Talvez se tenha deixado ficar

ouvindo medida que Jesus graciosamente explicava o novo nascimento. Talvez se tenha levantado e ido embora com raiva. Joo no no-lo diz. Parece que, no final, tornou-se um crente se no nesta ocasio, mais tarde. Aps a crucificao foi ele que, com Jos de Arimatia, pediu o corpo de Jesus e o preparou para o sepultamento (Jo 19.38,39). Se Nicodemos disse algo mais nesta conversa com Jesus, Joo no o relata. Seu silncio compreensvel. O questionamento de sua aptido como lder espiritual, por parte de Jesus, teve um efeito devastador. O uso que o Senhor fez do artigo definido (o mestre em Israel) indica que Nicodemos era tido como o mestre preeminente de todo Israel. Porm esta censura indica que ele tinha uma compreenso muito limitada das Escrituras. E deve ter sido um golpe dolorido no seu ego. O desafio de Jesus estabeleceu, tambm, um ponto doutrinrio importante. A indicao clara a de que o Velho Testamento ensina abertamente o caminho da salvao (2 Tm 3.15). Jesus no estava anunciando um caminho novo de salvao, distinto da redeno apresentada no Velho Testamento (Mt 5.17). Isto quer dizer que a salvao na dispensao da graa no diferente da salvao na dispensao da lei. H uma unidade perfeita na revelao divina, e o caminho da salvao revelado no Velho Testamento o mesmo que se seguiu obra de Cristo na cruz. A salvao nunca foi uma recompensa s obras humanas; ela sempre tem sido um dom da graa para pecadores arrependidos, que se fez possvel pela obra de Cristo. A experincia da converso o novo nascimento, incluindo o lavar regenerador e a renovao pelo Esprito Santo tem sido o plano de Deus desde o princpio. Mesmo no Velho Testamento, a salvao no era uma retribuio queles que observavam a lei; era uma ddiva queles que humildemente e pela f procuravam a remisso dos seus pecados. No entanto, a salvao sempre significou um novo comeo, um renascimento, o abandono do pecado e o voltar-se para Deus. Nicodemos, sendo mestre da lei, com certeza entendia isso, e devia bem conhecer as palavras do Senhor registadas por Isaas:
Lavai-vos, purificai-vos, tirai a maldade de vossos atos de diante dos meus olhos: cessai de fazer o mal. Aprendei a fazer o bem...

Vinde, pois, e arrazoemos, diz o SENHOR, ainda que os vossos pecados so como a escarlate, eles se tornaro brancos como a neve; ainda que so vermelhos como o carmesim, se tornaro como a l. Isaas 1.16,18

O tema central do Velho Testamento a redeno pela graa. Mas, inacreditavelmente, os fariseus de forma alguma compreenderam-no. Em sua nfase rgida s obras religiosas, eles menosprezaram a verdade da graa e do perdo de Deus aos pecadores, to evidentes em todo o Velho Testamento. Deram nfase obedincia lei, e no converso ao Senhor, como meio de se obter a vida eterna. Estavam to ocupados com a tentativa de alcanar justia que negligenciaram a verdade maravilhosa de Habacuque 2:4 O justo viver pela sua f. Eles diziam-se filhos de Abrao, mas no atentavam para a lio central na vida dele: Ele creu no SENHOR, e isso lhe foi imputado para justia (Gn 15.6). Os fariseus exploravam os Salmos minuciosamente procura de leis que pudessem acrescentar sua lista, mas ignoravam a verdade mais sublime de todas que Deus perdoa pecados, cobre transgresses e recusa-se a imputar iniqidade a pecadores que se voltam para Ele (SI 32.1,2). Eles aguardavam a vinda do Messias, mas fechavam os olhos para o fato de que Ele viria para morrer como sacrifcio pelo pecado (Is 53.4-9). Confiavam que eram guias para os cegos, luzes para os que estavam na escurido, instrutores de ignorantes, mestres de crianas (Rm 2.19,20), mas esqueciam-se da lio mais bsica da lei de Deus: que eles mesmos eram pecadores carentes da salvao. Os homens tm sempre tropeado na simplicidade da salvao. por isso que h tantas seitas. Cada uma tem uma opinio especial com relao doutrina da salvao, cada uma corrompendo a simplicidade do evangelho revelado na Palavra de Deus (2 Co 11.3), pregando a salvao por boas obras. Cada uma das seitas principais afirma ter a chave que desvenda o segredo da salvao; todavia, todas so iguais, pois propagam as obras de auto-justia como sendo o caminho para Deus. Do princpio ao fim a Palavra de Deus desaprova todas elas de modo maravilhosamente consistente. A sua mensagem, narrada atravs de sessenta e seis livros, escritos num perodo de mil e quinhentos anos por

mais de quarenta autores diferentes, uma unidade magnfica e congruente. A mensagem simples: Deus salva graciosamente pecadores arrependidos que se achegam a Ele em f. No h segredo, nem mistrio, nem obscuridade, nem complexidade. Se Nicodemos realmente compreendesse a Palavra de Deus, teria tido conhecimento desta verdade. Se tivesse abraado e crido na Palavra escrita, com sinceridade, no teria resistido nem rejeitado a Palavra encarnada que estava sua frente a prpria personificao da eterna verdade de Deus (Jo 5.39). A Necessidade de Regenerao Apesar de suas grandes habilidades como professor e de sua obsesso pelos detalhes da lei, Nicodemos falhou. Jesus no disfarou a verdade e nem tentou torn-la mais apetecvel. Nicodemos estava alimentando um terrvel pecado, do qual nem mesmo estava consciente o pecado da incredulidade. Quando disse: No entendo, o que ele realmente queria dizer era: Eu no creio. A incredulidade sempre gera a ignorncia. Os versculos 11 e 12 do captulo 3 de Joo confirmam que o problema era mesmo a incredulidade. Neles, Jesus afirma: Em verdade, em verdade te digo que ns dizemos o que sabemos e testificamos o que temos visto, contudo no aceitais o nosso testemunho. Se tratando de cousas terrenas no me credes, como crereis, se vos falar das celestiais? No aceitais e no credes significam a mesma coisa. Nicodemos disse que no podia entender. Jesus quis que ele soubesse que a f vem antes de haver uma compreenso completa. Como escreveu Paulo em 1 Corntios 2.14, O homem natural no aceita as cousas do Esprito de Deus, porque lhe so loucura; e no pode entend-las porque elas se discernem espiritualmente. A verdade espiritual no tem registro na mente daquele que no cr. A incredulidade nada compreende. Que golpe para a auto-justia de Nicodemos! Ele viera a Jesus com uma profisso de f presunosa: Sabemos que s Mestre vindo da parte de Deus (v. 2). Em essncia, a resposta de Jesus foi: No, vocs no sabem. Vocs no entendem a sua prpria Bblia. Vocs no conhecem os princpios bsicos da salvao. Vocs nem compreendem as coisas terrenas. De que adiantaria eu expor-lhes a verdade celestial?

A semelhana de muitos religiosos, Nicodemos no queria confessarse um pecador perdido. Jesus sabia da verdade. Nicodemos se via a si mesmo como um grande lder espiritual Jesus o reduziu a nada. Ningum subiu ao cu, seno aquele que de l desceu, a saber, o Filho do homem (Jo 3.13). Com esta afirmao da sua origem divina, Jesus reprovou a f superficial de Nicodemos e destruiu o seu sistema de religio por obras. Ningum pode subir ao cu, ou seja, ningum pode comprar a sua ida para l. Deus desceu do cu e fala conosco atravs de seu Filho (Hb 1.1,2). Jamais conquistaremos o direito de subir ao cu e encontrar as respostas por ns mesmos. O nico que possui esse tipo de acesso a Deus Aquele que de l desceu. Ele no um simples mestre enviado por Deus; Ele , na verdade, Deus em carne humana. Ou aceitamos o que Ele diz, ou somos deixados em nosso pecado. Esta , portanto, a sua mensagem: Importa-vos nascer de novo (Jo 3.7). A regenerao no uma opo; uma necessidade absoluta. Ningum nem mesmo o fariseu mais religioso est isento da chamada divina para um novo nascimento. E aqui temos o ponto inicial do evangelho segundo Jesus: parte da regenerao operada por Deus, a salvao impossvel. A Realidade da Redeno Quando Nicodemos calou-se, amorosa e graciosamente Jesus lhe explicou o novo nascimento em toda a sua simplicidade. Comeando no verso 14, Jesus apresentou os detalhes do caminho da salvao. Escolheu uma ilustrao de salvao no Velho Testamento, como que para fortalecer a sua censura a Nicodemos por no compreender a verdade da Escritura: E do modo por que Moiss levantou a serpente no deserto, assim importa que o Filho do homem seja levantado, para que todo o que nele cr tenha a vida eterna, (vv. 14,15). Com toda a certeza Nicodemos conhecia essa passagem. Por que nunca apreendera a verdade nela contida? Nmeros 21 d-nos um relato completo da serpente no deserto. Os israelitas estavam vagueando, tendo deixado o Egito, mas ainda no tendo entrado na Terra Prometida. Eles reclamavam incessantemente murmurando a respeito da comida, criticando Moiss e lamentando como era m aquela situao. Finalmente, quando Deus se cansou, Ele enviou uma praga na forma de centenas de cobras venenosas. As serpentes

infestaram o arraial, as pessoas rebeldes foram picadas. Quando perceberam que estavam morrendo, arrependeram-se. Foram a Moiss, pedindo-lhe que intercedesse em seu favor. Deus, em sua misericrdia, os perdoou, e ordenou a Moiss que construsse um mastro com uma serpente de bronze no topo. O mastro deveria ser erigido no centro do arraial. O SENHOR prometeu: e ser que todo mordido que a mirar, viver (Nm 21.8). Deus no prescreveu um ritual ou um cntico. Da mesma forma, a salvao no fruto de uma cerimnia religiosa. Isso era vlido para os israelitas no deserto, era valido para Nicodemos, e vlido ainda hoje. Os que rejeitam a obedincia a Cristo como um elemento ativo da f salvadora afirmam que Jesus escolheu esta ilustrao justamente para mostrar que f simplesmente abraar os fatos do evangelho. No ato de olhar, escreve um autor, no h qualquer idia de compromisso de vida, nenhum pensamento de que a cura seja merecida, nenhuma pergunta a respeito da vida subseqente por parte daquele que olha; nenhuma possibiIidade de sujeio ao objeto da viso.3 Zane Hodges acrescenta: Pode haver algo mais profundamente simples do que i sso?! A vida eterna por meio de um olhar de f! Aqui tambm encontramos claramente o dom incondicional que pode ser alcanado por qualquer um que o deseje... Trata-se de uma questo de simples f na oferta divina.4 esse o caso? Claro que no! A questo no de f na oferta, e, sim, f nAquele que foi levantado. Um estudo mais cuidadoso de Nmeros 21 revela que Jesus no estava pintando um quadro de f fcil. Ele estava mostrando a Nicodemos a necessidade do arrependimento. De fato, Jesus usou esta ilustrao em particular precisamente porque ela desafiava o farisasmo arrogante de Nicodemos. Nicodemos conhecia a histria da serpente de bronze. Como lder da nao judaica, no h dvida de que ele se identificava com Moiss. Jesus mostrou-lhe que, em vez disso, ele precisava identificar-se com os pecadores e rebeldes israelitas. Nicodemos conhecia bem o estado de perdio daqueles israelitas para quem a serpente fora levantada. Eram pecadores; homens rebeldes que desafiavam a Deus. Haviam sido julgados e estavam morrendo. Eles foram a Moiss em absoluta vergonha e total arrependimento, dizendo: Havemos pecado, porque temos falado contra o SENHOR e contra ti (Nm 21.7). Para que pudessem olhar para a serpente de bronze, tinham de arrastar--se at ao lugar de onde a pudessem avistar. Eles no estavam na posio de

quem pudesse dar uma olhadinha irreverente para a haste e, depois, continuar vivendo em rebeldia. de se notar que Moiss no registra qualquer ocorrncia posterior do tipo que trouxe o juzo sobre o povo. Eles voltaram-se para Deus em desespero e genuno arrependimento. Jesus estava exigindo que Nicodemos fizesse o mesmo. A questo central era o pecado. Jesus desafiou esse grande mestre da lei a reconhecer que tinha sido picado pela serpente, Satans, e a vir a Ele, Jesus, para ser salvo. Um fariseu teria odiado a simples idia de admitir tal coisa, fere o corao de sua auto-justia. Longe de ser uma ilustrao da facilidade da f, esta ilustrao impunha uma condio dolorosa para a salvao de Nicodemos: o reconhecimento do seu pecado e o arrependimento. Ele precisava estar disposto a incluir-se entre os pecaminosos picados pela serpente, porm, arrependidos israelitas. A ilustrao da serpente de bronze tambm figurava a morte de Jesus como preo pela salvao. Assim como Moiss levantou a serpente, o Filho do Homem teria que ser levantado no madeiro da crucificao. A palavra importa no verso 14 significativa. Jesus tinha de morrer. Sem derramamento de sangue no h remisso (Hb 9.22). O sistema sacrificial ordenado por Deus exigia a morte, porque o salrio do pecado a morte (Rm 6.23). Algum teria de morrer para pagar o preo do pecado. Esta verdade o prembulo daquela que , sem dvida, a afirmao mais conhecida e magnificente de toda a Escritura: Porque Deus amou ao mundo de tal maneira que deu o seu Filho unignito, para que todo o que nele cr no perea mas tenha a vida eterna (Jo 3.16). O que significa crer em Cristo? Significa muito mais do que aceitar e afirmar a verdade sobre quem Ele Deus encarnado e crer no que Ele diz. A f verdadeira resulta em obedincia. No h como eliminar desta passagem a verdade da obedincia. Jesus no abre espao para uma f que sirva a Deus com os lbios e, depois, d prosseguimento a uma vida de pecado. Observe os versos 20, 21: Todo aquele que pratica o mal, aborrece a luz e no se chega para a luz, a fim de no serem argidas as suas obras. Quem pratica a verdade aproxima-se da luz a fim de que as suas obras sejam manifestas, porque feitas em Deus. O versculo 36 diz ainda mais, igualando a desobedincia incredulidade: Por isso quem cr no Filho tem a vida eterna; o que,

todavia, se mantm rebelde contra o Filho no ver a vida, mas sobre ele permanece a ira de Deus. Assim, o teste da f verdadeira este: ela produz obedincia? Se no, no f salvadora. A desobedincia incredulidade. A f verdadeira obedece. Joo 3.17 uma outra reprovao ao sistema religioso que Nicodemos representava. Os fariseus esperavam um Messias que destrusse os gentios e estabelecesse um reino utpico para os judeus. Mas Jesus disse: Deus enviou o seu Filho ao mundo, no para que julgasse o mundo, mas para que o mundo fosse salvo por ele. Os que pensavam que a vinda do Messias representaria glria para Israel e destruio para todas as outras naes iriam desapontar-se. Ele veio trazer salvao no somente para Israel, mas para o mundo inteiro. E esta a realidade da redeno. Ela oferecida no apenas aos fariseus, nem somente aos judeus, mas a todo o que nele cr (v. 16). Jesus fez esta promessa maravilhosa aos pecadores: Quem nele cr no julgado (v. 18). Ele a contrabalanou com um alerta assustador aos fariseus e a todos os que rejeitam a Cristo: O que no cr j est julgado, porquanto no cr no nome do unignito Filho de Deus. A condenao dos incrdulos no est relegada ao futuro. Aquilo que ser consumado no juzo final j comeou. O julgamento este: Que a luz veio ao mundo, e os homens amaram mais as trevas do que a luz; porque as suas obras eram ms (v. 19). Ao odiar e rejeitar a luz, aqueles cujas obras so ms entregam-se a si mesmos negrido eterna. Foi assim que o Senhor apresentou o seu evangelho. Note o quanto exclusivo: Jesus a nica fonte de salvao. Aqueles que no crem no nome de Jesus esto condenados, excludos da vida eterna. Por mais que seja sincera, por mais que seja religiosa e por mais que esteja envolvida em boas obras, cada pessoa precisa nascer de novo. No h promessa de vida apenas a garantia de condenao para aqueles que no desejam se identificar com os pecadores israelitas que estavam morrendo, para os que imo querem abandonar o pecado e, em f obediente, voltar para Aquele que foi levantado na cruz a fim de que no tivessem de perecer. __________________________ 1. Cocoris define a f como apropriao, no compromisso. Baseando -se nas palavras de Jesus a Nicodemos, em Joo 3.14,15, ele argumenta que a

f no o render a vida ao [Senhor]. G. Michael Cocoris, lordship Salvation Is It Biblical? (Dallas: Redencin Viva, 1983), p. 13. 2. Cf. Zane Hodges, Untrustworthy Believers John 2.23-25 Bibliotheca Sacra, (Abril-Junho 1978), pp. 139-52. Surpreendentemente, Hodges afirma que as pessoas aqui descritas so crentes verdadeiros, ainda que secretos! Mesmo assim, ele reconhece a ligao existente entre Joo 2.23-25 e a histria de Nicodemos (Ibid. p. 150). Est claro que Jesus Iratou Nicodemos como a um incrdulo. Se ele era um dos descritos em Joo 2.23-25, no poderia, quela altura, ser um crente verdadeiro. Como Hodges mesmo admite, os comentaristas so quase unnimes na opinio de que Joo 2.23-25 descreve menos do que f salvadora. 3. William Hogan, The Relationship of the Lordship of Christ to Salvation (Ph.D. dissertation [sic], Wheaton College, 1958), citado por Cocoris, Lordship Salvation Is It Biblical?, p. 13. 4. Zane C. Hodges, The Gospel Under Siege (Dallas: Redencin Viva, 1981), pp. 17-18.

_________ 3 _________ Ele Exige Adorao Verdadeira


A mensagem de Jesus reprova tanto a auto-justia de um fariseu quanto o estilo de vida libertino de uma adltera devassa. O ministrio de Jesus descrito nos captulos 3 e 4 de Joo cobre os dois extremos do espectro moral.

Joo 4 contm um dos dilogos mais conhecidos e mais belos de toda a Escritura. Aqui nosso Senhor oferece a salvao a uma adltera como se lhe estivesse oferecendo um copo de gua. Mas no confundamos a sua oferta to direta com uma mensagem leviana! Aqueles que se opem salvao pelo senhorio geralmente apontam esta narrativa como prova de que a salvao 6 um dom parte de qualquer exigncia de um compromisso de vida por parte do pecador.1 Mas ns no nos atrevemos a basear nossa teologia da salvao to somente nas informaes desta passagem ou, pior, a taxar de suprfluos os elementos cruciais do evangelho, s porque so omitidos em Joo 4. Lembremo-nos antes de mais nada que Jesus, conhecendo o corao daquela mulher, sabia exatamente que mensagem ela precisava ouvir para que fosse trazida f. Ele no fez qualquer meno de salrio do pecado, arrependimento, f, expiao, sua morte pelo pecado, ou sua ressurreio. Deveramos concluir, por isso, que esses elementos no so indispensveis mensagem do evangelho? Claro que no! A mulher fora preparada de modo muito especial pelo Esprito Santo para aquele momento. E intil especular quanto da verdade espiritual ela j apreendera at ocorrer este dilogo. Ao contrrio de Nicodemos, ela no era teloga, mas o seu corao estava pronto a reconhecer seu pecado e a abraar Cristo. A mensagem de Cristo para ela objetivou atra-la para Si, e no providenciar um esboo detalhado do evangelho, que se tornasse a norma para cada episdio de evangelizao pessoal. Devemos aprender a partir dos mtodos de nosso Senhor, no podemos isolar esta passagem e tentar esboar, a partir dela, um modelo universal para a apresentao do evangelho. Tudo o que sabemos do passado daquela mulher que a sua vida era um emaranhado de adultrios e divrcios. Na sociedade de ento, isso fazia dela uma pessoa rejeitada e proscrita, com um status social igual ao de uma prostituta comum. Ela parecia tudo, menos um alvo prioritrio para evangelizao! Para cham-la a Si mesmo, Jesus teve de for-la a encarar a sua prpria indiferena, lascvia, egocentrismo, imoralidade, e preconceito religioso. Esta mulher um contraste vvido com relao a Nicodemos. Os dois so extremos opostos. Nicodemos era judeu; ela, samaritana. Ele era

homem; ela, mulher. Ele um lder religioso; ela, uma adltera. Ele era culto; ela, ignorante. Ele era membro da classe mais distinta; ela, da mais baixa mais baixa at do que a dos prias de Israel, pois ela era um pria de Samaria! Ele era rico; ela, pobre. Ele reconheceu que Jesus era Mestre vindo da parte de Deus; ela no fazia a menor idia de quem Ele era. Dificilmente os dois poderiam ser mais diferentes! Todavia, foi o mesmo Cristo poderoso e onisciente que se revelou a ela. Observe: no se trata aqui, basicamente, da histria de uma mulher samaritana. Antes, trata-se do relato da autorevelao de Jesus como Messias. Dentre todas as ocasies para manifestar quem era, Jesus escolheu diz-lo primeiro a esta samaritana desconhecida. Podemos estranhar, perguntando-nos por que Ele no foi ao centro de Jerusalm, ao templo, e anunciou aos lderes reunidos que Ele era o Messias. Por que o revelou primeiro a uma mulher annima e adltera? Com toda a certeza, Jesus queria demonstrar que o evangelho para o mundo todo, e no apenas para a raa judia, e que o seu ministrio visava os pobres prias tanto quanto a elite religiosa. O fato de ter-Se revelado a uma samaritana adltera, ignorando os lderes judeus que esperavam o seu Messias, constituiu-se numa censura a eles. Quando, afinal, Ele desvendou a verdade para os lderes de Israel, estes, de qualquer forma, no creram. S nos so narrados os aspectos mais essenciais do dilogo de Jesus com a mulher. As Escrituras nada apresentam de especfico quanto aos pensamentos e emoes dela. No nos dado perceber at onde ela entendeu ou se entendeu a oferta que o Senhor lhe fez de dar-lhe gua viva. No est claro o momento quando ela finalmente compreendeu que Ele estava falando acerca de vida espiritual. S podemos aquilatar a reao do corao dela baseando-nos em suas palavras e atitudes. De fato, embora concluamos que ela recebeu a Cristo como o Messias e tomou-se uma crente, temos de nos lembrar que isso no est dito explicitamente no texto. Chegamos a essa concluso baseados no comportamento dela especialmente pelo fato de que ela correu a anunciar a outros sobre Jesus, e eles creram. Por isso, preciso que tomemos o cuidado de compreender que esta passagem em si e por si mesma no um fundamento adequado sobre o qual possamos basear a nossa compreenso do que seja o evangelho. Ao

contrrio de ns, Jesus conhecia o corao daquela mulher. Ao falar-lhe, podia julgar as suas reaes e sabia exatamente quanto ela compreendia e cria. Era capaz de apresentar-lhe exatamente a verdade que ela precisava ouvir. Ele no se utilizou de qualquer apresentao enlatada ou de um esquema de quatro pontos fundamentais do evangelho. Mesmo assim, o dilogo de Jesus com a samaritana estabelece algumas orientaes claras para o evangelismo pessoal. A medida que o Grande Evangelista procura ganh-la, Ele orienta sabiamente a conversa, levando-a de um simples comentrio sobre beber gua revelao de que Ele era o Messias. No decorrer da conversa, Ele habilidosamente invalida as tentativas dela de controlar o dilogo, mudar de assunto e perguntar coisas sem importncia. Cinco lies, especialmente, sobressaem-se como verdades cruciais a serem enfatizadas ao se apresentar o caminho da salvao. A Lio do Poo: Cristo Veio Buscar e Salvar o Perdido Observe os fatos que ocasionaram este encontro. Jesus tinha deixado a Judia e estava a caminho da Galilia (Jo 4.3). O verso 1 fala-nos que se comentava o seu sucesso. Multides queriam v-Lo, fato que gerava um problema grave. Os lderes judeus odiavam Joo Batista porque ele ensinava a verdade, condenando-os. Portanto, imagine o que pensavam a respeito de Jesus! Quanto mais pessoas iam v-Lo, mais inquietos ficavam os lderes religiosos. De fato, a partir deste ponto a batalha com os fariseus ser um tema constante no ministrio de Jesus, culminando com a sua morte, tramada por eles. Jesus deixou a Judia no porque estivesse com medo dos fariseus, mas porque no chegara o tempo determinado por Deus para a confrontao. Ele tambm tinha uma razo para essa viagem: Era -lhe necessrio atravessar a provncia de Samaria (v.4). No se tratava de uma necessidade geogrfica. Alis, viajar pela Samaria no era normal para um judeu. Os samaritanos representavam uma ofensa to grande que eles nem queriam pr os ps na Samaria. Embora a rota mais curta atravessasse essa provncia, os judeus nunca usavam esse caminho. Eles tinham a prpria trilha, que ia ao norte da Judia, a leste do Jordo, entrando na Galilia. Jesus bem poderia ter seguido por essa rota, muito usada, que unia a Judia Galilia.

Mas, ao preferir viajar pela Samaria, o Senhor demonstrou o seu amor pelos pecadores. Os samaritanos eram judeus hbridos, os quais mesclaram-se s naes vizinhas quando Israel foi levado ao cativeiro, em 722 A.C. (cf. 2 Rs 17.23-25). Eles rejeitaram Jerusalm como centro de adorao e construram o seu prprio templo sobre o monte Gerizim, na Samaria. O casamento com estrangeiros e a idolatria constituam-se em crime to grosseiro que os judeus ortodoxos geralmente no se relacionavam com eles de forma alguma (v. 9). A Samaria havia se tornado uma nao essencialmente separada, vista pelos judeus como mais abominvel do que os gentios. Esse dio e amargura entre judeus e samaritanos perdurou por sculos. No simples fato de viajar por Samaria, Jesus estava derrubando barreiras centenrias. A razo pela qual Ele tinha de ir por aquele caminho que precisava atender a um compromisso divino junto ao poo de Jac. Ele viera buscar e salvar o perdido (Lc 19.10), e, mesmo que isso implicasse numa sria ruptura com os protocolos culturais, Ele iria estar l quando chegasse o tempo certo. E a escolha do momento certo para agir era crucial. Se tivesse chegado ao poo com dez minutos de antecedncia ou atraso, talvez no encontrasse aquela mulher. Mas o seu horrio era perfeito Ele mesmo havia escrito o script, antes mesmo da fundao do mundo. Cristo chegou ao local escolhido, uma rea de terra que Jac havia comprado e dado a Jos. Diz Joo 4.6 que cansado da viagem, assentara se Jesus junto fonte, por volta da hora sexta. Temos, aqui, uma viso da humanidade de Cristo. Por ser homem em todos os sentidos, estava cansado. O autor de Hebreus diz que Jesus se compadece das nossas fraquezas (Hb 4.15). provvel que Joo tenha usado o sistema romano de contagem das horas. O horrio romano comeava ao meio-dia. Portanto, a sexta hora deveria ser dezoito horas. A populao de Sicar teria encerrado o seu trabalho, e as mulheres estariam realizando a tarefa diria de buscar gua. O Senhor chegara ao final de uma jornada longa e quente, sob o sol, e estava cansado e sedento. Ele estava no local e no tempo indicados por Deus, determinado a fazer a vontade do Pai. Ele estava l para buscar e salvar uma nica, triste e desventurada mulher. A Lio da Mulher: Deus No faz Acepo de Pessoas

Nisto veio uma mulher samaritana tirar gua (v. 7). Tratava-se de uma mulher moralmente proscrita, banida da sociedade. Imagine o seu espanto quando Jesus, que no tinha com que tirar a gua do poo, disselhe: D-me de beber (v. 7). Com toda a certeza, ficou surpresa! No s porque estivesse acostumada a ser evitada por todos, mas tambm porque, em sua cultura, homens no conversavam com mulheres em pblico ainda que fossem suas esposas. Alm do mais, Jesus havia quebrado a barreira racial. Ela estava surpresa com o fato de Jesus haverlhe falado, e ainda mais por Ele haver pedido gua do seu vaso impuro. Perguntou-Lhe: Como, sendo tu judeu, pedes de beber a mim que sou mulher samaritana? (v. 9). Deus no faz acepo de pessoas (At 10.34), e Jesus no se envergonhou de beber gua do vaso de uma mulher por quem Ele viera morrer. Ningum nem esta mulher, nem um fariseu como Nicodemos, nem mesmo o leproso mais repugnante est alm do alcance do seu amor divino! A Lio da gua: Quem Tem Sede, Venha Replicou-lhe Jesus: Se conheceras o dom de Deus e quem o que te pede: D-me de beber, tu lhe pedirias, e ele te daria gua viva (v. 10). De repente, Jesus mudou as circunstncias. Inicialmente, Ele estava sedento e ela tinha a gua. Agora, falava--lhe como se ela fosse a pessoa sedenta e Ele tivesse a gua. Em vez de pedir-lhe gua, Ele declarou que ela precisava beber da sua fonte. A questo no mais era a necessidade fsica dEle, mas a carncia espiritual dela. Apesar de ela inicialmente parecer no compreender, Ele lhe oferecia gua viva para a sua alma rida. Como j vimos, h os que sustentam que a f salvadora no se faz acompanhar da idia de obedincia ou submisso. Eles geralmente apontam para a oferta que Jesus fez a esta mulher como prova de que no se requer qualquer sujeio sua autoridade divina. Um autor chega a dizer que os sinnimos de f no Novo Testamento no podem significar sujeio. Por exemplo, em Joo 4.14 Jesus disse: aquele, po rm, que beber da gua que Eu lhe der, nunca mais ter sede, para sempre. Posteriormente, disse Jesus: quem comer a minha carne e beber o meu sangue tem a vida eterna (Jo 6.54). Obviamente, estas afirmaes sugerem apropriao e, no, sujeio.2

Ser que podemos admitir que o verbo beber transmite a idia de apropriao divorciada de sujeio? Claro que no! Mateus 20.22 (Podeis vs beber o clice que eu estou para beber?) e Joo 18.11 (No beberei, porventura, o clice que o Pai me deu?) ambos os textos fazem uso do verbo beber num sentido que claramente implica rendio e obedincia completas. Alm disso, uma seletividade temerria tentar definir f utilizando uma metfora. Que faremos, ento, com versculos tais como Joo 3.36 (o que, todavia, se mantm rebelde contra o Filho no ver a vida), e Hebreus 3.18,19 (E contra quem jurou que no entrariam no seu descanso, seno contra os que foram desobedientes? Vemos, pois, que no puderam entrar por causa da incredulidade), os quais clara mente equiparam a desobedincia incredulidade? O fato de Jesus ter oferecido gua viva a esta mulher de forma alguma abranda o fator submisso, sempre presente na f verdadeira. A gua viva que Ele apresentava era o dom da salvao, incluindo tudo o que inerente realidade da redeno libertao do pecado, a deciso de seguir a Jesus, a capacitao para obedecer lei de Deus, o desejo e o poder para se viver uma vida que O glorifique. Infelizmente, parece que ela continuava pensando em termos literais. Respondeu-lhe ela: Senhor, tu no tens com que a tirar, e o poo fundo; onde, pois, tens a gua viva? s tu, porventura, maior do que o nosso pai Jac, que nos deu o poo, do qual ele mesmo bebeu e, bem assim, seus filhos e seu gado? (vv. 11,12). Se ela soubesse!... Ele era muito maior do que Jac, e a sua gua muito melhor do que a de Jac. O Senhor deu mais explicaes sobre as propriedades singulares da sua gua viva: Afirmou -lhe Jesus: Quem beber desta gua tornar a ter sede; aquele, porm, que beber da gua que eu lhe der, nunca mais ter sede, para sempre; pelo contrrio, a gua que eu lhe der ser nele uma fonte a jorrar para a vida eterna (vv. 13,14). Esta gua era para matar a sede de uma alma ressequida. A reao dela foi imediata: Senhor, d-me dessa gua para que eu no mais tenha sede, nem precise vir aqui busc-la (v. 15). Aparentemente ela continuava confusa, sem saber exatamente se Ele se referia a gua, literalmente, ou a alguma coisa espiritual. Fosse o que fosse, ela desejava essa gua viva!

Um autor diz o seguinte sobre esta conversa:


difcil no nos impressionarmos com a magnificente simplicidade da transao que Jesus prope a esta samaritana carregada de pecados. A prpria ausncia de complicao faz parte da sua sublimidade. Tudo se resume em dar e receber, e nenhuma outra condio adicionada... No h o menor esforo para arrancar da mulher a promessa de que ir corrigir sua vida imoral. Se ela desejar esta gua, pode t-la. de graa!... preciso enfatizar que aqui no h qualquer chamada sujeio, submisso, ao reconhecimento do senhorio de Cristo, ou a qualquer coisa do gnero. Um dom est sendo oferecido a algum que totalmente indigno do favor de Deus. E no se exige da mulher qualquer espcie de compromisso espiritual para receb-lo. Ela meramente convidada a pedir. 3

Todavia, essa interpretao est completamente errada. A esta altura, apesar de ela pedir, Jesus no lhe deu da gua da vida. Ela fez o pedido e, presumivelmente teria aceito o dom, caso Jesus lhe desse logo. Mas Jesus no estava cata de uma pseudo-converso barata. Ele sabia que ela ainda no estava pronta para receber da gua viva. Havia dois assuntos a serem tratados primeiro: o pecado dela e a verdadeira identidade do Senhor. Jesus jamais sancionou qualquer tipo de graa barata. Ele no estava oferecendo a vida eterna como algo a ser acrescentado a uma vida tumultuada por pecados no confessados. inconcebvel que Ele desse de beber da gua viva a algum, sem confrontar e sem alterar o estilo de vida pecaminosa dessa pessoa. Ele veio salvar o seu povo dos pecados deles (Mt 1.21), e, no, conceder imortalidade a pessoas escravas da iniqidade. E o Senhor foi diretamente ao centro da questo, ao mostrar-lhe que ela no podia ocultar o seu pecado: Vai, chama teu marido e vem c (v. 16). Trata-se de uma observao pesada. G. Campbell Morgan, ao comentar esta passagem, escreve: Qual foi a resposta dEle? Vai, chama o teu marido. Por qu? Porque se fosse para ela ter a gua viva jorrando de si, seria necessrio que primeiro houvesse investigao moral e correo.4 A prontido em confessar a realidade e a averso pelo pecado pessoal uma manifestao essencial da sede espiritual genuna. Mas a trama dos adultrios desta mulher era to complexa, e to grande o seu pecado, que ela nem tentou dar explicaes. No tenho marido (v. 17), foi tudo o que pode dizer.

De qualquer forma, Ele conhecia toda a verdade: Bem disseste, no tenho marido; porque cinco maridos j tiveste, e esse que agora tens no teu marido; isto disseste com verdade (vv. 17,18). Considere a vergonha, quando ela descobriu que Jesus conhecia todo o seu pecado! Com toda a certeza, ela preferiria t-lo mantido em segredo. Ela no mentiu ao afirmar que no tinha marido, mas tambm no declarou toda a verdade. como se Jesus tivesse dito: Tudo bem, se voc no vai confessar o seu pecado, eu irei confront-la, contando-lhe qual . No versculo 19 ela confessa o pecado. Ao dizer: Vejo que tu s profeta, estava, realmente, dizendo: Ests certo. Sou assim mesmo. Essa a minha vida de pecado. O que disseste a meu respeito verdade. Aqui ela deve ter percebido que, fosse quem fosse aquele homem, Ele conhecia todos os detalhes da sua vida de pecado. Ele tirara toda a capa de camuflagem que havia. Ainda assim, mesmo conhecendo completamente a depravao dela, Ele lhe oferecia da gua da vida! Se ela conhecesse bem as Escrituras, Isaas 55.1 teria vindo sua mente: Ah! todos vs os que tendes sede, vinde s guas. A oferta de gua viva no s para os religiosos como Nicodemos todos os que tm sede so convidados a beber abundantemente da gua viva, at mesmo uma mulher adltera cuja vida esteja carregada de pecado. Isaas acrescenta uma exortao aos pecadores, ao lado de uma promessa maravilhosa, que teria alegrado o corao da samaritana:
Deixe o perverso o seu caminho, o inquo os seus pensamentos; converta-se ao SENHOR, que se compadecer dele, e volte-se para o nosso Deus, porque rico em perdoar. (Is 55.7, nfase minha)

A Lio da Adorao Verdadeira: Este o Dia Aceitvel Tendo reconhecido Jesus como mais do que um simples viajor, a mulher fez a primeira pergunta espiritual que lhe ocorreu: Nossos pais adoravam neste monte; vs, entretanto, dizeis que em Jerusalm o lugar onde se deve adorar (Jo 4.20). Visto que Ele era um genuno profeta, deveria saber qual grupo estava com a razo!

A resposta de Jesus, semelhana do que aconteceu com Nicodemos, cortou o interesse mal direcionado da mulher, fazendo-a encarar a sua necessidade real perdo. Mulher, podes crer-me, Ele falou-lhe em Joo 4.21, que a hora vem, quando nem neste monte, nem em Jerusalm adorareis o Pai. E ento, como que de passagem, Ele ensinou a ela que os judeus estavam certos e, no, os samaritanos: Vs adorais o que no conheceis, ns adoramos o que conhecemos, porque a salvao vem dos judeus (v. 22). Se ela to somente soubesse que o Judeu com quem estava conversando era Aquele que viera para trazer a salvao! A questo no realmente saber onde adorar. O que interessa saber quando, a quem, e como! O Senhor disse: Mas vem a hora, e j chegou, quando os verdadeiros adoradores adoraro o Pai em esprito e em verdade; porque so estes que o Pai procura para seus adoradores. Deus esprito; e importa que os seus adoradores o adorem em esprito e em verdade (vv. 23,24). A verdadeira adorao no se d num monte ou num templo, mas no ntimo do ser humano. A expresso vem a hora, e j chegou deu s palavras de Jesus um senso de urgncia e uma aplicao direta a essa mulher. Foi como se Ele dissesse: Voc no tem de subir ao monte ou ir a Jerusalm para adorar. Voc pode adorar aqui e agora. Tendo-a trazido ao limiar da vida eterna, Ele estava com efeito enfatizando a urgncia da salvao de que Paulo falou: Eis agora o tempo sobremodo oportuno, eis agora o dia da salvao (2 Co 6.2). O Messias estava presente, o dia da salvao havia chegado, e este no era somente o dia do Messias, mas tambm era o dia dessa mulher. H que se notar o fato de Jesus ter usado a expresso verdadeiros adoradores ao referir-se aos redimidos. Todos os que so salvos so adoradores verdadeiros. No h possibilidade de algum ser salvo e no adorar a Deus em esprito e em verdade. O propsito da salvao gerar verdadeiros adoradores5 (cf. Fp 3.3). O Senhor veio ao mundo para buscar e salvar o perdido. Ele revelou a uma samaritana que o seu propsito em buscar e salvar pecadores o de cumprir a vontade de Deus em fazer destes verdadeiros adoradores. Ento, Ele a convidou a tornar--se um deles.

Quando Jesus disse que o Pai procura verdadeiros adoradores, isso foi mais do que uma declarao do fato. Tratava-se de um convite pessoal samaritana. A importncia de tal convite no pode passar desapercebida, pois desmascara a noo dc que Jesus oferecia vida eterna sem fazer qualquer exigncia de um compromisso espiritual. O Senhor da glria no diz vinde s guas parte do mandamento deixe o perverso o seu caminho (Is 55.1,7). O chamado para adorar ao Pai em esprito e em verdade era uma convocao clara para a submisso espiritual do tipo mais profundo e mais amplo. Mas a mulher continuava confusa, e dificilmente poderamos censur-la por isso. Viera ao poo apanhar um simples balde dgua e, numa conversa ligeira, os seus pecados foram postos a descoberto e ela fora desafiada a tornar-se uma verdadeira adoradora do Deus vivo. O seu corao ansiava por algum que pudesse tomar o emaranhado dos seus pensamentos e emoes, desvencilhando-os. Por isso, disse a Jesus: Eu sei... que h de vir o Messias... quando Ele vier nos anunciar todas as cousas (Joo 4.25). Com toda a certeza, a resposta de Jesus deve t-la abalado at ao mais ntimo do ser: Eu o sou, eu que falo contigo (v. 26). Que confrontao dinmica! Esse Homem que lhe havia pedido gua estava agora sua frente, afirmando ser o verdadeiro Messias, oferecendo-lhe gua viva e prometendo perdoar-lhe o pecado e transform-la numa pessoa dedicada verdadeira adorao ao Senhor Deus. Apesar do texto no nos dizer especificamente que ela tornou-se crente, parece bvio que isso tenha ocorrido. Creio que ela recebeu Jesus como Messias e Salvador nalgum momento entre os versos 26 e 27. O dia da salvao havia chegado para ela. Ela iria tornar-se voluntariamente em adoradora verdadeira. Beberia da gua da vida. A graa irresistvel do Messias havia penetrado em seu corao. Passo a passo, Jesus foi abrindo aquele corao pecaminoso e revelando-se a ela. Aparentemente, ela reagiu com f salvadora. A Lio do Testemunho: Este Homem Recebe Pecadores Os discpulos haviam ido vila comprar comida, e Joo relata que voltaram neste ponto (4.27). A expresso grega significa exatamente neste momento. E provvel que tenham chegado exatamente quando o

Senhor disse: Eu o sou, eu que falo contigo. Se tivessem chegado mais tarde, no teriam ouvido a declarao da sua Messianidade. Devem ter ficado surpresos ao ouvi-Lo declarar a essa samaritana pecadora que Ele era o Messias, uma vez que, anteriormente, nunca havia dito isso a algum. Joo diz que se admiraram de que estivesse falando com uma mulher; todavia nenhum lhe disse: Que perguntas? ou: Por que falas com ela? (v. 27). As atitudes daquela mulher, a esta altura, indicam fortemente que ela se tornara uma crente. Ela deixou o seu cntaro, foi cidade e disse queles homens: Vinde comigo, e vede um homem que me disse tudo quanto tenho feito. Ser este, porventura, o Cristo?! (Jo 4.28,29). Ela evidenciou todas as caractersticas de uma converso genuna. Percebeu a sua carncia pessoal, confessou o seu pecado, reconheceu Jesus como o Messias, e, ento, mostrou o fruto de sua vida transformada ao trazer outras pessoas a Ele. de se notar o fato de que o primeiro impulso dela como crente foi o de ir e falar aos outros sobre Jesus. O desejo de proclamar a sua f uma experincia comum aos novos crentes. De fato, algumas das testemunhas mais zelosas de Jesus esto entre os recm-convertidos. Isso porque eles guardam, ainda bem vvida, a lembrana do peso da culpa pessoal e da alegria da libertao. Tal era o caso dessa mulher. A primeira coisa que disse s pessoas da vila foi que Jesus lhe declarara tudo o que ela j fizera. Ele havia trazido o pecado dela plena luz, e a tinha feito encarar aquilo que ela realmente era. Ento, Ele a libertou da vergonha. O fato de falar to livremente sobre o assunto prova que ela foi liberta da escravido da culpa. Jesus lhe deu da gua da vida, e ela comeou a adorar a Deus em esprito e em verdade. Ela no precisava mais encobrir a sua culpa estava perdoada! O seu testemunho causou um profundo impacto sobre a vila. As Escrituras narram que muitos samaritanos daquela cidade creram nele, em virtude do testemunho da mulher, que anunciara: Ele me disse tudo quanto tenho feito (Jo 4.39). Foi a notcia de como Ele revelara o pecado dela que causou esse impacto to profundo. Outros tambm mostraram-se zelosos quando O ouviram (Jo 4.40-42). Por qu? Eles eram samaritanos. Num certo sentido, todos estavam no mesmo barco que a mulher. Sabiam que o Messias viria para endireitar tudo, e a maioria provavelmente antecipava

com temor a sua vinda. Essa perspectiva era exatamente oposta dos fariseus que, como lderes judeus, aguardavam um conquistador vitorioso que iria abraar a sua causa e destruir os seus inimigos. Os samaritanos no tinham uma tal expectativa. Se os judeus estivessem com a razo, os samaritanos seriam alvo da ira do Messias. Mas, quando aquela mulher veio e anunciou ao povo de Sicar que algum, que declarava ser o Messias, havia tratado com ela em misericrdia, embora conhecesse todo o pecado dela, seus coraes apegaram-se a Ele com entusiasmo! Contraste a reao deles com a dos fariseus, descrita em Lucas 15.2: E murmuravam os fariseus e os escribas, dizendo: Este recebe pecadores. Em essncia, precisamente isso que a mulher disse aos homens de Sicar: Ele Se diz o Messias, mas recebe pecadores!. O que era repugnante para os escribas e fariseus era boa nova para estes samaritanos, porque estavam prontos a admitir que eram pecadores. Foi Jesus mesmo q uem disse: No vim chamar justos, e, sim, pecadores (Mt 9.13). Aqueles que se recusavam a reconhecer o prprio pecado, encontraram-No como Juiz, e no como Salvador. A tais pessoas Ele nunca ofereceu qualquer incentivo, conforto ou razo para terem esperana. A gua da vida que Ele oferecia era dada somente queles que reconheciam seu estado irremedivel de pecado. Deus procura pessoas que desejam submeter a si mesmos em adorao a Cristo em esprito e em verdade. Esse tipo de adorao impossvel para quem quer que abrigue um pecado em sua vida. Os que confessam e abandonam seu pecado, por outro lado, encontraro um Salvador ansioso por receb-los, perdo-los, e libert-los. semelhana da mulher beira do poo, encontraro uma fonte de gua viva que ir extinguir para sempre at mesmo a mais forte sede espiritual. O ltimo captulo da Bblia termina com este convite, que nos faz lembrar da mulher samaritana: Aquele que tem sede, venha, e quem quiser receba de graa a gua da vida (Ap 22.17). Ao mes mo tempo em que essa gua gratuita, ela no barata o Salvador pagou pessoalmente o preo mximo e definitivo, a fim de que os sedentos, os arrependidos, os que buscam possam beber o quanto desejarem!
_____________________________________ 1. Cf. Zane C. Hodges, The Hungty Inherit (Portland: Multnomah, 1980). Hodges v grande importncia no fato que Jesus... nada disse [mulher samaritana] sobre acertar a vida, o que, com toda a certeza, seria uma necessidade urgente (p. 25). Isso exclui a verdade bvia de que

as palavras de Jesus a ela realmente colocaram-na frente a frente com a realidade de seu pecado pessoal (Jo 4.7-19), de que Ele a desafiou a adorar a Deus em esprito e em verdade (vv. 23,24), e que a reao aparente do corao dela foi o arrependimento (v. 29). Hodges, pelo contrrio, conclui que Ele nada disse a ela quanto aos seus deveres para com a vontade de Deus por uma razo muito simples: Ele estava ali para oferecer-lhe uma ddiva (Ibid.). Ela no teria condies de compreender o esplendor deslumbrante dessa ddiva, a sua gratuidade sublime e total, se Ele tivesse onerado a sua oferta com uma chamada para que ela reformasse a vida (p. 26). Hodges toma esta passagem como sendo a chave para se compreender o evangelho, e, portanto, refere-se a ela com freqncia para defender a sua idia de que o evangelho no faz quaisquer exigncias morais vida do pecador. 2. G. Michael Cocoris, Lordship Salvation Is It Biblical? (Dallas: Redencin Viva, 1983), pp. 12-13. 3. Zane C. Hodges, The Gospel Under Siege (Dallas: Redencin Viva, 1981), p. 14. Hodges acrescenta este comentrio: exatamente este fato impressionante [de que o Senhor no pede qualquer compromisso espiritual] que distingue o verdadeiro evangelho de todas as suas falsificaes. Contudo, um erro presumir que as palavras de Jesus registadas nesta passagem representam um modelo para a apresentao do evangelho. Nada, na mensagem de Jesus a esta mulher, sequer menciona as verdades sobre a sua morte, sepultamento e ressurreio. Ele no menciona a idia de expiao substitutiva, e nem mesmo a f. Ningum nem mesmo Hodges, creio eu sustentaria que o evangelho exclui todas estas verdades! 4. G. Campbell Morgan, The Gospel According to John (Old Tappan, New Jersey: Revell, 1931), p. 75. 5. Para uma apresentao detalhada do que seja adorao verdadeira, veja John MacArthur, Jr., The Ultimate Priority (Chicago: Moody, 1983).

__________ 4 __________ Ele Recebe Pecadores, Mas Recusa os Justos


Um dos mais malignos sub-produtos da decadncia no evangelismo contemporneo o evangelho que no confronta as pessoas com a realidade do seu pecado. At mesmo as igrejas mais conservadoras esto repletas de pessoas que, dizendo-se nascidas de novo, vivem como pags. Os cristos de hoje tm sido condicionados a jamais questionarem a salvao de uma pessoa. Se algum declara que aceitou Jesus como Salvador, ningum pe prova o seu testemunho, por mais que o estilo de vida seja inconsistente com a Palavra de Deus.

Uma vez passei algum tempo com um colega pastor que me levou a um passeio de carro por sua cidade. Passamos por uma grande loja de bebidas alcolicas, e, casualmente, mencionei que aquele lugar tinha uma aparncia fora do comum. , disse ele. H uma cadeia dessas lojas pela cidade, todas de um dono s. Ele aluno da minha classe na Escola Dominical. Pensando alto, indaguei que tipo de homem seria aquele, e o pastor respondeu: Ah! Ele muito fiel, nunca falta. Ele se sente incomodado por ser dono de todas essas lojas de bebidas alcolicas?, perguntei. J conversamos sobre isso, respondeu-me. Mas ele sente que as pessoas iro comprar bebida alcolica de um jeito ou de outro; ento, por que no comprar dele mesmo? Como a vida dele?, perguntei. Bem, na verdade, abandonou a esposa e est vivendo com uma mocinha, foi a resposta do pastor. Ento, depois de vrios minutos de meu silncio desconfortvel e perturbador, ele acrescentou: Sabe, s vezes difcil para mim compreender como um cristo pode viver desse modo. Devo confessar que, para mim, difcil entender como algum que ensina a Bblia pode imaginar que um homem que vive em rebelio contra Deus seja um cristo, s porque afirma s-lo. Encarando a Realidade do Pecado A igreja contempornea tem a idia de que a salvao apenas a concesso de vida eterna, e no necessariamente a libertao do pecador da escravido sua iniqidade pessoal. Dizemos s pessoas que Deus as ama e tem um plano maravilhoso para as suas vidas, mas isto apenas meia verdade. Deus tambm odeia o pecado, e ir punir com eterno tormento os pecadores que no se arrependerem. Nenhuma apresentao do evangelho est completa se evita ou esconde estes fatos. Qualquer mensagem que deixe de definir ou confrontar a severidade do pecado pessoal um evangelho deficiente. E qualquer salvao que no cause mudana numa vida de pecado, e no transforme o corao do pecador, no salvao genuna.

O pecado no um problema secundrio, no que diz respeito salvao; o pecado o problema. De fato, o elemento caracterstico da mensagem crist o poder de Jesus Cristo para perdoar e vencer nosso pecado. De todas as realidades do evangelho, nenhuma delas mais maravilhosa do que a notcia de que a fora escravizadora do pecado foi quebrada. Esta verdade o centro e a prpria vida da mensagem crist. Nenhuma pregao que a exclua pode ter a pretenso de querer representar o evangelho segundo Jesus. impossvel supor que algum possa encontrar o Deus Santo das Escrituras, e ser salvo, sem que tambm venha a reconhecer a hediondez do seu prprio pecado, e, conseqentemente, deseje muito abandon-lo. Na Bblia, aqueles que se encontraram com Deus foram invariavelmente confrontados com profundo senso de sua prpria pecaminosidade. Pedro, ao ver quem era Jesus, exclamou: Senhor, retira-te de mim, porque sou pecador (Lc 5.8). Em 1 Timteo 1.15, Paulo afirmou: Fiel a palavra e digna de toda aceitao, que Cristo Jesus veio ao mundo para salvar os pecadores, dos quais eu sou o principal. No Velho Testamento, J, que o prprio Deus reconheceu como justo (J 1.1,8), afirmou, aps ter visto a Deus face a face: Por isso me abomino, e me arrependo no p e na cinza (J 42.6). Isaas, ao ver o Senhor, gritou: Ai de mim! Estou perdido! Porque sou homem de lbios impuros, habito no meio dum povo de impuros lbios, e os meus olhos viram o Rei, o SENHOR dos Exrcitos! (Is 6.5). H muitos outros exemplos nas Escrituras de homens e mulheres que, tendo contemplado a Deus, temeram por suas vidas sempre porque sentiram-se esmagados sob o peso do seu pecado. Assim, quando Mateus relata a sua experincia pessoal de converso, inevitvel que a verdade central enfatizada seja a misericrdia de Jesus para com os pecadores. Mateus 9.9-13 descreve o incidente, bem como a controvrsia que se lhe segue. Numa das afirmaes mais importantes jamais registadas na Bblia, o Senhor diz: No vim chamar justos, e, sim, pecadores (v. 13). Esta afirmao contm uma perspectiva completa do ministrio de Jesus, um sumrio da mensagem do cristianismo, a apresentao do prprio corao do evangelho e a razo bsica para a encarnao.

Por que Jesus veio ao mundo? Para chamar pecadores aqueles que sabem que tm uma doena fatal, os que no tm esperana, os sofredores, os famintos, os sedentos, os fracos, os cansados, os quebrados, aqueles cujas vidas esto despedaadas, os desesperados pecadores que sabem que nada merecem, mas que desejam profundamente ser perdoados. As palavras de Jesus foram dirigidas aos fariseus cheios de autojustia que, semelhana de muitos dos nossos dias, pensavam ser justos e sem a menor carncia espiritual. A verdade que, a no ser que as pessoas percebam que tm um problema o pecado jamais iro a Jesus em busca de salvao. As pessoas no buscam cura a no ser que sintam-se doentes; no procuram vida, a no ser que tenham conscincia de estarem sob o castigo da morte; no buscam a salvao a no ser que sintam-se cansadas da escravido do pecado. Por isso Jesus veio, para conscientizar-nos de que somos pecadores. Por isso a mensagem dEle to penetrante, to enrgica. Ela desmascara a nossa auto-justia e faz-nos ver os nossos coraes inquos, de maneira que possamos ver a ns mesmos como pecadores. Recebendo Pecadores Ao longo de seu evangelho, Mateus argumenta que Cristo o Messias de Israel. Nos captulos 8 e 9 ele apresenta uma srie de milagres de Jesus, escolhidos categoricamente para mostrar a extenso das credenciais do Messias. So alistados nove milagres que mostram o poder de Jesus sobre as enfermidades (8.1-17), a natureza (8.23-27), os demnios (8.28-34), a morte (9.18-26), a cegueira (9.27-31) e a mudez (9.32-34). A converso do prprio Mateus aparece entre esses milagres, logo aps um milagre espetacular que objetivou demonstrar o poder de Jesus sobre o pecado (9.1-8). Jesus tinha acabado de perdoar os pecados de um paraltico, e, numa demonstrao monumental de sua autoridade divina, confirma a sua divindade diante dos fariseus ao ordenar que o paraltico tomasse o seu leito e andasse. Imediatamente aps essa narrativa, o versculo 9 relata-nos o chamado e converso de Mateus: Partindo Jesus dali, viu um homem, chamado Mateus, sentado na coletoria, e disse-lhe: Segue-me! Ele se levantou e o seguiu.

Por este relato, que condiz com as verses de Marcos e Lucas, Jesus disse apenas duas palavras a Mateus: Segue-me!. E Mateus obedeceu. Lucas 5.28 acrescenta esta expresso significativa: e, deixando tudo, o seguiu. Mateus abandonou tudo para seguir Jesus. Ele no iria cont-lo de si mesmo, mas Lucas o fez e isso fala muitssimo sobre a natureza da converso de Mateus. Ele pagou um preo alto talvez o preo mais alto pago dentre os discpulos. Um pescador que seguisse a Jesus poderia voltar pesca a qualquer hora. Mas um publicano que abandonasse o seu posto estaria liquidado, porque no dia seguinte Roma j nomearia algum para tomar o seu lugar. Porm, Mateus abandonou tudo imediatamente. Ele no disse: Estou indo. Senhor, mas olhe, eu poderia financiar todo este projeto, se o Senhor to somente me deixasse levar este dinheiro! Ele desistiu de tudo, abandonando tudo o que possua. Mateus era um grande pecador, e todos sabiam disso. Segundo o padro dos seus dias, ele era, sem dvida alguma, o pecador mais vil e mais miservel em Cafarnaum. Em primeiro lugar, era publicano, ou seja, uma ferramenta voluntria a servio do governo de Roma, ocupado com a tarefa odiosa de arrancar de seu prprio povo o dinheiro dos impostos. Os publicanos compravam de Roma o direito de angariar os impostos numa determinada vila ou distrito. S por negociar com o sistema romano, Mateus j se revelara um traidor de Israel. Nada poderia ser mais ofensivo mente judaica. Ele se empregara aos dominadores pagos que mantinham o seu povo sob opresso e, ao faz-lo, adquiriu a reputao de apstata do pior tipo, herege e renegado. Roma exigia que cada publicano coletasse uma determinada quantia de impostos. Tudo que recebessem alm disso, podiam conservar para si. O governo romano, a fim de manter os seus cobradores de impostos alegres e produtivos, apoiava-os em seus mais selvagens excessos e abusos. Tinham toda a liberdade para exagerar nas cobranas e para extorquir o que bem pudessem dos seus patrcios. Um publicano sagaz amontoava boa fortuna em pouco tempo tudo custa dos seus prprios patrcios oprimidos. compreensvel que fossem considerados com o maior desprezo por todo Israel. Os publicanos eram de tal modo desprezados pelos judeus que no se lhes permitia a entrada nas sinagogas. Eram considerados animais imundos e tratados como porcos. No podiam servir de testemunha em nenhum

julgamento porque no eram de confiana. Eram tidos como grandes mentirosos e contados junto aos ladres e assassinos. A maioria dos judeus cria ser errado pagar impostos a Roma. Considerando o seu passado, quando eram uma teocracia, criam que somente Deus deveria receber o seu dinheiro. por isso que os fariseus provaram Jesus, numa tentativa de faz-lo cair no desagrado popular, ao perguntar-lhe se era lcito pagar tributos (Mt 22.15-22). Mateus podia cobrar impostos sobre quase tudo. Alm dos tributos sobre importao e exportao, podia cobrar pedgio em pontes, e taxas nos portos e estradas. Podia at mesmo abrir todos os pacotes carregados nas estradas. Tambm era-lhe permitido abrir correspondncia particular, para descobrir se algum tipo de negcio estava sendo realizado. Se assim fosse, podia cobrar impostos. O seu escritrio estava localizado na confluncia de duas estradas, provavelmente bem no porto norte do mar da Galilia. Isso o colocava num ponto estratgico na estrada que ligava Damasco ao Oriente, de onde ele podia cobrar impostos de todos os que vinham do leste e do oeste. Alm disso, podia tributar a indstria pesqueira a mais produtiva da rea. Observe que Mateus estava sentado mesa da coletoria. Alguns publicanos, preocupados com a sua reputao pessoal, ocultavam-se do pblico, contratando terceiros para cobrarem os impostos por eles. Os mais descarados os que no se preocupavam com a opinio pblica sentavam-se eles mesmos mesa, em vez de pagar algum para fazer o servio. Uma coisa era ser publicano; pior, era ostentar-se como tal. A tradio rabnica dizia que era impossvel a um homem como Mateus arrepender-se. Imagine o burburinho na multido quando Jesus parou diante dele e disse-lhe: Segue-me! Mateus deve ter sido algum que estava sob convico de pecado. L no fundo do corao deve ter desejado profundamente libertar-se de sua vida de pecado. Talvez seja por isso que ele correu para unir-se a Jesus. Jamais teria seguido a Jesus por simples extravagncia, pois o custo disso seria alto demais. Ele com certeza sabia o que estava fazendo. Jesus havia ministrado publicamente, em toda aquela regio todos, nas redondezas de Cafarnaum, sabiam quem era Ele e o que ensinava. Viram os seus milagres, sinais e maravilhas. Mateus conhecia as rigorosas exigncias de

Jesus para o discipulado (Mt 8.18-22). Ele sabia bem no que estava se envolvendo. Havia calculado o custo, e estava preparado para obedecer. Comendo Com Publicanos e Pecadores Mateus decidiu oferecer um banquete para apresentar Jesus aos amigos. A semelhana da maioria dos novos convertidos, ele desejava levar os seus amigos a Cristo. Lucas 5.29 revela que Mateus (tambm conhecido por Levi) ofereceu o banquete em sua prpria casa, sendo Jesus o convidado de honra. A essa reunio compareceram algumas das mais notrias e mais vis pessoas na histria dos banquetes. As nicas pessoas que Mateus conhecia eram esses tipos srdidos, pois ningum mais iria associar-se a ele. As pessoas respeitveis desprezavam-no. Os seus amigos eram ladres, blasfemadores, prostitutas, espertalhes, vigaristas e outros publicanos a escria da sociedade. Os religiosos soberbos diriam, naturalmente, que Jesus no devia ir a um banquete desses, associando-se a pessoas degeneradas como aquelas. Isso foi exatamente o que pensaram os fariseus. Mas no era esse o modo de agir do Salvador. Mateus 11.19 indica que Ele era conhecido entre o povo como amigo de publicanos e pecadores. Talvez tenha sido exatamente a partir desse banquete que o conceito se formou. Os fariseus usavam a expresso zombeteiramente, mas ela no deixava de ser um ttulo apropriado para o Filho do Homem. Mateus 9.10 descreve a cena: E sucedeu que, estando ele em casa, mesa, muitos publicanos e pecadores vieram e tomaram lugares com Jesus e seus discpulos. Isso representava um escndalo to grande para os auto-justificados fariseus que eles quase no podiam ocultar seu assombro. Se Ele fosse mesmo o Messias, pensavam, seria a ns que ofereceria um banquete. Os fariseus aparentemente ficaram do lado de fora at que terminasse o banquete. Evitando uma confrontao direta com Jesus, rodearam os discpulos, perguntando-lhes: Por que come o vosso Mestre com os publicanos e pecadores? (v. 11). Longe de ser uma pergunta honesta, esta era uma censura velada, um escape para a amargura deles. Tendo ouvido a conversa, Jesus apresentou a sua censura: Os sos no precisam de mdico, e, sim, os doentes. Ide, porm, e aprendei o que

significa: Misericrdia quero, e no holocaustos; pois no vim chamar justos, e, sim, pecadores (vv. 12,13). A resposta de Jesus um poderoso argumento triplo, que apela para a experincia, fundamenta-se nas Escrituras e descansa sobre a sua autoridade pessoal e divina. O seu apelo experincia compara os pecadores a enfermos que precisam de um mdico. A analogia simples: espera-se que um mdico v visitar o doente (pelo menos esse era o caso nos dias de Jesus); da mesma forma, de se esperar que um perdoador visitasse os pecadores. Tal palavra soou como uma censura afiada dureza de corao dos fariseus: Se vocs foram to capazes de diagnostic-los, porque no podem cur-los? Ou vocs so mdicos que s fazem diagnsticos, mas no curam? Dessa forma, Jesus desmascarou os fariseus, mostrando que eles eram crticos pietistas, capazes de facilmente taxar as pessoas de pecadoras, mas que viviam em total indiferena condio delas. O argumento das Escrituras fez voar pelos ares o orgulho dos fariseus: Ide, porm, e aprendei (v. 13). Esta expresso era utilizada nos escritos rabnicos para censurar os alunos que ignoravam algo que deveriam j saber. Era como se lhes dissesse: Voltem aos livros, e s venham aqui quando j souberem as lies bsicas. Ele cita Osias 6.6: Pois misericrdia [no hebraico, hesed, bondade carinhosa] quero, e no sacrifcio. Noutras palavras: o Senhor no est interessado em rituais (cerimnias), mas na compaixo, na misericrdia, na bondade carinhosa (carter). Os fariseus, excelentes ritualistas, no sentiam o menor amor pelos pecadores. Deus mesmo instituiu o sistema sacrificial e ordenou a Israel que cumprisse os rituais da lei; todavia, tais cerimnias s eram agradveis a Deus quando eram a expresso de um corao quebrantado e contrito (SI 51.16,17). Quando o corao no era reto, o ritual se constitua numa abominao. Deus jamais se agradou da aparncia de religio divorciada de retido de vida. O terceiro argumento, baseado na autoridade pessoal de Jesus, os nivelou a todos: No vim chamar justos, e, sim, pecadores (v. 13). Lucas 5.32 acrescenta as palavras ao arrependimento. Lucas 18.9 descreve os fariseus como alguns que confiavam em si mesmos por se con siderarem justos, e desprezavam os outros. Em essncia, o que Jesus lhes diz aqui :

Vocs dizem que so justos, e recebo isso como uma auto --avaliao. Mas se este o caso, nada tenho a dizer-lhes, pois vim chamar pecadores ao arrependimento. A palavra grega aqui traduzida por chamar kale, usada geralmente para se convidar algum para vir nossa casa. Encontramos um convite assim em Mateus 22.1-14, uma parbola que se encaixa perfeitamente s palavras de Jesus a estes fariseus. Nessa parbola, Jesus retratou o seu reino como um banquete. Um rei enviou convites a todos os seus amigos, para virem ao banquete das bodas de seu filho. Mas todos os convidados recusaram-se a vir. Por isso, o rei ordenou aos seus servos que convidassem a quaisquer pessoas que encontrassem. Estes fariseus pietistas, de corao embrutecido e cheios de auto--justia, eram como os que recusaram o convite para o banquete. No queriam reconhecer o seu pecado, da no poderem aceitar a chamada de Jesus. Este o tema do evangelho segundo Jesus: Ele veio para chamar pecadores ao arrependimento. Segue-se que, enquanto uma pessoa no reconhece que pecadora, enquanto no percebe que est sedenta, enquanto no sente o peso do seu pecado c deseja livrar-se dele, o Senhor no lhe concede a salvao. Recusando os Justos Deus recebe pecadores. O outro lado dessa verdade que Ele recusa os justos. No que haja pessoas verdadeiramente justas, claro! (Rm 3.10). Mas aqueles que vem-se a si mesmos como pessoas boas, e aqueles que no percebem a seriedade do pecado, no podem abraar o evangelho. Eles no podem ser salvos, pois o evangelho deve chamar pecadores para que se arrependam e sejam perdoados. Estas palavras so aterradoras: No vim chamar justos. Sua mensagem indiscutvel que o chamado gracioso de Jesus para a salvao no se estende quelas pessoas que se vem a si mesmas como justas. O evangelho segundo Jesus , antes de mais nada, uma ordem ao arrependimento. Mencionei que, ao relatar o episdio da converso de Mateus, Lucas inclui duas palavras: No vim chamar justos, e, sim, pecadores ao arrependimento (Lc 5.32, nfase minha). Desde o incio do ministrio de Jesus, o centro da sua mensagem foi a chamada ao arrependimento. De fato, quando o Senhor comeou a pregar, a primeira

palavra de sua mensagem foi arrependei-vos (Mt 4.17). Esta foi, tambm a primeira palavra da pregao de Joo Batista (Mt 3.2), e foi a prpria base do evangelho pregado pelos apstolos (At 3.19; 20.21; 26.20). Qualquer que negligenciar a chamada dos pecadores ao arrependimento no estar pregando o evangelho segundo Jesus. Aqui e acol encontraremos pregadores que presunosamente diro que no falam sobre o pecado por ser esta uma mensagem muito negativista. H alguns anos, um pregador famoso dos Estados Unidos enviou-me um livro que escrevera no qual ele redefinia o pecado, dizendo que ele nada mais do que uma auto-imagem pobre. A maneira certa de se alcanar os homens, escreveu, nutrir a sua auto-estima, e, no, fazer com que se sintam pecaminosos. No h evangelho algum numa mensagem desse tipo! Em vez de conduzir as pessoas salvao, ele as confirma na autocondenadora vaidade do seu prprio ego. A verdade a respeito do evangelho segundo Jesus que as nicas pessoas aptas a serem salvas so aquelas que compreendem que so pecadoras e desejam arrepender-se. A chamada de Cristo se estende tosomente ao pecador que, em desespero, compreende a sua necessidade e deseja uma transformao. O Senhor veio para salvar pecadores. Porm, queles que no querem admitir o seu pecado, Ele nada tem a dizer a no ser pronunciar sua sentena.

__________ 5 __________ Ele D Vista aos Cegos


Uma certa revista crist publicou, recentemente, um artigo que dizia que o senhorio de Jesus um assunto imprprio para se tratar quando se testemunha aos perdidos. A deciso de receb-Lo como Senhor s possvel queles que j O receberam como Salvador, dizia o artigo, argumentando que a pregao do evangelho nada deve falar da sujeio da vida ao senhorio de Cristo. Um membro da nossa igreja ficou desapontado por encontrar um tal artigo numa revista que , geralmente, digna de confiana, tendo escrito uma carta ao editor falando de sua preocupao. A resposta dizia o seguinte: O artigo que publicamos de forma alguma questiona o fato de Jesus ser o Senhor, ou seja, o Senhor Jeov.

Simplesmente levanta a seguinte questo: um pecador perdido precisa tornar-se um telogo para ser salvo?1 Ser essa mesmo a questo? Ser que a controvrsia a respeito do senhorio tem algo a ver com pessoas sendo obrigadas a tornarem-se telogas para que sejam salvas? Claro que no! Todavia, essa uma afirmao reveladora. Os que se pronunciam contra a salvao pelo senhorio tm a tendncia de considerar a f como simples aquiescncia intelectual a certos fatos bblicos. Para eles, o evangelho , em ltima anlise, uma questo acadmica, uma lista bsica de informaes histricas e doutrinrias sobre a morte de Jesus, seu sepultamento e ressurreio. Crer nesses fatos ter a f salvadora. Tudo o mais secundrio. Qualquer ensino quanto obedincia, submisso, ou ao direito que Jesus tem de reinar recusado como um acrscimo ao evangelho, como uma tentativa ilegtima de transformar um pago num telogo. Para que no pensem que estou apresentando a posio de outrem com parcialidade, citarei o trecho de um trabalho que diz que a salvao pelo senhorio corrompe o evangelho: Esta [referindo-se a 1 Corntios 15.3,4] a mensagem essencial de boas novas que deve ser crida para a salvao. Ela contm os seguintes fatos: (1) o homem pecador; (2) Cristo o Salvador; (3) Cristo morreu como substituto do homem; e (4) Cristo ressuscitou dos mortos.2 O autor continua a sua argumentao dizendo que a sujeio autoridade de Cristo no tem lugar algum na mensagem do evangelho: Todos os que crem no evangelho crem que Jesus o Salvador (1 Co 12.3). Mas nem todos os que crem no evangelho percebem que o Salvador tem o direito de ser soberano sobre suas vidas... Tudo o que se exige para a salvao de algum que creia na mensagem do evangelho.3 Dessa forma, a informao dada a um incrdulo ignorante de que o Salvador tem o direito de ser soberano sobre a vida dele catalogada como doutrina espria, como uma adio aos fatos do evangelho. Dizemnos que isso equivale a tentar fazer de um incrdulo um telogo. Recuso-me a aceitar um tal raciocnio. Ningum salvo simplesmente por conhecer e crer em certos fatos. Um herege, que rejeita a divindade de Jesus, poder concordar entusiasmado com as quatro verdades

supra citadas de 1 Corntios 15.3,4. Mas isso no faz dele um verdadeiro crente. Assim como os que rejeitam o direito que Jesus tem de ser soberano sobre as suas vidas, ele um incrdulo, mesmo aceitando diversos aspectos da doutrina crist. O objeto da f salvadora no um credo, o prprio Cristo! A f verdadeira recebe a Pessoa de Cristo, e no apenas informaes sobre o evangelho. A f abarca no s a verdade de que Jesus morreu e ressuscitou, mas tambm as conseqentes implicaes disso que Ele assim fez para libertar-nos dos nossos pecados, a fim de ser o soberano Senhor de nossas vidas (Rm 14.9). O evangelho no um estril conjunto de fatos. E a dinmica pela qual Deus redime pecadores da escravido do pecado (Rm 1.16). No exige uma simples aquiescncia da mente, mas uma completa rendio do corao, da alma, da mente, das foras (cf. Mc 12.30). A sua obra no fazer de pagos, telogos, e, sim, abrir os olhos dos espiritualmente cegos. Quanto a isto, Joo 9 apresenta um exemplo claro. Jesus cura um cego de nascena e, num segundo encontro com esse mesmo homem, desvenda os seus olhos espirituais. No intervalo entre os dois encontros, interrogado por fariseus hostis, o homem que no era telogo algum no entanto, deu um testemunho poderoso e acurado em favor de Jesus. Mesmo assim, ainda no fora regenerado, no tendo ainda alcanado plena f em Cristo. Na verdade, ainda que Jesus lhe houvesse curado a cegueira fsica, ele continuava na escurido, no sabendo quem Jesus era (9.25). Mas quando Jesus finalmente lhe abriu os olhos espirituais, ele adorou a Cristo como Senhor (v. 38). No foi uma aula de teologia que operou essa transformao, mas um milagre da graa divina. O Milagre Fsico O homem de Joo 9 era cego de nascena. de se notar que este o nico milagre narrado nos evangelhos em que se diz especificamente que Jesus curou uma enfermidade congnita. Os cticos no podem de forma alguma considerar esta uma cura psicolgica, ou qualquer outro tipo de fraude da parte de Jesus. Todos os conhecidos desse homem sabiam que ele era cego de nascena. Sua cegueira era uma doena congnita, e no uma doena temporria da qual pudesse esperar recuperar--se. Tal qual o pecado da raa humana.

Era de se esperar que os que testemunharam esta cura dissessem: Pronto. Isto resolve tudo! Este tem de ser o Cristo! Mas no o disseram. Estavam presos incredulidade. Assim, o que ocorreu foi que este incidente veio a ocasionar uma guinada no ministrio de Jesus. Depois dele, Jesus voltou-se das multides judias e de seus lderes incrdulos, concentrando a sua ateno sobre os gentios. Preste cuidadosa ateno s circunstncias sob as quais ocorreu este milagre. No final do captulo 8 de Joo, Jesus eslava envolvido numa confrontao face a face com os lderes religiosos dos judeus, no templo, onde fez uma dramtica proclamao da sua divindade: Antes que Abrao existisse, eu sou (Jo 8.58). O versculo seguinte diz que os judeus ficaram to irados que tentaram apedrej-Lo. No meio da confuso, Jesus conseguiu retirar-se do templo. Joo 9 prossegue com a narrativa, no exato momento em que Jesus saia do templo: Caminhando Jesus, viu um homem cego de nascena (v. 1). Apesar de a sua vida correr perigo, c embora a turba do templo quase que com certeza estivesse 1 sua procura, Jesus parou para tratar desse homem. Mesmo escapando de homens sanguinrios, Ele encontrou tempo para parar e ministrar a um pecador cego. O homem era um pedinte (v. 8). Mas no foi ele quem iniciou o contato com Jesus. Ele no pediu a Jesus que o curasse. Parece que nem sabia quem era Jesus. Mas o Senhor o viu (v. 1). A graa soberana o havia escolhido para receber um milagre. Os discpulos levantaram uma questo teolgica interessante: Mestre, quem pecou, este ou seus pais, para que nascesse cego? (v. 2). At onde podiam compreender, essas eram as duas nicas opes, pois assim dizia o ensino rabnico. Desde o tempo de J, a suposio comum era de que o sofrimento e a doena sempre podiam ser relacionados a atos especficos de pecado do indivduo. Alguns rabinos chegavam at a ensinar que uma criana podia pecar no ventre materno e sofrer, ento, por toda a vida o castigo por seu pecado pr-natalcio. Jesus, evitando uma discusso longa sobre a relao que h entre o pecado e o sofrimento, respondeu simplesmente que nem ele pecou, nem seus pais; mas foi para que se manifestem nele as obras de Deus. necessrio que faamos as obras daquele que me enviou, enquanto dia; a noite vem, quando ningum pode trabalhar (Jo 9.3,4). Numa questo de

meses, Ele seria crucificado. O tempo de se discutir insignificncias teolgicas h muito j se fora. O que o Senhor faria ao curar esse homem falaria muitssimo mais do que um discurso sobre a teologia do pecado e sofrimento. Aquele cego era um milagre esperando para acontecer! Ele fora escolhido na eternidade passada e preparado especialmente para que Jesus por ele passasse e nele manifestasse a sua glria! Ainda que falasse com os discpulos a respeito do cego, Jesus ainda no havia lhe dito coisa alguma, e ele permanecia simplesmente sentado onde estava. O mendigo no estava pedindo favores e nem procurava usufruir do poder de Jesus. Provavelmente, ele ainda nem havia reconhecido quem era ou o que fazia Jesus. Sem mesmo falar-lhe, Jesus cuspiu na terra e, tendo feito lodo com a saliva, aplicou-o aos olhos do cego (Jo 9.6). No podemos atribuir qualquer significado especial ao mtodo usado por Jesus para curar esse homem. No foi assim que curou outros cegos. Mas a sua escolha soberana para este homem, especificamente, foi realizar um milagre surpreendentemente simples. Nenhum relmpago, nada de anjos cantando, nenhum som de trombetas. S um pouquinho de lodo feito com saliva. Jesus simplesmente lhe disse: Vai, lava-te no tanque de Silo (v. 7). Que cena estranha um cego com lodo nos olhos atravessando Jerusalm! Mas alguma coisa possivelmente a autoridade com que Jesus falou o compeliu a obedecer. Ele atendeu, em obedincia inquestionvel. As Escrituras dizem que ele foi, lavou-se, e voltou vendo (v. 7). Mediante esse ato de obedincia Deus abriu os olhos fsicos daquele homem. E assim, esse homem comeou um padro de reao a Cristo que culminaria em f salvadora. A Inquisio O milagre provocou um dio extraordinrio. Quando o homem voltou e as pessoas perceberam quem era ele e o que lhe ocorrera, ficaram compreensivelmente perplexas. Alguns perguntaram: No este o que estava assentado pedindo esmolas? Uns diziam: ele. Outros: No, mas se parece com ele. Ele mesmo, porm, dizia: Sou eu (vv. 8,9). Era difcil crer! Perguntaram-lhe, pois: Como te foram abertos os olhos? (v. 10). Ningum jamais havia testemunhado um milagre assim!

Observe a ingenuidade teolgica do homem. As pessoas queriam uma explicao, mas tudo o que ele podia fazer era narrar o que acontecera. O homem chamado Jesus fez lodo, untou-me os olhos, e disse-me: Vai ao tanque de Silo, e lava-te. Ento fui, lavei-me e estou vendo (v. 11). O homem no sabia exatamente quem era Jesus, no sabia onde Ele estava, e no tinha qualquer explicao lgica ou teolgica para o que lhe ocorrera. Depois de question-lo detalhadamente, os seus vizinhos despacharam-no para os fariseus. A histria torna-se grosseira. Quando o homem disse aos fariseus que aplicou lodo aos meus olhos, lavei-me e estou vendo (v. 15), eles se indignaram! Jesus violara a tradio do sbado Esse homem no de Deus, porque no guarda o sbado (v. 16), concluram. Alguns dos fariseus tentaram ser mais moderados. Perguntaram: Como pode um homem pecador fazer tamanhos sinais? (v. 16). E comearam a discutir entre si. Os incrdulos militantes dentre eles no iriam deixar as coisas descambarem. A maior parte do captulo 9 narra como eles foram a todos os que pudessem encontrar, dizendo desesperados que Jesus pecara por violar o sbado, e procurando evidncias que mais justificassem a sua incredulidade. A cena pattica! estes zelotes incrdulos e legalistas andavam s cegas, na tentativa de investigar um milagre, incapazes de ver ou crer! Que contraste! O mendigo, desprovido de qualquer explicao teolgica ou lgica para o que acontecera, simplesmente se alegrava no que Jesus fizera. Os fariseus, bem abastecidos de informaes teolgicas, s queriam negar aquilo que obviamente acontecera, pelo simples fato de no poderem harmoniz-lo com o seu sistema teolgico pr-estabelecido. Voltaram-se novamente para o homem, e perguntaram--lhe: Que dizes tu a respeito dele, visto que te abriu os olhos? (v. 17). Tratava -se de um desafio, no de uma pergunta honesta. Mas apesar de to desinformado teologicamente, ele no se deixou intimidar pelo grupo de fariseus. E profeta, foi a estimativa sincera que fez de Jesus. Quase desvairados em sua tentativa de provar a invalidade do milagre, os fariseus procuraram os pais do homem. E este o vosso filho, de quem dizeis que nasceu cego? Como, pois, v agora? (v. 19). Eles fizeram a mesma pergunta diversas vezes, no porque desejassem mesmo

uma resposta, mas numa busca desesperada de encontrar um modo de desfazer o milagre indesejado. Os pais reconheceram o homem como o seu filho, e declararam que, de fato, nascera cego, porm, esquivaram-se de responder a segunda pergunta. O versculo 22 diz que tinham medo dos fariseus, pois estes ameaavam expulsar da sinagoga a qualquer que afirmasse ser Jesus o Cristo. A excomunho era algo terrvel. A sinagoga era o centro da comunidade judaica. Quem fosse excomungado, simplesmente seria cortado de tudo. No poderia comprar nem vender, e ficaria excludo da vida religiosa. Tornar-se-ia um proscrito. No se faria sequer o seu enterro! Os pais deste homem no iriam arriscar-se. Sua resposta para os fariseus foi: Perguntai a ele, idade tem; falar de si mesmo (v. 21). Os fariseus eram incrdulos combativos. Voltaram--se ao homem novamente, e disseram-lhe: D glria a Deus; ns sabemos que esse homem pecador (v. 24). claro que no tinham o menor indcio de que Jesus houvesse pecado. Mas eles j tinham decidido assim, e usavam seus padres prprios e artificiais, tentando justificar a concluso a que haviam chegado preconcebidamente. Mesmo diante das evidncias mais contundentes, a incredulidade sempre se mantm irremovvel. Eles j haviam tomado uma posio, e no iriam deixar-se confundir pelos fatos. A resposta sarcstica do cego foi: Se pecador, no sei; uma cousa sei: Eu era cego, e agora vejo (v. 25). Ele desafiou a certeza que tinham os fariseus de que Jesus era um pecador, como que dizendo: No tenho certeza se ele pecador. No tenho informaes quanto a isso. Porm eu tenho certeza de que no podia ver antes de Ele vir ter comigo, e agora eu vejo! Que resposta deram os fariseus a esta afirmao? Nenhuma. No fcil argumentar contra a simplicidade do bvio. Em desespero, eles repetiram as mesmas perguntas que o cego j respondera: Que te fez ele? como te abriu os olhos? (v. 26). Por que quereis ouvir outra vez?, falou, porventura quereis vs tambm tornar-vos seus discpulos? (v. 27).

Isso os enfureceu. Comearam a injuri-lo, a amaldio-lo. Discpulo dele s tu; mas ns somos discpulos de Moiss. Sabemos que Deus falou a Moiss, mas deste nem sabemos donde 6 (vv. 28,29). A lgica simples, calma e bvia do cego aniquilou o ataque deles. Ele dominou claramente o debate. Nisto de estranhar que vs no saibais donde ele , e contudo me abriu os olhos. Sabemos que Deus no atende a pecadores; mas, pelo contrrio, se algum teme a Deus e pratica a sua vontade, a este atende. Desde que h mundo, jamais se ouviu que algum tenha aberto os olhos a um cego de nascena. Se este homem no fosse de Deus, nada poderia ter feito (vv. 30-33). Quanto mais oposio faziam, mais convencido ele ficava de que Jesus viera de Deus! Quanto mais o desafiavam, mais claro o seu testemunho ficava! Finalmente, quando os fariseus nada mais tinham a dizer, comearam a ridiculariz-lo: Tu s nascido todo em pecado (como se eles no o fossem], e nos ensinas a ns? E as Escrituras acrescentam que eles o expulsaram (v. 34). Isto significa que o expulsaram do edifcio e o excomungaram da sinagoga. E assim este ex-cego mendigo tornou-se a primeira pessoa, registrada na Bblia, a ser expulsa da sinagoga por causa de Jesus. Este incidente deu incio rachadura que depois resultou na separao entre Israel e a igreja. Terminara a inquirio dos fariseus. Haviam escutado o testemunho, haviam visto o milagre, mas no se deixaram convencer. Sua incredulidade era embrutecida, viciosa, resoluta. Em ltima anlise, seu dio contra Jesus iria crescer a um tal delrio que venderiam as suas prprias almas para que pudessem mat-Lo. Enquanto isso, o mendigo continuava com uma f incompleta. Ele havia aceito a Cristo positivamente, e at mesmo feito a sua defesa contra os fariseus. Porm, continuava carente da regenerao. Seus olhos fsicos haviam sido curados, mas a sua cegueira espiritual continuava a exigir cura. O Milagre Espiritual Quando Jesus soube que o homem fora expulso da sinagoga, foi sua procura. Novamente, a iniciativa foi do Senhor. O mendigo no saiu busc-Lo. Apesar de ser um pedinte por ofcio, nenhum dos milagres que

recebeu de Jesus sua cura fsica e subseqente salvao vieram em atendimento a um pedido seu. Este episdio ilustra perfeitamente a obra da soberania divina. A salvao sempre ocorre porque Deus busca os pecadores primeiro, e, no, porque estes O busquem. Em Joo 15.16 Jesus disse aos discpulos: N o fostes vs que me escolhestes a mim; pelo contrrio, eu vos escolhi a vs outros, e vos designei. Lucas 19.10 diz: O Filho do homem veio buscar e salvar o perdido. As Escrituras apresentam sempre a Cristo como o Salvador que est buscando. Foi a sua iniciativa divina que tornou possvel a salvao, e por sua iniciativa que as pessoas so procuradas e salvas. Ningum busca a Deus, a no ser que Ele primeiro busque tal pessoa (Rm 3.11). A salvao , antes de tudo, uma obra de Deus, e de forma nenhuma resultado de empresa humana ou de anseio pessoal. Um cego no tem como restaurar a prpria vista. A viso espiritual depende da iniciativa e do poder de Deus, oferecidos pela graa divina e soberana. Este um ponto importante. O cego de Joo 9 no obteve viso por ter sido exposto luz. Nenhuma quantidade de luz pode alterar a cegueira. Um cego cego, tanto luz do dia quanto noite. Nem toda a luz do mundo poder fazer um cego ver. As nicas coisas que podem dar vista a um cego so uma cirurgia ou um milagre. E a nica coisa que pode curar a cegueira espiritual um milagre divino e no a mera exposio luz. Ensinar teologia a um pago no o levar f em Cristo. Ele poder decorar o vocabulrio evanglico e fazer afirmaes verbais da verdade. Poder aceitar uma lista de fatos do evangelho como verdade. Todavia, sem o milagre divino que lhe abra os olhos e lhe d um novo corao, ser apenas um pago teologicamente bem informado nunca um crente. Por outro lado, se a salvao realmente uma obra de Deus, no pode ser imperfeita. No pode falhar, deixando de causar um impacto sobre o comportamento da pessoa. No pode deixar de mudar os seus desejos e nem de alterar a sua conduta. No pode resultar numa vida infrutfera. A salvao obra de Deus, e progredir firmemente desde o incio at perfeio (Fp 1.6). bvio que Deus havia comeado a agir no corao daquele homem. Ele defendera Jesus diante dos fariseus, e pagara um alto preo por isso.

Fora excomungado da sinagoga e, portanto, cortado da maior parte das relaes comuns vida em Israel. Ainda que ele at aqui no soubesse inteiramente quem era Jesus, j estava totalmente comprometido com Ele. Jesus lhe perguntou: Crs tu no Filho do homem? (Jo 9.35).4 O mendigo estava disposto, receptivo. Seu corao estava completamente aberto: Quem , Senhor, para que eu nele creia? (v. 36). Sua confiana em Jesus era tal que estava pronto a aceitar, imediatamente, quem quer que Jesus apresentasse como o Filho do Homem. Compare a atitude dele com a dos fariseus, que pensavam saber tudo e no se deixavam orientar por Jesus. Eram entendidos da Bblia, cheios de conhecimento teolgico, mas os seus coraes estavam cegos por uma incredulidade voluntria. O mendigo ainda no cria, mas estava aberto. E esse tipo de f o complemento necessrio soberania de Deus. Ainda que a iniciativa divina seja essencialmente responsvel pela redeno, haver sempre da nossa parte a reao submissa de f pessoal em Jesus Cristo. Temos o que aprender com a resposta de f simples, desse homem. E Jesus lhe disse: J o tens visto e o que fala contigo. Ento afirmou ele: Creio, Senhor (vv. 37,38). No hesitou. No pediu provas. Jesus abrira os seus olhos espirituais. E, no momento em que foram abertos, viu a Cristo e creu. Tal como a cura fsica, este foi um milagre divino. Quando algum compreende a verdade a respeito de Jesus, h sempre um milagre divino. Lembra-se da grande confisso de Pedro? Jesus perguntara: Quem dizeis que eu sou? Pedro respondeu: Tu s o Cristo, o Filho do Deus vivo (Mt 16.15,16). Como ele sabia disso? Jesus disse: No foi carne e sangue quem to revelou, mas meu Pai que est nos cus (v. 17). No h como conhecer Jesus Cristo como Ele , a no ser que haja um milagre de Deus, abrindo os nossos olhos espirituais. Mas, quando Jesus abre os olhos de uma alma, a verdade torna-se imediatamente clara! Esse pobre cego mendigo, que jamais enxergara qualquer coisa na vida, reconheceu distintamente o Filho de Deus. Enquanto isso, os lderes religiosos, que pensavam saber tudo, no podiam sequer reconhecer o seu

prprio Messias! A viso espiritual o dom de Deus que faz com que a pessoa esteja disposta e seja capaz de crer. O que foi que este homem viu primeiro com os seus recm--curados olhos da f? Ele viu a Cristo como soberano Senhor. Diz o versculo 38: E o adorou. Ele caiu de joelhos ali mesmo e adorou. Este o lindo clmax desta histria. No era uma questo de fazer de Cristo o Senhor. Quando as escamas caram dos seus olhos espirituais, ele viu a Cristo como Ele , e a nica reao possvel foi cair de joelhos. Joo 9 termina com as seguintes palavras: Prosseguiu Jesus: Eu vim a este mundo para juzo, a fim de que os que no vem vejam, e os que vem se tornem cegos. Alguns dentre os fariseus que estavam perto dele, perguntaram-lhe: Acaso tambm ns somos cegos? Respondeu-lhes Jesus: Se fosseis cegos, no tereis pecado algum; mas, porque agora dizeis: Ns vemos, subsiste o vosso pecado (vv. 39-41). E terrvel ser cego espiritualmente, mas ainda muito pior ser cego e no o saber. Estes fariseus pensavam que podiam ver. Afinal, em termos de conhecimento teolgico estavam muito frente do mendigo. Mas, ao contrrio dele, nunca tinham tido a cegueira espiritual removida de sua alma, e, por isso, eram incapazes de reconhecer quem era Jesus. Conheciam a doutrina, mas foram incapazes de reconhecer o Messias. Eram cegos, e nem sabiam disso. O resultado de se ter viso espiritual um corao submisso e adorador. O resultado da cegueira espiritual pecado e condenao certa. A simples doutrina em nada resolve o problema da cegueira espiritual. A luz no pode curar a cegueira. A nica esperana para os que se encontram presos escurido da cegueira espiritual que um milagre de Deus lhes abra os olhos. isso o que Ele faz, por seu Esprito, na salvao (1 Co 2.910). Os salvos no precisam de informaes teolgicas profundas para reconhecerem que Jesus Senhor e deve ser obedecido. Essa verdade se lhes torna clara quando a cegueira espiritual removida. A salvao uma transformao sobrenatural e divina nada menos que um milagre ocorre na alma. verdadeira obra de Deus, e tem de operar mudana na vida daquele cujos olhos foram abertos. Tal pessoa ver a Jesus como Ele soberano Senhor de todos e essa revelao, feita a quem antes nem podia ver, ir produzir, inevitavelmente, adorao e um

corao desejoso de fazer a vontade de Deus. Nada disso resultado de ensino teolgico obra do Esprito de Deus no corao do salvo.
________________________________________ 1. Quase no final da carta, o editor escreveu o seguinte: claro que um pecador tem de saber que Jesus Cristo Deus o Senhor Jeov porque s Deus pode salvar um pecador perdido. Desse modo, ele concorda, e corretamente, que existe uma medida de verdades teolgicas que precisam ser conhecidas e afirmadas antes que a pessoa seja salva. A minha pergunta : que tipo de f essa que permite que a pessoa permanea numa vida de pecado e rebeldia, tendo reconhecido Jesus Cristo como o Senhor Jeov? No seria essa uma f demonaca (Tg 2.19) ortodoxa, mas ineficaz? 2. Thomas L. Constable, The Gospel Message Walvoord: A Tribute, (Chicago: Moody, 1982), pp. 203-204. 3. Ibid., p. 209. 4. A verso King James diz: Crs tu no Filho de Deus? Jesus usou ambos os termos Filho do Homem e Filho de Deus para enfatizar a sua divindade encarnada. Evidentemente, o cego compreendeu que Jesus estava dizendo que era Deus, uma vez que a sua reao foi ador-Lo.

__________ 6 __________ Ele Desafia uma Pessoa Muito Interessada


H vrios anos, nos primeiros dias do meu ministrio, achava-me num vo que cruzava o pas. O homem assentado ao meu lado notou que eu estava lendo a Bblia. Ele se apresentou, e depois surpreendeu-me ao dizer:

Perdoe-me, o senhor saberia dizer-me como posso ter um relacionamento pessoal com Jesus Cristo? No sempre que sou procurado por algum to vido; assim, no quis perder uma oportunidade to rica! Respondi--lhe: Sim! Voc deve simplesmente crer no Senhor Jesus Cristo e aceit-Lo como seu Salvador. Expliquei-lhe que Jesus morreu e ressuscitou a fim de que tenhamos vida eterna. E disse-lhe que tudo o que ele precisava fazer era receber a Cristo como seu Salvador pessoal. Eu gostaria de faz-lo, foi sua resposta. Assim, eu o levei a orar e a convidar Jesus para ser o seu Salvador. Posteriormente, naquele mesmo ms, eu o batizei. Eu estava entusiasmadssimo pelo que acontecera, e desejoso por dar quele homem um acompanhamento no discipulado. Todavia, depois de pouco tempo, ele cortou o contato comigo. Descobri, recentemente, que ele no mais tem interesse pelas coisas do Senhor. Que aconteceu? Por que essa uma experincia to comum? A maioria daqueles que testemunham de Cristo com regularidade admite que relativamente fcil levar pessoas a professarem a f. Todavia, lev-las a seguir a Jesus uma experincia bem mais frustrante. Todos temos conhecido conversos que, momentaneamente, parecem abraar a idia da salvao com entusiasmo, mas que nunca chegam a seguir ao Senhor. Por qu? Eu mesmo no podia entender as razes, at que estudei o relato do jovem rico, em Mateus 19. Nessa passagem, lemos de um jovem que pergunta, da maneira mais clara possvel, como poder ter a vida eterna. Se existe um texto em que poderamos esperar encontrar uma apresentao direta do Evangelho segundo Jesus, este o texto. Mas, o que encontramos uma dissertao chocante:
E eis que algum, aproximando-se, lhe perguntou: Mestre, que farei eu de bom, para alcanar a vida eterna? Respondeu-lhe Jesus: Por que me perguntas acerca do que bom? Bom, s existe um. Se queres, porm, entrar na vida, guarda os mandamentos. E ele lhe perguntou: Quais? Respondeu Jesus: No matars, no adulterars, no furtars, no dirs falso testemunho; honra a teu pai e a tua me, e amars o teu prximo como a ti mesmo. Replicou-lhe o jovem: Tudo isso tenho observado; que me falta ainda? Disse-lhe Jesus: Se queres ser perfeito, vai, vende os teus bens, d aos pobres, e ters um tesouro no cu; depois vem, e segue-me.

Tendo, porm, o jovem ouvido esta palavra, retirou--se triste, por ser dono de muitas propriedades, (vv. 16-22)

primeira vista, podemos nos perguntar que tipo de mensagem Jesus estava tentando passar para esse homem? Um estudo cuidadoso no-lo revelar. Se pudssemos resumir a verdade de toda esta passagem num s versculo, usaramos Lucas 14.33 assim, pois, todo aquele que dentre vs no renuncia a tudo quanto tem, no pode ser meu discpulo. O Senhor fez esse jovem passar por um teste. Ele teve de fazer uma escolha entre as suas propriedades e o Senhor. No passou no teste. A despeito de sua crena, uma vez que no estava disposto a abandonar tudo, no pde tornar-se um discpulo de Cristo. A salvao para aqueles que esto dispostos a abandonar tudo. Note: a questo aqui era, claramente, a salvao desse homem. No se tratava de algum nvel superior de discipulado, subseqente converso. A questo que ele colocara era como obter a vida eterna. A expresso vida eterna usada cerca de cinqenta vezes nas Escrituras. Sempre refere-se a converso, evangelismo, novo nascimento experincia completa da salvao. Note--se que o versculo evangelstico mais conhecido, Joo 3.16, usa essa expresso: Porque Deus amou ao mundo de tal maneira que deu o seu Filho unignito, para que todo o que nele cr no perea, mas tenha a vida eterna. A maior parte do nosso trabalho no evangelismo levar pessoas ao ponto em que sintam a sua necessidade pessoal de salvao. Esse jovem chegou a este ponto antes mesmo de fazer a sua pergunta a Jesus. Tratavase de um alvo evangelstico perfeito! Ele estava pronto para assinar o carto de deciso, levantar a mo, ir frente, ou seja l o que se lhe pedisse. J ultrapassara todo o processo normal de pr-evangelismo. No havia necessidade de explicar a ele como sabemos da existncia de Deus, ou porque podemos confiar na Bblia, ou porque ele precisava preocupar-se com a eternidade. A semelhana daquele jovem que me abordou no avio, ele parecia estar pronto. Aos olhos humanos, ele parecia a pessoa melhor preparada para receber a salvao que o Senhor encontrara at ento. Ele estava maduro. Estava desejoso. No havia como retirar-se sem receber a vida eterna.

Todavia, foi o que aconteceu. Ele foi sem salvao, no porque tivesse ouvido a mensagem errada, nem mesmo porque no crera, mas porque no quis abandonar tudo o que tinha e submeter-se obedincia. Jesus colocou diante do jovem uma barreira intransponvel. Ao invs de partir com ele do ponto em que estava e lev-lo a fazer uma deciso, Jesus estabeleceu condies a que ele no queria submeter-se. Num certo sentido, Jesus o enxotou. Que tipo de evangelizao essa?! Jesus seria reprovado na matria Evangelizao Pessoal em quase todos os institutos bblicos e seminrios que conheo! Sua mensagem foi baseada em obras, e nem sequer falou em f ou nos fatos da redeno. To pouco desafiou o homem a crer! Falhou no apelo. No conseguiu fisgar o peixe. No conseguiu arrolar o jovem. Afinal de contas, quando algum se aproxima dizendo que deseja ter a vida eterna, no se pode deix-lo escapar, certo?! Errado. Nossos conceitos sobre evangelismo no podem ter a pretenso de desaprovar Jesus. Pelo contrrio, Ele quem deve julgar os mtodos contemporneos de evangelizao. O evangelismo moderno est preocupado com decises, estatsticas, ir frente, macetes, apresentaes pr-fabricadas, conversas de vendedor, manipulao emocional, e, at, intimidao. Sua mensagem uma cacofonia de f fcil e de apelos simplistas. Diz-se aos incrdulos que s convidar Jesus a entrar em seus coraes, aceitando-0 como Salvador pessoal, ou s crer nos fatos do evangelho, e pronto. E o resultado o fracasso estarrecedor que se tem visto na vida de multides que tm professado f em Cristo, sem que isso tenha um impacto real sobre o seu comportamento. Quem pode contar quantos esto iludidos, pensando que so salvos, sem que na verdade o sejam?! O que aconteceu com o jovem rico? Ele pareceu comear to bem! mas afastou-se de Cristo, triste e sem receber a vida eterna. Sua motivao e atitude pareciam corretas. Ele foi pessoa certa, e fez a pergunta certa. Todavia, ele se foi irredimido. Sua Motivao Foi Correta

Ele apresentou-se procura da vida eterna. Sabia o que queria; e sabia que no tinha a vida eterna. Era possuidor de praticamente tudo, menos da vida eterna. No havia nada de errado com a sua motivao. bom que se deseje a vida eterna. Com certeza, ele compreendeu que a vida espiritual muito mais importante do que toda a sua riqueza. Jesus disse: Buscai, pois, em primeiro lugar, o seu reino e a sua justia, e todas estas cousas vos sero acrescentadas (Mt 6.33). Ele era jovem (Mt 19.20) e rico (v. 22). Em Lucas 18.18 aprendemos que ele era tambm de posio (archn, no texto grego). Isto parece indicar que ele era um chefe da sinagoga (conforme o uso da mesma palavra em Mateus 9.18). Parece--nos, portanto, que era um lder religioso dos judeus devoto, honesto, jovem, rico, proeminente, muito respeitado e influente. Ele tinha tudo. A expresso e eis, no versculo 16, uma exclamao que indica admirao e surpresa. Indica que Mateus deve ter-se surpreendido que esse homem fosse procurar Jesus e admitisse precisar da vida eterna. Aqui temos um homem indubitavelmente perturbado. Toda a sua religio e riqueza no lhe tinham dado confiana, paz, alegria ou mesmo uma esperana duradoura. Havia uma inquietao em sua alma, e ele sentia a falta de segurana em seu corao. Ele fora a Jesus por causa de uma necessidade que sentia profundamente. Ele mesmo identificara qual a sua carncia pessoal: vida eterna. Biblicamente, a vida eterna no apenas a promessa da vida na eternidade, mas tambm a qualidade de vida caracterstica das pessoas que vivem na eternidade. Tem a ver com qualidade tanto quanto com durao (Jo 17.3). No apenas viver para sempre. A vida eterna ser participante do reino onde habita Deus. andar com o Deus vivo, em comunho infindvel. Isso parece ser o que desejava o jovem rico. Aparentemente, ele percebia a sua necessidade de andar com Deus, de ter comunho com Ele. Talvez percebesse a sua incapacidade de agradar a Deus perfeitamente. No estava experimentando o amor de Deus, o seu descanso, paz, esperana, alegria ou segurana. De qualquer forma, sabia que no tinha vida espiritual ou a certeza de que pertencia eternamente a Deus.

Quanto a isto, ele foi muito perspicaz. Espiritualmente, ele estava muito alm dos fariseus, que viviam satisfeitos com os seus prprios pensamentos. Ele no. Sabia que no tinha a vida eterna, e desejava obt-la. Ningum pode incriminar o motivo que o levou a aproximar-se de Jesus. Sua Atitude Foi Correta No apenas a sua motivao foi correta, mas tambm sua atitude foi louvvel. Ele no era arrogante ou presunoso. Parecia sentir profundamente as suas carncias. H muitos que sabem que no tm a vida eterna, mas que no sentem a necessidade de obt-la. Sabem que no conhecem a dimenso divina, todavia, a sua falta de interesse no os perturba. No era o caso desse jovem rico. Ele estava em desespero. Podese perceber a urgncia da sua pergunta: Mestre, que farei eu de bom para alcanar a vida eterna? Sem qualquer rodeio ou introduo, ele simplesmente a despejou. Marcos 10.17 nos diz que ele correu para Jesus. Veio, tambm, publicamente. Diferentemente de Nicodemos, que veio noite, esse homem veio em plena luz do dia e diante de outras pessoas. Marcos diz que o Senhor estava a caminho, tendo acabado de iniciar uma jornada. No h dvida de que Jesus estava rodeado pela multido, como de costume. Ele correu em meio multido, sem se deixar intimidar pelo fato de que aquela gente sabia quem ele era. Teve coragem suficiente para confessar pblica e abertamente que no possua a vida eterna. Era preciso uma coragem tremenda da parte de um homem como aquele, para fazer uma tal pergunta. Ele tinha muito o que perder ao admitir abertamente sua carncia por vida eterna. Marcos tambm nos diz que esse jovem rico ajoelhou-se aos ps de Jesus. Numa posio de humildade diante do Senhor, ele reconheceu a situao indesejvel em que estava. Era ntegro suficientemente para no escond-la. Desejava tanto a vida eterna que se arriscou a ficar desacreditado diante daqueles que j viam--no como um gigante espiritual. Ainda assim, frustrado por no conseguir paz, perguntou: Que me falta ainda? Percebe-se a sua ansiedade, insatisfao, e grande consternao. Tendo sido religioso a vida inteira, sabia que lhe faltava algo. Seu clamor foi o de um corao em necessidade premente.

Que pensar da sua alegao de que cumpria toda a lei? certo que exagerou. Todavia, aparentemente ele realmente vivia uma vida exemplar, no que toca ao exterior. Era um homem de princpios, e no um pecador grosseiro. Ele se conformava aos rgidos padres da sua religio. Porm, sentia um vazio profundo, e aproximou-se de Jesus procurando preencher esse vazio. Se algum se aproximasse e lhe perguntasse: Voc gostaria de ter paz, alegria, felicidade e amor? com certeza ele teria resp ondido afirmativamente! Se ele estivesse num culto evangelstico no haveria necessidade de se cantar estrofes adicionais de Tal qual Estou para esse homem vir frente. Ele estava pronto. Sentia-se entusiasmado em sua busca da vida eterna. certo que a sua atitude era correta. Que oportunidade! Tratava-se de um cidado ansioso, sedento, que no se podia deixar escapar! Era jovem, rico, inteligente e influente. Pense no que poderia fazer se viesse a Cristo! Poderia dar o seu testemunho, escrever um livro, e tornar-se um grande contribuidor para a causa de Cristo. Nenhum evangelista que pregue o evangelho contemporneo perderia uma oportunidade destas! Veio Fonte Certa Mas o jovem rico no foi a um simples evangelista foi prpria Fonte da vida eterna, o lugar certo para procurar o que desejava. As pessoas procuram encontrar a vida eterna nos lugares mais extravagantes! Satans mestre em enganar, quando se fala em falsa segurana de salvao. Ele trata de assegurar-se de que a maioria das pessoas nunca encontre a vida eterna, fazendo-as gastarem a vida inteira procurando-a nos lugares errados. 1 Joo 5.11 diz: E o testemunho este, que Deus nos deu a vida eterna; e esta vida est no seu Filho. De Jesus, diz o versculo 20: Este o verdadeiro Deus e a vida eterna. Jesus no apenas a Fonte da vida eterna: Ele a prpria vida eterna! O jovem rico estava procurando no lugar certo. No h dvida de que ele ouvira falar do poder de Jesus. Ele dirigiuse ao Senhor, chamando-o de didaskalos (Mestre, ou professor). Ao usar esse ttulo, ele reconheceu que Jesus era um mestre da verdade divina. Marcos e Lucas contam-nos que ele O chamou de bom, usando a palavra agathos, que mostra que ele via o Senhor como sendo bom em natureza e essncia. Ele teria usado a palavra kalos para referir-se a uma bondade

estritamente exterior. Assim, ao cham-Lo de Bom Mestre, ele no estava simplesmente dizendo que Jesus era um mestre capacitado estava afirmando que cria na bondade essencial do Senhor. Isso, no significa que ele cria que Jesus era Deus. Provavelmente no percebeu que Jesus era o Messias, e muito menos que era Deus encarnado. Parece que ele foi cativado pela autoridade dos ensinos de Jesus e pelo poder de sua vida virtuosa. Ele desejava receber a orientao desse Mestre, a respeito da vida eterna, pois cria que Jesus tinha essa orientao para dar. Parece que a resposta de Jesus, Por que me perguntas acerca do que bom? Bom, s existe um (v. 17), tinha o propsito de incit -lo a perceber quem Ele realmente era. Ainda assim, mesmo no reconhecendo que Jesus era o Messias, ou Deus encarnado, certo que ele veio pessoa certa. E no h salvao em nenhum outro; porque abaixo do cu no existe nenhum outro nome, dado entre os homens, pelo qual importa que sejamos salvos (At 4.12). Fez a Pergunta Certa Muitos leitores desta passagem de Mateus 19 tm censurado o jovem rico por sua pergunta. Dizem que o seu erro foi perguntar: Que. farei eu de bom? Noutras palavras, sua mente estava voltada para uma salva o pelas obras. verdade que ele estava ligado a uma religio baseada em obras. Fora educado na tradio farisaica. Fora ensinado a pensar em religio como sendo um sistema erigido para conquistar o favor divino. Apesar de toda essa herana religiosa, sua pergunta foi boa. No se tratava de uma cilada calculada para levar Jesus a dizer que aceitava a autojustia. Tratava-se de uma pergunta simples e honesta, feita por algum que estava procura da verdade: Que farei eu de bom, para alcanar a vida eterna? Afinal de contas, h algo que temos de fazer para herdar a vida eterna: temos de crer. A pergunta desse homem no era muito diferente da que fizeram as multides, em Joo 6.28 Que faremos para realizar as obras de Deus? Jesus respondeu-lhes de forma simples e direta: A obra de Deus esta, que creiais naquele que por ele foi enviado (v.29). aqui que a histria toma um rumo extraordinrio. A resposta de Jesus a esse jovem parece absurda: Se queres, porm, entrar na vida,

guarda os mandamentos (Mt 19.17). O Senhor nada falou sobre si mesmo ou sobre os fatos do evangelho. No convidou o homem a crer. No lhe pediu que fizesse uma deciso. Pelo contrrio: Jesus erigiu uma tal barreira, que fez com que o interessado de repente parasse. Falando literalmente, a resposta estava correta. Se algum conseguisse guardar a lei a vida inteira, sem nunca violar um til ou jota, seria perfeito, sem pecado. Mas ningum assim, a no ser Jesus, pois os homens nascem em pecado (SI 51.5). Sugerir que a lei um meio para algum ser salvo obscurece a questo da f. Por que, ento, Jesus falou dessa forma com o rapaz? Se ele veio com o motivo certo, com a atitude certa, Fonte certa e com a pergunta certa, por que Jesus simplesmente no lhe apontou o caminho da salvao? Estava Tomado Pelo Orgulho Apesar de tudo o que esse jovem tinha em seu favor, faltava-lhe uma qualidade importante. E Jesus sabia que faltava completamente a ele o senso de sua prpria pecaminosidade. Seu desejo por ser salvo baseava-se no vazio de sua alma, talvez aliado ao desejo de livrar-se de ansiedade e frustrao e conseguir alegria, amor, paz e esperana. Bons desejos, todavia, no constituem motivo completo para que algum se renda a Cristo. Muito do evangelismo contemporneo lamentavelmente deficiente em confrontar as pessoas com a realidade do seu pecado pessoal. Os pregadores oferecem felicidade, alegria, satisfao e tantas outras coisas boas. Aos crentes de hoje se lhes ensina que tudo o que tm a fazer descobrir quais as carncias psicolgicas das pessoas, e ofececer-lhes Jesus como panacia para o problema, seja qual for. E fcil conseguir-se convertidos pois as pessoas esto procurando soluo rpida para as suas carncias. Todavia, se isso for tudo o que fizermos, no estaremos realizando uma evangelizao legtima. O Senhor no ofereceu qualquer alvio para a necessidade sentida pelo jovem rico. Em vez disso, sua resposta confrontou o rapaz com o fato de que ele era, perante Deus, uma ofensa viva. Era fundamental que ele percebesse a sua pecaminosidade. O reconhecimento do pecado pessoal um elemento necessrio para que se compreenda a verdade da salvao. No se pode vir a Jesus Cristo pedindo salvao to-somente com base em

carncias psicolgicas, ansiedade, falta de paz, sensao de desespero, falta de alegria, ou desejo de ser feliz. A salvao para aqueles que odeiam o seu pecado e desejam dar as costas s coisas desta vida. para pessoas que compreendem que tm vivido em rebeldia contra um Deus santo. E para aqueles que querem dar meia volta e viver para a glria de Deus. A salvao no um mero fenmeno psicolgico. A resposta de Jesus tirou a ateno de sobre a necessidade sentida pelo jovem, levando-a de volta para Deus: Bom, s existe um. Ento, Jesus o fez defrontar-se com o padro divino, no porque o guardar a lei o faria merecer a vida eterna, mas para que ele pudesse perceber como estava longe: Se queres, porm, entrar na vida, guarda os mandamentos. Todavia, o rapaz ignorou e rejeitou a colocao. Ele no tinha qualquer desejo de confessar seu prprio pecado. Ao voltar a pensar na minha conversa com o homem, no avio, percebo que foi aqui que falhei. Mui precipitadamente, ofereci-lhe Cristo para suprir suas carncias psicolgicas, sem for-lo a reconhecer a sua condio de pecador.1 A salvao que apresentei a ele estava focalizada no homem, e no em Deus. Na evangelizao, temos de tomar o pecador e medi-lo luz da perfeita lei de Deus, a fim de que ele possa ver a sua deficincia. Um evangelho que trata to-somente da necessidade humana, dos sentimentos humanos, dos problemas humanos, carece do verdadeiro equilbrio. Essa a razo porque h igrejas que esto cheias de pessoas cujas vidas continuam essencialmente inalteradas depois de uma suposta converso. A maioria dessas pessoas, estou certo, no foram regeneradas, e esto tristemente mal orientadas. O padro da revelao divina confirma a importncia de cada pessoa compreender sua prpria pecaminosidade. Em Romanos, Paulo gasta trs captulos inteiros declarando a pecaminosidade do homem, antes mesmo de falar sobre o caminho da salvao. Joo 1.17 diz: A lei foi dada por intermdio de Moiss; a graa e a verdade vieram por meio de Jesus Cristo. A lei sempre precede a graa: ela o preceptor que nos leva a Cristo (G1 3.24). Sem a lei, e o efeito que Deus designou que tenha sobre ns, a graa no tem sentido. E sem uma compreenso da realidade e da gravidade do pecado, no pode haver redeno.

preciso que reajustemos a nossa apresentao do evangelho. No podemos negar o fato de que Deus odeia o pecado e castiga os pecadores com o tormento eterno. Como podemos iniciar uma apresentao do evangelho dizendo a pessoas que esto a caminho do inferno que Deus tem um plano maravilhoso para as suas vidas? As Escrituras dizem: Deus... sente indignao todos os dias (SI 7.11). Um Deus justo, santo e puro no pode tolerar o mal. Ele no salvar aqueles que tentarem vir a Ele enquanto abrigam pecado no corao. O jovem rico perguntou a Jesus quais os mandamentos que deveria guardar. O Senhor lhe respondeu apresentando-lhe a segunda metade dos dez mandamentos: No matars, no adulterars, no furtars, no dirs falso testemunho; honra a teu pai e a tua me. E acrescentou: Amars o teu prximo como a ti mesmo (Mt 19.18,19). No temos como descobrir porque o Senhor escolheu enfatizar esses mandamentos, particularmente. Talvez Ele soubesse que o jovem no estava honrando seus pais. Porm, o importante notarmos que Jesus pregou a lei para ele. No devemos pregar a graa a pessoas que no compreendem as implicaes da lei de Deus. No h sentido em se expor a graa a algum que no conhea a exigncia divina de que sejamos justos. A misericrdia no pode ser compreendida sem a compreenso correspondente da culpa pessoal. O evangelho da graa no pode ser pregado a quem no ouviu que Deus exige obedincia e castiga a desobedincia. As palavras de Jesus deveriam ter despertado no jovem rico a compreenso de que ele estava longe. Essa era a inteno. Mas, ele a rejeitou totalmente. No Confessou Sua Culpa Dizem as Escrituras: Replicou-lhe o jovem: Tudo isso tenho observado; que me falta ainda? (Mt 19.20). Isto indica a viso que ele tinha da lei. Talvez nunca tivesse assassinado algum. Talvez nunca tivesse adulterado. Certamente, no era ladro ou mentiroso. Parece que ele realmente pensava que havia honrado seu pai e me. E bem possvel que, na superfcie, ele houvesse mesmo feito todas essas coisas. Todavia, a nfase do ensino de Jesus, desde o princpio, tinha sido em definir toda a lei, de tal maneira que ningum nem mesmo aqueles que se apegavam rigidamente s suas exigncias externas pudesse considerar os mandamentos e sentir-se justificado (cf. Mt 5.20-48; Rm 3.20).

O homem no podia fugir das exigncias do padro divino. O mandamento para amar ao prximo como a si mesmo tem uma aplicao interna inescapvel. De forma alguma ele poderia dizer com honestidade que sempre cumprira a lei. Ele no poderia estar falando a verdade se no estava mentindo, certamente estava enganado a respeito de si mesmo. Os fariseus estavam acostumados a praticarem a lei, estando muito alerta para as exterioridades do ritual e da conduta, sem jamais tratarem do corao. Jesus, por outro lado, tratava do corao ao ensinar que o dio era o equivalente moral do assassinato, que a lascvia equivalia ao adultrio, e que odiar um inimigo era to errado quanto odiar um vizinho (Mt 5.21-47). O jovem no havia compreendido o significado do ensino de Jesus. Corajosamente, diante de uma multido, ele declarou que havia guardado a lei. Ele deve ter sentido que a multido iria afirmar que, de fato, ele era justo, porque, at onde podiam ver, ele o era. Externamente, ele havia guardado a lei. Isto confirma a verdade de que ele queria algo para preencher o vazio do seu corao. Ele no reconheceu ter ofendido a Deus. Na verdade, estava dizendo o seguinte: No tenho nenhum pecado real. Tenho guardado toda a lei. Olho para mim mesmo e no vejo qualquer transgresso. A religio da auto-justia enganadora. Esse homem realmente acreditava que era justo, que obedecia a lei. Pensava que havia guardado os mandamentos, e no era capaz de perceber que estava longe disso. No havia como esse homem pudesse ser salvo enquanto se mantivesse agarrado sua auto-justia. A salvao no para aqueles que desejam uma melhoria em suas condies emocionais, mas para pecadores que vm a Deus buscando perdo. A no ser que a pessoa tenha vergonha do seu pecado, no h salvao. Neste ponto, Marcos 10.21 nos diz: Mas Jesus, fitando--o, o amou. Esta frase pinta um quadro tocante. Esse jovem era sincero. A sua busca espiritual era genuna. Ele realmente era uma pessoa religiosa. E Jesus o amou. No era o seu desejo que algum perecesse, mas que todos chegassem ao arrependimento. Todavia, isso era exatamente o que aquele homem no faria. O Senhor Jesus no aceita os pecadores sob as condies

que eles mesmos impem. Embora amasse aquele jovem, Jesus no concedeu a vida eterna que ele pedira. Ele No Quis Submeter-se a Cristo Finalmente, Jesus o submeteu ao ltimo teste: Se queres ser perfeito, vai, vende os teus bens, d aos pobres, e ters um tesouro no cu; depois vem, e segue-me (Mt 19.21). Isso desafiava a afirmao daquele jovem de que guardava a lei. Na verdade, o que Jesus lhe disse foi o seguinte: Voc diz que ama ao seu prximo como a si mesmo. Certo. Ento, d-lhe tudo o que tem. Se voc realmente o ama como a si mesmo, no ter dificuldade em faz-lo. Eis aqui o grande teste: ser que ele ir obedecer ao Senhor? Jesus no est ensinando salvao pela filantropia. No est dizendo que possvel comprar a vida eterna com caridade. O que Ele est dizendo : Voc ir fazer o que eu quero que faa? Quem ir mandar na sua vida, voc ou eu? O Senhor tocou no ponto nevrlgico da existncia desse homem. Sabendo onde que estava o corao dele, o Senhor disse: A no ser que eu seja a autoridade mxima da sua vida, no haver salvao para voc. Ao colocar-se em disputa com as riquezas daquele homem e exigir que ele fizesse uma escolha, o Senhor revelou o verdadeiro estado do corao daquele jovem. Ser que temos literalmente que dar tudo o que possumos para que nos tornemos cristos? No. Mas devemos estar prontos a abandonar tudo (Lc 14.33), mostrando que no nos apegamos a coisa alguma que queira preceder ao Senhor. Temos dc estar prontos a fazer seja o que for que Ele mandar. A exigncia do Senhor com relao a esse homem tinha to-somente o propsito de determinar se ele estava pronto a submeter-se soberania de Cristo sobre a sua vida. As Escrituras no registram outra ocasio em que se exigiu de algum que se desfizesse de tudo. O Senhor fez um ataque frontal ao ponto fraco daquele homem o pecado da ganncia, da indulgncia e do materialismo. O jovem no se importava com os pobres. Ela amava as suas propriedades. E o Senhor desafiou essa situao. O jovem rico no passou no teste. No queria reconhecer a Cristo como soberano Senhor sobre a sua vida. Diz Mateus 19.22: Tendo, porm, o jovem ouvido esta palavra, retirou-se triste, por ser dono de muitas

propriedades. Para ele, suas propriedades eram mais importantes do que Jesus, e no poderia ir a Cristo se isso significasse abrir mo delas. interessante que tenha se retirado triste. Ele realmente queria a vida eterna, porm, no estava disposto a vir como Jesus lhe havia especificado confessando o seu pecado e rendendo-se ao senhorio de Jesus. Contraste a reao desse homem com a de Zaqueu, em Lucas 19. Zaqueu sentiu profunda tristeza pelo seu pecado. Estava disposto a fazer qualquer coisa inclusive livrar-se de toda a sua riqueza para ir a Jesus Cristo, nos termos que Jesus determinara. E a mensagem de Jesus para Zaqueu foi: Hoje houve salvao nesta casa... Porque o Filho do homem veio buscar e salvar o perdido (Lc 19.9,10). O jovem rico tambm viera em busca da vida eterna, mas foi embora sem alcan-la. Esta uma histria trgica e dolorosa. Provrbios 13.7, diz: Uns se dizem ricos sem ter nada; outros se dizem pobres, sendo mui rico s. Esse jovem pensava que era rico, mas afastou-se de Jesus com absolutamente nada. A salvao pela graa, mediante a f (Ef 2.8). Este o ensino constante e inequvoco das Escrituras. Mas, as pessoas que tm f genuna no se recusam a reconhecer a sua pecaminosidade pessoal. Elas sentem que ofenderam a santidade de Deus, e no rejeitam o senhorio de Cristo. No se apegam s coisas deste mundo. A f verdadeira no tem falta de nenhum desses atributos. A f salvadora um compromisso de se abandonar o pecado e seguir Jesus Cristo, custe o que custar. Jesus no salva quem no deseja vir a Ele sob essas condies. No creio, e nunca ensinei, que uma pessoa, para vir a Cristo, precise compreender completamente todas as implicaes do pecado, do arrependimento, ou do senhorio de Cristo. Mesmo depois de progredir por anos, como cristos, no compreendemos todas essas coisas em sua profundidade completa. Mas preciso haver uma disposio para obedecer. Alm disso, o arrependimento e a submisso no so maiores obras humanas do que a prpria f. Eles so, completamente, obra de Deus, e no elementos acrescentados f; so aspectos essenciais da obra de f operada por Deus no corao humano. Uma mensagem que oferea mero alvio psicolgico, mas que no exija abandono do pecado e aceitao do senhorio de Cristo, um evangelho falso, que no salva. Para vir a Jesus, a pessoa precisa dizer sim

a Ele. Isso significa que Jesus tem prioridade e torna-se o Senhor supremo de nossas vidas. Se aprendemos alguma coisa da narrao sobre o jovem rico que, apesar de a salvao ser um abenoado dom de Deus, Cristo no a dar a quem estiver com as mos cheias de outras coisas. Quem no est disposto a abandonar o pecado, possesses, religio falsa, ou egosmo, descobrir que no pode voltar-se a Cristo pela f.

________________________
1. Se o Esprito Santo tivesse realmente preparado o corao dele para a salvao, ele teria estado sob grande convico de pecado (Jo 16.9-11). Eu deveria ter notado essa convico antes de lev-lo a orar por salvao.

__________ 7 _________ Ele Busca e Salva o Perdido


No h palavras mais gloriosas na Bblia do que estas, de Lucas 19.10: O Filho do homem veio buscar e salvar o perdido. Este versculo sumariza a obra de Cristo em termos claramente aplicveis a todas as pessoas. Do ponto de vista humano, pode tratar-se da verdade mais importante jamais registrada nas Escrituras. Infelizmente, o dispensacionalismo tradicional tende a no observar esse aspecto to simples. Alguns dispensacionalistas tm visto o evangelho do reino

proclamado por Jesus (Mt 4.23) como algo distinto do evangelho da graa de Deus.1 A essncia desse evangelho do reino, diz uma fonte bem conhecida, est em que Deus almeja estabelecer o reino de Cristo na Terra... em cumprimento aliana feita com Davi.2 Lewis Sperry Chafer escreveu que o evangelho do reino era somente para a nao de Israel, e jamais deve ser confundido com o evangelho da graa sa lvadora.3 Outro autor dispensacionalista antigo declarou que o evangelho pregado por Jesus nada tinha a ver com salvao, mas era a simples proclamao de que havia chegado o tempo de o reino de Cristo ser estabelecido na Terra.4 Tudo isso pode encaixar-se perfeitamente num determinado esquema dispensacionalista, porm as Escrituras no lhe do sustentao. No podemos esquecer de que Jesus veio para buscar e salvar o perdido, e, no, meramente anunciar um reino terreno. Quando Jesus proclamou o seu reino, Ele estava pregando a salvao. Sua conversa com o jovem rico, em Mateus 19, ajuda--nos a compreender a terminologia que Ele usava. O jovem perguntou a Jesus o que deveria fazer para obter a vida eterna. Depois dele ter ido embora sem salvao, Jesus disse aos discpulos: Em verdade vos digo que um rico dificilmente entrar no reino dos cus (v. 23). Portanto, entrar no reino dos cus sinnimo de obter-se a vida eterna. No versculo seguinte, Jesus diz que mais fcil passar um camelo pelo fundo de uma agulha, do que entrar um rico no reino de Deus (v. 24). Obviamente reino de Deus e vida eterna so todas expresses que se referem salvao. Os discpulos entenderam isso claramente, pois perguntaram, em seguida: Sendo assim, quem pode ser salvo? (v. 25). No importa os termos usados receber vida eterna, entrar no reino ou ser salvo a essncia da mensagem de Jesus era sempre o evangelho da salvao. Assim Ele se referiu sua tarefa: No vim chamar justos, e, sim, pecadores ao arrependimento (Lc 5.32). O apstolo Paulo disse, em 1 Timteo 1.15: Fiel a palavra e digna de toda aceitao, que Cristo Jesus veio ao mundo para salvar os pecadores, dos quais eu sou o principal. Busca e Resgate da natureza de Deus buscar e salvar pecadores. J nas pginas iniciais da histria humana, foi Deus quem procurou o casal decado no jardim. Em Ezequiel 34.16, Deus diz: A perdida buscarei, a desgarrada

tornarei a trazer, a quebrada ligarei e a enferma fortalecerei. Por todo o Velho Testamento o Todo-Poderoso apresentado como Salvador (SI 106.21; Is 43.11; Os 13.4). Portanto, convinha que, quando Cristo viesse ao mundo dos homens como Deus encarnado, Ele fosse conhecido, antes de tudo, como Salvador. At mesmo o seu nome foi divinamente escolhido para ser o nome de um Salvador. Um anjo falou a Jos em sonho: E lhe pors o nome de Jesus, porque ele salvar o seu povo dos pecados deles (Mt 1.21). O mago do ensino da redeno que Jesus veio a este mundo numa misso de busca e salvamento de pecadores. essa verdade o que caracteriza o evangelho como boas novas. Mas o evangelho boa nova somente para aqueles que vem-se a si mesmos como pecadores. O inquestionvel ensino de Jesus que os que no reconhecem o seu pecado, e dele no se arrependem, no podem ser alcanados pela graa salvadora. Todos so pecadores, mas nem todos querem admitir a sua depravao pessoal. Se o fazem, Jesus torna-se amigo deles (cf. Mt 11.19). Os que no o fazem, s podero conhec-Lo como Juiz (cf. Mt 7.22). A parbola de Jesus, em Lucas 18.10-13, salienta esta verdade. Ele dirigiu aquelas palavras a alguns que confiavam em si mesmos por se considerarem justos, e desprezavam os outros (v. 9). Dois homens subiram ao templo com o propsito de orar: um fariseu e o outro publicano. O fariseu, posto em p, orava de si para si mesmo, desta forma: Deus, graas te dou porque no sou como os demais homens, roubadores, injustos e adlteros, nem ainda como este publicano; jejuo duas vezes por semana e dou o dzimo de tudo quanto ganho. O publicano, estando em p, longe, no ousava nem ainda levantar os olhos ao cu, mas batia no peito, dizendo: Deus, s propcio a mim, pecador (vv. 10-13). A maneira como o Senhor avaliou esses dois homens deve ter aturdido e enfurecido a platia de fariseus cheios de auto-justia: Digo-vos que este [o publicano] desceu justificado para sua casa, e no aquele; porque todo o que se exalta, ser humilhado; mas o que se humilha, ser exaltado (v. 14). O arrependimento humilde a nica resposta aceitvel que se pode dar ao evangelho segundo Jesus. Os que no confessam o seu pecado como o jovem rico so repelidos por Ele. Mas Ele alcana em graa

aqueles que, como Mateus e a mulher samaritana, reconhecem o seu pecado e buscam libertao. Quanto pior o pecador, mais maravilhosamente a sua graa e glria so reveladas atravs de sua redeno. Multides de pecadores arrependidos manisfestaram-se durante o ministrio terreno de Jesus. Ele ministrava continuamente a publicanos e outros proscritos. Lucas 15.1 indica que uma corrente constante de tais pessoas aproximava-se dEle. Na verdade, a pior acusao que os fariseus puderam fazer contra o seu ministrio foi: Este recebe pecadores e come com eles (Lc 15.2). Eles comparavam-se a Cristo, e eram condenados por sua prpria comparao. Eles nada sentiam pelos proscritos, no amavam o pecador, no tinham compaixo pelos perdidos. Pior: nem sentiam a sua prpria pecaminosidade. Jesus nada podia fazer por eles. O Cenrio Para Um Milagre semelhana de Mateus, Zaqueu era um publicano cujo corao fora divinamente preparado para receber e seguir Jesus. O seu encontro com Jesus deu-se em Jeric, estando o Senhor a caminho de Jerusalm, onde iria morrer. Jesus estivera pregando na Galilia por algum tempo. L ficava a sua cidade, Nazar. Agora, ia para Jerusalm para a ltima Pscoa aquela em que Ele mesmo se faria o Cordeiro Pascal, ao dar a sua vida numa cruz pelos pecados do mundo. E, como que para mostrar exatamente porque Ele tinha de morrer, fez uma pausa em Jeric para alcanar um infeliz publicano. Durante a viagem o Senhor havia atrado um grupo de peregrinos que iam celebrar a Pscoa em Jerusalm. A sua fama se espalhara por toda a Palestina. H no muito tempo, Ele ressuscitara Lzaro. Isso ocorreu em Betnia, no muito longe de Jeric. A notcia se espalhou, e as pessoas estavam curiosas. Cada habitante de Jeric capaz de locomover-se saiu rua, preparando-se para ver Jesus passar. A cidade estava alvoroada. Seria Ele o Messias? Teria vindo para dominar? Estaria chegando para derrotar os romanos e estabelecer o seu reino? Jeric ficava a nordeste de Jerusalm, num entroncamento internacional, onde se encontravam as principais estradas vindas do norte, sul, leste e oeste. Sua alfndega, onde se coletavam os impostos, era

movimentada. E Zaqueu era o publicano responsvel pela alfndega de Jeric. Buscando o Salvador Zaqueu era desprezado por toda a comunidade. Lucas 19.7 diz que todos o chamavam de pecador. Ele no s era publicano e traidor da nao, mas provvel que tambm o seu carter fosse corrupto. Esse era o caso da maioria dos publicanos. O Senhor Jesus demonstrou um amor especial pelos publicanos. Lucas focaliza especialmente as vrias vzes em que Jesus os encontrou. O tema desse evangelho o amor do Salvador pelos perdidos; ele vrias vezes apresenta Jesus alcanando a escria da sociedade. Sempre que Lucas fala de um publicano (3.12; 5.27; 7.29; 15.1; 18.10; 19.2) num sentido positivo. Eles eram os proscritos de uma sociedade cheia de religiosidade pecadores flagrantemente notrios o tipo exato de gente que Jesus veio salvar. Pode parecer que era Zaqueu quem estava procurando Jesus, mas a verdade que, se Jesus no o tivesse buscado primeiro, ele nunca teria vindo ao Salvador. No h quem, por si, busque a Deus (Rm 3.11). Em nosso estado natural, decado, estamos mortos em delitos e pecados (Ef 2.1), alheios vida de Deus (Ef 4.18) e, portanto, totalmente incapazes e sem o desejo de buscar a Deus. Somente quando somos tocados pelo soberano poder persuasivo de Deus que nos podemos mover em sua direo. Assim, s quando Deus comea a buscar uma alma que esta pode corresponder, procurando-O. Um autor annimo escreveu o seguinte hino:
Busquei ao Senhor, e s depois descobri Que Ele, ao buscar-me, moveu minha alma at Si; No foi que eu Te haja encontrado, real Salvador, Mas, eu fui achado por Ti!

Quando algum busca a Deus, podemos estar certos de que essa busca uma resposta ao estmulo do Deus que nos procura. No poderamos am-Lo se Ele no nos houvesse amado primeiro (cf. 1 Jo 4.19).

Apesar disso, Deus conclama os pecadores a que O busquem. Isaas 55.6 diz: Buscai o SENHOR enquanto se pode achar, invocai -o enquanto est perto. Jeremias 29.13 afirma: Buscar-me-eis, e me achareis, quando me buscardes de todo o vosso corao. Deus diz, em Ams 5.4: Buscai me, e vivei. Disse Jesus: buscai, pois, em primeiro lugar, o seu reino e a sua justia (Mt 6.33); buscai, e achareis (Mt 7.7). Sendo buscado por Deus, Zaqueu estava buscando. Zaqueu tinha ouvido falar de Jesus, mas aparentemente nunca O tinha visto. Lucas 19.3 diz que ele procurava ver quem era Jesus. O tempo verbal indica que ele estava se esforando constantemente para ver Jesus. Por qu? Curiosidade? Provavelmente. Conscincia? Com certeza. Um desejo de libertar--se da culpa? Bem pode ser. Mas, acima de tudo, o fato de ter sido salvo demonstra que a razo principal que o atraiu a Jesus foi o poder irresistvel de persuaso do Esprito Santo. Est claro que o Esprito de Deus havia dado incio, no corao de Zaqueu, ao processo de atra-lo a Jesus. Zaqueu no buscou a Deus por iniciativa prpria. Foi o Esprito de Deus que moveu o seu corao; e, movido por Deus, ele fez um esforo para ver Jesus. Eis um homem proscrito, odiado, cujas mos estavam cheias do dinheiro que havia extorquido dos pobres. Um homem tremendamente culpado. Mesmo assim, em vez de correr e esconder-se, ele queria desesperadamente ver a Jesus. Para faz-lo, ele transps muitos obstculos. Um deles era a multido, pois os habitantes de Jeric abarrotavam as ruas. Acrescente-se a isso a sua baixa estatura. Zaqueu, provvel que sensatamente evitasse aglomeraes. Um homem de pouca estatura teria problemas numa multido, mas um baixinho que era chefe dos cobradores de impostos arriscava-se a tomar uma cotovelada intencional no queixo, ou um bom piso no dedo do p, ou at uma facada pelas costas. Nesse dia, Zaqueu no se deixou levar por tais temores. No estava nem mesmo preocupado com sua dignidade. Ele estava to determinado a ver Jesus que correu frente da multido e subiu num sicmoro para esperar o Salvador (Lc 19.4). O sicmoro uma rvore no muito alta, mas grossa e tem muitos galhos. Uma pessoa de pequena estatura podia subir rapidamente pelo tronco, assentar-se num galho e ficar sobre a rua. E foi isso o que fez Zaqueu. A rvore oferecia-lhe uma arquibancada perfeita

para ver a parada. No era um lugar digno para um homem estar, mas isso no era importante para ele a essa altura. Zaqueu s queria ver Jesus. O Salvador Que Busca O que aconteceu em seguida deve ter abalado Zaqueu. Embora Jesus nunca o tivesse encontrado antes, parou no meio da multido, olhou para cima e disse: Zaqueu, desce depressa, pois me convm ficar hoje em tua casa (v. 5). Esta, sim, foi uma abordagem evangelstica direta! No h nada de sutil nesta investida de Jesus! No sabemos como Jesus sabia o nome de Zaqueu. Talvez pessoas da multido tivessem apontado para ele. Talvez o soubesse por sua oniscincia. O certo , todavia, que Ele tinha um encontro divinamente marcado com aquele homem, pois quando disse me convm ficar hoje em tua casa, no estava fazendo um pedido mas dando uma ordem. No estava fazendo uma pergunta, mas afirmando irei; eu tenho de ir. O corao de Zaqueu fora preparado de acordo com o cronograma divino. Zaqueu queria ver Jesus, mas no fazia a menor idia de que Jesus queria v-lo. Ele desceu a toda pressa e o recebeu com alegria (v. 6). Poderamos pensar que um pecador to desprezvel sentir-se-ia aborrecido por ouvir o Filho de Deus perfeito e sem pecado, dizer-lhe: Irei tua casa. Mas ele alegrou-se. Seu corao estava preparado. A reao da multido era previsvel. Tanto a elite religiosa quanto o povo comum desprezavam Zaqueu. Todos os que viram isto murmuravam, dizendo que ele se hospedara com homem pecador (v. 7). Eles criam, como j vimos, que entrar na casa de um proscrito significava tornar-se impuro. Comer com algum como Zaqueu era a pior contaminao possvel. Eles no davam valor algum alma de Zaqueu, e no se preocupavam com o seu bem-estar espiritual. Seus olhos cheios de auto-justia viam unicamente o pecado dele. No podiam compreender, e, em seu orgulho cego, no podiam ver que Jesus viera buscar e salvar pecadores. Condenaram-no por isso. Ao faz-lo, condenaram--se a si mesmos. No sabemos o que aconteceu na casa de Zaqueu. A Bblia no diz o que ele serviu no jantar, nem quanto tempo Jesus ficou em sua casa, nem sobre o que conversaram. Tambm no sabemos o que Jesus falou a

Zaqueu para lev-lo salvao. Como j vimos noutras histrias de Jesus evangelizando, a metodologia por Ele utilizada no o importante. A converso um milagre divino, e no h frmulas que a possam produzir ou explicar. No h plano de salvao em quatro passos, nem qualquer orao pr-fabricada que possa garantir a salvao de uma alma. Contudo, podemos pressupor que Jesus confrontou o pecado dele. Sem dvida, Zaqueu j sabia que era um grande pecador. Certamente Jesus revelou a Zaqueu quem Ele realmente era Deus encarnado. O que quer que Jesus lhe tenha dito, o fato que Ele encontrou em Zaqueu um corao aberto. O Fruto da Salvao A cortina parece levantar-se perto do final da conversa que tiveram, em Lucas 19.8 Entrementes, Zaqueu se levantou e disse ao Senhor: Senhor, resolvo dar aos pobres a metade dos meus bens; e, se nalguma coisa tenho defraudado algum, restituo quatro vezes mais. Ento Jesus lhe disse: Hoje houve salvao nesta casa, pois que tambm este filho de Abrao (vv. 8,9). Observe que Zaqueu chamou Jesus de Senhor. Esse ttulo pode significar apenas senhor ou mestre. Porm certo que aqui ele significa mais do que isso. No versculo 9, Jesus disse que Zaqueu fora salvo. Assim sendo, Zaqueu deve ter reconhecido Jesus como Senhor no sentido de sua deidade, confessando-O como seu Senhor pessoal. Essa uma afirmao que ele no poderia ter feito antes que Jesus operasse em sua vida, e que tambm nunca mais poderia negar (1 Co 12.3). Eis um homem radicalmente transformado. A deciso de dar a metade do que possua aos pobres constituiu-se numa tremenda reviravolta e numa clara evidncia de que o seu corao fora transformado. O tomador tomou-se doador. O extorsionrio tomou-se filntropo. Pagaria aqueles de quem roubara, dando-lhes quatro vezes mais. Sua mente fora mudada, seu corao fora mudado, e a sua inteno clara era de que o seu comportamento tambm o fosse. No tanto que o seu corao tenha mudado com relao s pessoas, ainda que isso tenha ocorrido com toda a certeza. O principal que mudou em relao a Deus, pois agora ele queria obedecer a Deus, fazendo o que era justo e reto. No era preciso que pagasse quatro vezes mais. Nmeros 5.7 exigia a multa de um quinto como restituio pelo erro. Mas a generosidade de

Zaqueu era a evidncia de uma alma transformada, uma reao tpica de um recm-convertido, o precioso fruto da redeno. Ele no disse: A salvao linda, mas no me faa exigncias. H algo no corao de todo nascido de novo que o faz querer obedecer. um corao de vida e generosa obedincia; uma mente transformada, um comportamento transformado. Toda a evidncia indicava que Zaqueu era um crente genuno. Jesus viu isso e reconheceu nele um corao cheio de f. Leia novamente Lucas 19.9: Tambm este filho de Abrao. Esta uma afirmao da f que ele tinha. Zaqueu era filho de Abrao no porque fosse judeu, mas porque creu. Romanos 2.28 diz que no judeu quem o apenas exteriormente. Ento, o que faz de algum um verdadeiro judeu? Romanos 4.11 diz que Abrao o pai de todos os que crem. Glatas 3.7 afirma que os da f que so filhos de Abrao. Todos os que confiam em Cristo so descendentes de Abrao. Portanto, ser um verdadeiro filho de Abrao equivale a ser um crente. A salvao no veio para Zaqueu porque ele repartiu o seu dinheiro, mas porque ele se tornou um verdadeiro filho de Abrao, ou seja, um crente. Ele foi salvo pela f, no por obras. Mas as obras foram uma importante evidncia de que a sua f era real. A experincia de Zaqueu harmoniza-se perfeitamente com Efsios 2.8-10: Porque pela graa sois salvos, mediante a f; e isto no vem de vs, dom de Deus; no de obras, para que ningum se glorie. Pois somos feitura dele, criados em Cristo Jesus para boas obras, as quais Deus de antemo preparou para que andssemos nelas (Tg 2.14-26). Este o propsito da salvao: transformar totalmente o indivduo. A verdadeira f salvadora transforma o comportamento da pessoa, transforma o seu modo de pensar, e lhe d um novo corao. 2 Corntios 5.17 diz que se algum est em Cristo, nova criatura: as cousas antigas j passaram; eis que se fizeram novas. A resposta de Zaqueu ao chamado de Jesus confirma a verdade desse versculo. Para ele, seria difcil compreender pessoas que, hoje em dia, dizem-se nascidas de novo, mas cujas vidas so um atentado a tudo o que Jesus sempre defendeu. Em Lucas 3, Joo Batista censurou as multides que foram a ele para serem batizadas: Produzi, pois, frutos dignos do arrependimento (v. 8). Que cena formidvel um profeta de Deus repreendendo os que haviam

sido atrados pelo seu ministrio, chamando-os de raa de vboras! Ele estava, na verdade, tentando afast-los. Ser bom que imitemos o seu exemplo! A cristandade contempornea mui freqentemente aceita um arrependimento superficial, infrutfero. A converso de Zaqueu contesta qualquer atitude superficial. Sua transformao instantnea e dramtica o resultado que se espera de uma f genuna. Foi com este propsito que Jesus veio ao mundo. O Filho do homem veio buscar e salvar o perdido (Lc 19.10). Como vemos na converso de Zaqueu, o resultado infalvel da obra transformadora de Deus uma vida transformada. Quando uma alma redimida, Cristo lhe d um novo corao (cf. Ez 36.26). Est implcita nessa transformao de corao um conjunto de novos desejos o desejo de agradar a Deus, de obedecer, de refletir a sua retido. Se no ocorre uma tal mudana, no h razo para pensar que tenha ocorrido salvao genuna. Se, como no caso de Zaqueu, existe evidncia de uma f que deseja obedecer, a est a marca de um verdadeiro filho de Abrao. ____________________________
1. E. Schuyler English, et al., A Bblia Scofield (So Paulo: Imprensa Batista Regular do Brasil, 1983). 2. Ibid. 3. Lewis Sperry Chafer, Grace (Grand Rapids: Zondervan, 1922), p. 132. 4. Clarence Larkin, Rightly Dividing the Word (Philadelphia: Larkin, 1918), p. 61.

__________ 8 __________ Ele Condena um Corao Endurecido

Os que se opem salvao pelo senhorio admitem que uma das razes pelas quais excluem a obedincia do seu conceito de f salvadora para que haja espao no reino para crentes professos cujas vidas esto cheias de pecado. Se to-somente pessoas consagradas so pessoas salvas, onde ficam os crentes carnais?,1 argumenta um dos principais advogados do movimento anti-senhorio. Este esforo para acomodar os assim chamados crentes carnais2 tem levado alguns mestres contemporneos a definir os termos da salvao de forma to frouxa que, na verdade, qualquer profisso de f em Cristo considerada genuna.3 Qualquer um que diga que aceitou a Cristo entusiasticamente recebido como crente, mesmo se mais tarde a sua suposta f ceda lugar a uma vida de persistente desobedincia, pecado grosseiro, ou incredulidade hostil. Um escritor anti-senhorio destilou perfeitamente bem o absurdo do seu prprio ponto de vista: E possvel, at mesmo provvel, que quando um crente, afastado da comunho, passe a aceitar determinadas filosofias, se ele for um pensador lgico, tomar-se- um crente incrdulo. Mesmo assim os crentes que se tornam agnsticos continuam salvos; continuam nascidos de novo. Voc pode at mesmo tornar-se um atesta; mas se voc um dia aceitou Cristo como Salvador, voc no tem como perder a salvao, ainda que negue a Deus.4 Esta uma mentira condenatria ao inferno! Ningum que negue a Deus deve ser enganado a pensar que, porque um dia professou f em Jesus, est seguro eternamente (cf. Mt 10.33 mas aquele que me negar... tambm eu o negarei; e 2 Tm 2.12 se o negamos, ele por sua vez nos negar). Defendo a verdade bblica de que a salvao eterna.5 Os crentes de hoje denominam esta doutrina de segurana eterna. Talvez o nome conferido pelos puritanos seja mais prprio falavam da perseverana dos santos . O fato que Deus no garante segurana alguma a quem simplesmente diga que aceitou a Cristo, antes aqueles que tm f genuna provaro que a sua salvao est assegurada por perseverarem at o fim no caminho da justia. A. W. Pink, escrevendo sobre este assunto, diz que [Deus] no os trata [dos crentes] como se fossem autmatos irresponsveis, mas como agentes morais. Assim como a vida natural mantida pelo uso dos meios apropriados e por se evitar aquilo que prejudicial, assim tambm ocorre com a manuteno e preservao da vida

espiritual. Deus preserva o seu povo neste mundo por meio da perseverana deles.6 Os verdadeiros crentes iro perseverar. Se uma pessoa se volta contra Cristo, isso prova de que essa pessoa jamais foi salva. Como escreveu o apstolo Joo: Eles saram de nosso meio, entretanto no eram dos nossos; porque, se tivessem sido dos nossos, teriam permanecido conosco; todavia, eles se foram para que ficasse manifesto que nenhum deles dos nossos (1 Jo 2.19). No importa quo convincente seja o testemunho de uma pessoa, se ela vier a apostatar, ter demonstrado irrefutavelmente que nunca foi salva.7 Judas o exemplo principal de um crente professo que caiu em total apostasia. Ele seguiu Jesus durante trs anos, com os demais discpulos. Ele parecia ser um deles. Presumivelmente, ele mesmo pensava que era um crente, pelo menos no incio. duvidoso que se tenha unido ao grupo de Jesus com a inteno de tra-Lo. Em algum ponto, ao longo da jornada, ele se tornou avarento, mas dificilmente teria sido essa a sua motivao inicial; Jesus e os discpulos nunca tiveram coisas de valor material (Mt 8.20). De incio Judas parece ter compartilhado da esperana do reino de Cristo, e provvel que tenha crido que Jesus era o Messias. Afinal de contas, ele tambm havia deixado tudo para seguir ao Senhor. Segundo a terminologia moderna, ele tinha aceitado Jesus. Durante trs anos, dia aps dia, Judas ocupou-se com Jesus Cristo. Ele viu os milagres do Senhor, ouviu as palavras dEle, e at participou no seu ministrio. Nesse tempo todo, ningum questionou a sua f. Ele gozava do mesmo status que tinham os demais discpulos. A no ser o prprio Senhor, que conhecia os pensamentos do corao de Judas, ningum jamais suspeitou que ele fosse trair Jesus. Apesar disso, enquanto os outros tornavam-se apstolos, Judas foi silenciosamente se tornando numa ferramenta astuta e vil de Satans. Por melhor que parecesse o seu carter, no princpio, a sua f no era verdadeira (Jo 13.10-11). Ele era irregenerado, e seu corao foi-se tornando gradativamente mais endurecido, at que se tornou o homem traioeiro que vendeu o Salvador por um punhado de moedas. No final, estava de tal modo preparado para obedecer s ordens de Satans que chegou a ser possudo pelo diabo (Jo 13.27).

Judas era to hipcrita que permaneceu no crculo ntimo de Jesus at o ltimo instante. Na noite em que traiu ao Senhor da Glria, ele esteve l, no cenculo, sentado bem prximo a Jesus. Deixou at mesmo que o Senhor lhe lavasse os ps! E isso, depois de haver feito a barganha em que vendeu Jesus por trinta moedas de prata! Jesus sempre soube de tudo. Em Joo 13.18 Ele disse: Conheo aqueles que escolhi; , antes, para que se cumpra a Escritura: Aquele, que come do meu po, levantou contra mim seu calcanhar. Por que o Senhor escolheu Judas? Para que se cumprisse a Escritura. Jesus estava citando o Salmo 41.9. Outro salmo proftico a respeito de Judas o 55.12-14:
Com efeito, no inimigo que me afronta: se o fosse, eu o suportaria; nem o que me odeia quem se exalta contra mim: pois dele eu me esconderia; mas s tu, homem meu igual, meu companheiro, e meu ntimo amigo. juntos andvamos, juntos nos entretnhamos, e amos com a multido casa de Deus.

Eis um retrato perfeito de Judas. Ele estava to perto do Salvador quanto algum poderia estar, mas to longe da salvao quanto possvel estar. Ter-lhe-ia sido melhor no haver nascido (cf. Mt 26.24). Judas e sua vida de traio permanecem como um alerta solene queles que negligentemente professam f em Jesus. Aprendemos com ele que estar perto de Jesus Cristo no o suficiente. possvel aceitar Jesus e, mesmo assim, no ser salvo. A pessoa que aceita, mas no de todo o corao, arrisca-se perdio e maldio eternas. Judas o exemplo de algum que tinha uma atitude amigvel para com Jesus, mas que, ainda assim, voltou-se contra Ele, acabando por condenar-se a si mesmo. Um Dentre Vs Me Trair No foi a vontade de Deus, dissociada da escolha pessoal de Judas, que ele trasse a Cristo. A cada oportunidade Jesus o alertou e incitou ao arrependimento e salvao, mas Judas sempre lhe deu as costas. Judas ouviu o evangelho do prprio Jesus, mas, ainda assim, recusou-se a abandonar o pecado e o egosmo. As palavras de Jesus, em Joo 13, representam o seu apelo final e amorvel a esse homem. Todavia, no final

das contas, o apelo misericordioso do Senhor resultou em condenao para Judas, devido dureza do seu corao. Joo 13.21 descreve um momento dramtico durante a ltima Ceia, na noite em que foi trado o Senhor angustiou--se Jesus em esprito e afirmou: Em verdade, em verdade vos digo que um dentre vs me trair. Imagine o quanto aquele grupo ficou chocado todos, menos Judas. O que angustiava Jesus? Provavelmente muitas coisas. Pode ser que a sua angstia fosse causada pelo amor no correspondido pela pessoa de Judas, ou por causa da ingratido daquele corao, ou por causa do seu profundo dio pelo pecado, sendo que a encarnao de tudo o que pecaminoso estava sentada bem ao seu lado. Talvez sua angstia fosse causada pela fria hipocrisia de Judas e sua traio iminente, ou porque soubesse que Satans estava a mover-se nele. Judas a ilustrao clssica da misria do pecado, que o Senhor teria de carregar sobre o seu prprio corpo no dia seguinte. Sem dvida, todas essas coisas angustiavam--No. Porm, talvez mais do que tudo, Jesus se sentisse angustiado por saber que a deciso que Judas estava para tomar ou j tomara iria conden-lo ao tormento eterno. Judas, um dos prprios discpulos de Jesus, nunca fora realmente salvo (cf. w. 10,11) e estava para perder-se eternamente. Os coraes dos discpulos devem ter se acelerado quando Jesus disse que um deles haveria de tra-Lo. Eles no sabiam a quem Ele se referia. Mateus 26.22 diz que todos perguntaram: Porventura sou eu, Senhor? At mesmo Judas, sempre encenando, disse: Acaso sou eu, Mestre? A resposta de Jesus, Tu o disseste (v. 25), demonstrou-lhe que o Senhor conhecia o seu corao. Senhor, Quem ? interessante notar que os discpulos estavam perplexos. Ao que tudo indica, Jesus tratava Judas da mesma forma que aos demais discpulos. Por trs anos o Senhor foi gentil, amoroso e generoso para com Judas, exatamente como o foi com os outros onze. Se houve alguma censura incredulidade de Judas, isso aconteceu em particular e pessoalmente. Em pblico, Judas foi tratado como membro do grupo. Todos os discpulos teriam percebido, caso Jesus o tivesse tratado diferentemente. Se Judas fosse conhecido como a ovelha negra do grupo, com certeza algum teria

sugerido que ele seria o traidor. Mas ningum o fez. De fato, Judas era o tesoureiro do grupo; os discpulos confiavam nele. Veja a diferena entre o dio que Judas alimentava contra Jesus e o amor que Joo lhe tinha. Joo reclinou-se mesa perto de Jesus. Esta era a postura normal num banquete. A mesa era uma plataforma baixa, e todos os convidados reclinavam-se ao cho, descansando sobre os cotovelos, usando a mo direita para comer. Joo, reclinado direita de Jesus, ficou com a cabea ao nvel do peito do Senhor. Quando se voltou para falar-lhe, a cabea do Senhor ficou pouco acima da sua. Por causa do seu grande amor pelo Salvador, Joo gostava de estar assim, bem perto do corao dEle. Pedro acenou a Joo, dizendo-lhe que perguntasse ao Senhor quem iria tra-Lo: Reclinando-se sobre o peito de Jesus, perguntou-lhe: Senhor, quem ? (Jo 13.24,25). Talvez Pedro e Joo tenham sido os nicos a ouvir a resposta. O versculo 26 diz: Respondeu Jesus: aquel e a quem eu der o pedao de po molhado. Tomou, pois, um pedao de po e, tendo-o molhado, deu-o a Judas, filho de Simo Iscariotes. O Convidado de Honra Essa no foi apenas uma resposta pergunta de Joo. Era mais um apelo amorvel para Judas. O pedao de po era sem fermento, partido de bolos preparados especialmente para aquela refeio. Durante a festa da Pscoa colocava-se sobre a mesa uma tigela com ervas amargas, vinagre, sal, tmaras, figos e passas. Estes ingredientes eram amassados com gua at formarem uma pasta, um tipo de molho grosso. O anfitrio mergulhava um pedao de po asmo no molho e dava-o ao convidado de honra. Jesus, num gesto de amor, molhou o po e ofereceu-o a Judas, que estava sua esquerda, como se Judas fosse o convidado de honra. O Senhor j lhe lavara os ps; agora, tratava-o como convidado de honra. Isso deveria ter quebrantado o corao de Judas, mas, no foi assim. O corao dele era como um granito, j havia tomado a deciso final. Joo 13.27 mostra a natureza sinistra da rejeio final de Judas: E, aps o bocado, imediatamente entrou nele Satans. Uma eternidade inteira aparece neste versculo. Judas havia sido enganado por Satans, namorando o pecado, enquanto fingia seguir a Jesus. Ento, Satans entrou no corao dele, assumindo controle total. Naquele momento terrvel a vontade

perversa de Judas resistiu ltima oferta de Jesus. O dia da salvao se lhe expirou. Condenado ao inferno por sua prpria escolha, a sua perdio estava selada. Faze-o Depressa Agora, Jesus nada mais queria com Judas. Tudo o que desejava que ele sasse do cenculo. Ento disse Jesus: O que pretendes fazer, faze-o depressa (Jo 13.27). Judas confirmara a sua incredulidade e Jesus nada mais tinha a dizer-lhe. O traidor estava se intrometendo no tempo que Jesus queria passar a ss com os seus discpulos. Dizem as Escrituras que nenhum, porm, dos que estavam mesa, percebeu a que fim lhe dissera isto. Pois, como Judas era quem trazia a bolsa, pensaram alguns que Jesus lhe dissera: Compra o que precisamos para a festa, ou lhe ordenara que desse alguma cousa aos pobres (v. 28 29). Nenhum deles, exceto provavelmente Pedro e Joo, sabia ainda que Judas seria o traidor. Seu testemunho fora to convincente, sua hipocrisia to sagaz, que nenhum deles percebeu que ele seria capaz de uma tal traio. Todavia, ele estava possudo pelo prprio Satans. Como as aparncias podem enganar! Quo enganadora uma profisso de f feita por uma pessoa carnal! Noite E Judas saiu. Era noite (v. 30). Comeava, tambm, a noite eterna para a sua alma. Judas, que participou dos maiores privilgios espirituais jamais concedidos ao homem, desperdiou essa oportunidade maravilhosa s para atender a sua paixo ilcita. Por qu? Porque sua f jamais foi genuna. No incio ele havia reagido a Cristo, mas nunca de todo o corao. Sua vida, vivida luz brilhante da presena de Jesus, terminou em noite de desespero. Essa possibilidade aterrorizante existe para toda a pessoa que vai a Cristo sem um corao completamente submisso. O Beijo da Morte de uma ironia amarga o fato de que o ltimo contato de Judas com Jesus tenha sido por um beijo. O beijo da morte

no de Jesus, mas de Judas. Aconteceu ainda naquela mesma noite, no jardim onde o Senhor foi orar. Esse beijo fora o sinal combinado, que Judas tinha concordado para identificar Jesus. O beijo fazia parte dos costumes no tempo de Jesus. Os escravos beijavam os ps dos seus senhores. Os que buscavam o perdo de um rei irado beijavam-lhe tambm os ps, implorando por misericrdia. Expressava-se grande reverncia ao se beijar a orla de uma veste. Os alunos beijavam a mo do mestre, em sinal de respeito. Mas o sinal de grande afinidade, amor e intimidade, era o abrao acompanhado de um beijo na face. Tal gesto era reservado aos amigos realmente mais chegados. O beijo de Judas foi um ato vil. Ele poderia ter beijado a mo do Senhor ou a orla do seu vestido, todavia, preferiu aparentar afeto por Jesus. Dessa forma, no s deu o sinal aos seus conspiradores, mas tambm fez da sua atitude algo ainda mais repugnante. Talvez tenha pensado que ainda podia enganar a Cristo e aos discpulos. Mas Lucas 22.48 regista que Jesus disse: Judas, com um beijo trais o Filho do homem? Mesmo tais palavras no puderam deter sua loucura. Marcos 14.45 afirma que Judas disse apenas: Mestre, e o beijou. O Senhor Jesus teve de suportar esse beijo desprezvel. Sua palavra final, registrada em Mateus 26.50, foi: Amigo, para que vieste? A palavra grega traduzida por amigo neste versculo hetairos, que significa literalmente camarada ou companheiro. Jesus, a esta altura, no mais o considerava um amigo. Este nome Ele reserva para os que lhe prestam obedincia (Jo 15.14). Estas foram as palavras de despedida de Jesus para o filho da perdio. Judas deve at hoje ouvi-las soando aos seus ouvidos, e ir ouvi-las por toda a eternidade Judas, com um beijo trais o Filho do homem? (Lc 22.48). Para que vieste? (Mt 26.50). Todos O Abandonaram e Fugiram O comportamento dos demais discpulos levanta a questo de como diferiam de Judas. Mateus 26.56 diz que os discpulos todos, deixando -o, fugiram. Jesus j havia predito isso: Esta noite todos vs vos escandalizareis comigo (Mt 26.31). Eles abandonaram Jesus. Pedro chegou mesmo a negar a Cristo trs vezes, ratificando-o com pragas. Em que isso tudo diferiu da traio de Judas?

Para comear, a motivao era diferente. Os discpulos fugiram de medo, sob a presso do momento; a traio de Judas foi um ato premeditado. Os discpulos fracassaram diante de uma grande provao: o ato de traio de Judas foi algo que ele buscou, foi produto de um corao cobioso. Posteriormente, os discpulos abandonaram o seu pecado e receberam humildemente o perdo de Jesus; Judas firmou-se no dio e incredulidade, chegando mesmo a confirmar sua atitude atravs do suicdio (Mt 27.5). A negao a Cristo, por parte dos discpulos, constituiu--se numa falha de um comportamento normalmente fiel. O pecado de Judas revelou uma alma completamente depravada. A marca de um verdadeiro discpulo no est em que ele nunca peca, e, sim, que quando peca, ele sempre retorna ao Senhor, a fim de receber perdo e purificao. Diferentemente de um discpulo falso, o verdadeiro discpulo nunca se afastar completamente. E possvel que volte sua antiga vida, por algum tempo, mas ser sempre atrado outra vez para o Mestre. Quando Jesus confronta esse discpulo, ele volta a viver uma vida de servio para o Salvador. As Marcas de Um Falso Discpulo Judas uma ilustrao do falso discpulo. Observe com cuidado as caractersticas da sua hipocrisia. Primeiro, ele amava o lucro temporal mais do que as riquezas eternas. Queria glria, sucesso e tesouros deste mundo. Talvez ele se tenha desapontado porque Jesus no preencheu todas as suas expectativas como o Messias. Poder ter colocado no corao a esperana de ocupar uma posio elevada no reino terrestre de Cristo. Um trao tpico dos falsos discpulos que seguem Jesus para alcanar seus desejos pessoais; porm, quando em vez de concesses Ele faz exigncias, eles O abandonam. Tais pessoas revelam que, desde o incio, nunca tiveram uma f genuna. So como a semente que nasce em solo rochoso. Cresce bem, por um tempo, mas quando vem o sol, seca e morre (cf. Mt 13.20,21). Seguem a Cristo por uma temporada, mas por fim trocam-No por dinheiro, prestgio, poder ou aspiraes egostas. Em segundo lugar, Judas era mestre do engano. Sua exibio de f no passava de uma mscara. Os falsos discpulos so mestres em enganar sutilmente, so peritos em tapear os outros. Eles fingem amar ao Senhor, mas os seus beijos so beijos de traio.

Por fim, Judas e todos os falsos discpulos encenam o seu cristianismo por causa dos lucros que dele obtm. Eles se satisfazem com uma conscincia aliviada, paz mental, boa reputao e auto-satisfao espiritual. Alguns professam a Cristo porque isso ajuda nos negcios, ou porque pensam que isso ir trazer-lhes sade, riqueza e prosperidade. Porm, so capazes de vender o Salvador, tal qual Esa vendeu o seu direito de primogenitura por um prato de lentilhas. Assim como Judas, eles amam o mundo e amam as trevas. A sua meia-f invariavelmente se torna dureza de corao e incredulidade. Receio que haja multides como Judas na igreja contempornea. Eles tm uma atitude amigvel em relao a Jesus. Parecem e falam como discpulos, mas no tm um compromisso com Ele, e, portanto, so capazes do pior tipo de traio. Por outro lado, um discpulo verdadeiro poder negar a Cristo, mas nunca se levantar contra Ele. Um crente verdadeiro poder temporariamente ter medo de defender o Senhor, mas nunca o trair premeditadamente. inevitvel que os discpulos verdadeiros vacilem, mas, quando caem em pecado, eles buscam a purificao em vez de chafurdar-se no lodaal (cf. 2 Pe 2.22). A f dos verdadeiros discpulos no frgil nem temporria; uma entrega dinmica e sempre crescente ao Salvador. __________________________
1. Charles C. Ryrie, Balancing the Christiam Life (Chicago: Moody, 1969), p. 170. 2. As Palavras de Paulo aos corntios, no assim que sois carnais e andais segundo o homem? (1 Co 3.3), no foram escritas para estabelecer uma classe especial de cristos. Estas no eram pessoas que viviam em obstinada desobedincia, e Paulo no sugere que camalidade e rebeldia fossem uma constante em suas vidas. Na verdade, a respeito dessas mesmas pessoas ele disse: De maneira que no vos falte nenhum dom, aguardando vs a revelao do nosso Senhor Jesus Cristo; o qual tambm vos confirmar at ao fim, para serdes irrepreensveis no dia de nosso Senhor Jesus Cristo (1.7,8). Contudo, pelo fato de haverem desviado os seus olhos de Cristo e criado dolos religiosos (3.4,5), estavam comportando-se de maneira carnal. Observe as palavras de Paulo ao referir-se ao que cometera incesto, no captulo 5. Paulo fala dos que se dizem irmos (v.l 1). Paulo no diz que quem cometeu o tal pecado no era crente, mas, por causa da hediondez daquele pecado, no podia afirmar que ele era um irmo. 3. Num comentrio contrastantemente positivo da obra The Gospel Under Slege, de Zane Hodges, J. A. Witmer ressaltou a falha [dele, Hod-ges] em reconhecer que a profisso de f pode ser menos do que a f salvadora. Bibliotheca Sacra (Janeiro Maro 1983), pp. 81-82.

4. R. B. Thieme, Apes and Peacocks or the Pursuit of Happiness (Houston: Thieme, 1973), p. 23. 5. Para uma discusso completa sobre a questo da segurana dos salvos, veja John MacArthur, Jr., Security in the The Spirit (Panorama City, CA: Word of Grace, 1985) e The Security of Salvation (Panorama City, CA: Word of Grace, 1983). 6. A. W. Pink, Eternal Security (Grand Rapids: Guardian, 1974), p. 15. 7. Cf. Zane C. Hodges, The Gospel Under Siege (Dallas: Redencin Viva, 1981), pp. 68,69. Hodges escreve que largamente aceita na cristandade moderna a idia de que a f genuna de um crente no fenece. Mas esta afirmao no pode ser sustentada pelo Novo Testamento. Ento, baseando-se em 2 Timteo 2.17,18, que ele chama de passagem fundamental sobre a deficincia da f humana, Hodges afirma que as Escrituras ensinam que os crentes verdadeiros tambm podem cair em apostasia. O apstolo Paulo, todavia, no afirmou que aqueles cuja f fora subvertida fossem crentes verdadeiros. O fato de se terem envenenado com as heresias gnsticas de Himeneu, cuja f tambm naufragou (cf. 1 Tm 1.19,20), prova que no eram nascidos de novo. Seja l que tipo de f tinham, no passava de f humana segundo a expresso de Hodges mas essa no a f salvadora. O versculo seguinte Entretanto o firme fundamento de Deus permanece, tendo este selo: O Senhor conhece os que lhe pertencem (2 Tm 2.19) sustenta a verdade de que a f salvadora, que gerada por Deus, no fenece. Nem sempre podemos saber quem tem uma f genuna e quem tem apenas uma imitao de f, mas o Senhor o sabe.

__________ 9 __________ Ele Oferece um Jugo Suave

Poder causar-lhe surpresa o fato de que as Escrituras nem uma s vez exortem o pecador a aceitar a Cristo.1 O to conhecido apelo evangelstico do sculo XX, com todas as suas variantes2 (fazer uma deciso por Cristo, convidar Jesus para entrar no corao, experimentar Jesus, aceitar Jesus como Salvador pessoal), viola tanto o esprito como a terminologia do chamado bblico para os incrdulos. O convite do evangelho no uma splica aos pecadores, para que estes permitam que o Salvador entre em suas vidas. E, sim, um apelo e uma ordem a que se arrependam e sigam-No. Exige no somente uma aceitao passiva de Cristo, mas tambm uma submisso ativa a Ele. Os que no querem render-se a Jesus no podem recrut-Lo para tomar parte de uma vida tumultuada. Ele no ir atender aos acenos de um corao que acalenta o pecado, e nem far aliana com quem vive para satisfazer as paixes da carne. No atender ao pedido de um rebelde, que meramente quer que Ele entre e, por sua presena, santifique uma vida de contnua desobedincia. O grande milagre da redeno no est em que ns aceitemos a Cristo, mas em que Ele nos aceite! Alis, jamais poderamos am-Lo por ns mesmos (1 Jo 4.19). A salvao ocorre quando Deus transforma o corao, e o incrdulo volta-se do pecado para Jesus. Deus liberta o pecador do imprio das trevas para o reino da luz (Cl 1.13). Nesse processo, Jesus entra para habitar no corao, pela f (cf. Ef 3.17). Portanto a converso no simplesmente uma deciso do pecador por Cristo; , antes, a obra soberana de Deus, transformando o indivduo. O retrato que os evangelhos nos apresentam de Jesus totalmente diferente daquele que os evanglicos contemporneos geralmente imaginam. Em vez de ser um provvel redentor que simplesmente se posta do lado de fora, aguardando ansiosamente uma oportunidade para entrar nas vidas dos perdidos, o Salvador descrito em o Novo Testamento o Deus encarnado, invadindo um mundo de homens pecaminosos e os desafiando a abandonar a sua iniqidade.3 Em vez de aguardar um convite, Ele mesmo faz o seu convite na forma de uma ordem para que se arrependam e tomem um jugo de submisso.

No de surpreender que o apelo feito por Jesus aos pecadores estabelea um contraste rgido com a mensagem evangelstica que muitos de ns estamos acostumados a ouvir. Mateus 11.25-30 registra estas palavras, ditas pelo Senhor imediatamente depois que Ele condenou as cidades da Galilia que recusaram arrepender-se: Por aquele tempo exclamou Jesus: Graas te dou, Pai, Senhor do cu e da terra, porque ocultaste estas cousas aos sbios e entendidos, e as revelaste aos pequeninos. Sim, Pai, porque assim foi do teu agrado. Tudo me foi entregue por meu Pai. Ningum conhece o Filho seno o Pai; e ningum conhece o Pai seno o Filho, e aquele a quem o Filho o quiser revelar. Vinde a mim todos os que estais cansados e sobrecarregados, e eu vos aliviarei. Tomai sobre vs o meu jugo, e aprendei de mim, porque sou manso e humilde de corao; e achareis descanso para as vossas almas. Porque o meu jugo suave e o meu fardo leve. Este um convite salvao; no s um apelo a crentes para que tenham uma experincia mais profunda de discipulado. As pessoas a quem o Senhor falou estavam sobrecarregadas com pecado e legalismo, lutando com suas prprias foras para encontrar descanso. interessante que o Senhor tenha comeado este convite com uma orao na qual reconhece a soberania de Deus. Ele a fez em voz alta, na presena do povo. Portanto, a verdade nela expressa fazia parte crucial da mensagem dirigida quele povo. Era uma afirmao a todos os que ouviam uma confirmao de que tudo estava acontecendo de acordo com o plano divino, ainda que a maioria das pessoas houvesse rejeitado o seu Messias. Nosso Senhor enfatizou o fato de que Deus mesmo o fator decisivo na salvao. Ns, os que testemunhamos de Cristo, no somos responsveis, em ltima anlise, pela maneira como as pessoas reagem ao evangelho. Nossa nica responsabilidade preg-lo com clareza e preciso, falando a verdade em amor. Alguns iro dar as costas, mas Deus quem revela a verdade ou mantm-na escondida, de acordo com o que agradvel sua vista. O plano de Deus no ser restringido. Embora o evangelho segundo Jesus ofenda, a sua mensagem no deve ser feita mais degustvel, diluindo-se o seu contedo ou abrandando-se--lhe as duras exigncias. No plano de Deus, os eleitos iro crer, apesar da reao negativa das multides.

Considerando-se a esmagadora rejeio que Jesus experimentou ao fazer esta declarao, podemos concluir que as coisas estavam difceis em seu ministrio. O trabalho na Galilia estava chegando ao fim. Apesar de haver demonstrado de modo irrefutvel que era o Messias, a maioria do povo estava indiferente. Mesmo assim, Jesus nunca vacilou em sua convico de que o Pai tinha tudo sob controle. Ele continuou a fazer a vontade do Pai e a pregar aos no-regenerados, viera buscar e salvar o perdido. As circunstncias desfavorveis jamais o dissuadiram desse propsito. A oferta de alvio aos cansados uma chamada total converso uma obra prima de verdade redentora, que sumaria o evangelho segundo Jesus. Destacam-se nela cinco elementos essenciais da converso genuna, todos to profundamente ligados uns aos outros que impossvel eliminar qualquer deles do conceito bblico de f salvadora. Humildade O primeiro deles a humildade. Jesus ora: Ocultaste estas cousas aos sbios e entendidos, e as revelaste aos pequeninos (Mt 11.25) . Ele no quis dizer que estas cousas as realidades espirituais do reino esto escondidas das pessoas inteligentes. A compreenso espiritual nada tem a ver com a capacidade mental da pessoa, ou com a sua falta de capacidade. Ele condenou aqueles cujo conhecimento da verdade espiritual limita-se to-somente ao que podem descobrir com a sua prpria inteligncia aqueles que, em ltima anlise, so dependentes da sabedoria humana. O pecado deles no o seu intelecto, mas o seu orgulho intelectual. Este alerta era aplicvel especialmente aos fariseus, aos rabinos e aos escribas. Eles no aceitavam a revelao de Deus em Cristo porque pensavam que j tinham obtido esclarecimento espiritual por meio da sabedoria humana. Sem perceber que eram cegos espirituais, confiavam na razo humana para interpretarem a realidade espiritual. Ao invs de encontrarem a verdade, eles haviam erigido um sistema de erro teolgico. O intelecto humano no pode compreender nem receber a verdade espiritual. As coisas do Esprito de Deus no so alcanveis por meio da sabedoria humana ou de um raciocnio inteligente. Esta a mesma verdade mencionada pelo apstolo Paulo em 1 Corntios 2.9. Os olhos no podem ver a verdade espiritual e os ouvidos no podem ouvi-la ela no

discernvel emprica ou objetivamente, nem jamais penetrou em corao humano no percebida pela intuio. O que Jesus ensinou em Mateus 11 no que Deus ocultou a verdade s pessoas inteligentes, mas que, aqueles que se apoiam em sua prpria sabedoria, separam-se da verdade. A sabedoria e inteligncia deles esto corrompidas pelo orgulho. Eles rejeitaram a verdade de Deus, e Deus poder selar essa rejeio fechando--lhes a mente verdade espiritual, de uma vez por todas. Deus revela a verdade no aos orgulhosos e sofisticados, mas aos pequeninos. Temos aqui um paralelo afirmao de Jesus, em Mateus 18.3 Se no vos converterdes e no vos tornardes como crianas, de modo algum entrareis no reino dos cus. A reao como de uma criana a anttese sabedoria humana e ao orgulho obstinado, exigindo a humildade de algum que se reconhece limitado, sem instruo e com pouca aptido humana. Quem pode obter a salvao? Aqueles que, como crianas, so dependentes e, no, independentes. Os que so humildes, no orgulhosos. Os que se reconhecem incapazes e vazios. Cnscios de que nada so, os pequeninos voltam-se para Jesus em dependncia absoluta. O Salmo 138.6 diz: O SENHOR excelso, contudo atenta para os humildes; os soberbos ele os conhece de longe. Os verdadeiramente humildes, os pequeninos, tm acesso a Deus e sua verdade. Mas os soberbos, os sbios e inteligentes, no tm comunho alguma com Ele. O contraste entre o sbio e o pequenino , na verdade, um contraste entre as obras e a graa. Os galileus que rejeitaram Jesus estavam voltados para um sistema de justia decorrente de obras. Eles eram prsperos, autosuficientes e egostas. Porm, as pessoas menos sofisticadas, profundamente angustiadas por seus pecados, humildes e quebrantadas, estavam abertas para Cristo. No tinham auto-justia da qual depender. E assim, Deus se agradou em revelar-lhes a verdade. Isaas 57.15 diz: Porque assim diz o Alto, o Sublime, que habita a eternidade, o qual tem o nome de Santo: Habito no alto e santo lugar. Esta afirmao coloca Deus em um nvel to alto quanto podemos imaginar. Porm, acrescenta: Mas habito tambm com o contrito e abatido de esprito, para vivificar o esprito dos abatidos, e vivificar o corao dos contritos. A palavra vivificar, nesse versculo, traduzida na Septuaginta

(a verso grega das Escrituras do Velho Testamento) pela mesma palavra grega usada em Mateus 11.28, e traduzida por aliviarei. Deus concede descanso salvao aos humildes, cheios de contrio, quebrantamento e com sentimento de dependncia. No h lugar para os soberbos. 1 Corntios 1.26-28 diz: Irmos, reparai, pois, na vossa vocao; visto que no foram chamados muitos sbios segundo a carne, nem muitos poderosos, nem muitos de nobre nascimento; pelo contrrio, Deus escolheu as cousas loucas... as cousas fracas... as desprezadas... Esses so os que sentem a sua carncia pessoal e no so soberbos. A soberba diz: Posso realizar sozinho, por mim mesmo. Tenho meus prprios recursos. Os sbios e prudentes que assumem essa posio so excludos do reino. Revelao O segundo elemento essencial da converso a revelao. A salvao para os que so como crianas, todavia somente atravs da revelao de Deus em Cristo. Disse Jesus: Tudo me foi entregue por meu Pai. Ningum conhece o Filho seno o Pai; e ningum conhece o Pai seno o Filho, e aquele a quem o Filho o quiser revelar (Mt 11.27). O que revelado um conhecimento pessoal do Pai e do Filho. Os nicos a receblo so aqueles que foram escolhidos soberanamente. Esta uma das passagens mais profundas de toda a Escritura. Comea com uma declarao da divindade de Jesus: Tudo me foi entregue por meu Pai. Dois elementos dessa afirmao seriam particularmente ofensivos queles que haviam sido moldados pelo ensino dos fariseus. Primeiro, Jesus chamou a Deus de Meu Pai. Esta a primeira vez que as Escrituras registram Jesus utilizando essa expresso em seu ministrio pblico. Ele havia chamado Deus de Pai vrias vezes, ou Nosso Pai, mas nunca dissera publicamente Meu Pai. Meu Pai mostra a singularidade do Filho como unignito de Deus, colocando-O numa posio de igualdade absoluta com o Pai. O outro elemento ofensivo deste versculo a sua afirmao de que tudo me foi entregue. Trata-se de uma declarao da sua soberania e, tambm, uma alegao clara da sua divindade. Uma afirmao paralela encontrada em Mateus 28.18, onde Jesus diz que toda a autoridade me foi dada no cu e na terra.

Jesus j havia demonstrado a sua autoridade sobre Satans, os demnios, as enfermidades, os elementos da natureza, o corpo, a alma, a vida, a morte, e mesmo sobre os seus discpulos. Ele havia demonstrado a sua autoridade para salvar, perdoar pecados e julgar. Ele havia provado ter autoridade sobre os homens, a terra, o cu, o inferno e at mesmo sobre o tempo. O seu ministrio foi uma prova dramtica de que tudo no universo est sob a sua soberania. O versculo 27 de Mateus 11 continua, dizendo: Ningum conhece o Filho seno o Pai. Ningum, com recursos limitados, jamais pode conhecer o Pai como o Filho. Tal conhecimento inacessvel a seres finitos. por isso que a filosofia e religio produzidas pelo homem so infrutferas e vs. Como podemos, ento, conhecer a Deus? Somente pela revelao do prprio Filho de Deus: E ningum conhece o Pai seno o Filho, e aquele a quem o Filho o quiser revelar. E Deus escolheu revelar a verdade aos pequeninos. Em dependncia completa, e destitudos de sabedoria humana, estes recebem a revelao da verdade divina. Arrependimento Se voc sente-se perturbado pelo fato de ser a graa soberana de Deus que determina os recipientes da revelao salvadora, observe que tais palavras so imediatamente seguidas por um convite que estendido a todos: Vinde a mim todos os que estais cansados e sobrecarregados, e eu vos aliviarei (Mt 11.28). Este ponto crtico ecoa Joo 6.37, onde o Senhor disse que todo aquele que o Pai me d, esse vir a mim, acrescentando imediatamente: E o que vem a mim, de modo nenhum o lanarei fora. Deus soberano quanto eleio, mas Ele tambm formula um convite aberto. Devemos afirmar ambas as verdades, a despeito da dificuldade em harmoniz-las. A revelao divina que acompanha a converso genuna a parte de Deus; o lado humano envolve o arrependimento. A palavra cansados, no grego, kopia. Significa trabalhar ao ponto de suar e exaurir-se. A maneira como foi usada por Jesus, refere-se futilidade de se tentar agradar a Deus por meio de esforos humanos, descrevendo uma pessoa cansada de buscar a verdade, algum que perdeu a esperana de tentar ganhar a salvao.

Sobrecarregados traz mente a triste imagem de algum trabalhando duro, carregando um fardo que se torna mais e mais pesado. Os rabinos ensinavam que o caminho para se encontrar o descanso estava em se obedecer s mincias da lei. Todavia, a lei criava um jugo pesado demais para se carregar (cf. At 15.10), e o resultado do ensino dos rabinos foi uma nao inteira de gente completamente esgotada e em necessidade, desesperados de serem aliviados da carga esmagadora de uma conscincia carregada de pecado e oprimida pela culpa. Ainda que a palavra arrependimento no seja usada aqui especificamente, para isso que o Senhor est chamando. Vinde a Mim requer uma reviravolta total, uma completa mudana de direo. O convite para pessoas que sabem que no tm respostas. Pessoas que, subjugadas e sobrecarregadas pelo pecado, no conseguiram entrar no reino por meio dos seus esforos pessoais. Esto perdidas. Jesus diz: Voltem. Deixem o seu desespero e venham. Ofereo-lhes o dom da graa de Deus. Ningum convidado a trazer a sua carga e simplesmente acrescentar Jesus a ela. O convite s se aplica aos que chegaram ao fim dos seus recursos, e esto desesperados para abandonar o pecado e voltar-se para o Salvador. O convite no para quem aprecia o pecado. Quando Jesus irrompeu em fria contra as cidades de Corazim, Betsaida e Cafarnaum (Mt 11.20-24), Ele o fez porque haviam se recusado a arrepender-se. Agora, momentos depois, Ele convida os que esto cansados de seu pecado e de sua religio baseada em obras de auto-justia a voltarem-se para Ele deixando cair o fardo que esto carregando. F Outro elemento essencial da converso genuna a f. Jesus disse: Vinde a mim todos os que estais cansados e sobrecarregados, e eu vos aliviarei. Vinde a mim equivale a dizer creiam em mim. Em Joo 6.35 Ele disse: Eu sou o po da vida; o que vem a mim, jamais ter fome; e o que cr em mim, jamais ter sede. Ir a Jesus crer nEle. A f o outro lado do arrependimento. Enquanto o arrependimento fala em abandonar o pecado, a f fala de ir ao Salvador. O objeto da f salvadora no um credo, nem uma igreja, nem um pastor, nem um conjunto de rituais ou cerimnias. Jesus o objeto da f salvadora.

A salvao ocorre quando um corao humilhado por um Deus soberano que revela a sua verdade. Em desespero, a alma volta-se do fardo do pecado e abraa Jesus. No se trata de um exerccio intelectual (que atrairia os sbios e entendidos), mas, antes, do voltar o corao inteiro para Jesus. Submisso A salvao no pra aqui. A submisso outro elemento da converso genuna. O convite de Jesus no termina com eu vos aliviarei. Ele continua, dizendo: Tomai sobre vs o meu jugo, e aprendei de mim, porque sou manso e humilde de corao; e achareis descanso para as vossas almas. Porque o meu jugo suave e o meu fardo leve (v. 29, 30). A chamada para a rendio ao senhorio de Jesus parte e uma parcela do seu convite salvao. Os que no desejam tomar o seu jugo no podem entrar no descanso salvador que Ele oferece. Os ouvintes de Jesus compreendiam que o jugo era um smbolo de submisso. Em Israel os jugos eram feitos de madeira, talhados cuidadosamente pela mo do carpinteiro para adaptarem-se ao pescoo dos animais que deveriam us-los. Sem dvida, Jesus fez muitos jugos quando jovem, na carpintaria de Jos, em Nazar. Esta era uma ilustrao perfeita para a salvao. O jugo usado pelo animal para puxar uma carga era utilizado pelo condutor para dirigir o animal. O jugo tambm significava discipulado. Quando o Senhor acrescentou a expresso e aprendei de mim, a figura foi bem clara para os ouvintes judeus. Nos escritos antigos, quando um aluno se submetia a um professor, dizia-se que ele tomava o jugo do professor. Um autor regista este provrbio: Coloque o seu pescoo sob o jugo e deixe que a sua alma receba instruo. Os rabinos falavam do jugo da instruo, do jugo da Torah, e do jugo da lei. O jugo tambm envolve obedincia. Assim, o convite de Jesus aos pecadores, tomai sobre vs o meu jugo, depe contra a noo de que possvel receber a Cristo como Salvador, mas no como Senhor. Jesus no convida as pessoas a virem, se no querem tomar o seu jugo e submeter-se a Ele. A salvao verdadeira ocorre quando um pecador em desespero d as

costas ao seu pecado e vai a Jesus disposto a que Ele assuma o controle de tudo. A salvao pela graa e nada tem a ver com obras humanas. Mas a nica reao possvel graa de Deus um humilde quebrantamento, que leva o pecador a voltar-se da sua velha vida para Cristo. A evidncia de uma tal volta o desejo de submeter--se e obedecer. Se permanecerem intocadas a desobedincia e a rebeldia, haver razo para se duvidar da realidade da f que tem uma pessoa. O jugo da lei, o jugo dos esforos humanos, o jugo das obras e o jugo do pecado, todos so pesados, irritantes e exasperantes. Representam fardos enormes e insuportveis, carregados na carne. Levam ao desespero, frustrao e ansiedade. Jesus oferece um jugo que podemos carregar, e tambm d-nos as foras para faz-lo (cf. Fp 4.13). A h descanso verdadeiro. O jugo que Ele oferece suave e o seu fardo leve, porque Ele manso e humilde de corao. Ao contrrio dos escribas e fariseus, Ele no deseja oprimir-nos. Ele no quer jogar sobre ns cargas que no podemos carregar, e nem est tentando mostrar-nos como difcil ser justo. Ele manso. Ele compassivo. E d-nos um fardo leve para carregar. A obedincia, sob o seu jugo, uma alegria. E quando desobedecemos que o jugo esfola o nosso pescoo. O jugo da submisso a Jesus no doloroso, feliz. Significa estar livre da culpa e do peso do pecado descanso para as vossas almas. Este um eco de Jeremias 6.16, onde o profeta diz: Ponde-vos margem no caminho e vede, perguntai pelas veredas antigas, qual o bom caminho; andai por ele e achareis descanso para as vossas almas; mas eles dizem: No andaremos. Jesus recebeu uma resposta idntica. Acontecimentos subseqentes em seu ministrio mostram que o dio contra Cristo s aumentou ao ponto de a multido, rejeitando-O, chegar a crucific-Lo. Seu jugo era suave, mas, para coraes pecaminosos, rebeldes, teimosos e carregados pelo pecado, a exigncia de ir a Ele era grande demais. O convite foi desprezado. A sua salvao foi rejeitada. Os homens amaram mais as trevas do seu prprio pecado do que o fulgor da glria de Cristo. E assim, por sua rejeio incrdula ao senhorio dEle, condenaram-se a si mesmos.

___________________________
1. Receber a Cristo, no sentido bblico, mais do que aceit-Lo, ou reagir positivamente a Ele. Joo 1.11,12 contrasta os que O receberam com os que O rejeitaram como Messias. Os que receberam a Cristo foram pessoas que O abraaram sem reservas, bem como as suas exigncias crem no seu nome (v. 12; cf. tambm Cl 2.6). 2. O Dr. Win Arn, do Institute for American Church Growth, comentando o fracasso dos mtodos contemporneos de evangelizao, disse que Nas Escrituras, em lugar nenhum se acha o conceito de decises. A base de tudo era uma vida transformada e ser um crente ativo um discpulo... algum que se tornava um seguidor. Citado em Etemity, Setembro de 1987, p. 34. 3. Observe que a passagem de Apocalipse 3.20, Eis que estou porta, e bato... segue-se imediatamente ordem do versculo 19, S, pois, zeloso, e arrepende-te.

TERCEIRA PARTE ___________ JESUS ILUSTRA O SEU EVANGELHO

_______ 10 _______

Os Tipos de Solo
O convite de Jesus, Vinde a mim... Tomai sobre vs o meu jugo... e achareis descanso (Mt 11.28-30), assinalou o trmino de uma fase do seu ministrio pblico de ensino e o incio de uma nfase evangelstica mais ampla, contudo mais individual. Mateus 12 registra em detalhes o que aconteceu imediatamente depois de pronunciado aquele convite. Naquele sbado, o dio que os lderes religiosos nutriam por Jesus finalmente veio tona. Os fariseus, resumindo a reao do pas inteiro para com o seu Messias, acusaram-No de se utilizar de poder satnico para expelir demnios (Mt 12.24). Israel rejeitava o seu Rei e recusava o reino que Ele oferecia. Tratava-se de uma renncia completa e final. Daquele dia em diante, o curso do ministrio de Jesus mudou. Ele no mais anunciou a Israel que o reino estava s portas. Agora, o seu chamado era para indivduos tanto judeus quanto gentios a que se rendessem pela f ao jugo do seu senhorio. At mesmo o estilo do seu ensino mudou. Comeando naquele mesmo dia (Mt 13.1), Jesus passou a ensinar por parbolas histrias do dia-a-dia que ilustravam realidades espirituais. Em vez de proclamar a sua mensagem abertamente, Ele passou a obscurecer a verdade para aqueles que j haviam-na rejeitado (v. 11-15). Os crentes genunos, sedentos por compreender, acharam-No vido por explicar cada detalhe (cf. Mc 4.34). Os que odiavam a verdade nem se preocuparam em fazer perguntas. As parbolas que comeam em Mateus 13 descrevem os mistrios do reino dos cus (v. 11). At mesmo essa terminologia aponta para uma mudana de direo. O reino sonhado pelos judeus nada tinha de misterioso. Tratava-se de um regime poltico permanente e terreno que colocaria o mundo inteiro sob o governo do Messias de Israel. Afinal, assim que eles viam o reino descrito no Velho Testamento.1 At aqui, Jesus nada ensinara que fosse flagrantemente diferente disso. Mas, quando os judeus rejeitaram o governo do seu Messias, perderam o direito quela dimenso permanente e terrena do reino, no apenas para a sua prpria gerao como para as geraes seguintes. O

reinado terreno de Cristo ficou adiado para um tempo futuro, quando Ele voltar para estabelecer o reino milenar. O reino dos cus, o governo de Deus sobre a terra e no corao dos homens,2 agora existe sob mistrio. Presentemente, Cristo no exerce a sua completa vontade divina como Rei sobre toda a terra, ainda que, em ltima anlise, seja soberano. Ele governa como Rei somente sobre aqueles que crem. O seu reino engloba todos os redimidos, mas no de uma forma visvel para o mundo incrdulo. Este aspecto do reino de Deus era um mistrio para aqueles que buscavam uma monarquia poltica. As parbolas que comeam em Mateus 13 revelam o mistrio do reino de Deus (cf. Mc 4.11), ou seja, descrevem a natureza do governo de Deus durante o perodo compreendido entre a rejeio de Cristo por Israel e a consumao final do reino milenar e terrestre. Esta fase do reino em que agora vivemos um mistrio, pois no foi revelada no Velho Testamento. Como sempre, a preocupao de Jesus era buscar e salvar o perdido, e esta tambm uma das atividades principais neste reino misterioso. No de surpreender, portanto, que a primeira parbola que Ele contou focalizasse a pregao do evangelho: Eis que o semeador saiu a semear. E, ao semear, uma parte caiu beira do caminho, e, vindo as aves a comeram. Outra parte caiu em solo rochoso onde a terra era pouca, e logo nasceu, visto no ser profunda a terra. Saindo, porm, o sol a queimou; e porque no tinha raiz, secou-se. Outra caiu entre os espinhos, e os espinhos cresceram e a sufocaram. Outra, enfim, caiu em boa terra, e deu fruto: a cem, a sessenta e a trinta por um. Quem tem ouvidos [para ouvir], oua (Mt 13.3-9). O Senhor estava usando uma metfora bem conhecida. A agricultura era o prprio centro da vida judaica e todos entendiam de semeadura e do cultivo de espigas. mesmo possvel que, de onde Jesus ensinava, as multides pudessem enxergar homens semeando. O semeador colocava uma sacola com sementes ao ombro, e, medida que ia e vinha pelos sulcos, tomava punhados de sementes e as lanava ao cho. A semente caa em quatro tipos de solo. Beira do Caminho O primeiro tipo era a terra endurecida do caminho que margeava o campo. E, ao semear, uma parte caiu beira do caminho, e, vindo as aves

a comeram (Mt 13.4). A Palestina era coberta de campos. No eram rodeados por muros ou cercas, sendo que seus nicos limites eram trilhas estreitas. Viajantes de toda parte utilizavam-se dessas trilhas; Mateus 12.1 descreve como Jesus e os seus discpulos colheram gros para comerem enquanto andavam pelos campos, sem dvida num desses caminhos. Esse mtodo de semeadura fazia com que parte da semente casse sobre os caminhos. A terra dessas trilhas era batida, comprimida, no cultivada, nunca arada nem amolecida. O constante pisar dos ps dos transeuntes, bem como o clima seco, compactava o solo dessas trilhas de uma tal maneira que se tornavam duros como um asfalto. Qualquer semente que o semeador lanasse alm do terreno arado, na superfcie endurecida, no penetrava na terra. L ficava at que os passarinhos a comessem. O que restasse, diz Lucas 8.5, seria esmagado pelos homens. Dessa forma, as aves e os viandantes destruam a semente que caa beira do caminho. A Pouca Terra Os versculos 5 e 6 descrevem o solo rochoso: Outra parte caiu em solo rochoso onde a terra era pouca, e logo nasceu, visto no ser profunda a terra. Saindo, porm, o sol a queimou; e porque no tinha raiz, secou-se. Solo rochoso no se refere a um solo pedregoso; qualquer agricultor que cultivasse um campo removeria dele todas as pedras que pudesse. Contudo, por todo o Israel h uma camada de rochas calcrias no subsolo. Em certos lugares, essa camada chega to prxima superfcie que restam apenas alguns centmetros at o topo. A medida que a semente cai nesses lugares rasos e comea a germinar, suas razes logo alcanam essa camada rochosa, sem terem para onde expandir-se. Sem condies de aprofundar-se, as novas plantas geram uma folhagem exuberante, fazendose mais atraentes do que o restante da plantao. Mas, em vindo o sol, tais plantas so as primeiras a morrer, porque as suas razes no podem aprofundar-se em busca de umidade. Essa parte da plantao acabava mirrando bem antes de poder frutificar. O Solo Praguejado O versculo 7 fala sobre o solo praguejado: Outra caiu entre os espinhos, e os espinhos cresceram e a sufocaram . Este solo tinha boa

aparncia. Profundo, rico, argiloso, frtil. A poca da semeadura parecia limpo e preparado. A semente que ali caiu comeou a germinar, mas as razes fibrosas das pragas que se escondiam sob a superfcie tambm brotaram e, como no poderia deixar de ser, sufocaram a plantao. As pragas nativas de uma determinada rea sempre levam vantagem sobre as plantas cultivadas. As pragas esto onde florescem naturalmente. A planta cultivada um elemento estranho, carente de cuidado e cultivo. Se as pragas, em seu habitat natural, conseguirem algum espao, dominaro o solo. Crescem mais rapidamente e soltam suas folhas, que sombreiam a planta cultivada, no deixando que tome sol. Suas razes so mais fortes e, portanto, absorvem toda a umidade do solo. No fim, as plantas boas acabam sufocadas. O Solo Bom Finalmente, o versculo 8 descreve o bom solo: Outra, enfim, c aiu em boa terra, e deu fruto: a cem, a sessenta e a trinta por um. Este solo fofo, ao contrrio daquele da beira do caminho. profundo, o que no acontece com o rochoso. E limpo, diferentemente do solo infestado de pragas. Aqui a semente abre--se para a vida e produz enorme colheita, a cem, a sessenta e a trinta por um. A Parbola Aparentemente a estria do semeador e da semente simples. A nica indicao de que ela tem um significado mais profundo a exortao de Jesus, no versculo 9: Quem tem ouvidos [para ouvir], oua. Ou seja, se voc pode compreender esta estria, ento, preste ateno na sua mensagem! Quem pode compreend-la? Somente aqueles que tm ao Rei como seu Instrutor. Os discpulos devem ter concludo que esta simples estria sobre plantar e colher escondia alguma rica verdade espiritual. Marcos 4.10 registra que eles foram a Jesus em particular e pediram que lhes explicasse a parbola. E Ele o fez. Observe a ligao entre Quem tem ouvidos [para ouvir], oua, em Mateus 13.9, e o que vem a seguir, no versculo 16: Bem-aventurados... os vossos ouvidos, porque ouvem. O que ouviam era a verdade gloriosa, vinda dos lbios do Mestre. Muitos profetas e justos desejaram ver o que

vedes, e no viram; e ouvir o que ouvis, e no ouviram. Atendei vs, pois, parbola do semeador (vv. 17-18). A Semente e o Semeador A ss com os discpulos e outros crentes inquiridores (Mc 4.10), o Senhor tomou aquilo que parecia uma estria singela e bvia, usando-a para descortinar a realidade magnificente do reino. A semente de que falara no era literal, mas, sim, o evangelho: A todos os que ouvem a palavra do reino... (v. 19). A semente a mensagem sobre o Rei e o seu reino. A narrativa paralela de Lucas 8.11 ainda mais explcita: A semente a palavra de Deus. Portanto, o semeador todo aquele que planta a semente do evangelho pela Palavra de Deus (cf. 1 Pe 1.23) no corao de uma pessoa. O prottipo de todos os semeadores o prprio Senhor Jesus. A semente ilustra o evangelho de modo muito prprio. No pode ser criada; s pode ser reproduzida. A pregao do evangelho o processo de tomar daquilo que j foi semeado e produziu, e seme-lo novamente. Deus no nos manda criar a nossa prpria semente ou mensagem. A sua Palavra a nica boa semente. No existe evangelismo divorciado da Palavra de Deus. A Condio do Solo A questo principal, nesta parbola, no que haja alguma falha no semeador ou em seu mtodo, e nem na semente. E tambm nada h de fundamentalmente errado com a composio do solo. O problema a condio do solo. O solo ilustra o corao humano. Mateus 13.19 confirma-o: A todos os que ouvem a palavra do reino, e no a compreendem, vem o maligno e arrebata o que lhes foi semeado no corao (itlico meu). O corao do ouvinte o equivalente espiritual terra que recebe a semente da mo do agricultor. Em termos de composio essencial, todos os solos desta parbola so iguais. A terra de uma rea a mesma, no importando se estiver dura ou fofa, se for rasa ou praguejada. As diferenas tm a ver com influncias do meio-ambiente. Todos os solos poderiam receber a semente, se tivessem sido preparados da maneira apropriada. Mas o terreno que no bem preparado nunca produz.

O mesmo acontece com o corao humano. Em essncia, somos todos exatamente iguais, mas somos condicionados diferentemente, de acordo com as influncias que nos vm amoldar. Este um ponto deveras importante da lio espiritual desta parbola: a reao de uma pessoa ao evangelho depende basicamente do preparo que recebeu o seu corao. Um corao que no foi preparado de forma correta nunca produzir fruto espiritual. O Corao Embrutecido O solo da beira do caminho ilustra o corao embrutecido, insensvel. A todos os que ouvem a palavra do reino, e no a compreendem, vem o maligno e arrebata o que lhes foi semeado no corao. Este o que foi semeado beira do caminho (Mt 13.19). Eis o indivduo insensvel algum que o Velho Testamento diz que de dura cerviz. insensvel, aptico, distante, indiferente, negligente, e at hostil. No quer saber do evangelho. A mensagem bate nele e volta. Satans como as aves que espreitam o solo endurecido, pronto a arrebatar a semente no momento em que esta cai ao cho. Lucas 8.12 toma indiscutvel a questo de que se trata de gente no salva: vem a seguir o diabo e arrebata-lhes do corao a palavra, para no suceder que, crendo, sejam salvos. Aqui o Senhor nos alerta para o fato de que o corao humano pode ficar to apertado e batido pelo transitar do pecado que torna-se completamente insensvel ao evangelho. Este o corao que no conhece arrependimento, nem tristeza pelo pecado, nem culpa, e nem se preocupa com as coisas de Deus. Deixa-se destruir por um cortejo interminvel de pensamentos sujos, de pecados prediletos, e atividades mpias. E um corao imprudente, calejado, indiferente que nunca foi quebrantado nem suavizado pela convico ou tristeza pelos seus erros. Este o corao do tolo, descrito em Provrbios. O tolo odeia o conhecimento e resiste instruo. O tolo despreza a sabedoria e diz em seu corao que no h Deus. No quer ouvir. Sua mente est fechada, e ele no quer ser incomodado por um convite evangelstico. Muitos tm o corao assim. Pode-se derramar uma chuva de sementes sobre eles, mas no adianta. As sementes no penetram no solo, e no demora at que Satans venha e as arrebate completamente. Cada vez

que se tenta testemunhar para essas pessoas, tem-se de comear tudo novamente. O solo seco e duro da beira do caminho no significa necessariamente algum que anti-religioso. Alguns dos indivduos mais embrutecidos deste mundo escondem-se sob o manto da religio verdadeira. Mas, porque o pecado de tal modo endureceu os seus coraes, eles so completamente improdutivos e indiferentes para com Deus. Estando bem prximos da verdade, prximos do bom solo, eles geralmente recebem punhados e mais punhados de sementes, mas estas no brotam em seus coraes. O Corao Superficial O solo raso ilustra a reao de um corao impetuoso e superficial. O que foi semeado em solo rochoso, esse o que ouve a palavra e a recebe logo, com alegria; mas no tem raiz em si mesmo, sendo antes de pouca durao; em lhe chegando a angstia ou a perseguio por causa da palavra, logo se escandaliza (Mt 13.20,21). Este tipo de corao entusiasta, porm superficial. Existe uma reao positiva, mas que no f salvadora. No h meditao, no se avalia o custo. Trata-se de um entusiasmo rpido, eufrico, emocional, instantneo, mas sem a menor compreenso do verdadeiro significado do discipulado. Isto no f genuna. A reao superficial epidmica entre a cristandade do sculo XX. Por qu? Porque geralmente se apresenta o evangelho com a promessa de alegria, calor, comunho e bem-estar, sem a dura exigncia de se tomar a cruz pessoal e seguir a Cristo. Os convertidos no so confrontados com as questes realmente vitais, que so o pecado e o arrependimento. Em vez disso, so encorajados a entrar no clube de Jesus para gozar as coisas boas que se lhes prometem. No entanto, por baixo dessa superfcie rasa e aparentemente frtil, existe um leito rochoso e impermevel de rebelio e resistncia s coisas de Deus. No h verdadeiro arrependimento, nem quebrantamento, nem contrio. A camada de rebelio que se esconde debaixo da superfcie macia na verdade mais dura do que o solo beira do caminho. E as conseqncias eternas so igualmente trgicas. O entusiasmo inicial mera emoo; a semente em germinao logo morre. Essas pessoas no so realmente salvas (cf. 1 Jo 2.19).

Professantes assim superficiais, constituem uma das maiores decepes do ministrio pastoral. J gastei horas discipulando alguns. Aparentemente, sua f parece muito encorajadora. De fato, ao olharmos para o campo, chegamos a pensar que tais pessoas so mais altas e mais fortes do que todos os demais. Mas eles no tm raiz para sustentar um crescimento to exuberante e, logo que surge uma prova ou perseguio, eles murcham e secam.3 Tome cuidado com converses que se mostram s sorrisos e animao, sem qualquer sensao de arrependimento ou humildade. Essa a marca de um corao superficial. Uma pessoa com tal corao carece das razes necessrias para suportar um clima adverso. Se a profisso de f em Jesus no surge de um profundo senso de que se est perdido, se no acompanhada por uma convico interna de pecado, se no inclui um tremendo desejo de que o Senhor limpe, purifique e oriente, se no envolve uma disposio para negar-se a si mesmo, para o sacrifcio e para sofrer por amor a Cristo, ento essa profisso de f no tem a raiz apropriada. Ser apenas uma questo de tempo at que seu crescimento florescente murche e morra. O Corao Mundano O solo praguejado representa o corao ocupado com as coisas do mundo. Diz o versculo 22 de Mateus 13: O que foi semeado entre os espinhos o que ouve a palavra, porm os cuidados do mundo e a fascinao das riquezas sufocam a palavra, e fica infrutfera.4 Esta a descrio perfeita do homem mundano, de quem vive para as coisas deste mundo. Tal pessoa consumida pelos cuidados deste sculo. Seu principal objetivo uma carreira, uma casa, um carro, um hobby ou roupas. Para ela, prestgio, aparncia e riquezas so tudo na vida. J viu gente assim? Por algum tempo, se parecem exatamente com os demais crentes. Vm igreja, identificam-se com o povo de Deus, mostram at mesmo sinais de crescimento. Mas nunca produzem fruto espiritual. Eles no se comprometem, e esto sempre preocupados com os prazeres do mundo, dinheiro, trabalho, fama, prosperidade ou com os desejos da carne. Dizem--se crentes, mas no se preocupam nem um pouco em viver uma vida pura. assim o solo praguejado. A semente que germinou com to boa aparncia por fim torna-se sufocada pelos espinhos do mundanismo, e

por fim o corao praguejado no dar qualquer impresso de que a boa semente foi nele semeada. O que acontece quando a semente que parecia to promissora sufocada? Tal pessoa ter perdido a sua salvao? No, pois nunca foi salva. A Palavra de Deus caiu num corao despreparado, pois estava cheio de pragas malignas. Tal pessoa recebeu a semente do evangelho, mas o solo no estava limpo. O evangelho germinou, mas foi sufocado antes de poder frutificar. A pessoa de corao praguejado nunca foi salva. Tais coraes podem ter o desejo de receber a Cristo como Salvador, mas no o faro se isso significar eles terem de abandonar o mundo. Isso no salvao. Jesus disse: No podeis servir a Deus e s riquezas (Mt 6.24). E escreveu o apstolo Joo: Se algum amar o mundo , o amor do Pai no est nele (1 Jo 2.15). O solo tem de estar limpo de espinhos e pragas se que deve haver colheita. Os Inimigos As pragas, o sol e as aves representam nesta parbola os nossos inimigos. As pragas so os cuidados do mundo e a fascinao das riquezas (v. 22). O sol que cresta as plantas cuja raiz no profunda a angstia ou a perseguio (cf. vv. 6, 21), as quais vm bulir com o bemestar to apreciado pela carne. As aves figuram o maligno (cf. v. 4,19), Satans, que tudo faz para roubar a semente do evangelho antes mesmo que esta possa germinar. Estes so os trs inimigos constantes do evangelho: o mundo, a carne e o diabo. Eis uma lio importante para o semeador: voc enfrentar resistncia e hostilidade. Haver convertidos superficiais, de curta durao. E voc encontrar pessoas de corao doble, que desejam ter Jesus mas que no abandonam o mundo. A dureza do caminho, a superficialidade do solo e a agressividade das pragas frustraro os seus esforos por semear uma boa lavoura. Ainda assim, coragem! O Senhor da seara pode quebrar mesmo o solo mais endurecido e livr-lo das piores pragas. Terra dura, terreno superficial ou terra praguejada nem sempre permanecem assim. Deus pode arar o solo do corao mais teimoso. Um antigo mtodo de agricultura na Palestina era de primeiro jogar a semente e depois revirar a terra. Isso acontece s vezes na evangelizao. Jogamos a semente, e quando parece

que as aves esto prestes a arrebat-la, o Esprito Santo vem e a enterra, de forma que a semente brota para dar fruto glorioso. O Corao Receptivo Olhar para os trs tipos de solo ruim, que produzem resultados indesejveis, pode ser desanimador. Mas ainda h o bom solo, que representa o corao receptivo. Mas o que foi semeado em boa terra o que ouve a palavra e a compreende; este frutifica, e produz a cem, a sessenta e a trinta por um (Mt 13.23). Este o ponto alto da parbola; uma promessa aos discpulos desanimados, de que existe uma boa terra. Para que no ficassem esmorecidos diante da reao negativa das pessoas, Jesus queria que soubessem que h um imenso terreno que est lavrado e pronto para receber a semente. Este dar fruto abundante. O Fruto A produo de frutos todo o objetivo da agricultura. E tambm o teste definitivo da salvao. Jesus disse: Toda rvore boa produz bons frutos, porm a rvore m produz frutos maus. No pode a rvore boa produzir frutos maus, nem a rvore m produzir frutos bons. Toda rvore que no produz bom fruto cortada e lanada ao fogo. Assim, pois, pelos seus frutos os conhecereis (Mt 7.17-20). Se no h fruto espiritual, ou se o fruto mau, a rvore tem de estar podre. Ou traduzindo a figura para a metfora de um campo se a terra no produz, porque o solo ruim, smbolo de um corao no-redimido. Observando-a em seu significado mais aparente, a mensagem da parbola do semeador clara: dos quatro tipos de solo, apenas um bom. Somente um produz fruto, e, por isso, s ele tem valor para o agricultor. Este bom solo simboliza o crente. O solo praguejado e o solo rochoso representam os falsos cristos. O solo da beira do caminho representa aqueles que rejeitam completamente o evangelho. O fruto, e no a folhagem, a prova da verdadeira salvao. Os que no entendem isso, confundem-se quanto ao significado desta parbola. Muito tem sido escrito, recentemente, na tentativa de argumentar que o solo superficial e o solo praguejado representam crentes verdadeiros, muito embora improdutivos. Zane Hodges, por exemplo, escreve que da beira do caminho e to-somente da beira do caminho foi arrebatada a Palavra

de Deus. Por observao explcita do prprio Salvador, esse arrebatamento da Palavra ocorreu para que no pudesse haver salvao. Aqui, mas somente aqui, Satans triunfou completamente. .. A deduo clara: vida nova ocorreu em todos os outros tipos de corao, no importando o tipo de solo.5 Essa opinio est completamente equivocada, justamente quanto ao ponto central da questo. A semente, na parbola, no simboliza a vida eterna, e sim a mensagem do evangelho. A germinao da semente, no solo rochoso e no praguejado, simplesmente significa que a Palavra foi recebida e comeou a operar e no que a vida eterna houvesse sido conferida. Warren Wiersbe compreendeu o assunto claramente: importante que se observe que nenhum destes trs primeiros coraes [o solo beira do caminho, o solo rochoso, e o solo praguejado] chegou salvao. A prova da salvao no ouvir a Palavra, nem consiste em apresentar uma resposta emocional imediata Palavra, e nem mesmo no crescimento da Palavra na vida de uma pessoa. A prova da salvao est no fruto, pois, como disse Cristo, pelos seus frutos os conhecereis (Mt 7.16).6 Sim, o fruto a grande prova da salvao verdadeira. Na colheita, o solo praguejado em nada melhor do que o rochoso ou do que o da beira do caminho. Nenhum deles presta. A semente neles semeada perdida, e essa terra para nada mais serve seno para ser queimada (cf. Hb 6.8). Tais solos no podem representar salvao. Observe que nem toda a boa terra produz a mesma quantidade. Uma parte produz a cem por um, outra, a sessenta, e outra a trinta por um. Nem todo cristo ir sempre produzir tanto fruto quanto deve ou pode. Mas todo crente frutfero, em alguma medida. Os crentes s vezes so desobedientes, e claro que ainda pecam. Mas, em ltima anlise, os crentes so identificveis pelo seu fruto. Seja a cem, sessenta, ou trinta por um, o fruto espiritual dos verdadeiros crentes distingue-os do solo endurecido da beira do caminho e da inutilidade de um canteiro de pragas. O seu fruto se multiplica e abundante no algo que se tem de procurar em meio a grossos espinheiros. Os verdadeiros crentes sobressaem-se claramente em relao ao solo rochoso, praguejado e estril. Como semeadores, somos chamados a espalhar a semente do evangelho no-adulterado, mesmo que parte dessa semente venha a cair em

solo despreparado. Sempre haver a beira do caminho, o solo superficial, e o solo praguejado, mas tambm haver a boa terra, que produzir a trinta, a sessenta e a cem por um. O solo preparado necessita apenas receber a semente certa. _________________________
1. O conceito judeu do reino erigia-se sobre promessas do Velho Testamento tais como Daniel 2.44 O Deus do cu suscitar um reino que no ser jamais destrudo; este reino no passar a outro povo: esmiuar e consumir todos estes reinos, mas ele mesmo subsistir para sempre. 2. No h base bblica para o ensino apresentado por alguns de que o reino dos cus e o reino de Deus so entidades separadas. A expresso reino dos cus usada nos evangelhos apenas por Mateus, que a emprega 22 vezes. Referncias paralelas, tais como Mateus 13.11 com Marcos 4.11 e Lucas 8.10 mostram que os termos so intercambiveis. Os judeus usavam a expresso cus como um eufemismo para o nome de Deus. Portanto, a distino entre os termos parece atender suscetibilidade da audincia judaica a quem Mateus escrevia. 3. Uma informao adicional para este fato a certeza encorajadora de que o sofrimento e a perseguio tm uma importante funo dupla no reino de Deus. Primeiro, revelam os falsos crentes. E, segundo, fortalecem os verdadeiros crentes. 1 Pedro 5.10 diz: Deus de toda a graa... depois de terdes sofrido por um pouco, ele mesmo vos h de aperfeioar, firmar, fortificar e fundamentar. 4. Fica infrutfera no implica em dizer que esse solo tenha produzido fruto anteriormente. Marcos 4.7 demonstra que nunca houve fruto: os espinhos cresceram e a sufocaram, e no deu fruto. 5. Zane C. Hodges, The Hungry Inherit (Portland: Multnomah, 1980), pp. 68-69, nfase acrescentada. 6. Warren W. Wiersbe, Meet Yourselfin theParables (Wheaton: Victor, 1979), p. 27.

_______ 11 _______

O Joio e o Trigo
Os cristos no devem viver como as pessoas no-salvas. Isto pode no parecer algo profundo, mas uma boa parte da igreja evanglica contempornea parece no compreender tal coisa. Sinto-me envergonhado pelo modo como os crentes toleram o pecado em seu meio. Tal como a igreja de Corinto, que recebeu arrogantemente um abrasado fornicrio sua comunho (1 Co 5.1,2)/ os crentes de hoje parecem orgulhar-se perversamente por jamais questionarem o estilo de vida de uma pessoa que se diz crente. Pecados dos quais nem se ouvia falar na igreja, h uma gerao apenas, so hoje normais. O divrcio e a imoralidade so uma epidemia entre os crentes. Igrejas que se dizem evanglicas complecentemente oferecem a destra de comunho a pessoas que vivem juntas abertamente sem serem casadas. Uma denominao que tem crescido rapidamente formada quase que totalmente por homossexuais praticantes. Muitos da igreja crem que tais pessoas sejam salvas to-somente porque afirmam ter f em Jesus. E, pior de tudo, a situao da liderana nalguns dos segmentos mais conhecidos da igreja pattica. As ltimas manchetes dos jornais tm deixado isso muito claro para o mundo.2 Estou convencido de que o evangelho popularizado da igreja do sculo XX foi que tornou tudo isso possvel, e mesmo inevitvel. A noo de que a f nada mais do que acreditar nuns poucos fatos bblicos um prmio para a depravao humana. Se o arrependimento, a santidade de vida e a submisso ao senhorio de Cristo so todos opcionais, por que deveramos esperar que os redimidos difiram dos pagos? Quem pode afirmar que as pessoas no so salvas, simplesmente porque vivem em rebelio obstinada contra Deus? Se algum diz que crente, por que no dar crdito sua palavra? O resultado trgico disso que muitas pessoas julgam perfeitamente normal que os crentes vivam como os incrdulos. Como mencionei no captulo 1, os telogos contemporneos fabricaram uma classe para esse tipo de pessoas o crente carnal. Quem sabe quantas pessoas no-

regeneradas tm sido acalentadas numa sensao falsa de segurana espiritual, pela sugesto de que eles so apenas carnais? Os crentes podem e, s vezes, comportam-se de modo carnal. Mas no h nada nas Escrituras que sugira que um crente verdadeiro possa seguir um estilo de vida de contnua indiferena e de antagonismo para com as coisas de Deus. Os crentes no se disfaram de filhos do diabo. O oposto disso que verdade: Satans se finge de anjo de luz, e os seus servos imitam os filhos da justia (2 Co 11.14,15). Quando as Escrituras reconhecem a dificuldade em se distinguir as ovelhas dos bodes, a questo central no que os crentes possam parecer incrdulos, mas, pelo contrrio, que os mpios freqentemente parecem justos. Em outras palavras, o rebanho deve estar alerta para os lobos vestidos de ovelhas, e no tolerar ovelhas que fazem o papel de lobos. Quanto a isso, a parbola de Jesus sobre o trigo e o joio (Mt 13.24-30) tem sido muitas vezes mal-compreendida. A estria do joio no meio do trigo apresenta figuras similares s da parbola do semeador, porm, nela o Senhor enfatiza uma questo completamente diferente. Outra parbola lhes props, dizendo: O reino dos cus semelhante a um homem que semeou boa semente no seu campo; mas, enquanto os homens dormiam, veio o inimigo dele, semeou o joio no meio do trigo, e retirou-se. E, quando a erva cresceu e produziu fruto, apareceu tambm o joio. Ento, vindo os servos do dono da casa, lhe disseram: Senhor, no semeaste boa semente no teu campo? Donde vem, pois, o joio? Ele, porm, lhes respondeu: Um inimigo fez isso. Mas os servos lhe perguntaram: Queres que vamos e arranquemos o joio? No! replicou ele, para que, ao separar o joio, no arranqueis tambm com ele o trigo. Deixai-os crescer juntos at colheita, e, no tempo da colheita, direi aos ceifeiros: Ajuntai primeiro o joio, atai-o em feixes para ser queimado; mas o trigo, recolhei-o no meu celeiro (Mt 13.24-30). Semear pragas na plantao de algum era um ato to comum que Roma tinha uma lei contra isso. Tratava-se de um mtodo quase infalvel de se prejudicar grandemente um vizinho, pois tomava a sua colheita imprestvel destruindo, assim, a sua maior fonte de renda. Nesta parbola, o inimigo do homem semeou joio no campo. Joio refere -se ciznia, uma planta parecida com o trigo, que produz uma semente imprestvel, ao invs de gros. to semelhante ao trigo que era conhecida como um trigo bastardo. At que sua espiga estivesse madura, era quase

impossvel distingui-la do trigo verdadeiro, mesmo sob o escrutnio mais severo. O dono da terra, na parbola de Jesus, decidiu no arriscar--se a destruir toda a plantao tentando arrancar o joio. Antes, deixou o trigo e o joio crescerem juntos at colheita, quando ento os ceifeiros separariam a semente boa da ruim, pois a diferena seria bvia. Que pode significar esta estria? de surpreender que as multides no tenham perguntado. Estavam mais interessadas em ver milagres e em serem alimentadas do que em conhecer a verdade (Jo 6.26). Todavia, os discpulos quiseram saber. Mateus 13.36 registra que depois que o Senhor despediu as multides e foi para casa, talvez a casa de Simo Pedro em Cafarnaum, os discpulos disseram-lhe: Explica-nos a parbola do joio do campo. As Personagens A explicao de Jesus comea de forma simples: O que semeia a boa semente o Filho do homem. Este o ttulo que Jesus usou mais do que qualquer outro para referir-se a si mesmo. Somente uma vez no Novo Testamento este ttulo utilizado por outra pessoa para descrever Jesus. Em todas as outras vezes, quem o utiliza o prprio Senhor. Este ttulo O identifica em sua humanidade, como o Verbo encarnado, a perfeio em tudo o que um homem poderia ser. Fala dEle como o segundo Ado; o representante sem pecado da raa humana. E tambm O associa profecia messinica (Dn 7.13). De acordo com Mateus 13.38, o campo o mundo. Subentende-se que o semeador o Filho do Homem o dono do campo. Ele tem em suas mos o ttulo de propriedade. Ele o soberano Monarca do mundo e aqui cultiva a sua plantao. E o que que Ele semeia? A boa semente so os filhos do reino (v. 38). Os filhos do seu reino so pessoas que crem, os que so submissos ao Rei. E Ele os semeia por todo o seu campo, que o mundo. O Joio so os filhos do maligno; o inimigo que o semeou o diabo (vv. 38,39). Estes so os incrdulos. A expresso filhos do maligno semelhante terminologia usada por Jesus em Joo 8.44, quando Ele criticou severamente os lderes religiosos ao dizer: vs sois do

diabo, que vosso pai. Primeira Joo 3.10 indica que todos os que no so filhos de Deus so filhos do diabo. A Trama O significado desta parbola no de forma alguma complicado. O Filho do Homem Jesus semeou os filhos do seu reino no mundo. O inimigo Satans estragou a pureza da seara, misturando os seus filhos queles que o Filho do Homem semeara. Esses filhos incrdulos do maligno vivem lado a lado com os crentes, no mundo. No juzo final, Deus ir separar o joio do trigo. Mesmo sendo to simples o significado desta parbola, muitos estudiosos da Bblia erram completamente a sua interpretao. Apesar de estar dito claramente que o campo representa o mundo, um nmero surpreendente de comentaristas v o campo como sendo a igreja. Para eles, a parbola uma mensagem a respeito de elementos falsos na igreja e da permisso divina em deix-los assim at que o Senhor e os anjos separem o falso do verdadeiro no juzo final. Mas, obviamente, este no o ensino desta parbola, de forma alguma. Tal ensino violaria tudo o que o Novo Testamento ensina sobre a disciplina na igreja. Satans gosta de semear o joio o mais prximo possvel do trigo, e ele semeia um pouco dele na igreja. Mas esta parbola no est ensinando aos crentes que devem tolerar incrdulos na comunho dos santos. Nada temos a ver com falsos mestres e falsos crentes (2 Jo 9-11). E-nos ordenado claramente que expulsemos tais influncias da igreja (1 Co 5.2,7). Esta parbola contm instrues para a igreja no mundo, e no um passe-livre para o mundo entrar na igreja. Satans semeia os seus filhos por toda parte. Ns, que pertencemos ao reino, habitamos no mesmo mundo dos incrdulos. Respiramos o mesmo ar, comemos a mesma comida, passamos pelas mesmas estradas, moramos nos mesmos bairros, trabalhamos nas mesmas fbricas, freqentamos as mesmas escolas, consultamos os mesmos mdicos, compramos nas mesmas lojas, desfrutamos do mesmo sol e da mesma chuva. Porm, o que jamais podemos partilhar de comunho espiritual (2 Co 6.14-16), e esta parbola no ensina o contrrio disso. A mensagem do trigo e do joio simplesmente esta: Deus no sanciona esforo algum que vise exterminar os incrdulos pela fora. Os

discpulos estavam prontos a empunhar a foice e exterminar os filhos do diabo, e podemos compreender seus sentimentos. Todos temos orado com o salmista: A presena de Deus perecem os inquos (SI 68.2). Podemos nos identificar com Tiago e Joo, os filhos do trovo, que perguntaram a Jesus: Senhor, queres que mandemos descer fogo do cu para os consumir? (Lc 9.54). E isto, em essncia, que os servos do dono da terra estavam perguntando quando disseram: Queres que vamos e arranquemos o joio? (v. 28). O senhor disse-lhes sabiamente que tal no fizessem, porque com isso poderiam destruir tambm o trigo. Tal sabedoria tem sido confirmada vez aps vez ao longo da histria mundial. Sempre que algum movimento religioso tentou erradicar do mundo o paganismo, foi a igreja verdadeira quem mais sofreu. O Livro dos Mrtires, de Foxe, registra que a maior parte dos que foram assassinados por causa de sua f, em toda a histria da igreja, foram mortos por zelotes mal orientados que se faziam representantes de Deus. A Inquisio foi responsvel pela morte de um incontvel nmero de cristos, mortos por defenderem a Palavra de Deus como maior autoridade do que os ensinos dos lderes da igreja. Um amigo meu possui uma Bblia do sculo XVI manchada pelo sangue de um mrtir que foi sacrificado pelo simples fato de possu-la. Os fanticos religiosos sempre vem os crentes verdadeiros como inimigos. Deus no chama o seu povo para exercer um ministrio de inquisio. No este o tempo de arrancar o joio. Nossa misso no se constitui numa cruzada poltica ou militar, e este no um tempo de julgamento em que somos chamados a distribuir punies. Somos, antes, enviados para ser embaixadores de Cristo; emissrios de sua graa e misericrdia. E no estamos aqui por acidente. Fomos plantados neste mundo pelo Senhor. Nunca devemos tentar fugir do mundo. No nos ordenado enclausurar-nos num mosteiro ou escapar com outros crentes para uma comunidade santa. Devemos ficar onde fomos plantados e frutificar. Podemos at mesmo ter uma influncia positiva sobre o joio. claro que o simbolismo se quebra aqui. O verdadeiro joio no pode tomar-se trigo, mas um filho do diabo pode ser transformado num filho do reino. nisto que consiste a salvao. Em Efsios 2, Paulo escreveu que ramos por natureza filhos da ira, como tambm os demais (v. 3). A salvao d-nos uma nova natureza, transformando-nos de filhos da

desobedincia (v. 2) em membros da famlia de Deus (v. 19); de joio, em trigo. Somos feitura dele, Paulo escreveu no versculo 10 desse mesmo captulo, criados em Cristo Jesus para boas obras, as quais Deus de antemo preparou para que andssemos nelas. No sentido espiritual, todo trigo comea como joio. No nos compete arrancar o joio e nem exigir que as pessoas norteiem suas vidas pelos princpios espirituais do reino. intil tentar fazer com que o joio produza bom fruto. Sem o novo nascimento, que divino, o joio nunca ser trigo. Mascarar uma praga, para que se parea com trigo, no far com que produza bons gros. Em Mateus 7.6, no Sermo do Monte, Jesus disse: Nem lanceis ante os porcos as vossas prolas. Noutras palavras: No tome os princpios do reino e tente forlos sobre uma sociedade que vive fora do reino. No compete aos crentes condenar o mundo ou forar uma reforma externa sobre ele, embora devamos pregar contra os seus pecados. -nos ordenado ensinar o evangelho (cf. Mt 28.19,20) e viver como exemplos de retido. Mas no somos os executores de Deus. O Plano No tempo da colheita, o trigo e o joio sero separados. Os ceifeiros so anjos (Mt 13.39), que executaro o juzo no final dos tempos. O joio os filhos do maligno sero ajuntados e queimados (v. 40). O inferno ser a sua habitao eterna. Os ceifeiros os lanaro na fornalha acesa (v. 42). A figura aterradora: Ali haver choro e ranger de dentes literalmente, ranger de dentes e gritos penetrantes. Os filhos do reino os justos (v. 43) habitaro eternamente no reino. Como os ceifeiros faro distino entre o trigo e o joio? O pontochave, como sempre, o fruto espiritual que produzem. O joio pode assemelhar-se ao trigo, mas no pode produzir o gro do trigo. O gro maduro estabelece a clara diferena entre o joio e o trigo. E assim no mundo espiritual. Os filhos do maligno podem imitar os filhos do reino, mas no podem produzir a retido verdadeira: No pode... a rvore m produzir frutos bons (Mt 7.18). A linguagem da parbola confirma isto. O joio chamado de 4 escndalos e os que praticam a iniqidade (Mt 13.41). O trigo so os justos (v. 43). Est claro que o carter e o

comportamento so o que separa o trigo e o joio. No juzo final a diferena ser completamente manifesta. Porm, esta parbola no est dizendo que devemos estar despreocupados com as diferenas entre o trigo e o joio at o juzo final. Ela no nos estimula a aceitarmos joio como se fosse trigo. No sanciona a indiferena para com os pecados dos perdidos. E nem sugere que nos esqueamos de que h pragas no campo, e que nos tornemos desatentos para o perigo que representam. Simplesmente nos diz que devemos deixar o juzo final e a questo da retribuio nas mos do Senhor e dos seus anjos. No fim, o trigo verdadeiro ser inevitavelmente identificado pelo fruto que produz. O trigo no produzir gernios. E nem se parecer com o amaranto quando crescer. Por causa de sua natureza inerente, ele ir produzir gros de trigo, mesmo se cultivado num campo repleto de joio. Assim tambm so os filhos do reino. Eles vivem no mundo onde florescem os filhos do maligno. Mas os filhos do reino tm uma natureza celestial. O fruto que produzem diferente daquele produzido pelos filhos do maligno. Voc pode contar com isso. ___________________________
1. Paulo reprovou os corntios por sua arrogncia no que diz respeito presena do pecado em seu meio (5.2). Ele deu a entender que no tinham qualquer direito de pensar que um fornicrio incestuoso fosse um crente verdadeiro seu pecado era to vil que nem mesmo os gentios pagos cometeriam tais coisas abertamente (v. 1). E ordenou que os corntios exclussem da comunho o tal homem (vv. 2,5,13), referindo-se a ele como algum que diz-se irmo (v. 11). bvio que Paulo duvidava que uma pessoa regenerada pudesse viver to insolentemente. 2. E vergonhoso o fato de que os escndalos dos anos 80 tenham revelado pecado ainda maior na igreja professante do que na poltica secular. Ironicamente, entretanto, muitos crentes parecem mais dispostos do que o mundo a restaurar seus lderes desqualificados a posies de proeminncia, violando o requisito fundamental de que o lder cristo seja irrepreensvel (1 Tm 3.2,7,10; Tt 1.6).

________ 12 ________

O Tesouro do Reino
Um amigo calvinista comentou certa vez que a igreja contempornea geralmente falha no fazendo uma apresentao suficientemente clara do evangelho para que os no-eleitos o rejeitem. Ele tem certa razo. O evangelho veiculado nesta gerao um calmante aucarado, designado para tranquilizar os pecadores, mais do que para convert-los. O evangelho segundo Jesus exatamente o oposto. O Senhor freqentemente enxotou os interessados mais entusiasmados. J estudamos o seu desafio para o jovem rico, o qual no foi um episdio isolado em seu ministrio evangelstico. Lucas 9.57-62, por exemplo, narra como Jesus dispensou trs outros interessados quentes. Pense, ainda, nas multides que seguiam Jesus nos primeiros dias do seu ministrio. Por que tantos desistiram (cf. Jo 6.66)? Porque Jesus fez exigncias difceis repetidamente. Ele ordenou aos que buscavam a vida eterna que negassem a si mesmos, abandonassem tudo e O seguissem. Ele nunca deu esperana de salvao a quem se recusava submeter-se ao seu senhorio soberano. Suas palavras s multides, em Marcos 8.34-37, no poderiam ser mais diretas: Se algum quer vir aps mim, a si mesmo se negue, tome a sua cruz e siga-me. Quem quiser, pois, salvar a sua vida, perd-la-; e quem perder a vida por causa de mim e do evangelho, salv-la-. Que aproveita ao homem, ganhar o mundo inteiro e perder a sua alma? Que daria um homem em troca de sua alma? Alguns tm tentado amenizar essa exigncia, interpretando--a como um chamado s pessoas salvas para que dem um passo a mais em seu cometimento.1 Todavia, palavras semelhantes do Senhor, em Joo 12.24-25, tornam o significado da sua exigncia inconfundvel. O assunto explcito a vida eterna e a salvao: Em verdade, em verdade vos digo: Se o gro de trigo, caindo na terra, no morrer, fica ele s; mas se morrer, produz muito fruto. Quem ama a sua vida, perde-a; mas aquele que odeia a sua vida neste mundo, preserv-la- para a vida eterna (itlico meu). Odiar a prpria vida por amor a Jesus no um passo opcional no discipulado, subseqente converso; o prprio sine qua non da f salvadora. O Salvador apresentou o seu evangelho nesses termos, consistentemente. A f, como Ele a caracterizou, nada menos do que uma

completa troca de tudo o que somos por tudo o que Ele . Duas breves parbolas, em Mateus 13.44-46, ilustram exatamente esta verdade. Mostram o valor incomparvel do reino dos cus e a entrega sacrificial exigida de cada pessoa que nele deseja entrar. O reino dos cus semelhante a um tesouro oculto no campo, o qual certo homem, tendo-o achado, escondeu. E, transbordante de alegria, vai, vende tudo o que tem, e compra aquele campo. O reino dos cus tambm semelhante a um que negocia e procura boas prolas; e tendo achado uma prola de grande valor, vendeu tudo o que possua, e a comprou. Ambas as parbolas destacam o aspecto de que o pecador que compreende o valor incalculvel das riquezas do reino abandonar alegremente tudo o que ama para obt-las. A verdade paralela tambm clara, por deduo: aqueles que se agarram aos seus tesouros terrestres perdem a riqueza muitssimo maior do reino. Alguns estudantes das Escrituras opem-se a esta interpretao destas parbolas. Eles vem Jesus no o pecador como aquele que vende tudo para comprar o tesouro escondido ou a prola. C. I. Scofleld, por exemplo, escreveu que a interpretao da parbola do tesouro, que faz do comprador do campo um pecador que est procurando Cristo, no encontra confirmao na prpria parbola. O campo declarado ser o mundo (v. 38). O pecador que busca no compra, mas abandona o mundo para ganhar a Cristo. Alm disso, o pecador no tem nada para vender; nem Cristo est venda ou escondido em um campo; nem tendo encontrado Cristo, o pecador o esconde novamente (cf. Mc 7.24; At 4.20). Em todos os pontos a interpretao falha. O campo o mundo (v. 38) que comprado por nosso Senhor ao preo inestimvel de Seu prprio sangue a fim de possuir um tesouro (1 Pe 1.18). Assim como Israel era o tesouro de Deus no perodo do V.T. 2 Pelos mesmos motivos Scofeld escreveu que a verdadeira igreja a prola de grande preo.3 difcil sermos dogmticos quanto ao significado das parbolas que no foram especificamente explicadas pelo Senhor, mas eu rejeito esse ponto de vista por diversas razes. Primeira: no se diz que o campo, nesta parbola, seja o mundo. O versculo 38 (o campo o mundo) aplica -se parbola do joio. A semente ali semeada ilustra os filhos do reino. Contrastando, o campo na parbola do semeador representa um corao cultivado, e a semente a Palavra. As figuras utilizadas no representam as mesmas coisas. No se pode usar uma parbola para interpretar outra.

Segunda: Scofield rejeita a interpretao clssica destas parbolas porque tenta ver nelas mais do que realmente ensinam. O simbolismo utilizado numa parbola no deve ser levado a extremos. A maioria das parbolas traz uma lio principal; se formos alegorizar, esticar demais o simbolismo, ou se tentarmos extrair significados em detalhes secundrios, inevitavelmente chegaremos a um ponto em que a ilustrao entrar em contradio. Na verdade, analisando mais de perto a interpretao que Scofield prope, descobriremos que ela tem as suas prprias incoerncias que maculam a doutrina da graa. Cristo no tropeou acidentalmente sobre Israel, e nem encontrou a igreja aps uma longa busca. Alm do mais, o Senhor no comprou Israel e a igreja por serem tesouros de muito valor, dignos de um grande sacrifcio. Israel e a igreja, como todos os pecadores, eram runas inteis, antes de serem redimidos por Cristo (cf. 1 Co 1.26-29). Ele no descobriu neles coisas valiosssimas para, depois, compr-los. Pelo contrrio, comprou o que nada valia e o tornou precioso! Terceira, e mais importante: Jesus contou essas parbolas para revelar os mistrios do reino dos cus no para explicar a expiao. Os intrpretes da Bblia sabem que a interpretao mais simples e bvia a normalmente correta; e, neste caso, a interpretao mais bvia que estas parbolas ilustram o reino dos cus como um tesouro de maior valor do que a soma total de todas as nossas posses. Essa interpretao est de acordo com tudo o que Jesus sempre ensinou sobre o caminho da salvao.4 Se voc no est convencido, compare estas parbolas com as palavras de Jesus ao jovem rico, em Marcos 10.21: Vai, vende tudo o que tens, d -o aos pobres, e ters um tesouro no cu. O paralelo notvel! O homem que vende tudo para comprar o tesouro figura aqueles que entram no reino dos cus. O Tesouro Escondido Era fato comum na Palestina que as pessoas escondessem valores em lugares secretos. Israel era uma terra de guerras. A histria judaica est repleta de batalhas, cercos, e conquistas aos exrcitos inimigos que chegavam para roubar e saquear. Josefo, o historiador judeu do primeiro sculo, escreveu sobre o ouro e a prata e o resto daquela moblia preciosssima que tinham os judeus, os proprietrios escondiam sob a terra, por causa dos destinos incertos da guerra.5

No se nos diz na parbola de Mateus 13.44 como foi que o homem encontrou o tesouro. Talvez tivesse sido contratado pelo dono da terra para cultiv-la, ou talvez passasse casualmente pelo campo, tendo tropeado numa parte do tesouro que estivesse descoberta, colocou-o imediatamente no lugar onde o achou. Vendeu, ento, tudo o que tinha e comprou o campo para que o tesouro passasse a ser seu. Faltou com a tica? Legalmente, ser que o tesouro no pertencia ao dono da terra? No. A lei rabnica dizia que, se um homem encontrasse fruta ou dinheiro perdidos, seriam seus. Obviamente, este tesouro no pertencia ao dono do campo, pois ele t-lo-ia escavado e tirado antes de vender a terra. Sem dvida teria pertencido a algum antigo dono do campo, j morto. Poderia ter ficado ali por vrias geraes at que foi descoberto. O homem que o descobriu tinha o direito de ficar com ele. Na verdade, as atitudes deste homem comprovam a sua honestidade. Ele poderia ter simplesmente carregado o tesouro; qualquer um teria feito isso. Ou poderia ter tirado um pouquinho do tesouro, s o suficiente para comprar o campo. Em vez disso, vendeu tudo o que tinha e comprou todo o campo, de modo que ningum poderia acus-lo de haver obtido o tesouro inescrupulosamente. Uma Prola de Grande Valor A parbola da prola de grande valor em pouco difere da parbola do tesouro escondido (cf. Mt 13.45,46). Aqui deparamo-nos com um mercador especializado em prolas. Ao contrrio do homem da parbola anterior, este no fez a sua descoberta por acidente.6 A sua vida consistia em uma longa busca pelas melhores prolas, que venderia, ento, aos varejistas at o dia em que encontrou a prola que ele desejava mais do que qualquer outra coisa no mundo. As prolas eram as gemas mais caras, e os ricos adquiriam--nas como investimento. O Talmude fala de prolas como que tendo valor incalculvel. Os egpcios chegavam a ador-las. Primeira Timteo 2.9 fala de mulheres que exibiam a sua riqueza adornando os cabelos com prolas. E quando Jesus alertou contra o jogar-se prolas aos porcos (Mt 7.6), Ele estabeleceu um contraste entre o mais inferior dos animais imundos e aquela que era considerada a jia de maior valor. At mesmo na profecia se

ressalta o valor das prolas: a viso que teve Joo da cidade celeste revelou portes que so prolas gigantes (Ap 21.21). Esse mercador era um perito em prolas. Vivia de comprar e vender boas prolas. Mas uma s prola, valiosssima, a melhor que j vira, fez brotar em seu corao uma tal paixo, que ele se disps a abrir mo de todos os seus bens para possu-la. Adquirindo o Reino Ao narrar essas parbolas, o Senhor arrasou com algumas pressuposies da mente dos seus ouvintes judeus. Eles criam que estavam destinados a ganhar entrada no reino de Deus por causa de sua linhagem hereditria, da mesma maneira como haviam se tornado membros de suas tribos ou cidados da nao. Essas parbolas os exortavam a no contar com o reino do cus como algo j assegurado. Ningum entra nele automaticamente. A afirmao bsica, de ambas as parbolas, que o reino dos cus destina-se to-somente queles que reconhecem o seu valor imensurvel e, ento, dispem-se a sacrificar tudo para possu-lo. De nada adianta aninhar-se sombra ou ser tocado pela influncia do reino;7 preciso que se abrace o reino com inteireza de corao, com o zelo de algum que alegremente abandona tudo para comprar um nico tesouro, mais precioso do que qualquer outra coisa que se possa possuir. A preciosidade do reino dos cus inigualvel vida eterna e bno sem fim. incorruptvel, imaculada, inaltervel e infinita. Seu valor excede muito ao dos tesouros mais ricos deste mundo ou s prolas mais excelentes. Mesmo assim, a sua riqueza passa despercebida da maioria das pessoas. Tal como o tesouro oculto no campo, multides passam por ela sem jamais notarem a sua presena. 1 Corntios 2.14 reconhece que o homem natural no aceita as cousas do Esprito de Deus, porque lhe so loucura; e no pode entend-las porque elas se discernem espiritualmente. Este versculo vem depois de uma citao tirada do profeta Isaas: Nem olhos viram, nem ouvidos ouviram, nem jamais penetrou em corao humano o que Deus tem preparado para aqueles que o amam (1 Co 2.9). Se essas coisas so loucura para a sabedoria humana, se esto ocultas vista humana, se no so ouvidas pelo ouvido humano, se so estranhas ao corao humano, como algum pode perceber as realidades do reino? Mas Deus no-lo revelou pelo Esprito (1 Co 2.10). Deus abre os coraes

para que compreendam o valor inimaginvel do tesouro de riquezas e bnos no seu reino. Os que uma vez enxergam o valor do reino desistem alegremente de tudo o que tm para obt-lo. Observe que o homem que achou o tesouro vendeu tudo o que tinha movido por pura alegria (Mt 13.44). Considerando suas riquezas recm-achadas, o sacrifcio de tudo o que tinha nada era. A renncia a todas as suas posses era um preo pago com alegria em troca de uma riqueza assim imensa. Assim com a salvao. Para a mente no regenerada, a idia de submeter tudo a Jesus ridcula. Mas, o corao que cr rende-se ao Senhor com grande alegria. A libertao gloriosa do pecado e as bnos infindas da vida eterna sobrepujam em muito o custo da submisso autoridade divina. Paulo uma ilustrao excelente de algum que compreendeu a alegria de desistir de tudo em troca de um ganho maior. Em Filipenses 3.7,8, escreve: Mas o que para mim era lucro, isto considerei perda por causa de Cristo. Sim, deveras considero tudo como perda, por causa da sublimidade do conhecimento de Cristo Jesus meu Senhor: por amor do qual, perdi todas as cousas e as considero como refugo, para ganhar a Cristo. Comparado ao rico tesouro de conhecer a Cristo, tudo o mais, na vida de Paulo, ele considerou como refugo. Esse homem est comprando um tesouro. Ele vender tudo o que tem para poder consegui-lo. Sua herana, sua auto--justia, seu dinheiro, sua educao e todas as suas posses mais preciosas no tm valor algum comparadas riqueza que ir obter. Ele se alegra em desistir de tudo pelo reino. A f salvadora assim. O Custo Real da Salvao Ser que precisamos literalmente vender tudo e fazer um voto de probreza para podermos ser salvos? No. Essas parbolas tambm no ensinam que os pecadores tm de livrar-se dos seus pecados antes de vir a Jesus. O que elas realmente ensinam que a f salvadora no se apega a privilgio algum. Ela no mantm pecados prediletos, no entesoura possesses, no faz auto-indulgncias secretas. A f salvadora uma

rendio incondicional, uma disposio para fazer o que quer que seja que o Senhor mandar. Na verdade, a vida eterna um dom gratuito (Rm 6.23). A salvao no pode ser alcanada atravs de boas obras, nem comprada com dinheiro. Ela foi comprada por Cristo, que pagou o resgate com o seu sangue. Mas isto no significa que no haja um custo no que toca ao impacto da salvao sobre a vida do pecador. Pode parecer difcil este paradoxo, mas nem por isso ele deixa de ser verdadeiro a salvao , ao mesmo tempo, gratuita e carssima. A vida eterna causa a imediata morte do ego. Sabendo isto, que foi crucificado com ele o nosso velho homem, para que o corpo do pecado seja destrudo, e no sirvamos o pecado como escravos (Rm 6.6) Assim, num certo sentido, pagamos o preo mximo pela salvao quando o nosso ego pregado cruz. Trata-se de um abandono total da vontade prpria, como o gro de trigo que cai na terra e morre para que possa dar muito fruto (cf. Jo 12.24). Trata-se de uma troca de tudo o que somos por tudo o que Cristo . E isso denota obedincia implcita, total submisso ao senhorio de Cristo. Nada menos do que isso pode ser considerado f salvadora. Geerhardus Vos expressa este princpio quando escreve que Jesus exige dos seus discpulos a renncia a todos o s laos e possesses terrenas que possam competir com o supremo controle de Deus sobre suas vidas (Mt 10.39; 16.25; Lucas 14.25-35) A idia central que o apego ntimo da alma a essas coisas, como se fossem o seu bem mais valioso, tem de ser, em princpio, destrudo, a fim de que o Senhor tome o lugar que lhes pertenceu at ento.8 E bvio que um recm-convertido no compreende completamente todas as implicaes do senhorio de Jesus no momento em que se converte. Porm, o verdadeiro crente tem a disposio para submeter-se. isso que distingue a f genuna de uma falsa profisso de f. A verdadeira f uma obedincia humilde e submissa. medida que se desenvolve o entendimento espiritual, essa obedincia se aprofunda, e o crente verdadeiro demonstra avidez por agradar a Jesus, sujeitando tudo ao seu senhorio. Esse desejo de render-se autoridade divina a fora motora do corao de todo verdadeiro filho do reino. a manifestao inevitvel da nova natureza.

Calculando o Custo Estas parbolas so um alerta claro queles que se dispem a seguir a Jesus sem calcular o quanto isso custa. O Senhor aconselhou s frvolas multides que calculassem o custo cuidadosamente, antes de O seguirem (Lucas 14.28-31). Longe de acatar o entusiasmo das massas nocomprometidas, Jesus procurou somente aqueles que estavam dispostos a investir no seu reino tudo o que possuam. Investidores sbios geralmente no concentram todo o seu dinheiro num nico investimento. Mas foi exatamente isso o que ambos os homens destas parbolas fizeram. O primeiro vendeu tudo e comprou um campo; o segundo vendeu tudo e comprou uma prola. Mas eles haviam calculado o preo, sabiam que a sua compra valia o maior investimento. Novamente, esta uma figura perfeita do que a f salvadora. Quem realmente cr em Cristo no faz duplos investimentos. Tendo pleno conhecimento do custo do discipulado, o crente verdadeiro assume o compromisso e entrega tudo por Cristo. Moiss calculou o custo. As Escrituras nos dizem que ele considerou o oprbrio de Cristo por maiores riquezas do que os tesouros do Egito, porque contemplava o galardo (Hb 11.26). Ele abandonou riquezas fantsticas do mundo para sofrer por amor a Cristo. Aos egpcios da corte de fara deve ter parecido que ele trocou riquezas por desgraa. Contudo, Moiss sabia que estava, em verdade, trocando o Egito por uma recompensa celestial. Ele abandonou incrveis riquezas sem pensar duas vezes, porque compreendeu o valor incalculvel do reino dos cus. Era esse tipo de submisso totalmente incondicional que o Senhor Jesus buscava. O desejo de ter a Cristo a qualquer preo. Rendio absoluta. Uma completa substituio do ego pelo Salvador. Esta a nica atitude que poder abrir as portas do reino. Vista pelos olhos deste mundo, trata-se do maior preo que algum poderia pagar. Porm, sob a perspectiva do reino, na verdade no sacrifcio algum. _______________________________
1. Cf. Zane C. Hodges, The Hungry Inherit (Portland: Multnomah, 1980). pp. 77-91.

2. A Bblia Scofield (Imprensa Batista Regular do Brasil, 1983), p. 968. 3. Ibid. 4. J. C. Macaulay, apesar de interpretar estas parbolas ao modo de Scofield, faz esta excelente observao: apesar de que o dom de Deus a vida eterna, a entrada no reino dos cus custa caro, razo pela qual o prprio Cristo nos adverte a calcular o custo, acrescentando: todo aquele que dentre vs no renuncia a tudo quanto tem, no pode ser meu discpulo (Lc 14.28-33). Seja o que mais for que a parbola do tesouro escondido tenha para nos ensinar, certo que ela nos relembra que h um preo para se entrar no reino de Deus; mas, como vale a pena! Behold Your King (Chicago: Moody, 1982), p. 114. 5. Citado por William Barclay, The Gospel ofMatthew, vol. 2 (Phi-ladelphia: Westminster, 1958), pp. 93-94. 6. Alguns tropeam no reino como que por acidente, como o homem que achou o tesouro. Outros, descobrem-no somente aps uma busca diligente, como o que comprou a prola. Mas, em ambos os casos, uma vez contemplado o seu valor, h o desejo de sacrificar tudo para adquiri-lo. 7. Cf. Mateus 13.31-35. Este era o argumento das parbolas do gro de mostarda e do fermento. 8. Geerhardus Vos, The Kingdom of God and the Church (Nutley, NJ: Presbyterian and Reformed, 1972), p. 94.

_______ 13 _______ Os Primeiros e os ltimos


Ao final de O Peregrino, Joo Bunyan observa que existe uma entrada para o inferno mesmo junto s portas do cu. Judas uma prova disso. Na noite em que traiu a Cristo com um beijo, ele saiu da presena de Jesus para sempre e selou a sua runa eterna. Quem poder contar quantos, semelhana de Judas, chegaram ao ponto de conhecer a verdade e professar f em Jesus, somente para perderem completamente o cu porque recusaram--se a submeter o controle de suas vidas? Num certo sentido, sua entrada no inferno deu-se s portas do cu. Todavia, h tambm uma realidade contrastante geralmente ilustrada no ministrio terreno do Senhor Jesus. E esta que o pior pecador pode ser conduzido ao cu, estando no prprio portal do inferno. Publicanos, prostitutas, ladres e miserveis, todos encontraram em Jesus um Salvador que lhes deu vida abundante e eterna em troca dos farrapos de suas vidas desperdiadas. Ele veio buscar e salvar o perdido, e tinha prazer em arrebat-los do fogo. Ningum, no importa quo desgastado estivesse pelo pecado, estava alm do alcance do seu poder redentor. Ele fez o que ningum mais poderia fazer por eles. Expulsou legies de teimosos espritos imundos de um possesso (Lc 8.26-35), tocou e purificou os corpos destrudos de leprosos (Mt 8.1-3). Ia ao encontro dessas pessoas e, por sua vez, elas eram atradas a Ele, buscando a salvao. Sempre as salvou completamente (cf. Hb 7.25). Todo o pecador arrependido que, pela f, rendeu-se a Jesus, recebeu salvao completa. Um influente lder religioso dos judeus (Jo 3.1-16) no foi preterido em relao a uma samaritana adltera (Jo 4.7-29); e o Senhor fez de ambos discpulos: tanto um israelita como Natanael em quem no havia dolo (Jo 1.47), quanto de um desonesto cobrador de impostos como Levi (Mt 9.9).

assim que se processa a salvao. Todos os redimidos recebem a mesma vida eterna, no importando se so velhos ou jovens, pessoas respeitveis ou desprezveis, fariseus ou publica-nos. Ningum que vem a Jesus preterido ou desprezado por causa do seu passado. A mesma vida eterna oferecida a todos. A verdade que precisamos aprender que a f salvadora constitui-se numa troca de tudo o que somos por tudo o que Jesus. Precisamos compreender que isso no significa que temos de comprar a vida eterna. No compramos a salvao ao rendermos nossas vidas. E nem o dom da vida eterna nos dado em proporo qualidade ou extenso de nossa submisso. Todo o que entrega tudo a Jesus, recebe tudo o que Ele tem para dar. Jesus contou uma parbola em Mateus 20. 1-16 que ilustra este fato:
Porque o reino dos cus semelhante a um dono de casa que saiu de madrugada para assalariar trabalhadores para a sua vinha. E, tendo ajustado com os trabalhadores a um denrio por dia, mandou-os para a vinha. Saindo pela terceira hora viu, na praa, outros que estavam desocupados, e disse-lhes: Ide vs tambm para a vinha, e vos darei o que for justo. Eles foram. Tendo sado outra vez perto da hora sexta e da nona, procedeu da mesma forma, e, saindo por volta da hora undcima, encontrou outros que estavam desocupados, e perguntou-lhes: Por que estivestes aqui desocupados o dia todo? Responderam-lhe: Porque ningum nos contratou. Ento lhes disse ele: Ide tambm vs para a vinha. Ao cair da tarde, disse o senhor da vinha ao seu administrador: Chama os trabalhadores e paga-lhes o salrio, comeando pelos ltimos, indo at aos primeiros. Vindo os da hora undcima, recebeu cada um deles um denrio. Ao chegarem os primeiros, pensaram que receberiam mais; porm, tambm estes receberam um denrio cada um. Mas, tendo-o recebido, murmuravam contra o dono da casa, dizendo: Estes ltimos trabalharam apenas uma hora; contudo os igualaste a ns que suportamos a fadiga e o calor do dia. Mas o proprietrio, respondendo, disse a um deles: Amigo, no te fao injustia; no combinaste comigo um denrio? Toma o que teu, e vai-te; pois quero dar a este ltimo, tanto quanto a ti. Porventura no me lcito fazer o que quero do que meu? Ou so maus os teus olhos porque eu sou bom? Assim, os ltimos sero primeiros, e os primeiros sero ltimos.

semelhana de outras parbolas que j examinamos, esta aqui tambm trata do reino dos cus. Lembre-se de que esta uma lio espiritual, e no uma aula sobre justia trabalhista.

Jesus est descrevendo como operam as coisas na esfera onde Deus governa pela graa, o reino agora um mistrio onde Cristo domina e reina. O contexto oferece-nos uma pista importante para compreendermos o seu significado. Voltando ao ltimo versculo de Mateus 19, descobrimos que esta parbola um parnteses ao ensino de que muitos primeiros sero ltimos; e os ltimos, primeiros (19.30). Toma--se claro que a parbola foi contada para ilustrar esse pensamento. Qual o seu significado? Trata-se de um enigma em forma de provrbio. Como pode o que termina primeiro ser o ltimo e vice-versa? Tal s possvel se o ltimo e o primeiro forem os mesmos. Numa corrida, chamaramos isso de empate. Ningum fica na frente, e ningum fica atrs, de maneira que o ltimo fica em primeiro e o primeiro em ltimo. Todos atingem a linha de chegada absolutamente juntos. Esta exatamente a questo salientada nesta parbola. O proprietrio da terra saiu bem cedo para contratar trabalhadores para a sua vinha. Contratou alguns para trabalharem a um denrio por dia. Voltou praa outras quatro vezes naquele dia s 9 horas, ao meio-dia, s 3 da tarde e, novamente, s 5 da tarde para contratar mais trabalhadores. Ao cair da tarde, sendo hora de pagar o dia dos trabalhadores, todos receberam a mesma quantia, independentemente do nmero de horas que cada um trabalhou. A Questo da Justia Os trabalhadores que labutaram o dia inteiro sentiram-se injustiados. Mas o proprietrio no foi injusto com eles; antes, foi generoso para com aqueles que trabalharam menos tempo. Um denrio por dia era um bom salrio o equivalente ao salrio pago a um soldado por um dia de trabalho. Ningum tinha motivo para reclamar; todos receberam exatamente aquilo que havia sido combinado: um denrio por dia (v. 2). Haviam trabalhado sob esse trato, que era mais do que justo. O problema nada tinha a ver com o modo pelo qual foram tratados, mas com o fato de que esses trabalhadores no podiam aceitar a felicidade dos outros. Sentiam inveja. Como fcil, do ponto de vista humano, condoermo-nos dos que trabalharam o dia inteiro! Existe algo dentro de todos ns que no pode

aceitar a desigualdade: algum receber um dinheiro extra sem que todos o recebam. Fomos condicionados a pensar que a desigualdade sempre injustia. Todavia, s vezes um tratamento desigual uma expresso de generosidade, e este era, sem dvida, o caso, na parbola. O dono da vinha repreendeu aqueles homens por sua inveja: So maus os teus olhos porque eu sou bom? (Mt 20.15). O mal no estava na liberalidade do patro, mas na inveja dos trabalhadores. No podiam aceitar a idia de que algum recebesse o mesmo que eles sem trabalhar tanto quanto eles. E, em vez de regozijar-se, murmuraram. A Questo da Igualdade Qual o aspecto espiritual salientado nesta parbola? Qual a sua relao com o reino? No difcil descobrir. Deus o dono da vinha. A vinha o reino dos cus o domnio de Deus, a esfera da salvao. Os trabalhadores so aqueles que entram no reino e no servio do Rei. O dia de trabalho representa o perodo da vida de uma pessoa. O cair da tarde a entrada na eternidade, e o denrio a vida eterna. O que Jesus ensina nesta parbola que todos os que entram no reino herdam a vida eterna, no importando se serviram a Deus durante muitos anos ou se foram salvos em sua ltima hora de vida nesta terra. A extenso do servio no entra em questo, e nem importa se as circunstncias de sua vida foram difceis ou suaves. Todos os que entram no reino obtm a vida eterna, sem exceo. O reino dos cus no um sistema de mritos. A vida eterna no nos dispensada em funo de quo fielmente vivemos neste mundo. Trata-se de um dom absoluto da graa de Deus. Alguns servem a Cristo durante a vida inteira. Outros desperdiam suas vidas, voltando-se para o Senhor apenas em seu leito de morte. Para ambos os casos, a vida eterna a mesma. Algum que se converte hora da morte herda as mesmas glrias da existncia eterna que um apstolo. E isto no injusto, pois a salvao no merecida por qualquer de ns. O Pai decide alegremente dar-nos toda a plenitude do reino (cf. Lc 12.32). Tenho um amigo pastor descendente de judeus que orou por sua me e testemunhou para ela desde o dia de sua converso, mas ela rejeitou firmemente a Jesus como Messias, at o fim. Em sua ltima semana de vida, porm, ele falou-lhe do evangelho mais uma vez e ela recebeu Jesus

como Senhor e Messias. Meu amigo tem, hoje, a certeza maravilhosa de que ela herdou a mesma salvao que ele. Passaro a eternidade juntos no reino. H imparcialidade nisso? Talvez no, mas h demonstrao da graa maravilhosa de um Deus de amor. Quando Jesus dispensou o jovem rico, em Mateus 19, Pedro voltouse para Jesus e disse-Lhe: Eis que ns tudo deixamos e te seguimos: que ser, pois, de ns? (Mt 19.27). Noutras palavras: Comeamos a trabalhar s seis da manh. Fomos os primeiros, e tornamo-nos membros vitalcios a um grande custo. Qual ser a nossa recompensa? A parbola dos trabalhadores na vinha uma resposta a essa pergunta. Os discpulos no tinham muita clareza quanto ao prmio que receberiam por terem seguido Jesus. Creio que alguns ainda pensassem que, a qualquer momento, o Senhor expulsaria as inquas foras polticas e estabeleceria um reino terrestre, visvel. Talvez pensassem que se lhes dariam poderes especiais para gerirem os principais imveis. Mesmo aps a ressurreio de Jesus, perguntaram-Lhe: Senhor, ser este o tempo em que restaures o reino a Israel? (At 1.6) [Chegou a hora de recebermos nossos tronos e coroas?] Logo depois de contar esta parbola Jesus predisse a sua morte (Mt 20.17-19). Os versculos seguintes narram como a me de Tiago e Joo rogou-Lhe que desse aos seus filhos tronos especiais, no reino, direita e esquerda do Senhor. Ainda no haviam compreendido a mensagem. No se conquista um lugar no reino. Este dado por Deus sem que se considere quanto se trabalhou ou a intensidade do calor do dia. No reino haver publicanos, prostitutas, mendigos e cegos. Haver apstolos, mrtires e pessoas que serviram a Deus durante a vida inteira. Mas haver tambm homens que se converteram dentro de trincheiras, pouco antes de serem levados para a eternidade pela exploso de um morteiro. Todos herdam a mesma bno e mesma vida eterna, no porque as tenham conquistado, mas porque Deus gracioso. As epstolas referem-se a diferentes galardes, mas este no o ponto salientado nesta parbola. A questo aqui a da igualdade na salvao. Em Cristo no pode haver judeu nem grego; nem escravo nem liberto; nem homem nem mulher; porque todos vs sois um em Cristo Jesus (G1 3.28). Os ltimos so os primeiros, e os primeiros, ltimos. A Natureza da Salvao

No posso deixar de mencionar diversas verdades bvias sobre a salvao que fluem desta parbola. Mesmo compreendendo que os detalhes secundrios de uma parbola no formam por si mesmos base difinitiva sobre a qual podemos fundamentar uma doutrina, vejo nesta parbola apoio para princpios importantes que as Escrituras apresentam noutras passagens. Primeiro, Deus quem, soberanamente, toma a iniciativa da salvao. Tal como o proprietrio que saiu procura de trabalhadores para a sua vinha, Deus quem inicia a salvao. E Ele quem procura e salva, e Ele que traz pecadores ao seu reino. Embora as pessoas tenham de decidir seguir a Cristo, em ltima anlise, a salvao no uma deciso humana. Deus o Autor e o Consumador da nossa f (cf. Hb 12.2). Ns O amamos porque Ele nos amou primeiro (cf. 1 Jo 4.19). Assim, no temos o menor direito de exigir o que desejamos receber. Se Ele nos buscou cedo e ns O servimos durante toda a nossa vida, essa escolha foi sua. Se Ele nos buscou tarde, e ns O servimos por um breve perodo, essa escolha tambm foi dEle. Segundo, Deus estabelece as condies da salvao. O proprietrio disse aos que contratou logo cedo que dar-lhes-a um denrio. Ele determinou o preo; eles concordaram. Os que vieram mais tarde no fizeram qualquer contrato. O senhor disse: vos darei o que for justo (Mt 20.4). Aceitaram esse trato. O jovem rico no o aceitou. Jesus estabeleceu o preo da vida eterna, mas ele recusou os termos estabelecidos pelo Senhor. Os que mais precisam so os que menos procuram impor os seus prprios termos. Terceiro, Deus continua a chamar pessoas para o reino. O proprietrio voltou praa diversas vezes para chamar trabalhadores para a vinha. Da mesma forma, Deus no pra de solicitar obreiros para o reino. Jesus disse, em Joo 9.4: necessrio que faamos as obras daquele que me enviou, enquanto dia; a noite vem, quando ningum pode trabalhar . Ainda que a noite do Juzo esteja se aproximando rapidamente, Ele continua chamando-nos ao trabalho. Quarto, todos os que Deus redime desejam trabalhar para Ele. Os homens da parbola estavam procura de trabalho, por isso que foram para a praa. Todos os que foram vinha trabalharam. Alguns trabalharam

apenas durante a ltima hora, e outros trabalharam o dia todo; porm, todos trabalharam. O caminho da salvao assim. A f se evidencia pelas obras (Tg 2.24). Vejo aqui um quinto princpio: Deus compassivo para com aquele que reconhece a sua prpria necessidade. Os homens estavam esperando na praa porque tinham uma necessidade. Quando o proprietrio perguntou a razo de terem ficado desocupados, sua resposta foi: Porque ningum nos contratou (Mt 20.7). Eles estavam em tal desespero por conseguir trabalho que ficaram na praa o dia todo. Uma sensao semelhante de pobreza e desespero total uma das caractersticas da f salvadora (Mt 5.3,6). O Senhor chama para o seu reino aqueles que reconhecem a sua necessidade pessoal, no os satisfeitos e auto-suficientes. Sexto, Deus cumpre a sua promessa. O proprietrio pagou exatamente o que prometera. Ningum recebeu menos do que foi prometido. Finalmente, Deus inevitavelmente d o que promete, mas Ele tambm sempre d mais do que merecemos. A salvao graa absoluta. Ningum merece a vida eterna, mas Deus a d igualmente a todos os que crem. Deus nos salva no por obras de justia praticadas por ns, mas segundo sua misericrdia (Tt 3.5). No h lugar para inveja no reino. A nica atitude correta humildade total. Tudo que recebemos de Deus bno imerecida. Quanto tempo ou quo bem trabalhamos, nada tem a ver com o nosso lugar no reino, pois todos recebero de Deus muito alm do que merecem. Jamais devemos murmurar porque o novilho cevado foi morto para outra pessoa, e nem estar ressentidos porque o cu ser igualmente maravilhoso para aqueles que entram no reino tardiamente. A graa de Deus abundante para todos ns. Uma Figura da Graa Em seu registro da morte do Salvador, Lucas inclui um relato todo especial, que no encontrado nos demais evangelhos. Trata-se da narrao de como Jesus, pendendo da cruz em agonia, carregando os pecados do mundo, ainda assim voltou-se para resgatar da perdio eterna um nico criminoso condenado. O ladro era um malfeitor profissional, e a

lei romana o condenara a morrer na cruz. A graa soberana o colocou no mesmo monte em que estava o Salvador, onde pde ver o Senhor da glria morrer pelos pecados do mundo. Nas primeiras horas da crucificao havia dois ladres, um de cada lado de Jesus, ambos juntando arrogantemente seus motejos zombaria da multido (Mt 27.44; Mc 15.32). Porm antes que um desses ladres morresse, a sua zombaria transformou-se numa confisso de sua culpa pessoal e da inocncia de Jesus. Ns na verdade com justia, porque recebemos o castigo que os nossos atos merecem; mas este nenhum mal fez (Lc 23.41). Ento, voltando-se para o Senhor, acrescentou: Jesus, lembra--te de mim quando vieres no teu reino (Lc 23.42). A resposta dada ao ladro foi a promessa mais gloriosa que um pecador moribundo jamais recebera: Em verdade te digo que hoje estars comigo no paraso (Lc 23.43). At onde sabemos, estas foram as nicas palavras que Jesus falou quele homem. No houve qualquer prevangelizao verbal, nenhuma mensagem em quatro passos, nenhum apelo de qualquer tipo. Mas, vendo o Salvador imaculado morrer, a f foi despertada no corao daquele ladro. Sua converso, ainda que tenha ocorrido hora em que passava para a eternidade, no foi menos verdadeira do que a do apstolo Paulo. O ladro recebeu a mesma vida eterna, embora toda a sua vida terrena tenha sido desperdiada no crime e desobedincia. No momento em que o arrependimento forjou a f, o Salvador o recebeu no reino.1 Haver muitos no cu que foram mais fiis, que trabalharam mais e suportaram um stress maior e por mais tempo do que aquele ladro. Mesmo assim, pela graa de Deus, foi-lhe assegurado um lugar na presena eterna de Jesus. Quando se trata de entrar no cu, um ladro no leva qualquer vantagem sobre um fariseu. Um pescador no estar em melhor ou pior situao do que um coletor de impostos. Os primeiros chegam em ltimo e os ltimos em primeiro e, no final, todos desfrutam ao mximo a plenitude da vida eterna. ____________________________
1. Observe que, ainda que o ladro tenha sido salvo nos momentos finais de sua vida terrena, sua f apresentou todas as marcas de autenticidade. O arrependimento causou uma

transformao dramtica no seu comportamento; ele passou de zombador a defensor de Cristo. O fato de admitir a sua culpa pessoal, de aceitar como justa a sua crucificao, e o reconhecimento de que Jesus no tinha culpa (Lc 23.41), mostram que ele esqueceu de si mesmo e rendeu-se a Cristo. provvel que soubesse muito pouco a respeito dos fatos do evangelho, mas abraou a Cristo como Senhor, de todo o corao.

_______ 14 _______ Os Perdidos e Achados


A salvao de uma alma no a transao antiquada que geralmente pensamos que seja. A redeno no uma questo de contabilidade divina, em que Deus anota em seus livros quem est dentro e quem est fora. Deus chora pelos perdidos e regozija--se quando algum salvo. A sua dor profunda por causa da condio de perdio da humanidade, e a sua alegria completa quando um pecador se arrepende. O Senhor Jesus Cristo contou uma srie de parbolas, registradas em Lucas 15, que revelam a compaixo do Pai Celeste pelos pecadores perdidos e o seu regozijo pela salvao deles. Ainda que duas dentre estas trs parbolas no tratem diretamente da questo da rendio ao senhorio de Jesus, do arrependimento, da f ou de qualquer outro aspecto humano da salvao, eu as incluo porque ensinam uma verdade fundamental do evangelho segundo Jesus. Juntas, as trs parbolas do-nos uma mostra do corao de um Deus amoroso, que busca almas perdidas e longnimo... no querendo que nenhum perea, seno que todos cheguem ao arrependimento (2 Pe 3.9). O cenrio de Lucas 15 bem conhecido. Aproximavam--se de Jesus todos os publicanos e pecadores para o ouvir. E murmuravam os fariseus e os escribas, dizendo: Este recebe pecadores e come com eles (Lc 15.1,2). O tempo do verbo grego no versculo 1 (aproximavam-se) d a idia de ao contnua, mostrando que os publicanos e pecadores habitualmente iam a Jesus. Onde quer que Ele fosse, um grupo de indesejveis reunia--se sua volta. Eram publicanos, criminosos, ladres, assassinos, prostitutas e outros do mesmo tipo, que de forma alguma esforavam-se por viver de acordo com os padres da lei judaica. Como j vimos, isso incomodava bastante os orgulhosos fariseus. Eles viviam to perdidamente preocupados com os detalhes da lei que no tinham tempo para interessar-se pelos pecadores. E nem podiam suportar

um Messias que era popular entre os rejeitados pela sociedade e, ao mesmo tempo, criticava as tradies rabnicas. Jesus, conhecendo o corao dos fariseus, censurou-os por meio de trs parbolas que contrastavam a sua atitude de auto--justia com a doce compaixo do Pai para com os perdidos. Estas trs parbolas salientam que o Pai no assiste passivamente as pessoas irem para o inferno. Ele no se alegra na destruio dos perversos. Em vez disso, Ele os ama, busca e deseja que sejam salvos. E se rejubila na salvao ainda que de um s pecador. As Cem Ovelhas A primeira parbola (Lc 15.4-6) segue um tema pastoral: Qual, dentre vs, o homem que, possuindo cem ovelhas e perdendo uma delas, no deixa no deserto as noventa e nove e vai em busca da que se perdeu, at encontr-la? Achando-a, pe-na sobre os ombros, cheio de jbilo. E, indo para casa, rene os amigos e vizinhos, dizendo-lhes: Alegrai-vos comigo, porque j achei a minha ovelha perdida. A frase qual dentre vs (v. 4) indica que o comportamento compassivo que Ele descreve seria esperado at mesmo da parte de um simples criador de ovelhas. Nenhum pastor digno desse nome ficaria contente com noventa e nove ovelhas se o seu rebanho se constitusse de cem. Ele deixaria as noventa e nove em segurana no aprisco e sairia procura da perdida. Para muitos pastores, isto no era apenas uma questo de dever, era tambm uma questo de amor pelas ovelhas. Cada ovelha era conhecida do pastor pelo nome (cf. Jo 10.3). A cada noite, ao voltarem para o aprisco, ele as contava e examinava. Se faltasse uma, saa noite a dentro sua procura. Quando o pastor da parbola encontrou a ovelha perdida, carregou-a sobre os ombros com o ventre da ovelha por sobre o seu pescoo, e as pernas confortavelmente encostadas ao seu peito. E convocou os amigos e vizinhos para comemorarem o resgate. O ponto principal desta parbola a alegria do pastor pela salvao da ovelha. O fato de chamar os amigos para comemorar demonstra-nos a incrvel profundidade da sua alegria. No se tratava de algo que pudesse celebrar sozinho. Ele no poderia simplesmente regozijar-se em silencio, no ntimo. Sua alegria era abundante e transbordante; ele simplesmente tinha de partilh-la com outros.

A lio que Jesus quer ensinar est no versculo 7: Digo-vos que assim haver maior jbilo no cu por um pecador que se arrepende, do que por noventa e nove justos que no necessitam de arrependimento. Ou seja, quando um pecador se arrepende, Deus realiza uma festa no cu. Ele o Pastor que busca, cujo desejo salvar a ovelha perdida. Deus no est meramente contabilizando transaes, riscando um tracinho a mais cada vez que algum salvo. Ele anseia tanto pelas almas perdidas que sai sua procura. E quando a ovelha teimosa trazida ao aprisco, o cu mal d para conter o seu regozijo. Isto nos mostra o anseio do corao de Deus. As Dez Dracmas A segunda parbola (Lc 15.8-10) salienta a mesma questo, fazendo uso de uma metfora diferente: Ou qual a mulher que, tendo dez dracmas, se perder uma, no acende a candeia, varre a casa e a procura diligentemente at encontr-la? E, tendo-a achado, rene as amigas e vizinhas, dizendo: Alegrai-vos comigo, porque achei a dracma que eu tinha perdido. As dracmas, ou os denrios, eram moedas de prata. Um denrio equivalia a um dia inteiro de trabalho. Temos como exemplo disso o salrio que o agricultor pagou aos trabalhadores, na parbola de Mateus 20. Esta mulher perdeu uma de suas dez moedas. Acendeu a candeia, varreu a casa e procurou at que encontrou a moeda que faltava. Quando achou, sua alegria foi to grande quanto a do pastor. Como ele, chamou um grupo de amigas e vizinhas para participarem da sua alegria. Ela no podia ocultar a alegria do seu corao. O ponto principal desta parbola o mesmo que da anterior: Eu vos afirmo que, de igual modo, h jbilo diante dos anjos de Deus por um pecador que se arrepende (v. 10). O que mais profun damente toca o corao de Deus a salvao daqueles a quem ele procura e leva ao arrependimento. Observe que o versculo 10 fala de jbilo diante dos anjos. No diz que os anjos estavam jubilosos. De quem o jbilo? do Deus Trino, patente na presena dos santos anjos. claro que os anjos participam do regozijo, mas a nfase em ambas as parbolas dada alegria de Deus. Fossem estudantes diligentes das Escrituras, os fariseus teriam compreendido melhor esta faceta do carter de Deus. O prprio Velho

Testamento O revelava como um Deus de compaixo. Diz Ezequiel 33.11: To certo como eu vivo, diz o SENHOR Deus, no tenho prazer na morte do perverso. Isaas 62.5, diz: como o noivo se alegra da noiva, assim de ti se alegrar o teu Deus. Isto exatamente o que estas parbolas tipificam. Trata-se de alegria incontida, pura felicidade, jbilo irreprimvel. assim que Deus v a salvao de uma alma. Os Dois Filhos A mais bela das trs parbolas de Lucas 15 comea no versculo 11, indo at o 32. A estria do filho prdigo talvez seja a mais conhecida de todas as parbolas:
Certo homem tinha dois filhos; o mais moo deles disse ao pai: Pai, d-me a parte que me cabe dos bens. E ele lhes repartiu os haveres. Passados no muitos dias, o filho mais moo, ajuntando tudo o que era seu, partiu para uma terra distante, e l dissipou todos os seus bens, vivendo dissolutamente. Depois de ter consumido tudo, sobreveio quele pas uma grande fome, e ele comeou a passar necessidade. Ento ele foi e se agregou a um dos cidados daquela terra, e este o mandou para os seus campos a guardar porcos. Ali desejava ele fartar-se das alfarrobas que os porcos comiam; mas ningum lhe dava nada. Ento, caindo em si, disse: Quantos trabalhadores de meu pai tm po com fartura, e eu aqui morro de fome! Levantar-me-ei e irei ter com meu pai e lhe direi: Pai, pequei contra o cu e diante de ti; j no sou digno de ser chamado teu filho; trata-me como um dos teus trabalhadores. E, levantando-se, foi para seu pai. Vinha ele ainda longe, quando seu pai o avistou e, compadecido dele, correndo, o abraou e beijou. E o filho lhe disse: Pai, pequei contra o cu e diante de ti; j no sou digno de ser chamado teu filho. O pai, porm, disse aos seus servos: trazei depressa a melhor roupa; vesti-o, ponde-lhe um anel no dedo e sandlias nos ps; trazei tambm e matai o novilho cevado. Comamos e regozijemo-nos, porque este meu filho estava morto e reviveu, estava perdido e foi achado. E comearam a regozijar-se.

Apesar desta parbola entrar em inmeros detalhes no mencionados nas duas anteriores, o seu ensino exatamente o mesmo. O pai amoroso Deus, que Se regozija com a volta ao lar de seu filho perdido. Esta primeira metade da parbola ressalta o comportamento vil do filho mais novo. Na cultura judaica, um filho pedir ao pai que lhe desse sua herana antes do tempo era algo totalmente estranho. At mesmo em nossa cultura isso seria considerado uma grosseria. Um filho exigir do pai a sua

herana equivalia a dizer que o seu desejo era que o seu pai estivesse morto. Surpreende--nos o fato de que o pai no tenha recusado o pedido e punido o filho, mas tenha sido gracioso, dando aos dois filhos a parte que lhes cabia dos bens da famlia (v. 12). Tratava-se de um pai amoroso. Ainda que o seu corao se tenha indubitavelmente partido diante do pedido do filho, deu-lhe o que solicitou. Seu grande temor deve ter sido de que o impetuoso rapaz dissipasse tudo. Exatamente o que aconteceu. O filho foi para uma terra distante, consumiu o dinheiro atravs de uma vida de pecado, e acabou numa tal misria que teve de tratar porcos para sobreviver. Que vida! Sentia tanta fome que desejava comer lavagem. Quase a morrer de fome, alimentandose do que os porcos comiam, e longe da casa do pai, ele finalmente caiu em si. de se notar que, em ltima anlise, o que o fez cair em si foi a tristeza que sentiu pela situao miservel em que passou a viver. Essa tristeza em si no era arrependimento, mas foi o que conduziu a um profundo arrependimento (cf. 2 Co 7.9,10). Ele comeou reconhecendo a prpria misria. Depois, admitiu que pecara. Olhando para alm do seu pai humano, a quem ofendera, para o Pai celeste, cuja lei havia quebrado, ele mesmo reconheceu a sua culpa diante de Deus (v. 18). Decidiu pedir perdo e assumir as conseqncias. Planejando a sua contrio cuidadosamente, ele ensaiou o que iria dizer quando chegasse em casa. Confessaria ter pecado contra Deus e contra seu pai, e lhe pediria que lhe desse um lugar entre os servos (v. 19). Eis aqui uma ilustrao perfeita do que f salvadora. Observe a submisso incondicional da parte do jovem, sua absoluta humildade e seu desejo inequvoco de fazer o que quer que o pai lhe ordenasse. O prdigo, que comeara exigindo uma herana antecipada, estava agora pronto a servir ao pai como um escravo. A transformao foi completa. Sua atitude era de rendio incondicional, completa resignao do ego e submisso absoluta ao pai. Eis a essncia da f salvadora. Havendo decidido ir ao pai, ele passou ento a agir de acordo com essa deciso (v. 20). Ao contrrio de alguns que dizem que iro fazer algo que nunca fazem (cf. Mt 21.28-32), o filho prdigo levantou-se e voltou para o pai. O seu arrependimento foi uma reverso completa, absoluta. Ele

tomou-se pobre de esprito. Chorou os seus pecados. Sua arrogncia deu lugar mansido e humildade. Ele era um jovem diferente daquele que anteriormente abandonara o lar. Estando o filho ainda longe de casa, seu pai o viu e correu para receb-lo. Como o pai pde reconhec-lo to depressa? Ele deveria estar sua procura, observando distncia para ver se o filho perdido estaria voltando. Eis aqui novamente o retrato do Pai celeste que est sempre procura. Quando um pecador arrependido se volta para Deus, descobre que Ele j estava sua espera, ansioso por correr e receb-lo. Antes mesmo que se aproxime do Senhor, descobre que Ele vem primeiro para abra-lo. O filho prdigo no chegou ao ponto do seu discurso em que pediria ao pai que fizesse dele um escravo. Antes que terminasse a sua fala ensaiada, seu pai mandou que os empregados lhe trouxessem roupas novas e um anel. Em vez de punir o filho teimoso, o pai mandou que se fizesse um banquete para comemorar a sua volta! J havia esquecido a loucura do filho. A lembrana agora no era a de uma herana esbanjada ou de uma vida desperdiada em pecado. O seu filho perdido fora achado! Estas trs parbolas tm como tema comum algum procura de algo que perdeu, regozijando-se ao encontr-lo. Em todas, aquele que procura Deus, que se alegra com a salvao dos pecadores. Mas a estria do filho prdigo toma um rumo desagradvel, ao encontrarmos com o invejoso irmo mais velho (Lc 15.25-32):
Ora, o filho mais velho estivera no campo; e, quando voltava, ao aproximar-se da casa, ouviu a msica e as danas. Chamou um dos criados e perguntou-lhe que era aquilo. E ele informou: Veio teu irmo, e teu pai mandou matar o novilho cevado, porque o recuperou com sade. Ele se indignou e no queria entrar; saindo, porm, o pai procurava concili-lo. Mas ele respondeu a seu pai: H tantos anos que te sirvo sem jamais transgredir uma ordem tua, e nunca me deste um cabrito sequer para alegrar--me com os meus amigos; vindo, porm, esse teu filho, que desperdiou os teus bens com meretrizes, tu mandaste matar para ele o novilho cevado. Ento lhe respondeu o pai: Meu filho, tu sempre ests comigo; tudo o que meu teu. Entretanto, era preciso que nos regozijssemos e nos alegrssemos, porque esse teu irmo estava morto e reviveu, estava perdido e foi achado.

Lembre-se: o filho mais velho tambm havia recebido a sua parte da herana (v. 12). Em vez de desperdi-la, ficou em casa, servindo ao pai. Alis, quando o prdigo voltou, ele estava trabalhando no campo. Ouvindo a msica e as danas, pediu que um dos empregados lhe explicasse o que estava acontecendo. Sentiu-se furioso pelo fato de o pai comemorar a volta do irmo cabeudo. Ciumento, no quis nem entrar em casa. Ele no iria comer com um pecador. Faltava-lhe completamente a compaixo do pai. Estava agindo como um fariseu. O comportamento deste filho pode parecer mais socialmente aceitvel do que a devassido do seu irmo mais novo, mas era da mesma forma ultrajante. O filho mais velho no amava realmente ao pai, pois, se o amasse, teria partilhado da sua alegria. Servir ao pai durante todos aqueles anos foi algo que fez mecanicamente, por simples obrigao. O seu verdadeiro interesse estava nos benefcios que poderia obter para si mesmo (v. 29). Ele no compreendia o corao de seu pai. Era, tambm, um filho perdido. E o pai tambm o procurou (v. 28). O Senhor sempre procura salvar os perdidos, mas preciso que se vejam a si mesmos como perdidos. Geralmente os pecadores mais repugnantes, descrentes, escandolosos, vem mais rapidamente a sua prpria depravao do que as pessoas embebidas pelas realizaes religiosas e pela auto-justia. Esses fariseus no podem tolerar que pecadores sejam perdoados, especialmente aqueles mais notrios. Eles no compreendem o que seja arrependimento. Longe de alegrar-se, repulsa o que sentem quando algum confessa seus pecados. Orgulham-se muito de sua aparente justia, mas em seus coraes no h qualquer senso de submisso. O filho mais novo desta estria viu o seu prprio pecado, percebeu a angstia do pai, arrependeu-se, humilhou-se, recebeu perdo e entrou no gozo do seu pai. O mais velho ficou amargurado, no se arrependeu, e no percebeu a frieza mortal do seu prprio corao. Ele desprezou o seu direito de regozijar-se com seu pai. No estava menos perdido que seu irmo mais novo, mas no foi capaz de enxerg-lo. Deus est procura dos perdidos. Aqueles que reconhecem e abandonam seu pecado, vero que o Pai corre para eles de braos abertos. Aqueles que julgam-se suficientemente bons para merecer o seu favor,

descobrir-se-o excludos da celebrao e incapazes de participar da eterna alegria de um Pai amoroso.

QUARTA PARTE __________ JESUS DEFINE O SEU EVANGELHO

_______ 15 _______ Chamada ao Arrependimento


Tendo examinado como Jesus lidou individualmente com pessoas, e as parbolas que proferiu para ilustrar a verdade aos discpulos, concentremo-nos agora no rico contedo doutrinrio da mensagem que Ele proclamou s multides. Iremos explorar os temas principais dos seus discursos, comparando o evangelho popularizado em nossos dias com o ensino do prprio Salvador. Nisto procuraremos obter uma compreenso mais clara da terminologia utilizada por Jesus. A maior parte da atual controvrsia sobre o evangelho est ligada definio de algumas palavraschaves, tais como, arrependimento, f, discipulado e Senhor. Nesta ltima parte iremos estudar estas palavras e ver como Jesus as empregou. Comearemos com um captulo sobre arrependimento, porque foi por a que o Salvador comeou. Mateus 4.17 registra o alvorecer do ministrio pblico de Jesus: Da por diante [depois da priso de Joo Batista] passou Jesus a pregar e a dizer: Arrependei-vos, porque est prximo o reino dos cus. J disse, no captulo 4, que a palavra inicial daquele primeiro sermo definiu o tema de todo o ministrio terreno de Jesus. E vimos tambm que Ele definiu o seu objetivo como sendo o de chamar pecadores ao arrependimento (Lc 5.31). O arrependimento foi um tema constante em todos os seus sermes pblicos. Punha-se Ele corajosamente diante das multides endurecidas e proclamava: Se no vos arrependerdes, todos igualmente perecereis (Lc 13.3,5). A Nota Ausente Quando foi a ltima vez que voc ouviu o evangelho sendo apresentado nestes termos? No sculo XX deselegante pregar um evangelho que exige o arrependimento. Como foi que a mensageira de hoje tornou-se to diferente do evangelho segundo Jesus? J em 1937, o Dr. H. A. Ironside observou que a doutrina bblica do arrependimento estava sendo diluda por aqueles que desejavam exclu-la da mensagem do

evangelho. Ele escreveu que a doutrina do arrependimento a nota ausente em muitos crculos de hoje que, sob outros aspectos, so ortodoxos e fundamentalmente sadios.1 Falou de professos pregadores da graa que, como os antinomianos do passado, depreciam a necessidade do arrependimento, a fim de que no parea invalidar a gratuidade da graa.2 O Dr. Ironside, ele mesmo um dispensacionalista, denunciou o ensino de alguns dispensacionalistas extremados que afirmavam que o arrependimento era para outra poca. As solenes palavras de nosso Senho r se no vos arrependerdes, todos igualmente perecereis so to importantes hoje quanto o foram ao serem ditas pela primeira vez, escreveu ele. Nenhuma das distines dispensacionalistas, mesmo sendo to importantes para a compreenso e interpretao dos caminhos de Deus com o homem, pode alterar esta verdade.3 Mesmo nos seus dias, Ironside reconheceu os perigos de uma incipiente f fcil. Disse que uma pregao superficial, que no ataca o terrvel fato do pecado e da culpa do homem, e que no in cita a todos que em toda a parte se convertam, resulta em converses superficiais; e assim, tem-se mirades de convertidos falastres, hoje em dia, que no manifestam qualquer evidncia de regenerao. Tagarelando sobre a salvao pela graa, eles no demonstram em suas vidas qualquer sinal da graa. Declarando em alta voz que esto justificados to--somente pela f, esquecem-se de que a f sem obras morta, e que diante dos homens, a justificao pelas obras no deve ser ignorada, pois no est em contradio com a justificao pela f diante de Deus.4 Ainda assim, alguns dispensacionalistas continuaram a expandir a noo de que pregar o arrependimento para o incrdulo violar o esprito e o contedo da mensagem do evangelho. A Teologia Sistemtica de Chafer enumera o arrependimento como uma das caractersticas mais comuns da responsabilidade humana que com muita freqncia so erroneamente acrescentadas condio nica de/ ou crer.5 Chafer observa que a palavra arrependimento no encontrada no evangelho de Joo e ocorre apenas uma vez em Romanos. Aponta, ainda, para o fato de que em Atos 16.31 Paulo no disse ao carcereiro de Filipos que se arrependesse. Chafer v um tal silncio como uma massa esmagadora de evidncia irrefutvel [tomando] clara que o Novo Testamento no impe o arrependimento como condio de salvao para o perdido.6

O Descarte do Arrependimento Vozes de hoje continuam a promulgar as mesmas idias. A Bblia Anotada, de Ryrie, inclui uma sinopse de doutrina que apresenta o arrependimento como um acrscimo falso f quando visto como condio para a salvao, exceto quando [o arrependimento ] compreendido como sinnimo da f .7 Outro professor influente afirma, em essncia, a mesma coisa: A Bblia exige o arrependimento p ara a salvao, mas arrependimento imo quer dizer abandonar o pecado, nem mudana de conduta... O arrependimento bblico uma mudana de mente ou de atitude para com Deus, Cristo, obras mortas e pecado.8 At mesmo um professor de seminrio escreve que arrependimento significa mudana de mente; no significa mudana de vida.9 Estes e outros autores tm, portanto, redefinido o arrependimento de modo que suas implicaes morais ficam esvaziadas. maneira como escrevem, o arrependimento consiste numa simples mudana de mente a respeito do que seja a Pessoa de Cristo.10 Esse tipo de arrependimento nada tem a ver com o abandono do pecado ou a negao de si mesmo. E totalmente destitudo do reconhecimento de qualquer culpa pessoal, de qualquer inteno de obedecer a Deus, qualquer anseio pela verdadeira retido. No esse o tipo de arrependimento pregado por Jesus. Como vimos repetidamente, o evangelho de Jesus tanto um chamado para se abandonar o pecado quanto uma intimao f. De sua primeira mensagem ltima, o tema do Salvador foi chamar pecadores ao arrependimento e isto significa no s que ganhavam uma nova viso da sua Pessoa, mas tambm que abandonavam o pecado e o ego para segui-Lo. A mensagem que Ele nos ordena que preguemos a mesma: arrependimento para remisso de pecados (Lc 24.47).11 Que Arrependimento? O arrependimento um elemento vital da f salvadora,12 mas nunca se deve consider-lo como se fosse meramente um sinnimo de f. A palavra grega para arrependimento metanoia, que derivada de meta, depois, e noe, compreender. Significa, literalmente, reflexo posterior ou mudana de mente; todavia, o seu sentido bblico no se restringe a isso.13 Como usado no Novo Testamento, metanoia fala

sempre de uma mudana de propsito e, especificamente, de abandono do pecado.14 No sentido usado por Jesus, o arrependimento um chamado a repudiar a velha vida e voltar para Deus para ser salvo.15 Essa mudana de propsito o que Paulo tinha em mente quando descreveu o arrependimento dos tessalonicenses. Deixando os dolos, vos convertestes a Deus, para servirdes o Deus vivo e verdadeiro (1 Ts 1.9). Observe os trs elementos do arrependimento: voltar-se para Deus; abandonar o erro; propor-se a servir a Deus. Nenhuma mudana de mente pode ser tida como verdadeiro arrependimento se no inclui todos estes trs elementos. O fato simples, mas geralmente esquecido, que a verdadeira mudana de mente ir necessariamente resultar numa mudana de comportamento. Arrepender-se no simplesmente sentir-se envergonhado ou triste por causa do pecado, apesar de o arrependimento verdadeiro sempre envolver um elemento de remorso.16 Trata-se de um redirecionamento da vontade humana, uma deciso propositada de abandonar toda injustia e em seu lugar buscar a retido. O arrependimento tambm no mera obra humana. Como todo elemento da redeno, um dom de Deus, que nos soberanamente concedido. A igreja primitiva, reconhecendo a autenticidade da converso de Comlio, concluiu: Logo, tambm aos gentios foi por Deus concedido o arrependimento para vida (At 11.18, cf. At 5.31). Paulo escreveu a Timteo que devia disciplinar com mansido os que se opunham f, [na expectativa de que Deus lhes conceda no s o arrependimento para conhecerem plenamente a verdade, mas tambm o retorno sensatez (2 Tm 2.25,26). Se Deus quem concede o arrependimento, este no pode ser tido como obra humana. Acima de tudo, o arrependimento no um esforo para consertar a vida em preparo para a salvao. A chamada ao arrependimento no uma ordem para se consertar o pecado antes de ir a Jesus pela f. Na verdade, uma ordem para se reconhecer o prprio pecado e odi-lo, para dar-lhe as costas e correr para Cristo, abraando-0 em devoo completa. Como escreveu J. I. Packer, o arrependimento que Cristo requer do seu povo consiste numa recusa em se estabelecer quaisquer limites s exigncias que Ele possa fazer em nossas vidas.17

O arrependimento tambm no simples atividade mental; o arrependimento genuno envolve o intelecto, as emoes e a vontade.18 Geerhardus Vos escreveu que a idia do Senhor sobre arrependimento to profunda e abrangente quanto o seu conceito de justia. Das trs palavras gregas usadas nos evangelhos para descrever o processo, uma salienta o elemento emocional de pesar, de tristeza por causa do antigo curso de vida pecaminoso: metamlomai (Mt 21.29-32); a segunda, exprime a reverso de toda a atitude mental: metano (Mt 12.41; Lc 11.32; 15.7,10); a terceira, denota uma mudana na direo da vida, a substituio de um objetivo por outro: epistrphomai (Mt 13.15 e paralelos; Lucas 17.4; 22.32). O arrependimento no est limitado a uma nica faculdade da mente; engloba o homem como um todo, intelecto, vontade e sentimentos... De fato, na nova vida que se segue ao arrependimento, o princpio controlador a absoluta supremacia de Deus. Quem se arrepende deixa de servir a Mamon e a si mesmo e passa a servir a Deus.19 Intelectualmente, o arrependimento comea com o reconhecimento do pecado, com a compreenso de que somos pecadores, de que o nosso pecado uma afronta ao Deus Santo, e, mais precisamente, que somos pessoalmente responsveis por nossas prprias culpas. O arrependimento que leva salvao deve incluir tambm o reconhecimento de quem Cristo , juntamente com alguma compreenso do seu direito de governar a vida da pessoa. Emocionalmente, o arrependimento genuno geralmente acompanhado por uma profunda tristeza. A tristeza em si e por si mesma no arrependimento; uma pessoa pode entristecer--se ou envergonhar-se e no estar realmente arrependida. Judas, por exemplo, sentiu remorso (Mt 27.3), mas no se arrependeu. O jovem rico foi embora triste (Mt 19.22), mas no se arrependeu. Entretanto, a tristeza pode levar-nos ao arrependimento genuno. 2 Corntios 7.10 afirma: Porque a tristeza segundo Deus produz arrependimento para a salvao que a ningum traz pesar. difcil imaginar arrependimento verdadeiro sem que este inclua ao menos uma parcela de tristeza no a tristeza por se ter sido descoberto, nem tristeza por causa das conseqncias, mas uma angstia por se haver pecado contra Deus. No Velho Testamento o arrependimento era geralmente exteriorizado por meio de pano de saco e cinza, smbolos de luto (cf. J 42.6: Jn 3.5-6).

Volitivamente, o arrependimento inclui mudana de direo, transformao da vontade. Longe de ser uma simples mudana de mente, constitui-se no desejo ou, mais precisamente, na deciso firme de abandonar a obstinada desobedincia e submeter a vontade a Cristo. Assim, o verdadeiro arrependimento ir resultar inevitavelmente numa mudana de comportamento. A mudana de comportamento no em si mesma arrependimento, mas o seu fruto inevitvel. Onde no h mudana visvel de conduta, no se pode confiar que haja ocorrido arrependimento (Mt 3.8; cf. 1 Jo 2.3-6; 3.17). O arrependimento genuno altera o carter do homem em seu todo. Como disse D. Martyn Lloyd-Jones: O arrependimento indica que voc percebeu que pecaminoso, culpado e vil, na presena mesma de Deus, que merece somente a ira e a punio imposta pelo Senhor Deus, que est se encaminhando diretamente para o inferno. Significa que voc comeou a perceber que algo denominado pecado est em voc, e que voc anela por livrar-se dele, e que voc volta as costas ao pecado em todas as suas formas e variedades. Voc renuncia ao mundo a qualquer custo; ao mundo em sua mentalidade e perspectivas, bem como em suas prticas; e voc tambm nega-se a si mesmo, toma a sua cruz e pe-se a seguir a Cristo. Os entes mais queridos e ntimos podero cham-lo, juntamente com o mundo, de um homem insensato, ou podero dizer que voc um manaco religioso. Talvez voc at tenha de sofrer financeiramente. Mas, no faz diferena, nenhuma diferena. Isso arrependimento.20 O arrependimento no um ato nico. O arrependimento que ocorre na converso, d incio a um processo vitalcio e progressivo de confisso (1 Jo 1.9). Essa atitude ativa e contnua de arrependimento produz a humildade de esprito, o choro e a mansido sobre a qual Jesus falou nas bem-aventuranas (Mt 5.3-6). Este a marca de um verdadeiro cristo. O Fruto do Arrependimento Quando Jesus pregou, Arrependei-vos, porque est prximo o reino dos cus (Mt 4.17), os que O ouviram compreenderam a mensagem. Com sua rica herana em ensinos do Velho Testamento e dos rabinos, seus ouvintes no deveriam ter ficado confusos quanto ao significado do arrependimento. Eles sabiam que Jesus os conclamava a muito mais que simples mudana de mente ou uma nova viso de quem Ele era. O

arrependimento para eles significava submisso completa da vontade e inevitvel mudana de comportamento um novo estilo de vida, e, no apenas uma opinio diferente. Eles compreenderam que Jesus os chamava a que admitissem seus pecados e os abandonassem, que se convertessem, que dessem meia-volta, que abandonassem o seu pecado e egocentrismo e O seguissem. Afinal, o conceito judaico de arrependimento estava bem desenvolvido. Os rabinos diziam que Isaas 1.16,17 enumerava nove atividades relacionadas ao arrependimento: Lavai-vos, purificai-vos, tirai a maldade de vossos atos de diante dos meus olhos: cessai de fazer o mal. Aprendei a fazer o bem; atendei justia, repreendei ao opressor; defendei o direito do rfo, pleiteai a causa das vivas. Observe cuidadosamente a progresso: iniciando com a purificao interna, o arrependimento manifesta-se, ento, por meio de atitudes e aes. O Velho Testamento estava repleto de verdades sobre o arrependimento. Ezequiel 33.18,19, por exemplo, diz: Desviando-se o justo da sua justia, e praticando iniqidade, morrer nela. E, convertendose o perverso da sua perversidade, e fazendo juzo e justia, por isto mesmo viver. 2 Crnicas 7.14 uma receita conhecida para o arrependimento: Se o meu povo, que se chama pelo meu nome, se humilhar, orar e me buscar, e se converter dos seus maus caminhos, ento eu ouvirei dos cus, perdoarei os seus pecados e sararei a sua terra. Isaas 55.6,7 apresenta o convite vetero-testamentrio para a salvao, sendo o arrependimento um elemento-chave: Buscai o SENHOR enquanto se pode achar, invocai -o enquanto est perto. Deixe o perverso o seu caminho, o inquo os seus pensamentos; converta--se ao SENHOR, que se compadecer dele, e voltese para o nosso Deus, porque rico em perdoar. Jonas 3.10 diz: Viu Deus o que fizeram, como se converteram do seu mau caminho: e Deus se arrependeu do mal que tinha dito lhes faria, e no o fez. Observe esse versculo de Jonas com cuidado. Como foi que Deus avaliou o arrependimento dos ninivitas? Por seus feitos. No que Ele tenha lido os seus pensamentos ou ouvido suas oraes, ainda que, como Deus onisciente, pudesse aquilatar a realidade do arrependimento deles por esse meio. Mas procurou obras de justia.

Joo Batista tambm exigiu a apresentao de boas obras como prova de arrependimento. Comeou pregando a mensagem do arrependimento antes mesmo de Jesus iniciar seu ministrio (cf. Mt 3.1,2). As Escrituras registam que quando os hipcritas religiosos foram a Joo para serem batizados, este lhes disse: Raa de vboras, quem vos induziu a fugir da ira vindoura? Produzi, pois, fruto digno do arrependimento (Mt 3.7,8). Que maneira de receber pessoas! Muito diferente de se dizer: Senhoras e Senhores, eis aqui os nossos queridos lderes . No sabemos porque eles procuraram o batismo, mas bvio que os seus motivos eram errados. Talvez estivessem tentando conquistar a simpatia do povo ou tentassem ser vistos como pessoas ligadas ao popular Joo Batista. Fossem quais fossem os motivos, eles no haviam realmente se arrependido, e Joo os recusou. Ele os condenou, sim, como impostores religiosos. Por que Joo foi to severo? Porque esses hipcritas estavam envenenando uma nao inteira com a sua fraude fatal. Nada em seu comportamento indicava que tivessem realmente se arrependido. A lio central, aqui, que se o arrependimento for verdadeiro, temos o direito de esperar que produza resultados visveis. Quais so os frutos do arrependimento? Esta foi a pergunta feita pelos publicanos a Joo Batista (Lc 3.10). Sua resposta para eles foi: No cobreis mais do que o estipulado (v. 13). A alguns soldados que lhe fizeram a mesma pergunta, sua resposta foi: A ningum maltrateis, no deis denncia falsa, e contentai-vos com o vosso soldo (v. 14). Ou seja: deve haver uma mudana sincera na vida da pessoa. Quem realmente se arrepende pra de praticar o mal e comea a viver retamente. Juntamente com a mudana de mente e de atitude, o arrependimento verdadeiro ir comear a produzir mudana de conduta. As boas obras eram tambm o que o apstolo Paulo considerava prova de arrependimento. Observe a descrio que deu do seu ministrio ao rei Agripa: No fui desobediente viso celestial, mas anunciei... aos gentios, que se arrependessem e se convertessem a Deus, praticando obras dignas de arrependimento (At 26.19,20 itlico meu). O fato de que os verdadeiros crentes iriam mostrar seu arrependimento genuno por meio de um comportamento reto era, obviamente, um elemento chave na pregao de Paulo.21

O Evangelho e o Arrependimento O arrependimento tem sido sempre a base do chamado bblico para a salvao. Quando Pedro fez o apelo evangelstico, no Pentecoste, na primeira reunio pblica de evangelizao da era da igreja, o arrependimento foi o prprio corao desse apelo. Arrependei-vos, e cada um de vs seja batizado em nome de Jesus Cristo para remisso dos vossos pecados (At 2.38). Nenhuma evangelizao que omita a mensagem do arrependimento pode ser chamada apropriadamente de evangelho, pois os pecadores no podem vir a Jesus Cristo sem uma transformao radical de corao, mente e vontade. Para tanto, necessrio que haja uma crise espiritual que leve a pessoa a uma reviravolta completa e, finalmente, a uma transformao total. Este o nico tipo de converso reconhecido pela Bblia.22 Em Mateus 21.28-31 Jesus se utilizou de uma parbola para ilustrar a hipocrisia de uma profisso de f sem arrependimento: E que vos parece? Um homem tinha dois filhos. Chegando-se ao primeiro, disse: Filho, vai hoje trabalhar na vinha. Ele respondeu: Sim, senhor; porm no foi. Dirigindo-se ao segundo, disse-lhe a mesma cousa. Mas este respondeu: No quero; depois, arrependido, foi. Qual dos dois fez a vontade do pai? Voc poder indagar por que esta estria no inclui um terceiro filho, que dissesse: Irei, e cumprisse sua palavra. Talvez seja porque esta estria ilustra a raa humana, e todos pecamos (cf. Rm 3.23). Desta forma, Jesus s pode descrever dois tipos de religiosos: aqueles que fingem ser religiosos, mas so na verdade rebeldes; e aqueles que comeam como rebeldes, mas se arrependem. Jesus contou a parbola para o benefcio dos fariseus, que no viam a si mesmos como pecaminosos e desobedientes. Quando lhes perguntou qual filho fez a vontade do pai, responderam corretamente: O segundo (Mt 21.31). Admitindo-o, condenaram-se a si mesmos por sua hipocrisia. Como a repreenso de Jesus deve ter sido dolorosa para eles! Em verdade vos digo que publicanos e meretrizes vos precedem no reino de Deus (v. 31). Os fariseus viviam na iluso de que Deus os aprovava porque exteriorizavam grandemente a sua religio. Mas o problema que tudo no passava de uma obra externa. Eram como o filho que dissera que iria obedecer, mas no o fez. O fato de asseverarem que amavam a Deus e

guardavam a sua lei resultava em nada. Aqueles fariseus pareciam-se com muitos em nossos dias, que crem em Jesus, mas recusam-se a obedec-Lo. Sua profisso de f superficial. A menos que se arrependam, perecero. Aos publicanos e prostitutas mais fcil entrar no reino do que aos fariseus, porque os primeiros esto mais dispostos a reconhecer o seu pecado e a arrepender-se. At mesmo o pior dos pecados no excluir do cu um pecador, se ele se arrepender. Por outro lado, mesmo o fariseu mais destacado, se abriga seu pecado e recusa-se a reconhec-lo ou arrependerse, ir ver-se excludo do reino. No h salvao parte do arrependimento que renuncia ao pecado. Hoje h muitos que ouvem a verdade de Cristo e imediatamente reagem como o filho que disse que iria obedecer, mas no o fez. O fato de reagirem positivamente para com Jesus no ir salv-los. O fruto de suas vidas mostra que nunca se arrependeram realmente. Mas h alguns que do as costas ao pecado, incredulidade e desobedincia, e abraam a Cristo com uma f obediente. Deles o arrependimento verdadeiro, manifestado pela retido que produz. Estes so verdadeiramente justos (1 Pe 4.18), e esse o grande alvo do evangelho segundo Jesus. __________________________
1. H. A. Ironside, Except Ye Repent (Grand Rapids: Zondervan, 1937), p. 7. 2. Ibid., p. 11. 3. Ibid., p. 10. 4. Ibid., p. 11. 5. Lewis Sperry Chafer, Systematic Theology (Dallas: Dallas Seminary, 1948), 3:372. 6. Ibid., p. 376. Esta a concluso curiosa para uma seo em que Chafer comeou afirmando to dogmaticamente... quanto a linguagem pode declarar, que o arrependimento essencial salvao, e que ningum pode ser salvo sem arrependimento (p. 373). A aparente auto contradio de Chafer relaciona-se sua definio de arrependimento, que ele via como uma simples mudana de mente (p. 372), como deixar a incredulidade e crer. Declarou que o arrependimento no contexto da salvao nada mais do que uma palavra sinnima para f (p. 377). Assim, no sistema de Chafer, chamar as pessoas f em Cristo o mesmo que pregar arrependimento. Pode-se concluir que Chafer teria preferido eliminar a palavra arrependimento do conjunto da apresentao do evangelho, evitando assim o risco de se tornarem confusas as glrias da graa na mente daqueles que viam o arrependimento como algo mais do que simples f (p. 378). 7. Charles C. Ryrie, A Bblia Anotada (Ed. Mundo Cristo).

8. G. Michael Cocoris, Lordship Salvation Is it Biblical? (Dallas: Redencin Viva, 1983), p. 12. 9. Thomas L. Constable, The Gospel Message Walvoord: A Tribute (Chicago: Moody, 1982), p. 207. 10. Charles C. Ryrie, Balancing the Christian Life (Chicago: Moody, 1969), p. 176. 11. Observe que este o registro que Lucas apresenta da Grande Comisso. Lucas o nico evangelista a registrar as palavras de Jesus quanto ao contedo da mensagem que Ele ordenou aos discpulos que pregassem. 12. Berkhof escreve que o verdadeiro arrependimento jamais ocorre, exceto quando associado f, enquanto que, por outro lado, sempre que h f verdadeira, h tambm arrependimento verdadeiro... Os dois no podem ser separados; so simplesmente partes complementares do mesmo processo. Louis Berkhof, Systematic Theology (Grand Rapids: Eerdmans, 1939), p. 487. 13. O entendimento predominantemente intelectual de metanoia como mudana de opinio desempenha um papel muito reduzido no NT. Ressalte--se, pelo contrrio, a deciso mediante a qual o homem inteiro se volta. claro que aqui no se trata nem de uma volta puramente externa, nem de uma mudana de idias meramente intelectual. J. Goetzman, Converso em Dicionrio Internacional de Teologia do Novo Testamento (So Paulo, Edies Vida Nova, 1984), 1:500. 14. W. E. Vine, Vines Expository Dictionary of Old and New Testament Words (Old Tappan, NJ: Revell, 1981), 3:280. 15. Isto exige converso radical, uma transformao da natureza, um abandono definitivo do pecado, um voltar-se resoluto para Deus, em total obedincia (Mc 1.15; Mt4.17; 18.3)... Esta converso nica e definitiva. No pode haver retrocesso, somente avano, por um andar responsvel pelo caminho ento tomado. Afeta o homem todo; primeiro, e basicamente, o centro de sua vida pessoal; depois, logicamente, a sua conduta em todo o tempo e situaes, seus pensamentos, palavras e atos (Mt 12.33ss.; 23.26; Mc 7.15). A proclamao de Jesus, toda ela,... uma mensagem de volta incondicional para Deus, de abandono incondicional de tudo o que contra Deus; no apenas daquilo que flagrantemente errado, mas tambm daquilo que, em certas circunstncias, toma impossvel uma volta completa para Deus (Mt 5.29ss.; 44; 6.19ss.; 7.13ss.; 10.32-39 ; Mc 3.31ss.; Lc 14.33, cf. Mc 10.21). J. Behm, Metanoia em Gerhard Kittel, ed., Theological Dictionary of the New Testament (Grand Rapids: Eerdmans, 1967), 4:1002. 16. O lxico grego de Thayer define metanoia como a mudana de mente daqueles que comearam a aborrecer seus erros e aes ms, tendo decidido entrar num melhor curso de vida, de maneira que engloba tanto o reconhecimento do pecado e tristeza por causa do pecado quanto reparao sincera, cujas provas e efeitos so as boas obras. Joseph Henry Thayer, trad., Greek-English Lexicon of the New Testament (Grand Rapids: Zondervan, 1962), p. 406. 17. J. I. Packer, Evangelism and the Sovereignty of God (Downers Grove, IL: InterVarsity, 1961), p. 72. 18. Cf. Berkhof, p. 486.

19. Geerhardus Vos, The Kingdom of God and the Church (Nutley, NJ: Presbyterian and Reformed, 1972), pp. 92,93. 20. D. Martyn Lloyd-Jones, Estudos no Sermo do Monte (So Jos dos Campos, SP; Editora Fiel, 1989), p. 522. 21. Ver Apndice 1. 22. A converso, tal como Jesus a v... mais do que um rompimento com a velha natureza... Engloba todo o andar do homem que chamado pelo senhorio divino... Converter -se inclui tudo o que o alvorecer do reino de Deus exige do homem. J. Behm, em Theological Dictionary of the New Testament (Grand Rapids, Eerdmans, 1967) 4:1003

_______ 16 _______ A Natureza da F Verdadeira


Tal qual estou, eis-me, Senhor Pois o teu sangue remidor Verteste pelo pecador Salvador, me achego a Ti!

Esta estrofe, escrita por Charlotte Elliot, no sculo 19, provavelmente tem sido usada em apelos de evangelizao mais do que qualquer outro hino em toda a histria. Os pensamentos transmitidos por essas palavras so uma realidade bblica gloriosa: os pecadores podem ir a Jesus tal como esto somente pela f e Ele os salvar. A promessa maravilhosa do prprio Senhor est em Joo 3.16: Deus amou ao mundo de tal maneira que deu o seu Filho unignito, para que todo o que nele cr no perea, mas tenha a vida eterna (itlico meu). E em Joo 6.37, disse Jesus: O que vem a mim, de modo nenhum o lanarei fora. A corroso sofrida pelo evangelho de hoje torceu esta verdade traioeiramente. A linguagem utilizada pela mensagem moderna soa vagamente semelhante a Tal qual estou, mas a diferena em seu significado profunda. Os pecadores de hoje ouvem que Jesus no somente ir aceit-los como esto, mas tambm ir permitir que permaneam como so! Muitos crem, erroneamente, que podem ir a Jesus, receber o perdo e a vida eterna, e depois sair da sua presena e continuar vivendo como bem entendem, at mesmo decidindo excluir Deus e viver de acordo com a velha natureza.1 H poucos anos os lderes de uma organizao crist internacional para jovens solicitaram-me que assistisse pr-estria de um filme de treinamento que produziram. O assunto era evangelismo, e o filme instrua os jovens obreiros a no dizerem aos jovens incrdulos que tm de obedecer a Cristo, entregar-Lhe seus coraes, submeter-Lhe suas vidas, arrepender-se dos seus pecados, submeter-se ao seu senhorio e segui-Lo. Dizer aos no--salvos que eles precisam fazer tais coisas apenas confunde a

mensagem do evangelho, ensinava o filme. Advogava que to--somente se apresentasse os fatos objetivos da morte de Jesus e a necessidade de crer (no fazendo qualquer meno da ressurreio). O filme conclua que f salvadora a compreenso e aceitao dos fatos histricos do evangelho. Estive numa conferncia bblica em que um conhecido pregador apresentou uma mensagem sobre a salvao. Ele argumentou que dizer aos perdidos que tm de render-se a Jesus o mesmo que pregar salvao pelas obras. Definiu a salvao como dom incondicional de vida eterna oferecido s pessoas que crem nos fatos a respeito de Cristo, independentemente dessas pessoas escolherem obedecer-Lhe ou no. Um dos aspectos principais defendidos foi que a salvao pode ou no alterar o comportamento da pessoa. Disse ele que uma conduta transformada algo desejvel, mas, ainda que no ocorra qualquer mudana de vida, quem creu nos fatos do evangelho pode descansar na certeza da salvao. Multides aproximam-se de Cristo nesses termos. Pensando que Ele no ir confrontar-lhes o pecado, aceitam-No entusiasmadas, mas sem qualquer sensao da enormidade de sua culpa diante de Deus, e sem qualquer desejo de serem libertas da escravido do pecado. Esto sendo enganadas por um evangelho corrompido. Diz-se-lhes que a f pode salvlos, mas nem possuem e nem compreendem o que a f verdadeira. A f sobre a qual se firmam mera aquiescncia intelectual a um conjunto de fatos. No salva. Vida Eterna Atravs de Uma F Morta? Nem toda f salvadora. Tiago 2.14-26 afirma que a f sem obras morta e no pode salvar.2 Tiago descreve a f espria como pura hipocrisia, mera anuncia cognitiva, destituda de quaisquer obras comprobatrias em nada diferente da f que tm os demnios. E bvio que a f salvadora mais do que um simples reconhecimento de fatos. A f sem obras intil. Mesmo assim, no evangelicalismo contemporneo, h alguns que se recusam a aceitar qualquer relao entre f e obras. Estabelecendo este limite, so obrigados a receber virtualmente qualquer profisso de f como legtima.3 de estarrecer, mas pelo menos um escritor cr que a f morta pode salvar!4 Outro declara que, seja qual for o significado de Tiago 2.14-

26, no pode estar dizendo que as boas obras sejam evidncia essencial de f verdadeira.5 Outros admitem a ineficcia de uma f que no passa de um estril reconhecimento acadmico da verdade, mas esquivam--se de definir a f em termos que impliquem a submisso e o compromisso de vida.6 Na verdade, crena comum que a f e o compromisso so congenitamente dissociados.7 A idia tpica que se faz de f relega-a a um ato momentneo ocorrido na mente, uma deciso de se crer nos fatos histricos do evangelho, nada mais do que uma reao iniciativa divina.8 Aqui jaz a falcia da popular abordagem evangelstica atual. O apelo evangelstico est alinhado a uma explicao defeituosa do que seja realmente crer. A definio moderna de f elimina o arrependimento, exclui os elementos morais do crer, toma desnecessria a obra de Deus no corao do pecador, e faz da confiana contnua no Senhor uma opo. Longe de sustentar a verdade de que as obras humanas no tm lugar na salvao, o moderno evangelho da f-fcil tem feito da f, em si mesma, uma obra totalmente humana, um atributo frgil e temporrio, que pode ou no perdurar.9 Dizer que algum pode ter f no momento da salvao e nunca mais precisar dessa f no a viso bblica da f. A natureza continuada da f salvadora salientada pelo uso do tempo presente do verbo gregopisteu (crer) no evangelho de Joo (cf. 3.15-18,36; 5.24; 6.35,40,47; 7.38; 11.25,26; 12.44,46; 20.31; tambm At 10.43; 13.39; Rm 1.16; 3.22; 4.5; 9.33; 10.4,10,11). Se crer fosse um ato nico, o tempo verbal nestes versculos seria o aoristo. As palavras de Paulo em 2 Timteo 2.12 falam poderosamente a respeito disso: Se perseveramos, tambm com ele reinaremos; se o negamos, ele por sua vez nos negar. A perseverana a marca daqueles que iro reinar com Jesus. O bvio que o permanecer uma caracterstica dos verdadeiros crentes, enquanto que a deslealdade e a desero revelam a incredulidade do corao. Quem negar a Cristo ser negado por Ele. Paulo continua, afirmando que se somos infiis, ele permanece fiel, pois de maneira nenhuma pode negar-se a si mesmo (v. 13). De maneira que a fidelidade de Deus um feliz conforto para os crentes leais e

perseverantes, mas um alerta aterrador para os falsos crentes. Por ser fiel a si mesmo, Ele os condenar (cf. Jo 3.17,18). A F Tal Como a Descrevem as Escrituras J vimos que o arrependimento um elemento indispensvel da f salvadora, e que concedido por Deus no obra humana (At 11.18; 2 Tm 2.25). Da mesma forma, a f um dom sobrenatural de Deus. Efsios 2.8,9 passagem bastante conhecida: Porque pela graa sois salvos, mediante a f; e isto no vem de vs, dom de Deus; no de obras, para que ningum se glorie. Qual o dom de Deus de que fala Paulo? Westcott o chama de energia salvadora da f.10 Todavia, a expresso isto no vem de vs no tem antecedente explcito. O pronome grego traduzido por isto neutro e a palavra f feminina. Assim, parece que o que Paulo tinha em mente era o processo completo de graa, f e salvao como o dom de Deus. De qualquer forma, a passagem ensina que a f no algo evocado pela vontade humana, mas um dom soberanamente concedido por Deus (cf. Fp 1.29). Disse Jesus: Em verdade, em verdade vos digo: Quem cr, tem a vida eterna (Jo 6.47). Todavia, no mesmo contexto Ele tambm afirmou que ningum pode vir a mim se o Pai que me enviou no o trouxer (Jo 6.44). Deus leva o pecador a Jesus e tambm lhe concede a capacidade de crer. Sem a f que divinamente gerada no se pode compreender ou aproximar do Salvador. Por exemplo, quando Pedro afirmou a sua f em Cristo como Filho de Deus, Jesus lhe disse: Bem-aventurado s, Simo Barjonas, porque no foi carne e sangue quem to revelou, mas meu Pai que est nos cus (Mt 16.17). A f foi dada a Pedro pelo prprio Deus. Sendo um dom divino, a f nem momentnea e nem impotente. Tem um carter permanente que garante a perseverana at ao final. As palavras bem conhecidas de Habacuque 2.4 O justo viver pela sua f (cf. Rm 1.17; G1 3.11; Hb 10.38), falam no apenas de um ato momentneo de f, mas de confiana vitalcia em Deus. Hebreus 3.14 salienta a permanncia da f genuna, sendo que a sua durabilidade a maior prova da sua realidade: Porque nos temos tornado participantes de Cristo, se de fato guardamos firme at ao fim a confiana que desde o princpio tivemos. A f dada por Deus jamais pode evaporar. E a obra de salvao iniciada por Deus com o dom da f no pode, enfim, ser frustrada.

Paulo escreveu em Filipenses 1.6: Estou plenamente certo de que aquele que comeou boa obra em vs h de complet-la at ao dia de Cristo Jesus (tambm cf. 1 Co 1.8; Cl 1.22,23). A f gerada por Deus inclui tanto a vontade quanto a habilidade para a pessoa se ajustar vontade de Deus (cf. Fp 2.13). Ou seja, a f inclui a obedincia. Berkhof v trs elementos na f genuna: o elemento intelectual (notitia), que a compreenso da verdade; o elemento emocional (assensus), que a convico e a declarao da verdade; e o elemento volitivo (fiduci), que a deciso da vontade de obedecer a verdade.11 A teologia popular de hoje tende reconhecer a notitia e, geralmente, o assensus, mas tenta eliminar a fiducia. Mas a f no completa a no ser que seja obediente. W. E. Vine inclui os mesmos conceitos em sua lista dos principais elementos da f, dizendo que a f uma convico firme... uma rendio pessoal... [e] a conduta inspirada por tal rendio.12 Escrevendo sobre o verbo obedecer (peith), diz: Peith e pisteu, confiar, esto intimamente relacionados etimologicamente; a diferena est em que o primeiro implica na obedincia que produzida pelo ltimo, cf. Hebreus 3.18,19, onde se diz que a desobedincia dos israelitas a prova de sua incredulidade... Quando uma pessoa obedece a Deus, apresenta a nica evidncia possvel de que em seu corao cr em Deus... Peith em o Novo Testamento lembra o resultado verdadeiro e externo da persuaso interna e da f resultante.13 O verdadeiro crente ir obedecer. Pelo fato de todos guardarmos os vestgios de uma natureza pecaminosa, ningum poder obedecer perfeitamente (cf. 2 Co 7.1; 1 Ts 3.10), mas o desejo por realizar a vontade de Deus est sempre presente nos crentes verdadeiros (cf. Rm 7.18).14 A f gera sempre o anseio por obedecer. Um conceito de f que exclui a obedincia corrompe a mensagem da salvao. Paulo falou do evangelho como algo que tem de ser obedecido (Rm 10.16, 2 Ts 1.8). Ele chegou mesmo a caracterizar a converso como obedincia, em Romanos 6.17: Outrora escravos do pecado, contudo viestes a obedecer de corao. O fruto que procurava em seu ministrio de evangelizao era obedincia, por palavra e por obras (Rm 15.18), e repetidamente escreveu sobre obedincia por f (Rm 1.5; 16.26).

Sem dvida, o conceito bblico de f inseparvel da obedincia. Crer sinnimo de obedecer, em Joo 3.36: Quem cr no Filho tem a vida eterna; o que, todavia, se mantm rebelde contra o Filho no ver a vida. Atos 6.7 mostra-nos como a igreja primitiva entendia a salvao: Muitssimos... obedeciam f. A obedincia parte to integral da f salvadora que Hebreus 5.9 a utiliza como sinnimo: E, tendo sido aperfeioado, tornou-se o Autor da salvao eterna para todos os que lhe obedecem. Hebreus 11, o grande tratado da f, apresenta a obedincia e a f como inseparveis: Pela f Abrao... obedeceu (v. 8) e no s Abrao, pois todos os heris da f apresentados em Hebreus 11 mostraram sua f por meio da obedincia. Comentando esta passagem, diz o dicionrio teolgico mais conhecido: Crer obedecer.15 A obedincia a manifestao inevitvel da f verdadeira. Paulo reconheceu isto quando escreveu a Tito a respeito dos impuros e descrentes... No tocante a Deus professam conhec-lo, entretanto o negam por suas obras (Tt 1.15,16).16 Para Paulo, a desobedincia deles provava a sua incredulidade. Suas aes negavam a Deus com voz mais alta do que as palavras que utilizavam para proclam-Lo. Tal a caracterstica da incredulidade e no da f, pois a f inclui sempre obras de justia. Como gostavam de dizer os Reformadores, s a f traz salvao, mas a f que traz salvao nunca est s. Spurgeon disse: Mesmo estando convictos de que os homens no so salvos por causa de suas obras, tambm estamos convictos de que nenhum homem ser salvo sem elas.17 A verdadeira f sempre se manifesta pela obedincia. F e fidelidade no eram conceitos substancialmente diferentes para os crentes do primeiro sculo. Na verdade, a mesma palavra traduzida de ambas as formas em nossas bblias.18 Escrevendo sobre f em seu comentrio de Glatas, Lightfoot diz:
A Palavra grega pistis... e a palavra f oscilam entre dois significados: credulidade, que a disposio mental de se confiar em outrem; e fldedignidade, que a disposio mental de algum de quem se pode depender. Os dois significados no s esto correlacionados gramaticalmente, como sentidos passivo e ativo da mesma palavra; ou logicamente, como sujeito e objeto do mesmo ato, mas h tambm uma estreita afinidade moral entre ambos. Fidelidade, constncia, firmeza, confiana, dependncia, confidncia, crena so estes os elos que unem os dois extremos: os significados passivo e ativo de f. Por isso, s vezes

os dois sentidos esto de tal forma entrelaados que s podero ser separados em funo de alguma distino arbitrria... Em tais casos ser melhor aceitar a latitude, at mesmo a incerteza de uma palavra ou frase do que tentar uma definio rgida... E, na verdade, a perda em preciso gramatical geralmente mais do que compensada pelo ganho em profundidade teolgica. No caso de os fiis, por exemplo, no certo que uma qualidade de corao traz consigo a outra, de modo que os que confiam so tambm dignos de confiana? Os que tm f em Deus no esto tambm firmes e inabalveis no caminho do dever?.19

Assim os fiis (crentes) so tambm fiis (obedientes). Fidelidade, constncia, firmeza, confiana, dependncia, confidncia, e crena esto todas indivisivelmente unidas na idia de crer. O viver justo uma conseqncia inevitvel da f verdadeira (Rm 10.10). claro que isso no quer dizer que a f resulta em perfeio isenta de pecado. Todos os crentes verdadeiros compreendem o pedido que fez o pai do menino possesso: Eu creio, ajuda--me na minha falta de f (Mc 9.24). Os que crem querem obedecer, mesmo que imperfeitamente, muitas vezes. Uma f em Deus que no produz esse anseio por submisso sua vontade de forma alguma f. A atitude mental que se recusa a obedecer pura e simples incredulidade. A F Como Apresentou-a Jesus As bem-aventuranas de Mateus 5.3-12 revelam o carter da verdadeira f to bem quanto qualquer outra passagem das Escrituras que eu conhea.20 Nessa seo inicial do Sermo do Monte, nosso Senhor descreve uma retido que superior piedade externa dos escribas e fariseus (Mt 5.20). Essa retido superior, diz, requerida de qualquer um que deseje entrar no reino dos cus. Assim, as qualidades que Ele ressalta devem caracterizar todo crente verdadeiro. Nesse sentido, so marcas da f genuna. A primeira das bem-aventuranas no deixa dvidas a respeito de quem o Senhor est falando: Bem-aventurados os humildes de esprito, porque deles o reino dos cus (Mt 5.3, itlico meu). Trata-se de pessoas redimidas, aqueles que crem. Aqui est a descrio de sua f. Sua caracterstica fundamental a humildade a pobreza de esprito, um quebrantamento que reconhece a falncia espiritual. Os verdadeiros crentes vem-se a si mesmos como pecadores; sabem que nada tm para oferecer a Deus que possa comprar o seu favor. por isso que choram (Mt 5.4) com a tristeza que acompanha o verdadeiro arrependimento. E o crente

constrangido mansido (v.5). Ele sente fome e sede de justia (v. 6). E, medida que o Senhor satisfaz essa fome, torna-o misericordioso (v.6), puro de corao (v.7), e pacificador (v. 9). Finalmente, o crente acaba sendo perseguido e injuriado por causa da justia (v. 10). Eis a descrio que Jesus faz da f verdadeira. Comea com a humildade e alcana a sua realizao na obedincia. A obedincia produzida pela f verdadeira mais do que exterior; uma obedincia que flui do corao. isso que a torna maior do que a justia dos escribas e fariseus. Jesus caracteriza a verdadeira justia a justia que nascida da f (Rm 10.6) como obedincia no apenas letra da lei, mas tambm ao esprito da lei (Mt 5.21-48). Este tipo de justia no apenas evita atos de adultrio: vai ao ponto de evitar pensamentos de adultrio. Evita o dio tanto quanto o assassinato. Jesus resume a dimenso da verdadeira justia com esta afirmao estarrecedora do Sermo do Monte: Portanto, sede vs perfeitos como perfeito o vosso Pai celeste (Mt 5.48). Logicamente, isto estabelece um padro impossvel. Depois de conversar com o jovem rico e de este afastar-se na incredulidade, Jesus disse aos seus discpulos que um rico dificilmente entrar no reino dos cus (Mt 19.23). Lembra-se da reao deles? Assustados, perguntaramLhe: Sendo assim, quem pode ser salvo? (v. 25). Jesus respondeu que isto impossvel aos homens, mas para Deus tudo possvel. A salvao impossvel. No temos quaisquer recursos redentores em ns mesmos. No podemos nem mesmo crer sem a soberana capacitao dada por Deus (Jo 6.44,65). Nem podemos evocar f por nossa vontade prpria. Mas Deus graciosamente nos supre a f, e, com ela d-nos toda a graa de que necessitamos para obedecer-Lhe e viver em retido (2 Pe 1.3). O padro de Deus mais alto do que podemos alcanar. A compreenso disto nos coloca na trilha da f verdadeira, uma trilha que comea com a humildade que nasce de um senso de total misria espiritual, do reconhecimento de que somos pobres de esprito. Mas que inevitavelmente se consuma em obedincia e retido. Quando Jesus quis ilustrar o carter da f salvadora, tomou uma criana, colocou-a no meio dos discpulos, e disse: Em verdade vos digo que, se no vos converterdes e no vos tornardes como crianas, de modo

algum entrareis no reino dos cus (Mt 18.3). A criana uma ilustrao perfeita da humildade obediente,21 uma lio prtica sobre f salvadora. Jesus usou esta ilustrao para ensinar que se insistirmos em reter os privilgios da vida adulta se quisermos ser nosso prprio chefe, fazer o que queremos, dirigir nossas prprias vidas no poderemos entrar no reino dos cus. Mas se nos dispusermos a ir com f infantil e receber a salvao com a humildade de uma criana, com a disposio de nos rendermos autoridade de Cristo, ento estaremos indo com a atitude correta. Jesus disse: As minhas ovelhas ouvem a minha voz; eu as conheo, e elas me seguem. Eu lhes dou a vida eterna; jamais perecero, eternamente (Jo 10.27,28, itlico meu). Quais so as ovelhas verdadeiras? Aquelas que seguem. Quais so as que seguem? Aquelas a quem dada a vida eterna. A f obedece. A incredulidade se rebela. O fruto da vida de uma pessoa revela se ela crente ou incrdula. No h meio termo.22 O simples conhecimento e aceitao de fatos, sem a obedincia verdade, no crer, no sentido bblico. Aqueles que se apegam lembrana de uma deciso de f feita no passado, mas que no demonstram qualquer evidncia de que a f continua operando em suas vidas, deveriam considerar bem a exortao clara e solene das Escrituras: O que, todavia, se mantm rebelde contra o Filho no ver a vida, mas sobre ele permanece a ira de Deus (Jo 3.36). __________________________
1. Charles C. Ryrie, Balancing the Christian Life (Chicago: Moody, 1969), p. 35. 2. A questo introduzida pelo particpio grego m, em Tiago 2.14, gramaticalmente pressupe uma resposta negativa: Pode, acaso, semelhante f salv-lo? Claro que no!. Cf. A. T. Robertson, Word Pictures in the New Testament (Nashville: Broadman, 1933), 6:34. 3. Tem-se a impresso de que [eles no vem] qualquer distino. Johnny V. Miller, avaliao de The Gospel Under Siege, Trinity Journal (Deerfield, 1L: Trinity, 1983), pp. 93,94. 4. A. Ray Stanford, Handbook of Personal Evangelism (Hollywood, FL: Florida Bible College, s.d.), pp. 102,103. 5. Zane C. Hodges, The Gospel Under Siege (Dallas: Redencin Viva, 1981), p. 19. Hodges postula que, para a f estar morta, tem de ter vivido nalgum tempo anterior (p. 20). Teoriza que a salvao de que se fala no versculo 14 refere-se libertao das conseqncias

temporais do pecado, no salvao eterna (p. 23). E assim conclui que Tiago est escrevendo a pessoas salvas envolvidas por uma ortodoxia morta nas palavras de Hodges, sua f tornou-se pouco mais que um credo defunto (p. 33). Ainda que sua f tenha morrido, Hodges cr que sua salvao eterna esteja assegurada. Esta uma lgica deformada! F morta no indica que houve antes f viva, assim como Efsios 2.1 (estando vs mortos nos vossos delitos e pecados) no implica em que pecadores tenham estado espiritualmente vivos anteriormente. 6. Cf. Livingston Blauvelt, Jr., Does the Bible Teach Lordship Sal -vation?, Bibliotheca Sacra (Janeiro -Maro 1986), pp. 37-45. Blauvelt inicia o seu artigo reconhecendo que aquiescncia intelectual no f salvadora: Muitos afirmam que tm f (Tg 2.14) mas no passaram por uma converso genuna. Mera anuncia verbal ou aquiescncia intelectual para o fato da morte de Cristo, sem qualquer convico de pecado, insu ficiente (p. 37). Mas toda a discusso de Blauvelt em torno da verdadeira natureza da f limita-se a apenas quatro pargrafos em que argumenta que a f salvadora nada tem a ver com compromisso, depois dos quais ele escreve que o termo f, no sentido neotestamentrio, significa crer que Jesus de Nazar o Cristo, o Filho de Deus e que Ele morreu pelos nossos pecados e ressuscitou dentre os mortos (Jo 20.31; 1 Co 15.3,4). F crer em Cristo para a vida eterna (p. 43). difcil ver como semelhante f, parte de qualquer tipo de compromisso, difere de mera anuncia verbal ou aquiescncia mental. 7. Ryrie, p. 170. Aqui o Dr. Ryrie escreve que a mensagem da f, aliada a compromisso de vida... no pode ser o evangelho. 8. Hodges, p. 21. Ainda que The Gospel Under Siege seja definido como um estudo sobre f e obras, no livro, o mximo que Hodges se aproxima de dar uma definio da f esta breve afirmao: F, como podemos perceber pelas afirmaes simples e diretas da Bblia a respeito da transao salvadora, nada mais do que uma resposta a uma iniciativa divina. o meio pelo qual se recebe o dom da vida. 9. Para o nosso pasmo, Hodges afirma que largamente defendida na cristandade moderna a idia de que em um crente verdadeiro a f no morre. Mas esta no uma assero que possa ser confirmada pelo Novo Testamento (ibid., p. 68); e nada h que sustente a idia de que a perseverana na f seja resultado inevitvel da salvao verdadeira (p. 83). Compare essa afirmao com as palavras inspiradas de Paulo, em Colos-senses 1.22,23: Porm, vos reconciliou... se que permaneceis na f, alicerados e firmes, no vos deixando afastar da esperana do evangelho. Cf. tambm 1 Corntios 15.1,2; 2 Timteo 2.12; Hebreus 2.1-3; 3.14; 4.14; 6.11,12; 12.14; Tiago 1.2; 1 Joo 2.19. 10. B. F. Westcott, St. Pauls Epistle to the Ephesians (Minneapolis: Klock and Klock, 1906 [reimpresso]), p. 32. 11. Louis Berkhof, Systematic neology (Grand Rapids: Eerdmans, 1939), pp. 503-505. 12. W. E. Vine, Vines Expository Dictionary of Old and New Testament Words (Old Tappan, NJ; Revell, 1981), 2:71. 13. Ibid., 3:124. 14. O captulo 7 de Romanos o texto clssico que descreve a luta do crente com a sua natureza pecaminosa. Observe que enquanto Paulo reconhecia a sua prpria desobedincia, escreveu que o desejo por fazer o bem constitua a grande paixo que o consumia: No fao o

que prefiro, e, sim, o que detesto (v. 15); o querer o bem est em mim (v. 18); no tocante ao homem interior, tenho prazer na lei de Deus (v. 22); e eu, de mim mesmo, com a mente sou escravo da lei de Deus (v. 25). Apesar do apstolo Paulo haver descrito a si mesmo como o principal dos pecadores (1 Tm 1.15), aqueles que se deleitam em folgar na devassido no encontraro nele um companheiro. 15. Rudolph Bultmann em Gerhard Kittel, ed., Theological Dictionary of the New Testament (Grand Rapids: Eerdmans, 1967), 6: 205. Ainda que a teologia de Bultmann no seja ortodoxa, seu brilhantismo como autoridade na lngua grega indiscutvel. Bultmann escreveu ainda: Toma-se perfeitamente claro que pistis [f] o compromisso absoluto de um homem com Deus; um compromisso em que o homem no pode tomar quaisquer decises por si mesmo... , na verdade, a deciso radical da vontade, atravs da qual a pessoa se entrega (p. 219). Esta renncia ao mundo, este negar-se a si mesmo, o significado primeiro da f. a auto-rendio do homem (p. 223). 16. Inacreditavelmente, Zane Hodges afirma que Paulo estava descrevendo crentes verdadeiros quando escreveu aquelas palavras a Tito (Hodges, p. 96). Ele escreve que as pessoas que Paulo tinha em mente em Tito 1.16 so evidentemente as mesmas a quem faz referncia no versculo 13 Portanto, repreende-os severamente, para que sejam sadios na f. A palavra grega para sadio significa saudvel. Assim, as pessoas a quem se refere no so, de forma alguma, os que no esto na f. So, de fato, aqueles que ele v como doentes espirituais e que precisam de uma repreenso que os restaure boa sade. Esta afirma o ignora completamente o fato de que Paulo referiu-se a essas pessoas como impuros e descrentes... [cuja] mente... conscincia... esto corrompidas (v. 15); e como abominveis, desobedientes e reprovados para toda boa obra (v. 16). Esta no pode ser uma descrio dos filhos de Deus. 17. Charles H. Spurgeon, The New Park Street Pulpit (1858; reimpresso, Grand Rapids: Zondervan, 1963), 4:265. 18. Cf. Glatas 5.22, onde pistis como fruto do Esprito traduzido por fidelidade. Trata-se da mesma palavra traduzida por f, em Efsios 2.8 porque pela graa sois salvos, mediante a f. 19. J. B. Lightfoot, The Epistle of St. Paul to the Galatians (Grand Rapids: Zondervan, 1957), pp. 154-155. 20. Para o meu comentrio completo sobre as Bem-aventuranas, ver John MacArthur, The MacArthur New Testament Commentary: Matthew 1-7 (Chicago: Moody, 1985), pp. 131233. Para um tratamento popular da mesma passagem, veja John MacArthur, Kingdom Living Here andNow (Chicago: Moody, 1980). 21. As crianas, naturalmente, nem sempre obedecem. Mas esto sob autoridade de outrem e, quando desobedecem, so castigadas. 22. Novamente, isto no negar a verdade clara de que os crentes podem cair e caem em pecado. Todavia, mesmo no caso de um crente que tenha cometido pecado, o Esprito ir agir, produzindo nele convico, dio pelo pecado, e algum tipo de desejo de obedecer. A idia de que um crente genuno pode permanecer em desobedincia ininterrupta depois da sua converso, sem jamais produzir qualquer tipo de fruto de justia, estranha s Escrituras.

_______ 17 _______ O Caminho da Salvao


Nenhuma passagem em toda a Bblia ataca a moderna f--fcil com mais fora do que Mateus 7.13,14. a concluso do Sermo do Monte, e o Senhor oferece a sua apresentao pessoal do caminho da salvao. Que diferente da tendncia do evangelismo moderno! No h qualquer incentivo nessas palavras para aqueles que pensam que podero salvar-se por meio de uma aceitao casual dos fatos histricos relativos Pessoa de Jesus: Entrai pela porta estreita (larga a porta e espaoso o caminho que conduz para a perdio e so muitos os que entram por ela), porque estreita a porta e apertado o caminho que conduz para a vida, e so poucos os que acertam com ela. Aqui o Senhor leva o Sermo do Monte ao seu clmax evangelstico. Esta passagem esfacela o ponto de vista dos que afirmam que o Sermo do Monte no evangelho, mas lei.1 Na verdade, trata-se de evangelho puro,2 com o apelo to incisivo quanto jamais foi feito. Estes versculos tambm desmascaram a opinio de que o Sermo do Monte um mero discurso tico, que devemos to-somente contemplar e admirar. Jesus certamente no est interessado em elogios para os seus ensinos de moral. O seu desafio no entabula a possibilidade de que o Sermo do Monte seja a verdade para algum futuro proftico; Jesus est pregando s pessoas aqui e agora, e a sua mensagem urgente. Cada um tem de fazer, inevitavelmente, uma escolha uma escolha que as Escrituras apresentam de diversas maneiras. Por meio de Moiss, Deus confrontou os filhos de Israel, dizendo: te propus a vida e a morte, a bno e a maldio: escolhe, pois, a vida, para que vivas (Dt 30.19). Josu desafiou os israelitas, ao entrarem na Terra Prometida: Escolhei hoje a quem sirvais: se aos deuses a quem serviram vossos pais, que estavam dalm do Eufrates, ou aos deuses dos amorreus, em cuja terra habitais. Eu e a minha casa serviremos ao SENHOR (Js 24.15). Elias convocou as pessoas a tomarem uma deciso no Monte Carmelo: At

quando coxeareis entre dois pensamentos? Se o SENHOR Deus, segui-o; se Baal, segui-o (1 Rs 18.21). Disse Deus a Jeremias: A este povo dirs: Assim diz o SENHOR: Eis que ponho diante de vs o caminho da vida e o caminho da morte (Jr 21.8). A salvao uma escolha que cada pessoa tem de fazer; porm, ela no somente uma deciso momentnea, como geralmente se pensa. , sim, uma deciso definitiva, com implicaes contnuas e conseqncias eternas a deciso final. O prprio Jesus posta-Se no centro do destino de cada pessoa e exige que se faa uma escolha deliberada entre vida ou morte, cu ou inferno. Aqui, para concluir tudo o que disse no Sermo do Monte, o Senhor exige que cada um escolha entre seguir o mundo pela estrada fcil e bem trilhada, ou segui-Lo pelo caminho estreito. No se poder encontrar uma apresentao mais clara do evangelho de Jesus em toda a Escritura! Tem-se duas portas, a estreita e a larga; dois caminhos, o espaoso e o apertado; dois destinos, a vida e a destruio; e dois grupos, o minoritrio e o majoritrio. O Senhor prossegue (Mt 7.16-27) descrevendo dois tipos de rvore, a boa e a corrompida; dois tipos de fruto, o bom e o mau; dois tipos de construtores, o prudente e o nscio; e dois tipos de alicerce, a rocha e a areia. As opes so claras. Ele exige uma deciso. Estamos numa encruzilhada, e cada pessoa precisa escolher que caminho ir seguir. Duas Portas Entrai pela porta estreita, diz Jesus, usando um imperativo que denota um senso de urgncia, a exigncia de uma ao agora. No suficiente que se fique a apreciar a porta preciso entrar. tambm importante que se entre pela porta certa. S h uma porta que d passagem para o caminho estreito. Jesus disse: Eu sou a porta. Se algum entrar por mim, ser salvo (Jo 10.9) e O que no entra pela porta... ladro e salteador (Jo 10.1). Eu sou o caminho, e a verdade, e a vida; ningum vem ao Pai seno por mim, disse, em Joo 14.6. E no h salvao em nenhum outro; porque abaixo do cu no existe nenhum outro nome, dado entre os homens, pelo qual importa que sejamos salvos (At 4.12). H um s Deus e um s Mediador entre Deus e os homens, Cristo Jesus, homem (1 Tm 2.5). Cristo a porta. Ele o caminho. No existem outros caminhos para o cu.

A nica outra escolha possvel a errada. No h meio--termo, nenhuma terceira alternativa, nenhuma outra porta. As opes de escolha so simples e claras. No h espao para o tipo de tolerncia aberta e ecumnica apreciada por nossa cultura humanista. Como diz John Stott: Jesus barra o nosso sincretismo complacente.3 No h vrias religies verdadeiras; h to-somente uma. E, assim, existem apenas duas opes: a verdadeira e a falsa, a certa e a errada, a de Deus e a nossa. Todas as religies deste mundo baseiam-se no empreendimento humano. Somente o cristianismo bblico reconhece a obra divina a obra de Cristo em favor do homem como nica base para salvao. A morte de Cristo na cruz pagou o preo do nosso pecado (1 Co 15.3) e a sua ressurreio revela que Ele venceu a morte (1 Co 15.20). A salvao no um sistema de mritos, onde homens e mulheres trabalham para conquistar o favor de Deus. Ningum jamais poderia realizar suficientes boas obras para ser aceitvel aos olhos de Deus (Rm 3.10-18). Nem mesmo a lei de Moiss tornou justos os homens; ela foi dada para mostrar-nos quo pecadores e desobedientes ns realmente somos (Rm 3.20). Deus, por sua graa, declara justos os crentes e os torna justos ao imputar-lhes a justia de Cristo (Rm 3.21-24). Sendo assim, a nica escolha est entre a superabundncia de religies baseadas no esforo humano e a nica religio baseada na obra divina. Dizem as Escrituras: Ora, ao que trabalha [ao que escolhe uma religio baseada no esforo humano], o salrio no considerado como favor, e, sim, como dvida.4 Mas ao que no trabalha, porm cr naquele que justifica ao mpio [a quem submeter-se religio baseada na obra divina], a sua f lhe atribuda como justia (Rm 4.4,5). O caminho estreito e o caminho largo no contrastam a religio com o paganismo. Jesus no est estabelecendo comparao entre as religies mais refinadas e mais grosseiras, e nem mesmo entre o cristinianismo e a imoralidade flagrante. Ambos os sistemas reivindicam ser o caminho para Deus. Na porta larga no h uma placa dizendo: Entrada para o Inferno; a sua placa diz: Cu, tal qual na porta estreita. Porm, o seu fim outro. Satans mestre no que diz respeito a engano religioso, chegando mesmo a disfarar-se em anjo de luz (2 Co 11.14). Ele enfeita a sua porta

de maneira a ficar parecida com a porta para o cu, e so muitos os que entram por ela (Mt 7.13). Mas o Senhor diz que a porta certa estreita. Na verdade, vrios comentaristas diriam que a melhor ilustrao contempornea da porta estreita a catraca giratria de um nibus.5 S uma pessoa pode passar de cada vez. Ningum entra no reino de Cristo como parte de um grupo. Muitos judeus baseavam a sua esperana de entrar no cu em sua linhagem nacional, tal como muitos freqentadores de igreja em nossos dias baseiam sua esperana eterna no fato de estarem afiliados a uma denominao, ou pertencerem a uma famlia crist, ou por serem membros de uma igreja. Aqui, Jesus refuta essas idias. A porta admite apenas uma pessoa de cada vez: a salvao intensamente pessoal. No adianta ter nascido em lar cristo, ou pegar uma carona na f do cnjuge. Crer um ato individual. No fcil entrar pela porta estreita. Lucas 13 registra que, enquanto Jesus ensinava nas aldeias, algum Lhe perguntou: Senhor, so pouco s os que so salvos? (v. 23). A sua resposta esfacela a pregao da f-fcil moderna: Esforai-vos por entrar pela porta estreita, pois eu vos digo que muitos procuraro entrar e no podero (v. 24, nfase minha). A palavra grega para esforai-vos agnizomai, que indica uma luta agonizante, intensa e definida. Trata-se da mesma palavra usada em 1 Corntios 9.25, referindo-se ao atleta que se esfora por alcanar a vitria. Tambm usada em Colossenses 4.12, ao falar do labor intenso de Epafras, e em 1 Timteo 6.12, referindo--se ao crente que combate o bom combate da f. Trata -se de uma luta, de uma batalha, de um esforo extremo. H quase como que a implicao de violncia. E isso apropriado, pois entrar no reino como entrar na guerra. Jesus disse, em Mateus 11.12: o reino do cus tomado por esforo, e os que se esforam se apoderam dele (Mt 11.12). Lucas 16.16 diz: Vem sendo anunciado o evangelho do reino de Deus, e todo homem se esfora por entrar nele (cf. At 14.22). Pedro escreveu: E , se com dificuldade que o justo salvo, onde vai comparecer o mpio, sim, o pecador? (1 Pe 4.18). Como encaixar isso no conceito moderno de que fcil ser salvo? Que impacto isso causa sobre o ensino comum de que para algum tornarse um crente deve simplesmente crer nalguns fatos histricos, assinando um carto de deciso, indo frente, levantando a mo ou fazendo uma determinada orao? No poder ser que muitos dos nossos convertidos

esto no caminho errado porque tomaram o caminho largo ao passarem pela porta errada? A salvao no fcil. Porque estreita a porta... e so poucos os que acertam com ela (Mt 7.14). Isso implica em dizer que, a menos que a pessoa esteja procurando diligentemente pela porta, provavelmente no saber que ela est l. Deus afirma, em Jeremias 29.13: Buscar-me-eis, e me achareis, quando me buscardes de todo o vosso corao. No se pode acomodar a mensagem de Jesus a qualquer forma barateada de graa ou f-fcil. O reino no para pessoas que querem Jesus sem qualquer mudana de vida. to-somente para aqueles que o buscam com todo o corao, para os que agonizam por entrar. Muitos dos que se aproximam da porta acabam voltando ao considerarem o preo. Para que algum no venha a dizer que isto salvao por esforo humano, bom lembrar que somente a capacitao da graa divina que habilita a pessoa a passar pela porta. no quebrantamento de um arrependimento concedido por Deus, na pobreza de um esprito humilde divinamente moldado, que o poder de Deus torna-se a fonte de recursos. De fato, somente os que se despojam de tudo podem entrar pela porta estreita. No se pode atravessar uma catraca de um nibus com uma avalanche de malas. A porta estreita que Jesus descreve no suficientemente larga para os superstars que desejam entrar carregando todos os seus bens. O jovem rico procurou at encontrar a porta. Porm, quando viu que, para entrar, tinha de deixar tudo para trs, desistiu. No importa quem sejamos ou quais sejam os nossos tesouros: ao chegarmos porta estreita podemos contar que ser necessrio abandonar tudo. As malas de auto-justia, egosmo, pecado e materialismo tero de ficar do lado de fora, ou jamais poderemos entrar. As boas novas so que, apesar da porta ser estreita, suficientemente larga para passar o principal dos pecadores (cf. 1 Tm 1.15). Para aqueles que insistem em carregar bagagem, a porta espaosa dever ser mais atraente. Nela, h uma placa: Cu poder at mesmo haver uma inscrio Jesus mas no leva ao cu, e nada tem a ver com Jesus. Trata-se da porta da religio das massas; uma porta larga e aberta, atravs da qual qualquer um pode passar sem ter de livrar-se da auto-

justia, do orgulho, dos bens materiais, e, at mesmo do pecado. Todavia, no h salvao para os que escolhem essa porta. Receber a Cristo no significa meramente que podemos acrescentar Jesus ao refugo que temos acumulado. A salvao requer transformao total: Se algum est em Cristo, nova criatura: as cousas antigas j passaram; eis que se fizeram novas (2 Co 5.17). O que poderia ser mais claro do que isto? As coisas velhas passam. O pecado, o egosmo e os prazeres do mundo so substitudos por coisas novas. Este o detalhe principal da salvao; ela produz uma vida transformada. Dois Caminhos Os dois caminhos identificam-se intimamente com as duas portas. Um largo e aberto; o outro, difcil e estreito (Mt 7.14). O Salmo 1 tambm fala desses dois caminhos: Pois o SENHOR conhece o caminho dos justos, mas o caminho dos mpios perecer. As opes so as mesmas de sempre: ou o caminho largo e cheio, do mpio; ou o caminho estreito do justo. O caminho largo, com toda a certeza, mais fcil. No h precipcios. H plenitude de espao para aqueles que desejam experimentar o banquete imoral oferecido pela multido nesse caminho. Quase no h limitaes, ou restries, ou limites. Tolera-se todo pecado imaginvel desde que voc diga que ama Jesus. Ou desde que voc seja religioso, ou o que mais queira ser. Esse caminho no requer carter. A pessoa pode ser como um peixe que desce o rio, levado pela correnteza. Na linguagem de Efsios 2.2, tal o curso deste mundo. o caminho, que parece direito ao homem, mas afinal so caminhos de morte (Pv 16.25). O caminho de Deus apertado; o caminho estreito o que conduz vida. Nele no h espao para qualquer desvio. Jesus no procura multides. Ele procura e salva indivduos que reconhecem estar perdidos. Como j vimos, o Senhor no induzia pessoas a tomarem decises precipitadas para segui-Lo sem antes calcularem o custo disso. Ele nem sempre convidava as pessoas muito interessadas a fazerem parte do seu grupo. Na verdade, freqentemente Ele parecia encorajar os potenciais seguidores a desistirem. Em Joo 6.64, por exemplo, Jesus questionou a f daqueles que a si mesmos se chamavam discpulos: H descrentes entre vs. Diz o versculo 66: A vista disso, muitos dos seus discpulos o abandonaram e j

no andavam com ele. Jesus voltou--se para os doze e perguntou-lhes: Porventura quereis tambm vs outros retirar-vos? (v. 67). como se Ele os estimulasse, tentando induzi-los a retirarem-se com a multido. Ele no queria seguidores ocasionais, mas pessoas dispostas a darem suas vidas por Ele. Lucas 14 descreve como Jesus tratava as massas bajuladoras que O seguiam por toda a parte: Grandes multides o acompanhavam, e ele, voltando-se, lhes disse: Se algum vem a mim, e no aborrece a seu pai, e me, e mulher, e filhos, e irmos, e irms e ainda a sua prpria vida, no pode ser meu discpulo. E qualquer que no tomar a sua cruz, e vier aps mim, no pode ser meu discpulo... Assim, pois, todo aquele que dentre vs no renuncia a tudo quanto tem, no pode ser meu discpulo (v. 25 -27,33). O Senhor torna o caminho estreito o mais rude possvel ao exigir que os que realmente desejam segui-Lo saiam da multido e tomem uma cruz um instrumento de tortura e morte. Experimente pregar isso num avivamento, e observe quantas pessoas vm frente! Contudo, as pessoas que viessem, em maior nmero compreenderia o compromisso que se lhes exige. Os que seguem o caminho estreito devem tambm contar com perseguies. Vem a hora em que todo o que vos matar julgar com isso tributar culto a Deus (Jo 16.2). Pelo caminho estreito no se pode andar com os ps descalos. O solo rude. Jesus nunca apresentou o cristianismo como uma opo suave para almas fracas e irresolutas. Quando algum se torna crente, declara guerra ao inferno. E o inferno contra-ataca. Seguir a Cristo pode custar a prpria vida de uma pessoa no sentido espiritual, com toda a certeza custar. Os tmidos e acomodados no precisam apresentar-se. Esta parece uma estrada horrvel para se viajar? No ! Cristo em pessoa vai frente e nos supre as foras necessrias (cf. Fp 4.12,13). O jugo suave e o fardo leve (Mt 11.30). Dois Destinos A escolha que se faz entre as duas portas e os dois caminhos uma escolha eterna. O caminho largo, cujo incio to fcil, curiosamente torna-

se duro no final; ele acaba no inferno. O que parece to convidativo deste lado de c, leva unicamente destruio. A porta estreita, no caminho apertado, pode no parecer muito atraente, mas o caminho para a vida. O caminho que comea difcil abrese para a eterna felicidade do cu. Dois Grupos Finalmente, h dois grupos de pessoas viajando por caminhos diferentes. Mateus 7.13 fala do grupo que passa pela porta larga: So muitos os que entram por ela . Quanto porta estreita, so poucos os que acertam com ela (v. 14). E de se lamentar que a maioria das pessoas religiosas esto se dirigindo ao inferno e no ao cu. Mesmo no Velho Testamento, os verdadeiros crentes constituam apenas um remanescente, nunca a maioria. Jesus disse, em Mateus 22.14: Muitos so chamados, mas poucos escolhidos. Em Lucas 12.32 Jesus olhou para os seus discpulos e disse-lhes: No temais, pequenino rebanho. A palavra traduzida por pequenino nesse versculo micron, de onde temos o prefixo micro, que indica algo muito pequeno. a mesma palavra usada em Mateus 13.32 para a semente de mostarda, que uma das menores sementes. O remanescente fiel tem sido sempre um rebanho pequeno, umas poucas almas que laboram pelo poder de Deus, reconhecendo a sua prpria incapacidade, mas prontas a pagar o preo. A maioria da humanidade toma o caminho largo. Mas a maioria raramente est certa. Do ponto de vista humano, o caminho largo a escolha natural. Preferimos o pecado retido. Jesus disse que os homens amaram mais as trevas do que a luz; porque as suas obras eram ms (Jo 3.19). fcil seguir a multido. Voc pode at mesmo acrescentar Jesus a todos os seus pecados e possesses prediletas, a fim de sentir-se religioso. Voc pode ir igreja e ser to ativo ou to passivo quanto desejar. Voc jamais tem de negar-se a si mesmo ou tomar a sua cruz. O nico problema que o caminho natural termina em desastre. Algum enviou-me o recorte de um jornal de Melbourne, Austrlia. Era uma carta para o editor, escrita logo aps uma Cruzada Billy Graham. Depois de ouvir o Dr. Billy Graham pelo rdio e v-lo pela televiso, e ler reportagens e artigos a seu respeito e a respeito da sua misso, sinto-me profundamente enjoado do tipo de religio que insiste em que a minha alma

(e a de todo mundo) precisa ser salva seja l o que isso signifique. Nunca me senti perdido. E nem sinto que diariamente me chafurde no lodaal do pecado, ainda que as pregaes repetidamente insistam em que isso acontece comigo. Dem-me uma religio prtica, que ensine a bondade e a tolerncia, que no estabelea barreiras de cor ou credo, que respeite os velhinhos e que fale do bem s crianas e no do pecado. Se para salvar a minha alma necesssrio que eu aceite uma tal filosofia do tipo que me foi pregada recentemente, prefiro permanecer perdido para sempre. Triste carta! Mas a verdade que a pessoa compreendeu a rigidez das escolhas. S que fez a escolha errada. A grande tragdia que h multides nesse mesmo caminho e a maioria pensa que est indo para o cu. Em vez disso, terminaro em condenao e destruio, vtimas do engodo de Satans. Estou convencido de que a mensagem evangelstica popular em nossos dias realmente induz as pessoas a esse engodo. Promete um plano maravilhoso e confortvel para a vida. Anula o escndalo da cruz (cf. 1 Co 1.23; G15.11). Ainda que apresente Cristo como o caminho, a verdade e a vida, nada fala da porta nem do caminho estreitos. Seu assunto principal o amor de Deus, mas no h qualquer meno da ira de Deus. V os homens como seres privados e, no, depravados. cheia de amor e compreenso, mas em nada menciona o fato de que h um Deus santo que odeia o pecado; no chama ao arrependimento, no alerta para o fato de que haver um juzo final, no chama ao quebrantamento, no espera ver coraes contritos, e no apresenta qualquer razo para haver tristeza profunda pelo pecado. Trata-se de uma mensagem de salvao barata, um chamado a uma deciso precipitada, acompanhada em geral de falsas promessas de sade, felicidade e bnos materiais. Este no o evangelho segundo Jesus. Estreita a porta e apertado o caminho que conduz para a vida, e so poucos os que acertam com ela. Como Jesus poderia ser mais claro? Este o nico caminho aceito pelo seu evangelho. No se trata de um caminho fcil ou popular. Mas o nico que conduz glria eterna. ____________________________
1. Charles C. Ryrie, Dispensationalism Today (Chicago: Moody, 1965), p. 108. Escreve o Dr. Ryrie: Onde poder-se- encontrar uma nota evangelstica no sermo?... Uma afirmao clara do evangelho [no pode ser encontrada] no sermo.

2. Cf. R. C. H. Lenski, The Interpretation of Matthews Gospel (Columbus, OH: Wartburg, 1943), p. 180. 3. John R. W. Stott, Contracultura Crist (ABU Editora, 1981). 4. O salrio do pecado a morte (Rm 6.23). 5. D. Martin Lloyd-Jones, Estudos no Sermo do Monte (Editora Fiel, So Jos dos Campos, SP, 1989), p. 497.

_______ 18 _______ A Certeza do Juzo Final


Um senhor que ouviu-me pelo rdio, escreveu o seguinte: Quando ouvi as suas pregaes sobre o livro de Romanos, fiquei decepcionado. Para voc, a justificao pela f parece que fazer do crente um justo e, no, simplesmente fazer com que ele reconhea isso. Acrescentou que acreditava que eu cometera um srio erro teolgico ao confundir o conceito puramente judicial de justificao (o ato pelo qual Deus declara justo o pecador que cr) com o conceito prtico de santificao (a obra de Deus pela qual Ele torna santo o crente). A justificao, tal como ele a entendia, ocorre na salvao; a santificao poder ocorrer mais tarde ou no ocorrer, dependendo da disposio pessoal do indivduo para obedecer. Enquanto reconhecia que todo o crente est justificado, queria abrir um espao para crentes que pudessem ser no-santifcados. Esse homem estava enganado. Apesar da justificao e a santificao serem conceitos teolgicos distintos, ambos so elementos essenciais salvao. Deus no declara justa a pessoa que Ele no torna justa. A salvao inclui toda a obra de Deus em nosso favor, desde o seu prconhecimento a nosso respeito, antes da fundao do mundo, at nossa glorificao na eternidade futura (Rm 8.29-30). No se pode estabelecer escolhas, decidindo-se aceitar a vida eterna mas rejeitar a santidade e a obedincia. Quando Deus justifica uma pessoa Ele tambm a santifica.1 Como escreveu D. Martyn Lloyd-Jones: Ser que percebemos que se realmente compreendermos a doutrina da justificao pela f, j teremos apanhado a essncia e o centro do ensino neotestamentrio a respeito de santidade e santificao? Ser que percebemos que o sermos justificados pela f garante a nossa santificao, e que, conseqentemente, jamais devemos pensar em santificao como uma experincia separada e posteriori" (itlico meu).2 As Escrituras contestam aqueles que definem a salvao como um ato puramente judicial, sem quaisquer conseqncias prticas. Romanos

10.10 apresenta a f e a retido moral como inseparveis: Porque com o corao se cr para justia. Hebreus 12.14 fala da santificao, sem a qual ningum ver o Senhor. A Verso King James traduz Hebreus 12.14 assim: Segui... santidade, sem a qual ningum ver o Senhor. Hebreus 12.14 no faz da santidade um pr-requisito para a salvao, mas reconhece-a como o resultado seguro desta. Ou seja: a santificao uma caracterstica de todos os redimidos, no uma condio para que recebam a salvao. Os que crem verdadeiramente com certeza tomam-se santos, e os que no crem jamais podero ser santos. Eles no tm a esperana de ver a Deus, exceto para comparecerem diante dEle em julgamento. Muitos que pensam estar salvos, mas que vivem vidas no santas, ficaro chocados ao descobrirem no dia do juzo que o cu no o seu destino. E difcil imaginar uma cena mais horripilante do que a descrita por Jesus em Mateus 7.21-23: Nem todo o que me diz: Senhor, Senhor! entrar no reino dos cus, mas aquele que faz a vontade de meu Pai que est nos cus. Muitos, naquele dia, ho de dizer-me: Senhor, Senhor! porventura, no temos ns profetizado em teu nome, e em teu nome no expelimos demnios, e em teu nome no fizemos muitos milagres? Ento lhes direi explicitamente: Nunca vos conheci. Apartai-vos de mim, os que praticais a iniqidade. Aqueles que pensam na salvao como uma mera transao legal, um reconhecimento intelectual divorciado de retido prtica, enfrentaro dificuldades com este alerta de Jesus. Pois isto coloca a salvao em termos muito prticos. Reitera-se a afirmao-chave do Sermo do Monte: Porque vos digo que, se a vossa justia no exceder em muito a dos escribas e fariseus, jamais entrareis no reino dos cus (Mt 5.20). Em Mateus 7, o Senhor nos d um vislumbre do juzo final e da tragdia daqueles que estaro diante do trono com grandes expectativas, mas com apenas uma profisso verbal de f ou mero conhecimento intelectual. Eles iro argumentar que realizaram obras para o Senhor; todavia, suas palavras e corao estaro vazios. Tragicamente, Cristo os expulsar do cu. Observe a frase-chave em Mateus 7.21, que identifica o tipo de pessoa que ir habitar no cu aquele que faz a vontade de meu Pai. No o que diz que conhece Jesus ou que cr em certos fatos a seu

respeito. Mas, aquele que/az a vontade do Pai. O que pratica a iniqidade ser excludo (v. 23). A lio aqui : se uma pessoa vive em desobedincia, no importa o que ela diz ou que boas obras faz. Trata-se de um incrdulo, correndo o risco da condenao eterna. Esta uma admoestao muito forte, mas uma parte indispensvel do evangelho segundo Jesus. Estes breves versculos, e outros que os seguem imediatamente, condenam duas reaes erradas para com Jesus: Primeiro, a de professar a f mas recusar-se a fazer o que a f exige (Mt 7.22-23); segundo, ouvir sem obedecer (vv. 24-27). Dizer Sem Fazer: O Pecado das Palavras Vazias Observe que os muitos que sero expulsos no dia do juzo no so pagos. So pessoas religiosas que optaram pelo caminho do empreendimento humano. So estes os que entram pela porta larga e pelo caminho espaoso. Sua justificativa sero as obras religiosas que houverem feito. Paulo disse que pessoas assim tm forma de piedade, negando -lhe, entretanto, o poder (2 Tm 3.5). So bem parecidos com os fariseus; obcecados pela atividade religiosa; no necessariamente apstatas, nem hereges, nem contrrios a Deus, nem ateus ou agnsticos so apenas pessoas que tentam ganhar o favor de Deus por meio de obras exteriores, em vez de viverem a justia decorrente da f (cf. Rm 10.5-10). As obras que eles fazem so externas, apenas. So hipcritas que dizem as coisas certas mas no as praticam de corao. Na verdade, a despeito de todas as coisas boas que diro ter feito, a razo pela qual sero excludos que no fazem a vontade do Pai Celestial (Mt 7.21). Vivem vidas inquas (v. 23). Podem saber as palavras certas, podem parecer bonzinhos do lado de fora, mas o seu carter no corresponde a isso. So muitos na igreja, hoje, que professam a s doutrina mas no so salvos. Essa gente chega at a dizer Senhor, Senhor, revelando a sua ortodoxia teolgica. Eles sabem do senhorio de Jesus, e chegam mesmo a concordar verbalmente com ele, mas no se submetem a Ele como Senhor. So como aqueles de quem Jesus falou, em Lucas 6.46: Por que me chamais, Senhor, Senhor, c no fazeis o que vos mando? . So fervorosos, piedosos, respeitveis. Trs vezes usam a expresso: Em teu nome... em teu nome... em teu nome . Tm estado ocupados fazendo coisas em nome do Senhor, at mesmo milagres, sempre com o pensamento de que O esto

servindo com zelo. Mas suas palavras so vazias. Dizer Senhor, Senhor, e ento desobedecer o equivalente moral ao beijo de traio dado por Judas. A f verdadeira preocupa-se tanto com o fazer a vontade de Deus quanto com o afirmar os fatos da doutrina verdadeira. Jesus falou as palavras de Mateus 7.21-23 como um alerta s pessoas que pensam estar salvas mas no vivem em obedincia a Deus. Diferentemente dos pregadores de hoje, que evitam perturbar as certezas das pessoas, o Senhor estava decidido a destruir as esperanas de todos os que falsamente pensavam estar redimidos. Ele freqentemente os contestava. Nunca encorajou algum que tivesse dvidas quanto sua salvao pessoal a ignorar essas dvidas. Sua mensagem estabelece um contraste rgido com o evangelho de hoje, que parece ter sido arquitetado especialmente para sustentar falsas certezas. O padro estabelecido pela evangelizao moderna fazer com que as pessoas entrem num esquema, faam uma orao, assinem um carto de deciso, ou seja l o que for, e, depois, dizer-lhes que esto salvas e que nunca mais devem duvidar disso. Uma tal atitude ao testemunhar , na verdade, uma luta contra o Esprito Santo, cujo ministrio fazer nascer a segurana naqueles que so salvos (Rm 8.16) e convencer aqueles que no o so (Jo 16.8,9). Deus conhece a diferena, ns no. Ter dvidas quanto salvao pessoal no est errado, desde que essas dvidas no sejam alimentadas a ponto de se tomarem uma obsesso. As Escrituras nos estimulam ao auto-exame. As dvidas precisam ser tratadas honesta e biblicamente. Em 2 Corntios 13.5, Paulo escreveu: Examinai-vos a vs mesmos se realmente estais na f; provai-vos a vs mesmos. Ou no reconheceis que Jesus Cristo est em vs? Se no que j estais reprovados . Esta admoestao amplamente ignorada e muitas vezes anulada por explicaes3 na igreja contempornea. O ensino de que os crentes esto livres de ter de observar qualquer tipo de lei moral floresce na comunidade evanglica dos nossos dias. -nos dito que no h qualquer motivo para algum se auto-examinar.4 Se Deus gracioso e misericordioso, e se a salvao dada queles que simplesmente crem nos fatos do evangelho, o que importa a hipocrisia, a desobedincia e o pecado? No devemos nos preocupar com esses problemas. Todavia, as Escrituras nos estimulam a examinar a ns mesmos pelo menos a cada vez que participamos da Ceia do Senhor (1 Co 11.28).

O auto-exame to necessrio hoje quanto em qualquer outra poca. Quando as estatsticas nos dizem que mais de um bilho de pessoas neste mundo so cristos, de se indagar quem estabeleceu os critrios que determinam essa estatstica. Esse nmero certamente no condiz com aquilo que Jesus falou sobre muitos no caminho largo e poucos no estreito. Assinalar o quadrinho de nascido de novo num formulrio de estatsticas no d garantias de vida eterna. At mesmo os que pertencem a uma boa igreja podem estar enganados e totalmente desprovidos da justia de Deus em Cristo Jesus. H vrias categorias de pessoas iludidas na igreja. claro que h os hipcritas; os que to-somente tentam parecer religiosos. Outros so gente superficial, que se chamam a si mesmos de crentes pelo fato de freqentarem a Escola Dominical desde a infncia, ou por haverem feito uma deciso por Cristo, sem terem qualquer interesse subseqente em viver as obrigaes da f. Outros, ainda, esto ardentemente envolvidos com atividades da igreja; conhecem os fatos do evangelho, mas no obedecem a Palavra de Deus. Talvez freqentem a igreja por estarem procura de bem-estar, bnos, experincias, curas, milagres ou dons arrebatadores. Talvez sejam leais para com a denominao, a igreja, a organizao, mas no para com a Palavra de Deus. Podero amar a teologia simplesmente por interesse acadmico. Sejam quais forem as razes, muitos (Mt 7.22) que se tm identificado com Cristo e com o cristianismo sero expulsos no dia do juzo. Observe atentamente que pregar, profetizar, expelir demnios e operar milagres mesmo sob o disfarce da ortodoxia no so provas de salvao verdadeira. Deus pode, e muitas vezes o faz agir por meio de incrdulos. Ele usou o mpio Balao (Nm 23.5) usou at mesmo a mula de Balao! Caifs, o vil sumo sacerdote profetizou a morte de Cristo pela nao (Jo 11.51-52). Obras poderosas tambm podem ser realizadas pelo poder de Satans; ou podem ser obras falsas. Os mgicos do Egito foram capazes de repetir quase todos os milagres operados por Moiss. Os mpios filhos de Ceva, em Atos 19, expulsavam demnios. Mateus 24.24 profetiza que falsos cristos e falsos profetas viro e faro sinais e maravilhas. Satans pode fazer coisas estarrecedoras, e far praticamente tudo para enganar algum e lev-lo a pensar que salvo.

Milagres, profecias e grandes maravilhas no correspondem a uma vida santificada, e sem a verdadeira santidade ningum ver ao Senhor (Hb 12.14). Deus quer que sejamos um reflexo do seu carter: Segundo santo aquele que vos chamou, tornai--vos santos tambm vs mesmos em todo vosso procedimento, porque escrito est: Sede santos, porque eu sou santo (1 Pe 1.15,16). Sede vs perfeitos como perfeito o vosso Pai celeste (Mt 5.48). Pelo fato de Deus ser santo, aqueles em quem Ele est operando crescero mais e mais em direo santidade. Porque Deus perfeito, aqueles em quem Ele habita progrediro, rumo ao seu padro perfeito. Se voc est parado, ou est escorregando na direo oposta, bom que examine a si mesmo. Buscar o padro da perfeio no quer dizer que jamais falhamos. Significa que, quando falhamos, enfrentamos a situao. Os que tm uma f genuna iro falhar e, em alguns casos, freqentemente mas o crente verdadeiro ter como padro de vida a confisso do pecado, e ir ao Pai buscando o perdo (1 Jo 1.9). A perfeio o alvo; a direo a prova. Se a vida de uma pessoa no apresenta crescimento em graa, retido e santidade, cabe a ela examinar a veracidade da sua f, mesmo que pense haver feito grandes coisas em nome de Cristo. Ouvir Sem Obedecer: O Pecado dos Coraes Vazios Nosso Senhor continua a falar do perigo do juzo vindouro com uma breve ilustrao. a concluso do Sermo do Monte. Esta ilustrao agrega tudo o que Ele j havia dito a respeito de f, justia, e da necessidade de se viver segundo o padro divino. um apelo final s pessoas em perigo de serem julgadas! Todo aquele, pois, que ouve estas minhas palavras e as pratica, ser comparado a um homem prudente, que edificou a sua casa sobre a rocha; e caiu a chuva, transbordaram os rios, sopraram os ventos e deram com mpeto contra aquela casa, que no caiu, porque fora edificada sobre a rocha. E todo aquele que ouve estas minhas palavras e no as pratica, ser comparado a um homem insensato, que edificou a sua casa sobre a areia; e caiu a chuva, transbordaram os rios, sopraram os ventos e deram com mpeto contra aquela casa, e ela desabou, sendo grande a sua runa (Mt 7.24-27). O que parece, primeira vista, ser uma estria muito simples , na verdade, um comentrio poderoso sobre pessoas que tm a cabea cheia de

conhecimento mas o corao vazio de f. Contrasta os que obedecem com os que no obedecem. Alguns ouvem a mensagem e agem de acordo com ela, ao passo que outros ouvem mas no agem. A lio bvia deixada pelo Senhor que a diferena entre ambos uma questo de importncia eterna. Esta uma repetio final do tema central do Sermo do Monte aqueles que no manifestam justia genuna no entraro no reino dos cus (cf. Mt 5.20). As palavras so dirigidas queles que professam conhecer a Deus, que pensam pertencer ao reino, mas cujas vidas no revelam o carter daqueles que pertencem ao Rei. Dois homens so descritos em Mateus 7.24-27, ilustrando tipos diferentes de ouvintes. Ambos construram casas. Aparentemente, construram-nas na mesma regio, uma vez que o mesmo temporal e enchente as atingiu. Talvez as casas at fossem parecidas. A nica diferena mencionada por Jesus est no alicerce sobre o qual foram construdas. Uma estava sobre a rocha; e a outra sobre a areia. Esta estria outra censura poderosa religio dos fariseus. Eles no tinham qualquer considerao pela espiritualidade da alma, pela pureza do corao, ou pela integridade do comportamento. Eram hipcritas, preocupados apenas com as aparncias e no com a obedincia a Deus. Toda a sua religio era como uma estrutura edificada sobre a areia. A primeira vista parecia boa, mas, em ltima anlise, era somente um desperdcio de esforos, condenado destruio certa. Os fariseus oravam, jejuavam e davam suas esmolas, mas apenas para exibirem sua piedade e para melhorar sua reputao. Muito do que Jesus pregou no Sermo do Monte foi dirigido a eles e s pessoas envenenadas pelo seu ensino. Jesus comeou a sua mensagem com um chamado humildade, ao arrependimento, mansido, fome de justia, misericrdia e pureza (Mt 5.1-8). Os fariseus sentiam apenas desprezo por essas qualidades. Preferiam o orgulho, a arrogncia espiritual, a autojustia e as obras religiosas exibicionistas. Jesus conclamava as pessoas a uma justia que ultrapassava a dos fariseus, dando a entender que algo estava faltando na religio deles. Desmascarou o seu detalhismo religioso que os levava a obedecer a letra da lei enquanto ignoravam a sua verdadeira finalidade (Mt 5.21-47). A seguir, reprovou o seu estilo aparatoso (6.1-18) e, depois, os censurou por sua atitude crtica (7.1-5), colocando o ensino deles em questo (7.15-20).

Agora, Jesus os desafia a agir de acordo com o seu ensino (7.24). O agirem ou no de acordo com seus ensinos, ser o teste que demonstrar se so sbios ou tolos. Em ltima anlise, a sua deciso determinar se iro ouvir aquelas terrveis palavras: Apartai-vos de mim, os que praticais a iniqidade (7.23). Os estudiosos tm sugerido diversas interpretaes quanto ao que seja construir sobre a rocha. Alguns tm dito que no Velho Testamento Deus chamado de Rocha (SI 18.2). Outros observam que Paulo referiu-se a Jesus como sendo o nico fundamento (1 Co 3.11). Mas deixemos que a passagem fale por si mesma: Todo aquele, pois, que ouve estas minhas palavras e as pratica, ser comparado a um homem prudente, que edificou a sua casa sobre a rocha (v. 24, itlico meu). Obedecer as palavras de Jesus equivale a edificar uma casa sobre a rocha. Colossenses 1.21-23 diz: Ea vs outros tambm que outrora reis estranhos e inimigos no entendimento pelas vossas obras malignas, agora, porm, vos reconciliou... se que permaneceis na f, alicerados e firmes. Tiago 1.22, um versculo muito conhecido, diz: Tomai -vos, pois, praticantes da palavra, e no somente ouvintes, enganando-vos a vs mesmos. Primeira Joo 2.3, afirma: Sabemos que o temos conhecido por isto: se guardamos os seus mandamentos. Tito 1.15,16, diz: ...os impuros e descrentes... no tocante a Deus professam conhec-lo, entretanto o negam por suas obras, por isso que so abominveis, desobedientes e reprovados para toda boa obra. Todas essas passagens ensinam que os crentes genunos no recebem Jesus sem permanecerem nEle. No ouvem a sua Palavra para, ento, deixar de pratic-la. No conhecem os seus mandamentos para depois no cumpri-los. Eles no afirmam conhecer a Deus para depois neg-Lo com suas obras. A nica confirmao da salvao est numa vida de obedincia. Esta a nica prova possvel de que uma pessoa realmente conhece a Jesus Cristo. Se algum no tem a obedincia a Jesus como norma de vida, a sua profisso de f no passa de um exerccio verbal vazio. Pense nisto por um momento: Um homem construiu a sua casa da maneira fcil e rpida, enquanto que o outro o fez pelo modo mais difcil. Construir sobre a areia no exige qualquer preparo. No se tem de cavar. No se tem de fazer um preparo. s construir. Trata-se de um atalho que

traz resultados rpidos, mas no duradouros. Boa parte do evangelismo moderno construir sobre a areia. No se d tempo para haver convico de pecado, nenhuma oportunidade para haver arrependimento profundo, nenhuma chance para se compreender porque devemos encarar a realidade de que estamos perdidos, e nenhuma ocasio para que o Esprito Santo opere. A. W. Pink escreveu: H pessoas que dizem estar salvas antes mesmo de ter a sensao de que esto perdidas.5 Multides que professam o nome de Jesus tm edificado loucamente sobre a areia movedia e frvola do ouvir mas no obedecer (cf. Mt 7.26). O cristianismo moderno tornou-se superficial, tolerante para com pessoas que no cavaram em profundidade e que no lanaram o fundamento correto. Jesus disse que o homem sbio no edifica uma torre sem calcular o custo (Lc 14.28). Est disposto a cavar fundo, considera a responsabilidade, compreende bem o compromisso que est assumindo, e quer agir com correo. Este o homem que ouve e obedece (Mt 7.24). O dia do juzo est chegando. a isso que se referem o vento, a chuva e a enchente de Mateus 7.25 e 27. Deus est enviando a tormenta do juzo. Alguns permanecero e outros cairo. Os que permanecem so os crentes verdadeiros; os que caem so os que jamais creram realmente. A diferena ser vista ao verificarmos se o conhecimento do evangelho foi seguido de obedincia, e se uma vida de retido seguiu-se profisso de f. Esta ilustrao est maravilhosamente de acordo com os alertas apresentados em versculos anteriores. Todos ensinam que o teste de uma f verdadeira saber se ela produz obedincia. Assim, o Sermo de Jesus, no Monte, termina com um alerta tremendo sobre o juzo: ela desabou, sendo grande a sua runa. Trata -se de um alerta de runa, caracterstico da pregao de Jesus e que, como j vimos, marcantemente diferente da tendncia do evangelismo contemporneo. O evangelho segundo Jesus nos conclama a uma deciso; no meramente a uma nova opinio, e, sim, a uma resposta de obedincia ativa. Qual foi o resultado do sermo? Um grande avivamento? Milhares de converses? No. Se algum se arrependeu, no se menciona. Os versculos 28 e 29 de Mateus 7 dizem-nos que quando Jesus acabou de proferir estas palavras, estavam as multides maravilhadas da sua doutrina;

porque ele as ensinava como quem tem autoridade, e no como os escribas. Tudo o que fizeram foi analisar o estilo dEle! Exatamente o que aconselhou-os a que no fizessem. Estavam maravilhados. A palavra grega significa literalmente que ficaram fora de si. Na linguagem dos nossos dias, diramos que o sermo os deixou bobos. Esta no era uma reao negativa; na verdade, muitos hoje poderiam interpret-la como salvao. Afinal, aquelas pessoas admitiram nunca terem ouvido tanta sabedoria, nunca terem visto tanta profundidade, nunca terem compreendido uma verdade to rica. Ningum jamais apresentara advertncias to terrveis sobre o inferno. E certamente ningum jamais confrontara os lderes religiosos daquele modo! Jesus falou com tanta coragem! No citou outros rabinos; firmou-se sobre a sua prpria autoridade! Ele abordou cada aspecto da vida humana com palavras impressionantes. Jamais to profunda percepo das coisas fora expressa numa nica e to poderosa mensagem. As multides acharam-No maravilhoso. Mas, isso no foi salvao para eles; j haviam comeado a construir sobre a areia. No houve arrependimento, nenhuma expresso de obedincia somente anlise. E foi assim que tudo terminou. Para os crentes, as coisas no podem parar a. Algum que tenha f verdadeira no pode ouvir as palavras do Senhor e seguir o seu caminho sem obedec-las. Os fiis ficam muito mais que chocados, mais que maravilhados, mais que perplexos obedecem; esto construindo sobre a rocha.
1. Em 1 Corntios 1.2 e 6.11, por exemplo, diz-se que todos os crentes so santificados. 2. D. Martyn Lloyd-Jones, Romans: The New Man (Grand Rapids: Zondervan, 1974), p. 190. 3. Cf. Zane C. Hodges, The Gospel Under Siege (Dallas: Redencin Viva, 1981), p. 95. Hodges escreve: Freqentemente as afirmaes de Paulo so tratadas de maneira muito unidimensional. Apesar de todas as epstolas que escreveu serem endereadas a pessoas que j obtiveram a f salvadora, as suas palavras so demasiadamente vistas como se ele estivesse constantemente preocupado com o destino eterno dos seus leitores. Mas no h razo para isso... No h um s lugar nas cartas paulinas onde ele expresse dvidas de que a sua audincia seja composta de crentes verdadeiros. .. O pensamento de que talvez no fossem regenerados nem passava pela mente do apstolo. Hodges no menciona 2 Corntios 13.5, e nem tenta explicar que outra dimenso esse versculo poderia ter. Como pastor, discordo da sua afirmao de que Paulo no se preocupava com o destino dos membros do rebanho que pastoreava. Nunca soube

de um pastor que afirmasse ter certeza da salvao de cada um dos membros da sua igreja. Paulo tinha toda razo em estimular estes membros de igreja especialmente de Corinto a provarem a genuinidade da sua profisso de f. 4. Ibid., p. 121. A tese principal de toda a obra de Hodges que a segurana do crente depende inteiramente das promessas diretas sobre as quais essa oferta feita, e sobre nada mais. Seguese que a afirmao de que um crente deve encontrar a sua segurana nas suas obras constitui-se em erro teolgico grave e fundamental (itlico meu). 5. Arthur Pink, An Exposition ofthe Sermon on the Mount (Grand Rapids: Baker, 1953), p. 424.

_______ 19 _______ O Custo do Discipulado


Em captulos anteriores tocamos no chamado de Jesus para o discipulado. Neste, iremos examinar o assunto mais de perto. Deixe-me repetir, sem qualquer sombra de dvida, que a convocao de Jesus para que as pessoas negassem a si mesmas e O seguissem era um convite salvao e, no, uma oferta de vida elevada ou um segundo passo de f, subseqente salvao. O ensino contemporneo que faz separao entre discipulado e salvao nasceu de idias estranhas s Escrituras.1 Todo crente um discpulo.2 A grande comisso do Senhor era que se fosse por todo o mundo e se fizesse discpulos... ensinando -os a guardar todas as cousas que vos tenho ordenado (Mt 28.19,20). Esta a misso da igreja; e o objetivo da evangelizao fazer discpulos. Discpulos so pessoas que crem, cuja f os leva a obedecer a tudo o que Jesus ordenou. A palavra discpulo usada consistentemente como sinnimo de crente em todo o livro de Atos (6.1,2,7; 11.26; 14.20,22; 15.10). Qualquer distino que se estabelea entre essas palavras puramente artificial. Apesar de utilizada por homens sinceros e bem intencionados, essa distino deu origem a uma teologia de f-fcil que procura extinguir as difceis exigncias de Jesus. Quando Jesus chamava discpulos, Ele os instrua cuidadosamente quanto ao custo de segui-Lo. Pessoas de corao dbio, que no estavam dispostas a comprometer-se com Ele, no O seguiam. Desse modo Ele afastava os que relutavam em pagar o preo, como no caso do jovem rico. Ele advertia a todos os que pensavam tornar-se discpulos a que calculassem o preo disso cuidadosamente. Em Lucas 14.28-30, disse: Pois, qual de vs, pretendendo construir uma torre, no se assenta primeiro para calcular a despesa e verificar se tem os meios para a concluir? Para no suceder que, tendo lanado os alicerces e no a podendo acabar, todos os que a virem zombem dele, dizendo: Este homem comeou a construir e no pde acabar.

A respeito desse versculo escreveu John Stott com bom discernimento: A paisagem crist est coberta de escombros de torres inacabadas e abandonadas runas daqueles que comearam a construir e no puderam terminar. Milhares de pessoas ainda ignoram a admoestao de Jesus e decidem segui-Lo sem primeiro pararem para considerar o custo disso. O resultado o grande escndalo da cristandade moderna, chamado cristianismo nominal. Em pases em que a civilizao crist se espalhou, grande nmero de pessoas se tem coberto com uma capa decente, mas frgil, de cristianismo. Tm-se permitido um certo envolvimento com o cristianismo; o suficiente para tornarem-se pessoas respeitadas, mas no perseguidas. Sua religio uma almofada grande e macia. Protege das agruras da vida e, ao mesmo tempo, aceita mudanas de lugar e forma para amoldar-se s convenincias. No de se admirar que os cnicos falem de hipcritas na igreja e dispensem a religio, por consider-la um escapismo.3 Cristo no quem simplesmente faz um seguro contra incndio, quem se alista para fugir de uma vida ps-morte desagradvel. Cristo, como vimos repetidamente, algum cuja f se expressa em submisso e obedincia. Cristo algum que segue a Cristo, que est inquestionavelmente comprometido com Cristo como seu Senhor e Salvador; algum que deseja agradar a Deus. Seu objetivo fundamental ser em tudo um discpulo de Jesus Cristo. Quando peca, busca o perdo e dispe-se a continuar avante. Este o seu esprito e o seu caminhar. O chamado ao discipulado cristo exige explicitamente esse tipo de dedicao total. um compromisso pleno, sem que nada fique deliberada ou intencionalmente retido. Ningum pode vir a Jesus a no ser nesses termos. Os que pensam poder simplesmente fazer profisso de uma srie de fatos do evangelho e continuar vivendo de qualquer forma, conforme bem entendem, deveriam examinar a si mesmos e verificar se realmente esto na f (2 Co 13.5). Em Mateus 10.32-39 Jesus disse aos seus discpulos: Todo aquele que me confessar diante dos homens, tambm eu o confessarei diante de meu Pai que est nos cus; mas aquele que me negar diante dos homens, tambm eu o negarei diante de meu Pai que est nos cus... Quem ama seu pai ou sua me mais do que a mim, no digno de mim; quem ama seu filho ou sua filha mais do que a mim, no digno de mim; e quem no

toma a sua cruz, e vem aps mim, no digno de mim. Quem acha a sua vida, perd-la-; quem, todavia, perde a vida por minha causa, ach-la-. No h uma declarao mais conclusiva sobre discipulado do que esta do Senhor. Ele expe com a linguagem mais clara possvel qual o preo do discipulado. Estas palavras foram dirigidas particularmente aos doze (Mt 10.5), mas so princpios de discipulado aplicveis a todos ns. Diz o versculo 24, de Mateus 10: O discpulo no est acima do seu mestre. Discpulo, aqui, refere-se a qualquer discpulo, e as palavras subseqentes, at ao final do captulo, aplicam-se ao discipulado em geral. Os que vem discpulos como uma classe parte de crentes mais dedicados diro que os doze ou pelo menos onze deles j eram crentes em Cristo. Por isso, no precisavam de qualquer instruo quanto ao significado de se ir a Cristo em f salvadora. verdade que a maioria dos discpulos era, inquestionavelmente, de crentes verdadeiros, mas isso no diminui o efeito dessas palavras sobre eles. O fato que aqueles homens j eram chamados de discpulos (10.1). Isto no era um convite para um tipo de relacionamento mais ntimo com Jesus, e, sim, um lembrete daquilo que j se estabelecera quando creram. O Senhor continuava ensinando-lhes as implicaes de sua f e salvao, e os lembrava constantemente do compromisso assumido quando decidiram segui-Lo. Essas palavras tambm se aplicam a ns. Lucas 14.25-35 contm palavras semelhantes em linguagem at mais forte que Jesus falou no apenas para os doze, mas para as multides que foram ouvi-Lo. Mateus 10.2 refere-se aos doze como apstolos, isto , enviados. Tendo completado o treinamento bsico, Jesus os enviou a pregar. Todavia, em suas recomendaes, antes de partirem, Jesus usa a palavra discpulo, e, no, apstolo. Suas palavras aplicam-se a todo discpulo, e servem como orientao a todos possveis seguidores de Jesus. Confessando a Cristo Diante dos Homens Os versculos 32-33 so resqucios da estarrecedora cena do juzo final, apresentada em Mateus 7.20-23. Todo aquele que me confessar diante dos homens, tambm eu o confessarei diante de meu Pai que est nos cus; mas aquele que me negar diante dos homens, tambm eu o

negarei diante de meu Pai que est nos cus. Isto significa que confessar a Cristo diante das pessoas uma condio para algum se tornar um crente verdadeiro? No, mas significa que uma caracterstica de todo o crente genuno que ele ir confessar a Cristo diante dos homens. Paulo escreveu: Pois no me envergonho do evangelho, porque o poder de Deus para a salvao (Rm 1.16). A essncia do verdadeiro discipulado um compromisso pessoal de ser como Jesus Cristo. Isto significa tanto agir como Ele agia quanto estar disposto a aceitar o mesmo tratamento que Ele recebeu. Significa encarar um mundo hostil e faz-lo destemidamente. Significa confessar diante dos outros que Jesus o Senhor, e confiar que Ele tambm ir falar a nosso favor junto ao Pai. Confessar significa afirmar, reconhecer, concordar. Trata-se de uma declarao de identificao, f, confiana e responsabilidade. Podemos confessar a Cristo com os lbios, como diz Romanos 10.9, e tambm atravs de uma vida reta, como d a entender Tito 1.16. A Bblia manda confessar a Cristo diante dos homens. Estas palavras realam o carter pblico da confisso, e no h como ignor-las. Lemos, em Romanos 10.10: Porque com o corao se cr para justia, e com a boca se confessa a respeito da salvao. Se o corao realmente cr, a boca est ansiosa por falar de Cristo. A confisso no uma obra meramente humana; impulsionada por Deus, logo aps o ato de crer, mas inseparvel dele. Repito: uma caracterstica da f verdadeira, e no uma condio adicional para que algum seja salvo. Diz 1 Joo 4.15: Aquele que confessar que Jesus o Filho de Deus, Deus permanece nele, e ele em Deus. Qual a caracterstica do verdadeiro cristo? Ele confessa a Jesus como Filho de Deus. Isto no quer dizer que um discpulo ir sempre testemunhar do Senhor. Pedro negou o Senhor trs vezes na noite em que Ele foi trado. E h o caso de Timteo, talvez o melhor dos discpulos de Paulo, o pastor da Igreja de feso. Este jovem dedicado e com dons ministeriais maravilhosos era um discpulo--modelo. Mas, deve ter experimentado problemas espirituais temporrios, ou talvez estivesse atemorizado. Paulo teve de escrever-lhe: No te envergonhes, portanto, do testemunho de nosso Senhor (2 Tm 1.8). Um momento de fracasso no invalida as credenciais

de um discpulo. Todos temos falhado em confessar a Cristo diante dos homens, muito mais freqentemente do que estamos dispostos a admitir. Contudo, se somos verdadeiros discpulos, no iremos proposital e calculadamente manter a nossa f escondida de todos, o tempo todo. Cristo diz que nos confessar diante do Pai que est nos cus (Mt 10.32). Que significa isso? No dia do juzo, Cristo dir: Este me pertence. Ele confirmar a sua lealdade para com aqueles que tm afirmado sua lealdade para com Ele. Mas tambm vemos o outro lado da moeda: Aquele que me negar diante dos homens, tambm eu o negarei diante de meu Pai que est nos cus (10.33). Isto no se refere, primariamente, aos que O rejeitam abertamente pessoas que negam a Cristo flagrantemente, desprezam e odeiam-No, falam contra Ele, ou blasfemam o seu nome. A verdade certamente se aplica a tais pessoas, mas, aqui, o Senhor est falando especificamente de falsos discpulos, pessoas que se dizem crentes, mas no so. Quando colocadas prova, tais pessoas sempre negam ao Senhor, quer por seu silncio, por suas aes ou por suas palavras. De fato, a idia aqui expressa engloba todas essas coisas. Refere-se a algum cuja vida inteira uma negao de Cristo. A pessoa poder dizer que cr, mas todo o seu estilo de vida transpira negao (cf. Tt 1.16). As igrejas esto repletas de tais pessoas, disfaradas de discpulos, mas que negam o Senhor de maneira muito preocupante. Jesus ir neg-las diante do Pai. Mateus 25.31-46 detalha o que acontecer no juzo final. Isto , descreve particularmente a separao das ovelhas e dos cabritos, ao final da Tribulao, quando haver o julgamento das naes. Mas este princpio aplicvel a indivduos em todas as fases do julgamento divino. O Senhor por as ovelhas (aqueles que O confessaram) sua direita, e os cabritos (aqueles que O negaram) sua esquerda, e conduzir as ovelhas ao reino. So elas as pessoas retas, que O confessaram, pois Ele diz: Tive fome e me destes de comer; tive sede e me destes de beber; era forasteiro e me hospedastes; estava nu e me vestistes; enfermo e me visitastes; preso e fostes ver-me (25.35,36). Mais uma vez, vemos que o estilo de vida dessas pessoas revela a realidade de sua alegao de conhecerem a Cristo. Aqueles que no vivem de modo condizente com a f em Cristo so enviados para o castigo eterno (25.46).

Estabelecendo as Prioridades A segunda marca distintiva de um discpulo verdadeiro que ele ama a Cristo mais at do que ama a sua prpria famlia (Mt 10.34-37). O versculo 37 especialmente enftico: Quem ama seu pai ou sua me mais do que a mim, no digno de mim; quem ama seu filho ou sua filha mais do que a mim, no digno de mim. A passagem paralela de Lucas 14.26 ainda mais forte: Se algum vem a mim, e no aborrece a seu pai, e me, e mulher, e filhos, e irmos, e irms e ainda a sua prpria vida, no pode ser meu discpulo. Para sermos discpulos, ento, ser que precisamos literalmente odiar nossa famlia? bvio que isto, em nenhum sentido, refere-se a um dio que viole mandamentos claros de Deus, tais como Honra a teu pai e a tua me (x 20.12) e Maridos, amai vossas mulheres (Ef 5.25). A chave para compreendermos esta passagem a expresso e ainda a sua prpria vida (Lc 14.26). O Senhor est dizendo que temos que ser -Lhe inquestionavelmente fiis at mesmo acima dos laos familiares e, especialmente, acima de ns mesmos. As Escrituras nos ensinam a negarmos a ns mesmos (Mt 16.24), a considerarmo-nos mortos (Rm 6.11), a despojarmo-nos do velho homem (Ef 4.22), e, num certo sentido, a tratarmos o nosso egocentrismo com o maior desprezo (cf. 1 Co 9.27). Essa a mesma atitude que temos de ter para com os nossos bens materiais e at mesmo para com a nossa famlia. Por que uma linguagem to severa? Por que Cristo se utiliza de exigncias to ofensivas? Porque Ele deseja espantar para longe os que no querem comprometer-se, atraindo a si os verdadeiros discpulos. Ele no quer que pessoas de corao dbio sejam enganadas, pensando que fazem parte do reino. A menos que Ele seja a nossa Prioridade primeira, no Lhe teremos dado o lugar que Lhe pertence em nossas vidas. Tomando a Cruz Aquele que no est disposto a perder sua vida para ter Cristo, no digno dEle (Mt 10.38). Tal pessoa no pode ser um discpulo (Lc 14.27). Estas afirmaes no podem ser conciliadas com a idia vaga de converso, to comum em nossa gerao. Jesus no pede s pessoas que O acrescentem s circustncias de suas vidas. Ele quer discpulos dispostos a

renunciar a tudo. Isso implica em completa auto-negao ao ponto de voluntariamente morrer-se por amor a Ele. Quando Mateus 10.38 diz: E quem no toma a sua cruz, e vem aps mim, no digno de mim, no se refere cruz de uma circunstncia difcil, ou de uma enfermidade crnica, ou de um cnjuge ranzinza. Todos j ouvimos sermes devocionais que espiritualizam esta passagem, ao ponto de interpretarem a cruz como qualquer coisa: desde uma sogra malhumorada at uma goteira no teto, ou um carro velho. Mas no esse o significado que a palavra cruz tinha para o auditrio de Jesus, no primeiro sculo. A palavra no lhes sugeria a idia de dificuldades demoradas ou fardos penosos. E nem mesmo evocava o pensamento sobre o Calvrio, pois o Senhor ainda no fora crucificado, e eles no compreendiam que Ele chegaria a isso. Quando Jesus lhes disse que tomassem a cruz, eles pensaram num instrumento cruel de tortura e morte. Pensaram na morte pelo mtodo mais agonizante jamais conhecido pelo homem. Eles pensaram nos miserveis criminosos condenados que pendiam das cruzes beira da estrada. Sem dvida, j tinham visto pessoas executadas desse modo. E compreenderam que Jesus os chamava a morrer por Ele. Compreenderam que Ele lhes pedia que fizessem o sacrifcio mximo, que se rendessem a Ele como Senhor, em todos os sentidos. Jesus acrescenta um ltimo e paradoxal pensamento ao significado de discipulado: Quem acha a sua vida, perd-la-; quem, todavia, perde a vida por minha causa, ach-la- (Mt 10.39). Quem acha a sua vida parece referir-se pessoa que garante a sua segurana fsica por negar a Cristo quando est sob presso, ou a algum que se apega vida, em vez de tomar a cruz. Por ser a sua segurana fsica a sua preocupao primeira, tal pessoa perde a sua alma eterna. Por outro lado, os que esto dispostos a perder a vida por amor a Cristo, recebero a vida eterna. A Bblia no ensina a salvao pelo martrio. O Senhor no estava aconselhando os discpulos a procurarem ser mortos por causa dEle. Ele estava referindo-se , outra vez, a um estilo, um padro. Disse simplesmente que os crentes verdadeiros no recuam, mesmo diante da morte. Em outras palavras: o discpulo verdadeiro procura seguir ao Senhor, ainda que isso lhe custe a vida.

Observemos que no se trata de um padro absoluto, no sentido de que no possam ocorrer fracassos temporrios, como o de Pedro. Mas Pedro terminou por provar-se um verdadeiro discpulo. Chegou o dia em que deu a sua vida voluntariamente por amor a Jesus. Lucas 9.23 registra palavras semelhantes de Jesus: Se algum quer vir aps mim, a si mesmo se negue, dia a dia tome a sua cruz e siga-me. Observe a presena da expresso dia a dia. A vida de um discpulo atrai perseguio; portanto, tem de ser uma vida de auto-negao diria. Paulo escreveu aos corntios: Dia aps dia morro! Eu o protesto, irmos, pela glria que tenho em vs outros, em Cristo Jesus nosso Senhor (1 Co 15.31). A idia de auto-negao diria no se coaduna com a suposio contempornea de que crer em Jesus uma deciso de momento. O verdadeiro crente aquele que se compromete para toda a vida. O sentimento propagandstico do tipo Experimente Jesus, uma mentalidade estranha ao verdadeiro discipulado. A f no um experimento, e, sim, um compromisso vitalcio. Significa tomar a cruz diariamente, dar tudo por amor a Cristo, cada dia, sem reservas, sem incerteza, e sem hesitao. Significa nada reter conscientemente, nada esconder propositadamente do seu senhorio, nada manter teimosamente fora do seu controle. Exige um doloroso rompimento dos nossos laos com o mundo, o fechamento das vias de escape, a renncia a qualquer tipo de proteo a que possamo-nos apegar em caso de haver problemas. O verdadeiro crente sabe que ir avante com Cristo at a morte. Tendo posto a mo no arado, ele no olhar para trs (Lc 9.62).4 assim quando voc se decide a seguir a Jesus Cristo. O discipulado verdadeiro isto. ____________________
1. Cf. Zane C. Hodges, The Hungry Inherit (Portland: Multnomah, 1980), pp. 83-84, onde Hodges escreve: Que maravilha que a entrada de algum no reino de Deus no depende do seu discipulado! Se dependesse, quo poucos entrariam nesse reino!. Contudo, no exatamente isso que Jesus mesmo ensinou, ao dizer que a porta estreita e o caminho apertado? So poucos os que acertam com ela (Mt 7.14). 2. claro que nem todo discpulo , necessariamente, um crente verdadeiro (cf. Jo 6.66). O termo discpulo s vezes usado nas Escrituras num sentido genrico, para descrever aqueles que, como Judas, externamente seguiam a Cristo. Sem dvida alguma, o termo no est restrito

a cristo de nvel mais elevado. O discpulo de Mateus 8.21,22, por exemplo, era tudo, menos algum comprometido. 3. John R. W. Stott, Basic Christianity (Londres: Inter-Varsity, 1958), p. 108. 4. Observe que o Senhor diz, nesse mesmo versculo, que quem chega a olhar para trs no apto para o reino de Deus.

_______ 20 _______ O Senhorio de Cristo


Li, recentemente, um artigo numa revista que atacava veementemente a salvao pelo senhorio. Este artigo comeava com uma pergunta: A pessoa tem de fazer de Cristo o Senhor para poder ser salva? No menos do que dez vezes na matria de apenas duas pgi nas, o autor falou em fazer de Cristo o Senhor da vida.1 Essa terminologia tornou-se to comum em nossa gerao, que alguns crentes so tentados a pensar que bblica. Mas no . As Escrituras nunca falam de algum fazer de Cristo o Senhor, a no ser do prprio Deus, que O fez Senhor e Cristo (At 2.36). Jesus Cristo o Senhor de todos (Rm 14.9; Fp 2.11), e a ordem bblica, tanto para os incrdulos quanto para os santos, no para fazer de Cristo o Senhor, e, sim, dobrar-se diante do seu senhorio. Os que rejeitam o seu senhorio, ou prestam mera obedincia verbal sua soberania, no so salvos (cf. 1 Co 12.3; Lc 6.46-49). Aprendemos das palavras de Jesus, em Mateus 7.22, que muitos que, verbal ou intelectualmente, admitem o senhorio de Cristo sero impedidos de entrar no cu, porque no fazem a vontade do Pai que est no cu. Todos os que crem na Palavra de Deus concordaro que Jesus Senhor. Ele sempre e para sempre o Senhor, no importando se uma pessoa reconhece ou no o seu senhorio, ou rende-se ou no sua autoridade. Mesmo assim, alguns autores evanglicos contemporneos tm questionado a relevncia do senhorio de Cristo na mensagem evangelstica. Apesar de no negarem que Jesus Senhor, sugerem que melhor manter essa verdade separada da mensagem de boas novas que proclamamos aos incrdulos. O artigo a que me referi acima diz: essencial confiar em Cristo como Salvador pessoal e ser nascido de novo. Mas, esta apenas a primeira deciso. O reconhecimento de Jesus como Senhor feito por crentes [sic]... A deciso de confiar em Cristo como Salvador e de, ento, faz-Lo Senhor, so decises distintas [sic]. A primeira feita por no-

crentes; a segunda, somente por crentes. As duas decises podem acontecer prximas uma da outra, ou distantes no tempo. Mas a salvao deve sempre preceder o senhorio. possvel, embora triste, voc ser salvo sem jamais fazer de Cristo o Senhor de sua vida.2 Ser que isso se parece com o evangelho segundo Jesus? No, com certeza! Temos visto que Jesus freqentemente fez do seu senhorio o assunto principal com os incrdulos. Tudo o que disse ao jovem rico, em Mateus 19, por exemplo, exigia o reconhecimento do seu senhorio. Em Mateus 7.21,22 e em Lucas 6.46-49, Ele colocou prova a falsa profisso de f daqueles que O chamavam de Senhor, mas que no O conheciam realmente, e deixou bem claro que a obedincia autoridade divina prrequisito para a entrada no reino. Seu senhorio , claramente, parte integral da mensagem da salvao. As Escrituras revelam uma srie de atributos eternos que esto includos no nome Senhor. Todos fazem parte de um conjunto de verdades a serem cridas para a salvao. Jesus Deus Dizer que Jesus Senhor , antes de tudo, reconhecer que Ele Deus Todo-Poderoso, o Criador e sustentador de todas as coisas (Cl 1.16,17). Esta uma profunda declarao da verdade. Quase no se duvida do fato de que a Bblia ensina que Jesus Deus. Somente os seguidores de falsas seitas e os incrdulos colocam em dvida esta verdade. As Escrituras declaram que Ele Deus (Jo 1.1; cf. v. 14). Deus Pai refere-se a Ele como Deus (Hb 1.8). Ele apresenta os atributos da divinidade onipresente (Mt 18.20), onipotente (Fp 3.21), imutvel (Hb 13.8), perdoa pecados (Mt 9.2-7), recebe adorao (Mt 28.17), e tem autoridade absoluta sobre todas as coisas (v. 18). Jesus a plenitude de Deus em carne humana (Cl 2.9). Ele um com o Pai. Em Joo 10.30, disse claramente: Eu e o Pai somos um. Quando lemos das obras de Cristo, vemos Deus em ao. Quando ouvimos suas palavras, registradas no Novo Testamento, ouvimos as palavras de Deus. Quando ouvimos Cristo expressar uma emoo, ouvimos o pulsar do corao de Deus. E quando Ele d uma orientao, trata-se de um mandamento de Deus. No h nada que Ele no saiba, nada que no possa fazer; e Ele jamais falha. Ele Deus, no sentido mais pleno possvel.

Jesus Soberano Como Senhor Deus, Jesus Cristo soberano. Ele afirmou, por exemplo, ser Senhor do sbado (Mt 12.8), significando com isto que a sua autoridade como Legislador sobrepuja at mesmo a autoridade da lei. Em Joo 5.17, Jesus defendeu o seu direito de violar as leis humanas dos fariseus referentes ao sbado: Meu Pai trabalha at agora, e eu trabalho tambm. Assim, afirmou ter a mesma autoridade que Deus, e os lderes judeus ficaram to inflamados contra Ele que, por isso, tentaram mat-Lo (5.18). Quando Jesus encontrava oposio assim, nunca se envolvia em dilogo com incrdulos obstinados. Ele no se preocupava em discutir teologia. Simplesmente apelava, outra vez, para a sua prpria autoridade inerente (vv. 19-47; cf. Jo 10.22-42). O fato de que os judeus no puderam mat-Lo antes que se cumprisse o seu tempo uma prova a mais da sua soberania: Eu dou a minha vida para a reassumir. Ningum a tira de mim; pelo contrrio, eu espontaneamente a dou. Tenho autoridade para a entregar e tambm para reav-la (Jo 10.17,18). A influncia da sua autoridade estende -se a todas as pessoas. Na verdade, todo o julgamento Lhe foi entregue: O Pai a ningum julga, mas ao Filho confiou todo o julgamento (Jo 5.22). A Jesus foi confiado todo o julgamento, a fim de que todos honrem o Filho, do modo por que honram o Pai (5.23, itlico meu). Da mesma forma, os que desonram o Filho tambm desonram o Pai. No juzo final, todo joelho se dobrar e toda lngua confessar que Cristo Senhor, para glria de Deus Pai (Fp 2.11,12). E claro que isso no significa que todos sero salvos, mas que at mesmo os que morrem na incredulidade sero obrigados a confessar o seu senhorio. Sua soberania no tem limites. O Dr. Marc Mueller, do Masters Seminary, expressou a extenso da soberania de Jesus com estas palavras: Ele o Deus Todo -Poderoso, o Soberano Csmico sem par que, como Criador e Redentor (Jo 1.9-13), tem o direito e o poder de exigir conformidade e submisso sua autoridade veraz e imperial.3 Jesus Salvador Mesmo sendo Deus soberano, Jesus tomou sobre si as limitaes da carne humana e habitou pessoalmente entre os homens (Jo 1.14). Enquanto aqui na terra, experimentou todas as tristezas e tribulaes da humanidade

com a exceo de que jamais pecou (Hb 4.15). Andou na terra, mostrou o seu amor, demonstrou o seu poder, e revelou em seu comportamento a justia de Deus. Porm, a sua conduta foi a de um servo. Dizem as Escrituras que Ele a si mesmo se esvaziou, assumindo a forma de servo, tornando-se em semelhana de homens; e, reconhecido em figura humana, a si mesmo se humilhou, tornando-se obediente at morte, e morte de cruz (Fp 2.7,8). Ou seja, mesmo sendo o Soberano Senhor de todos, Ele renunciou a tudo, ao ponto de dispor-se a morrer a morte mais humilhante e dolorosa que os homens jamais conheceram. E f-lo em nosso favor. Sendo sem pecado, e, portanto, no merecendo morrer (cf. Rm 6.23), Ele sofreu a culpa do nosso pecado: Carregando ele mesmo em seu corpo, sobre o madeiro, os nossos pecados, para que ns, mortos aos pecados, vivamos para a justia (1 Pe 2.24). A morte de Jesus por ns foi o sacrifcio mximo e definitivo. Pagou totalmente o preo pelo nosso pecado, e abriu o caminho para que tenhamos paz com Deus. Romanos 5.8,9 diz: ...ter Cristo morrido por ns, sendo ns ainda pecadores. Logo... sendo justificados pelo seu sangue, seremos por ele salvos da ira. Mesmo na morte Jesus foi Senhor. A sua ressurreio prova disso. Paulo escreve que Cristo foi designado Filho de Deus com poder... pela ressurreio dos mortos (Rm 1.4). Filipenses 2.9-11 descreve a atitude do Pai diante da humilhao e morte de Cristo: Pelo que tambm Deus o exaltou sobremaneira e lhe deu o nome que est acima de todo nome, para que ao nome de Jesus se dobre todo joelho, nos cus, na terra e debaixo da terra, e toda lngua confesse que Jesus Cristo Senhor, para glria de Deus Pai. Portanto, quando convidamos pessoas a que recebam Cristo como Salvador, pedimos que abracem Aquele que Senhor, e que foi declarado Senhor por Deus Pai, que tambm exige que todo joelho se dobre diante da sua soberania. A salvao pertence aos que O recebem (Jo 1.12); mas estes tm que receb-Lo tal como Ele bendito e nico Soberano, o Rei dos reis e Senhor dos senhores (1 Tm 6.15). Jesus Senhor

Jesus Senhor. As Escrituras afirmam constantemente o senhorio de Cristo em tudo. Ele Senhor no julgamento. Senhor do sbado. Senhor de todos (At 10.36). chamado de Senhor (kurios) nada menos do que 747 vezes no Novo Testamento.4 S o livro de Atos refere-se a Ele como Senhor 92 vezes, enquanto que O chama de Salvador apenas duas vezes. Fica bem claro que na pregao da igreja primitiva o senhorio de Cristo era o ponto central da mensagem crist. A centralidade do senhorio de Jesus na mensagem evangelstica toma-se clara pela maneira como as Escrituras apresentam as condies para a salvao. Os que dicotomizam entre crer em Cristo como Salvador e render-se a Ele como Senhor, encontram dificuldade para explicar muitos dos apelos registados na Bblia, tais como Atos 2.21: todo aquele que invocar o nome do Senhor ser salvo; ou Atos 2.36: Esteja absolutamente certa, pois, toda a casa de Israel de que a este Jesus que vs crucificastes, Deus o fez Senhor e Cristo', ou Atos 16.31: Cr no Senhor Jesus, e sers salvo; e, especialmente, Romanos 10.9: Se com a tua boca confessares a Jesus como Senhor, e em teu corao creres que Deus o ressuscitou dentre os mortos, sers salvo (itlicos meus). Todas estas passagens, indiscutivelmente, incluem o senhorio de Cristo como parte do evangelho a ser crido para a salvao. Vimos que o senhorio de Jesus inclui as idias de domnio, autoridade, soberania e direito de governar. Se essas coisas esto implcitas na frase confessares a Jesus como Senhor (Rm 10.9), ento, est claro que as pessoas que vo a Cristo, para salvao, tm de faz-lo em obedincia a Ele, ou seja, com a disposio de se renderem a Ele como Senhor. No de surpreender, portanto, que os opositores da salvao pelo senhorio tenham feito de Romanos 10 um alvo dos seus ataques. Muito se tem escrito nos ltimos anos, numa tentativa de explicar como algum pode confessar a Jesus como Senhor e, ainda, continuar a rebelar-se contra a sua autoridade. Alguns defendem que o termo Senhor, quando usado nas Escrituras em conexo com o evangelho, no significa mestre soberano, mas divindade. Charles Ryrie o mais eloqente dentre os que tm usado esse argumento. Escreve:
certo que Senhor significa [geralmente] dono, mas no Novo Testamento tambm significa Deus (At 3.22), proprietrio (Lc 19.33), senhor (Jo 4.11), dolos (1 Co 8.5), e at mesmo marido (1 Pe 3.6)...

...Em 1 Corntios 12.3 Paulo diz: Ningum pode dizer: Senhor Jesus! seno pelo Esprito Santo. Senhor, aqui, tem de significar Deus-Jeov pela simples razo de que pessoas no-salvas podem e dizem Senhor, (querendo dizer sr.), quando se referem a Cristo, antes mesmo de terem o Esprito de Deus... Por que Senhor Jesus (indicando Deus-Homem) uma expresso to importante que s pode ser dita se o Esprito de Deus guiar a pessoa? porque esta a essncia da nossa salvao, uma vez que ressalta a singularidade do Salvador. Quase todos os salvadores reivindicam domnio sobre a vida dos seus seguidores... Mas que religio, alm do cristianismo, tem um salvador que asseverou ser tanto Deus quanto homem, numa s pessoa? Se Senhor, no versculo, significa dono, ento, a reivindicao de singularidade est ausente. Se Senhor, nesse versculo, significa Deus-Jeov, ento Jesus singular, e esta a essncia da mensagem de salvao na cristandade... ...Esta mesma nfase vista em Romanos 10.9: Se com a tua boca confessares a Jesus como Senhor... sers salvo. a confisso de Jesus como Deus e, portanto, a f no Deus-Homem, que salva do pecado (itlico meu).5

Em outras palavras, o Dr. Ryrie afirma que aqueles que argumentam que Senhor significa Amo Soberano despojam de seu significado o chamado f, com relao divindade de Cristo. Mas esse um argumento sem valor. No necessrio eliminar o conceito de divindade da palavra senhor para se compreender que ela significa amo. Ryrie est correto ao dizer que quando as Escrituras referem-se a Jesus como Senhor isto significa que Ele Deus. Mas, no mnimo, tal afirmao apenas fortalece a viso de que domnio absoluto algo inerente ao vocbulo. Deus tem de significar Amo Soberano. Que tipo de deus seria Ele, se no fosse soberano? certo que, quando Tom disse a Jesus Senhor meu e Deus meu! (Jo 20.28), estava usando o termo Senhor como algo mais do que uma expresso de divinidade. Ele no estava dizendo: Meu Deus e meu Deus!; estava afirmando que Jesus tanto Deus quanto Soberano. Veja, por exemplo, o contexto de Romanos 10.9. O versculo 12 usa a expresso Senhor de todos para descrever o Salvador. Isto significa que ele Senhor sobre todos; tanto judeus como gentios, crentes e no-crentes. Qualquer interpretao que procure eliminar do termo o seu significado de

domnio soberano no faz o menor sentido. Se aplicarmos esta verdade ao versculo 9 teremos uma afirmao ainda mais forte: Se com a tua boca confessares a Jesus como Senhor [de todos]... sers salvo.6 certo que a palavra Senhor indica divindade onde quer que, no contexto da mensagem do Evangelho, as Escrituras chamem a Jesus de Senhor. Um componente fundamental da mensagem do evangelho que Jesus Deus. Ningum que negue a divindade de Jesus pode ser salvo (cf. 1 Jo 4.2-3). Mas, inerentes idia de divindade esto as idias de autoridade, domnio e o direito de mandar.7 Uma pessoa que esteja vivendo em rebelio contra a autoridade de Cristo no O reconhece como Senhor, seja em que sentido for (cf. Tt 1.16). A marca da f salvadora a rendio ao senhorio de Jesus Cristo. O teste definitivo, se uma pessoa pertence a Cristo ou no, uma disposio para render-se sua autoridade. Em 1 Corntios 12.3, Paulo escreve: Por isso vos fao compreender que ningum que fala pelo Esprito de Deus afirma: Antema Jesus! por outro lado, ningum pode dizer: Senhor Jesus! seno pelo Esprito Santo. Isto no significa ser impossvel que pessoas no salvas pronunciem as palavras Jesus Senhor, pois bvio que pode m e fazem isso. O prprio Jesus denunciou o paradoxo dos que O chamavam de Senhor mas que realmente no criam nEle (Lc 6.46). At mesmo os demnios sabem e admitem quem Ele (cf. Tg 2.19). Marcos 1.24 registra que, estando Jesus a ensinar na sinagoga, um homem possesso bradou: Que temos ns contigo, Jesus Nazareno? Vieste para perder-nos? Bem sei quem s: o Santo de Deus!. Marcos 3.11 diz que os espritos imundos, quando o viam, prostravam-se diante dele e exclamavam: Tu s o Filho de Deus. Um demnio que estava num homem possesso por legio de espritos imundos, bradou: Que tenho eu contigo, Jesus, Filho do Deus Altssimo? (Mc 5.7). Primeira Corntios 12.3 no pode referir-se mera enunciao das palavras Jesus Senhor. Deve ter um significado mais profundo. Inclui o reconhecimento de que Ele Senhor por meio de obedincia, pela rendio da vontade ao seu senhorio, pelo testemunho de Cristo atravs de atos pessoais tanto quanto por palavras (cf. Tt 1.16).

Isto no pregar um evangelho atravs de obras humanas.8 Observe que o Esprito Santo quem capacita uma pessoa a confessar Jesus como Senhor: Ningum pode dizer: Senhor Jesus! seno pelo Esprito Santo. A rendio a Jesus como Senhor no uma obra meritria humana maior do que o ato de crer nEle como Salvador. Nenhum desses atos constitui-se boa obra feita para granjear o favor de Deus. Ambos so a obra soberana de Deus no corao de todo aquele que cr. E uma coisa impossvel sem a outra. Jesus no poderia ser Salvador se no fosse Senhor. Alm disso, se no fosse Senhor, no poderia ser Rei ou Messias, ou nosso grande Sumo Sacerdote. parte do seu senhorio, cada aspecto da sua obra salvadora torna--se impossvel. Quando vamos a Jesus para sermos salvos, vamos quele que Senhor sobre todos. Qualquer mensagem que omita esta verdade no pode ser chamada de evangelho segundo Jesus. Ser uma mensagem aleijada, que apresenta um salvador que no Senhor, um redentor que no demonstra autoridade sobre o pecado, um messias doentio e enfraquecido, que no pode comandar aos que salva. O evangelho segundo Jesus no nada disso. Apresenta a Jesus Cristo como Senhor e Salvador, e exige que aqueles que desejam recebLo, aceitem-No como Ele . Nas palavras de John Flvel, um puritano ingls do sculo 17, A oferta que o evangelho faz de Cristo inclui todos os seus ofcios, e a f evanglica recebe-0 justamente assim; para submeter-se a Ele tanto quanto ser redimido por Ele; imit-Lo na santidade de sua vida, bem como colher as influncias e frutos de sua morte. Isto um recebimento completo do Senhor Jesus Cristo.9 A. W. Tozer expressou-se da mesma forma: Concitar homens e mulheres a crer num Cristo dividido m doutrina, pois ningum pode receber meio Cristo, ou um tero de Cristo, ou um quarto da Pessoa de Cristo! No somos salvos por crermos num ofcio ou numa obra.10 Qualquer mensagem que apresente um salvador que seja menos do que o Senhor de todos, no pode reivindicar ser o evangelho segundo Jesus. Ele Senhor, e aqueles que O recusam como Senhor no podem us-Lo como Salvador. Todos os que O recebem tm de render-se sua autoridade, pois dizer que recebemos a Cristo, quando na verdade rejeitamos o direito que Ele tem de reinar sobre ns, um completo

absurdo. uma tentativa ftil a de querer segurar o pecado com uma das mos e receber Jesus com a outra. Que tipo de salvao essa, se somos deixados na escravido ao pecado? este, portanto, o evangelho que devemos proclamar: Que Jesus Cristo, que Deus encarnado, humilhou a Si mesmo para morrer em nosso benefcio. Ele se tornou o sacrifcio, sem pecado, que pagou a penalidade da nossa culpa. Ele ressuscitou dos mortos para declarar com poder que Senhor sobre todos; e Ele oferece gratuitamente a vida eterna a pecadores dispostos a se renderem a Ele em f humilde e penitente. Este evangelho nada promete ao rebelde insolente; mas, para pecadores quebrantados e arrependidos, oferece tudo o que concerne vida e piedade (2 Pe 1.3). ______________________________
1. Rich Wager, This So-Called Lordship Salvation, Confident Living (Julho-agosto de 1987), pp. 54-55. 2. Ibid., p. 55. 3. Marc Mueller, Jesus is Lord, Grace Today 81 (Agosto de 1981): 6. 4. Para uma excelente anlise lxica do uso da palavra kurios em o Novo Testamento, veja: Kenneth L. Gentry, The Great Option: A Study of the Lordship Controversy, Baptist Reformation Review 5 (Primavera, 1976), pp. 63-69. 5. Charles C. Ryrie, Balancing the Christian Life (Chicago: Moody, 1969), pp. 173-175. 6. Isto questiona a declarao de Darrell Bock, de que Romanos 10 no fornece uma definio clara da compreenso que Paulo tinha do termo Senhor. Darrell L. Bock, Jesus as Lord in Acts and in the Gospel Message, Bibliotheca Sacra, 143 (Abril-junho de 1986): 147. Pelo contrrio: fica bem claro, com base em Romanos 10.12, que Paulo no estabelecia limites extenso da autoridade de Cristo como Senhor. Bock vai mais alm, e conclui que o termo Senhor, no que se relaciona ao evangelho, significa o divino Despenseiro da salvao (Ibid., p. 151). Ou seja, Senhor significa pouco mais que Salvador, exceto pelo fato de que inclui a idia de divindade. Portanto, a viso de Bock bem semelhante de Ryrie. 7. Veja a nota 22, p. 37. 8. Cf. Rich Wager, p. 54: Mas o senhorio de Cristo, como pr--requisito para a salvao, coloca a nfase sobre as obras mais do que sobre a graa. Deus de nada precisa do homem. Sua salvao um dom incondicional. O papel do homem no pode ser mais do que o de um recipiente, que cr na suficincia do dom para pagar pelos seus pecados. 9. John Flavel, The Works ofJohn Flavel (Londres: Banner of Truth, reimpresso), 2:111. 10. A. W. Tozer, 1 Call It Heresy! (Harrisburg, PA: Christian Pu-blications, 1974), pp. 10,11.

QUINTA PARTE __________ APNDICES

Apndice 1 O Evangelho Segundo os Apstolos


H alguns anos um conhecido conferencista escreveu-me pedindo minha opinio quanto correta apresentao do evangelho. Acho que ele esperava que eu confirmasse o seu pensamento de que a f salvadora somente uma questo de se crer nos fatos do evangelho. Ao invs disso, enviei-lhe um resumo do que tenho apresentado neste livro. Ele escreveu-me outra vez dizendo que tinha lido o meu material, mas sentia que o argumento no era razovel, por ter eu baseado minha viso do evangelho na mensagem de Jesus e, no, no ensino dos apstolos. Gostaria de ter recebido uma fita cassete com o seu ensino de Romanos 3 e 4, escreveu. Com certeza, o mais sbio que ensinemos o caminho da salvao, nesta poca da graa por razes bvias com base nestes captulos escritos por Paulo exatamente sobre este assunto inegocivel. E acrescentou este comentrio que aguou a minha curiosidade: Portanto, vemos a sabedoria de Machen (talvez o melhor deste sculo), quando disse: Antes da cruz, nada pode ser apropriadamente chamado de evangelho. O Dr. J. Gresham Machen foi um presbiteriano da tradio reformada, um estudioso, e mais ainda, um defensor da f. Pareceu-me que, seja l o que ele quizesse dizer com essa afirmao, no era provvel que estivesse desprezando o ensino de Cristo como base para o apelo evangelstico de hoje. Ao procurar a fonte e o contexto dessa citao, encontrei as seguintes palavras de Machen:
Sei que algumas pessoas sustentam por um verdadeiro delrio de insensatez, segundo me parece que as palavras de Jesus pertencem a uma dispensao da lei que completou-se com a sua morte e ressurreio,

e que, portanto, o ensino do Sermo do Monte, por exemplo, no se aplica dispensao da graa, na qual estamos vivendo. Bem, que os tais se voltem para o apstolo Paulo, o apstolo que ensinou que no estamos debaixo da lei mas debaixo da graa. Que diz ele sobre o assunto? Fala da lei de Deus como sendo algo sem validade nesta dispensao da graa divina? De modo algum. No segundo captulo de Romanos, bem como (por inferncia) em todas as demais epstolas suas, ele insiste na universalidade da lei de Deus. At mesmo os gentios, ainda que no conheam aquela manifestao clara da lei de Deus tal como era encontrada no Velho Testamento, tm a lei de Deus escrita em seus coraes, e so indesculpveis quando desobedecem. Os cristos em particular, Paulo insiste, na verdade esto longe de poderem emancipar-se do dever de obedincia aos mandamentos de Deus. O apstolo considera qualquer idia nesse sentido como o pior dos erros. Paulo diz: Ora, as obras da carne so conhecidas, e so: prostituio, impureza, lascvia, idolatria, feitiarias, inimizades, porfias, cimes, iras, discrdias, dissenes, faces, invejas, bebedices, glutonarias, e cousas semelhantes a estas, a respeito das quais eu vos declaro, como j outrora vos preveni, que no herdaro o reino de Deus os que tais cousas praticam.1

Erro da pior espcie o de colocar os ensinos de Paulo e dos apstolos em oposio s palavras do Senhor, e imaginar que se contradizem mutuamente ou referem-se a dispensaes diferentes. Os evangelhos so a base sobre a qual as epstolas constroem. O livro de Tiago, por exemplo, como se fosse um comentrio do Sermo do Monte. Os que desejam consignar o Sermo do Monte a uma outra era ainda tm de lidar com o fato de que quase todos os seus princpios so reafirmados e expandidos mais tarde por outros autores do Novo Testamento. Aqueles que pretendem descartar a salvao pelo senhorio no ganham terreno algum tentando limitar a discusso da mensagem do evangelho ao contedo das epstolas. Embora o evangelho no estivesse plenamente completado at a morte e ressurreio de Jesus, os seus elementos todos aparecem claramente em sua pregao. Cada um dos apstolos, tendo escrito sob inspirao, sublinhou e ampliou a verdade do evangelho segundo Jesus. O apstolo Paulo, particularmente, foi o defensor da grande doutrina da justificao pela f. Mesmo assim, ele reconheceu o senhorio de Jesus (Rm 10.9,10) e o lugar das obras na vida do crente (Ef 2.10). Para ele, a f

no era uma qualidade dormente, que pudesse no produzir fruto de justia. Ele via a retido de vida como um resultado essencial e inevitvel da f verdadeira. Freqentemente se tem imaginado que a viso paulina da justificao diferia daquela de Tiago, porque Paulo escreveu que o homem justifcado pela f, independentemente das obras da lei (Rm 3.28), enquanto que Tiago escreveu que uma pessoa justificada por obras, e no por f somente (Tg 2.24). No h contradio alguma. Paulo estava dizendo que as obras humanas no podem alcanar o favor de Deus, e Tiago estava dizendo que a verdadeira f sempre tem de resultar em boas obras. Paulo condenou a idia de que os no regenerados possam comprar algum mrito diante de Deus por meio de boas obras. Tiago condenou a idia de que um verdadeiro crente possa no produzir boas obras. Lembrese de que Paulo tambm escreveu que os simples ouvidores da lei no so justos diante de Deus, mas os que praticam a lei ho de ser justificados (Rm 2.13), e alertou para o fato de que, no juzo final, Deus retribuir a cada um segundo o seu procedimento (v. 6). Isso est em perfeito sincronismo com a teologia de Tiago (cf. Tg 1.22,23). A f salvadora descrita pelo apstolo Paulo uma fora dinmica que inevitavelmente produz justia prtica. Ele no aceitava a f morta e sem vigor que eliminava as boas obras. Aps o seu discurso sobre a justificao pela f, em Romanos 3 e 42, ele escreveu: Que diremos, pois? Permaneceremos no pecado, para que seja a graa mais abundante? De modo nenhum. Como viveremos ainda no pecado, ns os que para ele morremos? (Rm 6.1,2). Na viso de Paulo, o crente estava morto para o pecado, mas vivo para Deus. Para ele, era uma contradio o crente submeter-se ao controle do pecado: No sabeis que daquele a quem vos ofereceis como servos para obedincia, desse mesmo a quem obedeceis sois servos, seja do pecado para a morte, ou da obedincia para a justia? (Rm 6.16). Ele via todos os crentes como essencialmente obedientes no livres do pecado ou sem pecado, mas livres da tirania do pecado e servos da justia. Ele escreveu: Mas graas a Deus porque, outrora escravos do pecado, contudo viestes a obedecer de corao forma de doutrina a que fostes entregues; e, uma vez libertados do pecado, fostes feitos servos da justia (6.17,18). Paulo no via a graa de Deus como um atributo esttico atravs do qual Deus passivamente aceita os pecadores. Mais do que isso, a graa

por ele descrita como uma fora dinmica que transforma o pensar e o comportamento: Porquanto a graa de Deus se manifestou salvadora a todos os homens, educando--nos para que, renegadas a impiedade e as paixes mundanas, vivamos no presente sculo, sensata, justa e piedosamente (Tt 2.11,12). A doutrina paulina da justificao pela f torna impossvel s pessoas o irem a Cristo sem que abandonem o pecado. Considere as seguintes passagens:
Ou no sabeis que os injustos no herdaro o reino de Deus? No vos enganeis: nem impuros, nem idlatras, nem adlteros, nem efeminados, nem sodomitas, nem ladres, nem avarentos, nem bbados, nem maldizentes, nem roubadores herdaro o reino de Deus (1 Co 6.9,10).3 Ora, as obras da carne so conhecidas, e so: prostituio, impureza, lascvia, idolatria, feitiarias, inimizades, porfias, cimes, iras, discrdias, dissenses, faces, invejas, bebedices, glutonarias, e cousas semelhantes a estas, a respeito das quais eu vos declaro, como j outrora vos preveni, que no herdaro o reino de Deus os que tais cousas praticam (G1 5.1921). Sabei, pois, isto: nenhum incontinente, ou impuro, ou avarento, que idlatra, tem herana no reino de Cristo e de Deus (Ef 5.5). Irmos, sede imitadores meus e observai os que andam segundo o modelo que tendes em ns. Pois muitos andam entre ns, dos quais repetidas vezes eu vos dizia e agora vos digo at chorando, que so inimigos da cruz de Cristo: O destino deles a perdio (Fp 3.17-19). Deus no nos chamou para a impureza, e, sim, em santificao. Destarte, quem rejeita estas cousas no rejeita ao homem, e, sim, a Deus, que tambm vos d o seu Esprito Santo (1 Ts 4.7,8).

Para Paulo, a perseverana na f constitui-se evidncia essencial de f verdadeira. Se algum final e definitivamente abandona a f, prova que, em primeiro lugar, nunca foi realmente redimido: Agora, porm, vos reconciliou no corpo da sua carne, mediante a sua morte, para apresentar-vos perante ele santos, inculpveis e irrepreensveis, se que permaneceis na f, alicerados e firmes, no vos deixando afastar da esperana do evangelho que ouvistes, e que foi pregado a toda criatura debaixo do cu, e do qual eu, Paulo, me tomei ministro (Cl 1.22,23, itlico meu).

Paulo considerava incrdulos os que abandonavam a f, como Himeneu, Alexandre e Fileto (cf. 1 Tm 1.20; 2 Tm 2.16-19). Isto no contradiz o seu ensino quanto segurana eterna da salvao, pois aqueles homens nunca haviam sido salvos; sua f havia sido uma farsa. Eles eram falsos profetas, cujos motivos haviam sido suspeitos desde o princpio (cf. 1 Tm 6.3-5). Embora por um tempo tenham professado conhecer a verdade, no acolheram o amor da verdade para serem salvos (2 Ts 2.10). Paulo pregava o evangelho segundo Jesus. Alis, ele fez a defesa do seu apostolado baseado no fato de que recebeu seu evangelho diretamente de Jesus (G1 1.11,12). E resumiu todo o seu ministrio com as seguintes palavras: No fui desobediente viso celestial, mas anunciei primeiramente aos de Damasco e em Jerusalm, por toda a regio da Judia, e aos gentios, que se arrependessem e se convertessem a Deus, praticando obras dignas de arrependimento (At 26.19,20; cf. 20.20-27). Judas Judas, como Paulo, alertou quanto ao perigo da apostasia. Tendo proposto escrever sua epstola para tratar da salvao, sentiu-se constrangido, ao invs disso, a escrever uma admoestao (Jd 3,4). Retratou os apstatas como sendo aqueles que atribuem a si mesmos a promessa da graa mas vivem em imoralidade, rejeitando o senhorio de Cristo: Homens mpios, que transformam em libertinagem a graa de nosso Deus, e negam o nosso nico Soberano e Senhor, Jesus Cristo (v. 4). O seu fim, disse Judas, a destruio pelo fogo eterno (v. 7). So malditos os que negam o senhorio de Cristo. Pedro Ao pregar o primeiro sermo da era da igreja, o apstolo Pedro conclui dizendo: Esteja absolutamente certa, pois, toda a casa de Israel de que a este Jesus que vs crucificastes, Deus o fez Senhor e Cristo (At 2.36, itlico meu). O Cristo anunciado por Pedro no era simplesmente um Salvador de braos abertos, mas era tambm um Senhor que exige obedincia. Este o Senhor de todos (At 10.36). Deus, porm, com a sua destra, o exaltou a Prncipe e Salvador, a fim de conceder a Israel o arrependimento e a remisso de pecados (At 5.31).

Assim, o apstolo Pedro chamava as pessoas ao arrependimento antes de prometer-lhes perdo; seus apelos aos perdidos comeavam com o arrependimento (cf. At 2.38; 3.19). Mesmo assim, toda a obra da salvao inclusive o arrependimento era vista por ele como obra de Deus, e no um esforo humano (At 11.17,18). O novo nascimento, como ele o descrevia, era uma obra de Deus (1 Pe 1.3), que soberanamente elege pessoas para a salvao (1 Pe 1.1,2; 2 Pe 1.10). Eis como Pedro descreveu a obra salvadora de Deus: Pelo seu divino poder nos tm sido doadas todas as cousas que conduzem vida e piedade, pelo conhecimento completo daquele que nos chamou para a sua prpria glria e virtude (2 Pe 1.3, itlico meu). No entanto, ele ensinou que a prova da genuinidade da f so as virtudes que ela produz na vida do crente (2 Pe 1.5-9). Escreveu: Por isso, irmos, procurai, com diligncia cada vez maior, confirmar a vossa vocao e eleio; porquanto, procedendo assim, no tropeareis em tempo algum. Pois, desta maneira que vos ser amplamente suprida a entrada no reino eterno de nosso Senhor e Salvador Jesus Cristo (2 Pe 1.10,11). O padro de justia demandado por Pedro foi o mesmo que ouvira de Jesus: Segundo santo aquele que vos chamou, tomai -vos santos tambm vs mesmos em todo vosso procedimento, porque escrito est: Sede santos, porque eu sou santo (1 Pe 1.15,16; cf. Mt 5.48). Tiago J vimos que Tiago condenou a f destituda de obras, afirmando ser morta e intil (Tg 2.17,20). Toda a sua epstola so testes para a f verdadeira, todos os quais so frutos prticos da retido na vida de um crente: perseverana nas provaes (1.1-12); obedincia Palavra (vv. 1325); religio pura e imaculada (vv. 26,27); imparcialidade (2.1-13); obras retas (vv. 14-26); controle sobre a lngua (3.1-12); verdadeira sabedoria (vv. 13-18); dio ao orgulho e mundanismo (4.1-6); humildade e submisso a Deus (w. 7-17); e um comportamento reto no corpo dos santos (5.1-20). Talvez o mais amplo apelo para a salvao, nas epstolas, esteja em Tiago 4.7-10. Apesar de Tiago dirigir a maior parte da sua epstola aos crentes verdadeiros, fica bem evidente que ele tambm se preocupa com os que no so genunos. No quer que ningum se engane com relao verdadeira salvao; por isso, clama por uma viva e verdadeira f

salvadora, diferente da f morta que descreveu no captulo 2. Ele afirma o seu objetivo em 5.20, ou seja, deseja ver o pecador convertido do seu caminho errado e a sua alma salva da morte. O apelo de 4.7-10 dirigido aos que no so salvos ouvintes culpados, perversos, no praticantes da Palavra de Deus, (cf. 1.21,22), que ainda esto escravizados a uma f morta (cf. 2.14-20); que so amargos, egostas, mentirosos arrogantes cuja sabedoria no a que desce l do alto; antes, terrena, animal e demonaca (3.15); que amam ao mundo, sendo, portanto, inimigos de Deus (4.5); e que so orgulhosos e autosuficientes (cf. 4.6). Esses precisam desesperadamente da graa de Deus. Porm, como Deus somente d graa aos humildes (v. 6), Tiago concita esses pecadores (termo usado nas Escrituras somente para os irregenerados) a deixarem a sua soberba e humilharem-se. No apelo de Tiago aos pecadores h dez mandatos, dez imperativos: sujeitai-vos a Deus (salvao); resisti ao diabo (transferncia de fidelidade); chegai-vos a Deus (intimidade no relacionamento); purificai as mos (arrependimento); limpai o corao (confisso); afligi-vos, lamentai, chorai, converta-se o vosso riso em pranto (tristeza). O ltimo imperativo sumaria a mentalidade daqueles que so convertidos: Humilhai-vos na presena do Senhor. Tudo isso obra de Deus, que nos d a sua maior graa (v. 6). Joo O apstolo Joo tambm escreveu uma epstola inteira sobre as marcas de um verdadeiro crente (cf. 1 Jo 5.13).4 queles que lutavam com a questo da segurana da salvao, ele no aconselhou que depositassem suas esperanas em uma experincia, ou em um momento de f ocorridos no passado. Em lugar disso, apresentou-lhes um teste doutrinrio e teste moral, os quais reiterou ao longo de toda a sua primeira epstola. O teste moral requer obedincia: Se dissermos que mantemos comunho com ele, e andarmos nas trevas, mentimos e no praticamos a verdade (1 Jo 1.6). Ora, sabemos que o temos conhecido por isto: se guardamos os seus mandamentos. Aquele que diz: Eu o conheo, e no guarda os seus mandamentos, mentiroso, e nele no est a verdade(2.3,4). Se algum amar o mundo, o amor do Pai no est nele (2.15). Se sabeis que ele justo, reconhecei tambm que todo aquele que pratica a justia nascido dele (2.29). E a si mesmo se purifica todo o que nele tem esta esperana, assim como ele puro (3.3). Vrias outras passagens, atravs de toda a

epstola, confirmam a mesma verdade, ou seja, quem realmente salvo no pode continuar em um padro habitual de pecado (3.6-10). O teste doutrinrio dado por Joo relaciona-se divindade de Jesus e ao seu senhorio: Quem o mentiroso seno aquele que nega que Jesus Cristo? Este o anticristo, o que nega o Pai e o Filho. Todo aquele que nega o Filho, esse no tem o Pai; aquele que confessa o Filho, tem igualmente o Pai (1 Jo 2.22,23). Nisto reconheceis o Esprito de Deus: todo esprito que confessa que Jesus Cristo veio em carne de Deus (4.2). Todo aquele que cr que Jesus o Cristo nascido de Deus (5.1). Joo tinha tanta certeza da vitria final da f sobre o pecado que usava um nome especial para o crente: o que vence (5.5; cf. Ap 2.7,11,26; 3.5,12,21; 21.7).5 Escreveu: Quem o que vence o mundo seno aquele que cr ser Jesus o Filho de Deus? (1 Jo 5.5). Para Joo, um verdadeiro crente jamais poderia, ao final, deixar de ganhar. O Escritor de Hebreus Em outra obra6 examinei as passagens admoestadoras de Hebreus que foram dirigidas aos que se associavam com Jesus ou recebiam-No intelectualmente apenas, sem receb-Lo realmente pela f. Seja como for que a pessoa interprete as passagens admoestadoras do livro, no h como escapar s implicaes claras e bvias de Hebreus 12.10-14: Deus, porm, nos disciplina para aproveitamento, a fim de sermos participantes da sua santidade... [Portanto segui] a santificao [santidade], sem a qual ningum ver o Senhor. Quando tudo tiver sido dito e feito, aqueles em quem absolutamente faltar a santidade sero expulsos da presena de Deus, para a destruio eterna (cf. Mt 25.41). O contexto de Hebreus 12 confirma que isto tem a ver com santidade prtica e, no, com um certo tipo de santificao vaga e posicionai. Assim, o escritor do livro de Hebreus, tal como Joo, Tiago, Pedro, Judas e Paulo, confirmou a necessidade de obras de justia para validar a f genuna. As poucas e breves passagens que citei aqui apenas tocam a superfcie da rica verdade sobre o caminho da salvao esboado em Atos e nas epstolas. Para se tratar de todo o material, de modo mais completo,

seria preciso escrever outro livro de tamanho, no mnimo, igual ao deste. E talvez algum dia eu tenha a oportunidade de faz-lo. Enquanto isso, estudando o Novo Testamento, vejo mais claramente do que nunca a unidade do evangelho neotestamentrio. O evangelho segundo Jesus o evangelho segundo os apstolos. a porta estreita e o caminho apertado. de graa, mas custa tudo. E, embora seja alcanado por f, ele no pode deixar de produzir o fruto da verdadeira justia na vida e no comportamento do crente. ____________________________
1. J. Gresham Machen, The Christian View of Man (Edinburgh: Banner of Truth, 1937), pp. 186,187. 2. Para uma exposio de Romanos 3.20-4.25, veja John MacArthur, Justified by Faith (Panorama City, California: Word of Grace, 1984). 3. Estou ciente da idia de Hodges de que herdar o reino algo diferente de entrar no reino. Mas Apocalipse 21.7,8 torna o significado desses versculos indiscutvel: O vencedor herdar estas cousas, e eu lhe serei Deus e ele me ser filho. Quanto, porm, aos covardes, aos incrdulos, aos abominveis, aos assassinos, aos impuros, aos feiticeiros, aos idlatras e a todos os mentirosos, a parte que lhes cabe ser no lago que arde com fogo e enxofre, a saber, a segunda morte. 4. Para uma exposio completa de 1 Joo, leia John F. MacArthur, Confession of Sin: 1 John 1.1-2.2 (Chicago: Moody, 1986); Love not the World: 1 John 2.3-17 (Chicago: Moody, 1986); Marks of a True Believer: 1 John 2.18-4.21 (Chicago: Moody, 1987); e Assurance of Victory: 1 John 5 (Chicago: Moody, 1986). 5. Leia James E. Rosscup, The Overcomer of the Apocalypse, Grace Theological Journal, 3 (Outono, 1982), 261-286, para ter um excelente estudo sobre o significado do termo vencedor. O Dr. Rosscup prova decisivamente porque esse termo equivale a crente. 6.John F. MacArthur, The MacArthur New Testament Commentary: Hebrews (Chicago: Moody, 1983).

Apndice 2 O Evangelho Segundo o Cristianismo Histrico


Os que desejam eliminar o senhorio de Jesus da mensagem do evangelho, insinuam que exigir que os pecadores abandonem os seus pecados, tomem um compromisso pessoal com Cristo, obedeam aos seus mandamentos e rendam-se a Ele uma heresia comparvel ao legalismo dos glatas.1 Esta uma alegao irritante e temerria, que, se correta, atinge alguns dos melhores lderes da verdadeira igreja, num perodo de quase vinte sculos. No h nada de novo no que diz respeito salvao pelo senhorio.2 Alguns tm tentado dar-lhe uma aparncia de doutrina moderna. Um desses Zane Hodges, que escreve:
Da mesma forma [que o legalismo no primeiro sculo], os ataques modernos mais vigorosos contra a integridade do Evangelho no negam a suprema necessidade da f em Cristo. Pelo contrrio, insistem nesse aspecto. Mas, a essa f acrescentam outras condies ou clusulas com as quais a natureza essencial do Evangelho transformada radicalmente. De fato, muitas vezes se estabelece uma distino entre o tipo de f que salva e o tipo que no salva. O tipo de f que realmente salva sempre visto como sendo aquele que resulta em alguma forma de obedincia exterior. Dessa maneira, a obedincia torna-se, no mnimo, uma parte implcita da transao entre Deus e o homem. Assim, a f salvadora tem sido sutilmente redefinida em termos de seus frutos. Nesse processo, a gratuidade incondicional da oferta do Evangelho fica seriamente, se no fatalmente, comprometida.3

Na estimativa de Hodges, o conceito de que a f necessariamente produz obedincia moderno, e constitui-se numa sria ameaa integridade do evangelho. Ele equipara-o ao perigo trazido igreja primitiva pelos judaizantes.

Esta uma acusao grave. Est confirmada pela histria da igreja? Penso que no. A verdade que o conceito de f que Hodges denuncia como heresia moderna exatamente aquilo em que a verdadeira igreja sempre creu. Os maiores santos, ao longo de sculos de histria da Igreja, tm repudiado a noo de que a salvao resulta em qualquer coisa menor do que a transformao completa do carter do crente, do seu comportamento e do seu estilo de vida. No Didache, por exemplo, um dos mais antigos escritos extrabblicos, escrito provavelmente no final do primeiro sculo, lemos: Todo profeta que prega a verdade mas que no pratica o que prega um falso profeta.4 Das palavras de Incio, Bispo de Antioquia, escritas por volta do incio do segundo sculo, lemos: As pessoas carnais no podem agir de modo espiritual, e nem as espirituais de modo carnal, assim como a f no pode agir como se fosse incredulidade, e a incredulidade como se fosse f;5 e, ningum que professe a f cair em pecado, nem o que aprendeu a amar ir odiar. A rvore conhecida pelo seu fruto. Semelhantemente, os que professam pertencer a Cristo sero reconhecidos por suas aes . O importante no um ato momentneo de profisso de f, mas o ser persistentemente motivado pela f".6 Outro dos mais antigos escritos da igreja, conhecido como A Segunda Carta de Clemente aos Corntios, escrita por volta do ano 100 d.C., traz as seguintes palavras:
Que no O chamemos simplesmente de Senhor, pois isso no ir salvarnos. Pois Ele mesmo diz: Nem todo o que me diz: Senhor, Senhor! ser salvo, mas aquele que faz o que reto. Portanto, irmos, que Lhe prestemos obedincia por meio das nossas aes... Este mundo e o vindouro so inimigos. Este mundo adultrio, corrupo, avareza e engano, enquanto que o outro renuncia a tudo isso. No podemos, portanto, ser amigos de ambos. Para termos um, temos de desistir do outro.7

Agostinho, em 412 d.C., descreveu as obras de justia como sendo a prova inevitvel da operao do Esprito Santo na vida de uma pessoa. Assim se expressou:
Quanto a ns, afirmamos que a vontade humana to divinamente ajudada no sentido de agir em retido... Alm do ensinamento que o instrui quanto

a como viver, ele recebe tambm o Esprito Santo, pelo qual surge em seu corao uma alegria e um amor por aquele supremo e imutvel Bem que Deus; e isso ocorre agora, enquanto ele anda por f, e no por vista. E isto como um penhor da livre graa, para que possa ansiar por apegar-se ao seu Criador, e possa anelar muito por partilhar dessa luz verdadeira... Mas para que possamos sentir essa afeio, o amor de Deus derramado em nossos coraes, no pela livre escolha que nasce de dentro de ns mesmos, mas pelo Esprito Santo que nos foi outorgado.8

Nos anos que seguiram-se morte de Agostinho, a sua nfase na presena habitadora do Esprito Santo foi substituda por um catolicismo de obras sacramentais. Devagar, o monasticismo, o sacerdotalismo e o romanismo foram-se instalando, e corromperam o entendimento que a igreja organizada tinha da salvao. A viso dominante da redeno tomouse uma noo anti-bblica de que as pessoas precisam realizar obras meritrias para alcanar o favor de Deus. O celibato, a solido e a auto-flagelao passaram a ser vistos como alguns dos meios para apaziguar a Deus. A Era das Trevas caiu sobre o mundo obscurecendo quase totalmente a luz do verdadeiro evangelho. Quando os reformadores redescobriram a verdade da justificao pela f, as trevas foram finalmente dissipadas. O mago do ensino reformado era a f como a base da salvao, e no as obras. Essa verdade libertou multides da escravido religiosa que o romanismo havia imposto sobre a cristandade. Mas, ser que a Reforma abriu espao para algum tipo de f que no produz retido de vida? No, certamente. A convico evidente de todos os reformadores era de que a verdadeira f manifesta-se inevitavelmente em boas obras. O incidente que marcou simbolicamente o incio da Reforma foi a colocao das Noventa e Cinco Teses de Martinho Lutero na porta da igreja do castelo de Wittenberg, em 1517. As primeiras quatro teses mostram claramente o que Lutero pensava a respeito da necessidade de boas obras; 1. Nosso Senhor e Mestre Jesus Cristo, ao dizer: Arrependei-vos, etc, falava da vida inteira do fiel, que deve ser um ato de arrependimento.

2. Suas palavras no podem ser interpretadas como sendo o sacramento da penitncia (i.e. da confisso e absolvio) que administrado pelos sacerdotes. 3. Mas Ele no se refere apenas ao arrependimento interior; o arrependimento interior vo se no produz diferentes tipos de mortificaes da carne. 4. Assim, permanece a penitncia enquanto permanecer a autoabominao (i.e. o verdadeiro arrependimento interior); a saber, at entrada no reino dos cus. Lutero escreveu ainda: Depois de termos ensinado a f em Cristo, ensinamos tambm as boas obras. Visto que tu te apossaste de Cristo pela f, por meio de quem foste justificado, comea agora a fazer o bem. Ama a Deus e ao teu prximo, invoca a Deus, d-Lhe graas, louva-O, confessaO. Faze o bem a teu prximo e serve-o: cumpre com a tua funo. Estas so, de fato, boas obras, que fluem desta f".9 Lutero cria que a f carrega consigo todas as atividades religiosas... Enquanto condenava as boas obras meramente legais, feitas com a inteno de granjear bnos aos que as praticassem, defendia as boas obras originadas da f. De acordo com ele, as boas obras so o fim e o objetivo da f.10 Para Lutero, as boas obras no so o fator determinante do relacionamento de uma pessoa com Deus; elas acompanham a f assim como o dia segue noite, ou como o bom fruto nasce de uma boa rvore. Onde no h boas obras, no h f.11 Lutero escreveu que Se (boas) obras e amor no so produzidos, isso no f genuna, o evangelho ainda no se estabeleceu na alma, e Cristo ainda no conhecido de forma correta.12 Apesar de Lutero haver lutado intensamente pela verdade de que somos salvos pela f e, no, pelas boas obras, nunca hesitou em insistir em que as obras so necessrias a fim de validarem a f. No prefcio do seu famoso comentrio de Romanos, escreveu:
A f no algo sonhado, uma iluso humana, embora seja isso o que muitas pessoas entendam pelo termo. Sempre que vem que a f no est acompanhada, seja por um aperfeioamento moral, ou por boas obras apesar de que muito ainda est sendo dito a respeito da f eles caem no erro de declarar que a f no suficiente, que devemos realizar obras se

queremos nos tornar retos e alcanar a salvao. A razo que quando ouvem o evangelho, eles no captam a sua mensagem; em seus coraes, e a partir de seus prprios raciocnios, fabricam uma idia que eles chamam de crena, da qual eles tratam como se fosse genuna f. Todavia, isso no passa de uma falsificao humana, uma idia, sem que nas profundezas do corao ocorra uma experincia correspondente. Portanto, algo ineficaz, e no acompanhado por um tipo melhor de vida. Contudo a f algo que Deus efetua em ns. Ele nos transforma e somos renascidos de Deus Joo 1. A f pe morte o velho Ado e faz de ns homens bem diferentes no corao, na mente e em todos os nossos raciocnios; e acompanhada pelo Esprito Santo. Oh! quando se trata de f, que coisa poderosa, viva, ativa e criativa ela ! A f no pode fazer seno o bem em todo tempo. Ela nunca espera para perguntar se h alguma boa obra a fazer; pelo contrrio, antes que se faa a pergunta ela j fez a obra, e continua a faz-la. Uma pessoa que no assim, ativa, uma pessoa sem f. algum que anda tateando a procura de f e buscando boas obras, mas que no sabe bem o que f nem o que so boas obras. No entanto, continua falando absurdos a respeito da f e das boas obras. ... impossvel, de fato, separar obras e f, como impossvel separar do fogo a luz e o calor.13

Filipe Melanchthon, companheiro de Lutero e outro grande reformador, escreveu: Deve ficar bem claro que se no ocorre converso a Deus, e o corao continua em pecado contra a conscincia, no h a f verdadeira que deseja ou recebe o perdo dos pecados. O Esprito Santo no est em um corao onde no h temor de Deus e que se mantm em permanente rebeldia. Tal como est claramente expresso em 1 Corntios 6.9ss: Ou no sabeis que os injustos no herdaro o reino de Deus?.14 Quase todos os credos advindos da Reforma identificam as boas obras como expresso inevitvel da f salvadora. A Confisso de Augsburgo, datada de 1530, diz:
Ademais, ensinamos que necessrio realizar boas obras; no para que confiemos que atravs delas iremos merecer a graa, mas porque vontade de Deus que as realizemos. Pela f, to--somente, a remisso dos pecados e a graa so alcanadas. E porque o Esprito Santo recebido pela f, nossos coraes so renovados, tendo novos afetos, de forma que so capazes de realizar boas obras. Pois assim disse Ambrsio: A f a me da boa vontade e das boas obras.15

A Confisso Belga, de 1561, afirma:


Cremos que esta f verdadeira, produzida no homem pelo ouvir da Palavra de Deus e a operao do Esprito Santo, regenera-o e faz dele um novo homem, levando-o a viver uma nova vida, e libertando-o da escravido do pecado. E assim, longe est de ser verdade que essa f justificadora toma os homens negligentes quanto a uma vida santa e piedosa; pelo contrrio, sem ela nada poderiam fazer por amor a Deus, mas somente por amorprprio ou medo da condenao. Portanto, impossvel que esta f santa possa ser infrutfera no homem.16

O Catecismo de Heidelberg (1563) pergunta: Mas esta doutrina [justificao pela f] torna os homens descuidados e profanos? E d a seguinte resposta: No, pois impossvel que aqueles que so enxertados em Cristo por f genuna no produzam frutos de gratido.17 Os Cnones do Snodo de Dort (1619) descrevem a obra do Esprito Santo na regenerao:
Ele penetra os mais ntimos recessos do homem; Ele abre o corao fechado e amolece o corao endurecido, e circuncida aquilo que era incircunciso; infunde novas qualidades na vontade que apesar de morta at ento, Ele vivifica; de m, desobediente e refratria, Ele a torna boa, obediente e malevel; Ele ativa e fortalece a vontade, para que, como uma boa rvore, possa dar frutos de boas aes.18

A Confisso de F de Westminster (1647) assim resumiu a doutrina da santificao:


Os que so eficazmente chamados e regenerados, tendo um novo corao e um novo esprito criados neles, so ainda mais santificados, real e pessoalmente, por virtude da morte e ressurreio de Cristo, por sua Palavra e Esprito que neles habitam; o domnio de todo o corpo do pecado destrudo, e as suas vrias paixes so mais e mais enfraquecidas e mortificadas, e eles so mais e mais vivificados e fortalecidos, em todas as graas salvadoras, para a prtica da verdadeira santidade, sem a qual ningum ver o Senhor... Ainda que a corrupo remanescente possa muito prevalecer, durante algum tempo, mesmo assim, pelo contnuo suprimento de foras, por meio do santificador Esprito de Cristo, a parte regenerada triunfa; e assim os santos crescem na graa, aperfeioando a santidade no temor de Deus.19

O Breve Catecismo de Westminster (1674) contm as seguintes lies, que quase parecem ter sido escritas para refutar o evangelho que tornou-se popular em nossos dias:
P. 7. Como deve Jesus Cristo ser recebido pela f?

R. Jesus Cristo deve ser recebido pela f tal como Ele -nos oferecido no evangelho. P. 8. Como -nos oferecido Jesus Cristo no evangelho? R. Jesus Cristo -nos oferecido no evangelho como Sacerdote, Profeta e Rei; assim devemos receb-Lo, se desejamos ser salvos por Ele. P. 9. Quando que a alma descansa nEle para a salvao?

R. A alma descansa em Cristo para a salvao quando, estando convencida de seu estado de perdio por causa do pecado, e de sua prpria incapacidade, bem como da insuficincia de todas as criaturas para sair desse estado, e tendo descoberto e sido persuadida da capacidade e desejo de Cristo por salvar, desapega-se de tudo, renuncia sua autojustia, e apega-se a Cristo, descansa nEle, e coloca nEle e somente nEle a sua confiana para a salvao. LXXXVII. P. Que o arrependimento para a vida? R. O arrependimento para a vida uma graa salvadora por meio da qual o pecador, devido a um verdadeiro senso do seu prprio pecado e apreenso da graa de Deus em Cristo, com pesar e dio do seu prprio pecado volta--se deste para Deus, em inteiro propsito e empenho por nova obedincia. P. 3. Em que consiste o arrependimento para a vida? R. O arrependimento para a vida consiste em, principalmente, duas coisas: 1. Em dar as costas ao pecado e abandon-lo. Convertei-vos, e desviaivos de todas as vossas transgresses; e a iniqidade no vos servir de tropeo (Ezequiel 18.30). O que encobre as suas transgresses, jamais prosperar; mas o que as confessa e deixa, alcanar misericrdia (Provrbios 28.13). 2. Em voltar-se para Deus. Deixe o perverso o seu caminho, o inquo os seus pensamentos; converta-se ao SENHOR, que se compadecer dele, e volte-se para o nosso Deus, porque rico em perdoar (Isaas 55.7). P. 15. Que esse dar as costas ao pecado, que faz parte do verdadeiro arrependimento?

R. O dar as costas ao pecado, que faz parte do verdadeiro arrependimento, consiste em duas coisas: 1. Em abandonar todos os pecados flagrantes em nossa vida e conversao. 2. Em abandonar todos os demais pecados, ligados aos nossos coraes e afetos. P. 16. Os que realmente se arrependem do pecado nunca mais voltam prtica dos mesmos pecados dos quais arrependeram-se? R. 1. Os que realmente se arrependeram do pecado nunca mais voltam sua prtica, no que diz respeito a permanecer nele, como faziam antes; e se algum, depois de arrepender-se, volta a permanecer no pecado, h sinal evidente de que o seu arrependimento no foi do tipo correto. 2. Alguns realmente arrependeram-se dos seus pecados, embora possam ser tomados e surpreendidos por tentaes, a ponto de carem e cometerem os mesmos pecados dos quais se arrependeram; todavia, nestes no permanecem, porm, levantam-se, e com amargo pesar deploram-nos, e voltam-se novamente para o Senhor.20

A teologia protestante histrica reconhece e sustenta a verdade de que a justia prtica um resultado essencial e inevitvel da f salvadora. O reformador Ulrich Zwinglio considerava a f como obra contnua do Esprito Santo no crente. Por isso, cria que a verdadeira f jamais podia ser preguiosa ou inativa, mas que produziria boas obras no crente. Essas obras, ensinava Zwinglio, eram a prova da eleio do crente e a evidncia necessria da f.21 Escreveu Joo Calvino: No sonhamos com uma f desprovida de boas obras, nem com uma justificao que possa existir sem elas... Desejais obter justificao em Cristo? Deveis, antes, possuir Cristo. Mas no podeis possu-Lo sem que vos torneis participantes da sua santificao: pois Cristo no pode ser dividido. .. Dessa forma fica demonstrado quo verdadeiro o fato de que no somos justificados sem as obras, ainda que no o sejamos pelas obras.22 Num debate por escrito com o cardeal catlico Jacopo Sadoleto, Calvino escreveu:
Negamos que as boas obras tenham qualquer participao na justificao, mas reconhecemos a sua plena autoridade na vida dos justos... bvio que a justia gratuita [operada pela graa] est necessariamente ligada regenerao. Assim, se voc deseja compreender de forma apropriada quo inseparveis so a f e as obras, olhe para Cristo que, como ensina o

Apstolo (1 Co 1.30), foi-nos dado para ser a nossa justificao e santificao. Portanto, onde quer que esteja a justia que vem pela f, que afirmamos ser gratuita, a tambm est Cristo; e onde Cristo est, a tambm est o Esprito de santidade, que regenera a alma para novidade de vida. Por outro lado, onde no h zelo por integridade e onde no h o vigor da santidade, a no est nem o Esprito de Cristo e nem o prprio Cristo; e onde Cristo no est, a no h justia e nem f, pois a f no pode receber a Cristo por justia sem o Esprito de santidade.23

Os Puritanos, particularmente, escreveram muito sobre a natureza da f salvadora e o papel das obras de justia na vida do crente. Em 1658, William Guthrie escreveu a declarao mais clara da salvao pelo senhorio j vista:
Um homem piedoso pode argumentar dizendo: Quem quer que receber a Cristo ser reputado justamente como filho de Deus Mas, a todos quantos o receberam, deu-lhes o poder de serem feitos filhos de Deus (Jo 1.12); mas eu recebo a Cristo em todos os sentidos que essa palavra possa ter; pois estou satisfeito com o plano de salvao por Cristo, concordo com as suas exigncias, recebo com alegria a oferta de Cristo, em todos os seus ofcios: como Rei, para governar-me; como Sacerdote, para oferecer sacrifcio e interceder por mim; como Profeta, para ensinar-me; disponho o meu corao para Ele, descansando nEle tanto quanto posso. Que mais pode significar a palavra RECEBER?... A segunda grande marca de um estado de graa e de uma verdadeira participao salvadora na pessoa de Jesus Cristo o ser nova criatura E assim, se algum est em Cristo, nova criatura (2 Co 5.17)... Esta nova criao tem de estar em todos os que, com confiana, alegam possuir Cristo; esta nova criatura chamada de novo homem (Cl 3.10), nome que aponta para a sua extenso. No se trata meramente de uma nova lngua ou de uma nova mo, mas de um novo homem. H um novo princpio de vida ativa posto no homem, que o novo corao; esse novo princpio de vida leva a atitudes de vida, ou conformidade com a imagem daquele que o criou, de tal modo que o indivduo se renova completamente nalguma medida (Cl 3.10).24

Em 1672, foi publicada postumamente uma obra de Joseph Alleine, em que escreveu: A converso, portanto, consiste em uma mudana completa tanto do corao quanto da vida... Se voc algum dia desejar ser convertido para a salvao, ter de desistir completamente de faz-lo por suas prprias foras. Trata-se de uma ressurreio dentre os mortos (Ef 2.1), uma nova

criao (G1 6.15; Ef 2.10), uma obra de absoluta onipotncia (Ef 1.19). No esto estas coisas alm do poder humano? Se voc nada tem alm do que recebeu em seu primeiro nascimento uma natureza boa, um temperamento manso e casto, etc. voc um estranho verdadeira converso. Esta uma obra sobrenatural.25 Thomas Watson escreveu, em 1692:
Temos de ter conformidade com Ele em graa, antes que possamos ter comunho com Ele em glria. A graa e a glria esto unidas e atadas uma outra. A graa precede a glria, como a estrela dalva anuncia a chegada do sol. Deus deseja que estejamos qualificados e preparados para o estado de bem-aventurana. Bbados e perjuros no esto qualificados para apreciar Deus na glria; o Senhor no ir receber tais vboras em seu seio. Somente os puros de corao vero a Deus.26

O comentrio de Tiago, de Thomas Manton, publicado pela primeira vez em 1693, trazia estas palavras:
triste a descrio de algumas mulheres tolas, em 2 Timteo 3.7, que aprendem sempre e jamais podem chegar ao conhecimento da verdade. O muito ouvir ir tornar a nossa pena ainda mais pesada, caso no haja um resultado vivo impresso em nossos coraes. O corao do homem to embrutecido que se satisfaz com a simples presena das ordenanas... ainda que no sinta o poder delas. As obras so evidncia de f verdadeira. Graas no so hbitos mortos e inteis; elas tero certos efeitos e operaes, mesmo quando estiverem mais fracas e em sua infncia... por esta evidncia que devemos julgar, e por esta evidncia que Cristo ir julgar... As obras no so uma base de confiana, e, sim, uma evidncia; no so os fundamentos da f, mas os estmulos da segurana. Nosso conforto pode ser aumentado vista das boas obras, mas no est edificado sobre elas. As obras so sementes de esperana, no o arrimo da confiana. So doces evidncias da eleio, e, no, causas; so felizes pressgios e princpios da glria; em resumo, elas podem manifestar um direito, mas no podem merec-lo.27

Manton sustentava fortemente a perseverana dos eleitos de Deus; mas isso no o impedia de ensinar que a santidade a grande marca distintiva do povo de Deus, e que aquele que fala em jamais perecer, enquanto vive em pecado voluntrio, um hipcrita e engana a si mesmo.28

O comentarista Matthew Henry, escrevendo no incio dos anos 1700, afirmou:


Estamos por demais dispostos a confiar numa simples profisso de f, e pensar que isso nos salvar; trata-se de uma religio fcil e barata aquela que diz: Cremos nos artigos de f cristos; uma grande iluso imaginar que isso suficiente para levar-nos ao cu. Aqueles que defendem esse tipo de idia caluniam a Deus e enganam as suas prprias almas; uma pseudo-f to odiosa quanto a pseudo--caridade, e ambas demonstram que o corao est morto para toda a verdadeira piedade. Voc pode ter tanto prazer num corpo morto, sem alma, ou sentidos, ou aes, quanto Deus pode ter prazer numa f morta, onde no h obras... As obras que evidenciam a verdadeira f devem ser obras de auto-negao, tais como as ordena o prprio Deus... A mais plausvel profisso de f, sem obras, morta... No devemos pensar que uma delas, sem a outra, ir justificar-nos e salvar-nos. Esta a graa de Deus sobre a qual nos firmamos, e na qual devemos nos manter.29

George Whitefield, o grande pregador e defensor da f na GrBretanha e na Amrica colonial, escreveu em seu dirio de 6 de agosto do 1739:
Conversei com algum, depois de pregar, que temo que, juntamente com outros, mantm princpios antinomianos. Que todos os que os conhecem fujam deles; pois, apesar de (utilizando as palavras do Regimento da nossa igreja) as boas obras, que so os frutos da f, no poderem purificar-nos do pecado, ou suportar a severidade do juzo de Deus (ou seja, no poderem justificar-nos), ainda assim, elas acompanham a justificao, e obrigatoriamente fluem de uma f viva e verdadeira, de tal forma que, por seu intermdio, a f viva se toma evidentemente conhecida, assim como uma rvore conhecida pelos seus frutos.30

Jonathan Edwards, talvez o melhor pregador e o pensador teolgico mais brilhante dos anos 1700, escreveu:
Aquela religio que Deus requer, e ir aceitar, no consiste de desejos fracos, mrbidos e sem vida, que sequer nos tiram de um estado de indiferena. Deus, em sua palavra, insiste grandemente nisto, que estejamos em boa, sria e fervorosa disposio, e nossos coraes vigorosamente engajados na religio... Os que assim insistem no pessoas vivendo pela f enquanto elas no tm qualquer vivncia prtica e esto em muito ms condies so tambm muito absurdos em sua noo de f. O que eles entendem por f crer que tais pessoas esto em bom estado. Por isso, consideram ser um

pecado terrvel elas duvidarem de seu estado, no importa em que condies estejam e quais impiedades pratiquem, pois esse o grande e odioso pecado da incredulidade. E o melhor homem, o que mais honra a Deus, aquele que mantm a esperana de seu bom estado da forma mais confiante e inaltervel, s tendo o mnimo de evidncia ou experincia; isto , quando ele est nas piores condies e situaes. Porque, deveras, isto um sinal de que ele forte na f, dando glria a Deus, e contra a esperana cr na esperana. Mas de que Bblia eles aprendem essa noo de f, de que f o homem crer, confiantemente, que est num bom estado? Se isto f, os fariseus tinham f em grau eminente; e alguns deles, Cristo ensina, cometeram o pecado imperdovel contra o Esprito Santo... ...Pode ser por incredulidade ou por terem to pouca f, que eles tm to pouca evidncia de seu bom estado. Se tivessem mais experincia em atitudes de f e, portanto, maior experincia no exerccio da graa, teriam evidncia mais clara de que seu estado bom; e, assim, suas dvidas seriam removidas... ...No desgnio de Deus que os homens obtenham segurana por qualquer outro meio seno a mortificao da corrupo, o crescimento na graa e a obteno dos seus exerccios de vida. E apesar de o auto-exame ser um dever de grande utilidade e importncia, e que de forma alguma deve ser negligenciado, esse no o meio principal pelo qual os santos obtm a certeza do seu bom estado. A segurana no se obtm tanto pelo auto-exame, mas pela ao. Foi desse modo, principalmente, que o apstolo Paulo procurou segurana, a saber, esquecendo-se das coisas que para trs ficavam e buscando as que estavam frente, prosseguindo para o alvo, para o prmio da soberana vocao de Deus em Cristo Jesus; para de algum modo alcanar a ressurreio dentre os mortos. E foi principalmente por esse meio que ele alcanou a segurana (1 Corntios 9.26). Assim corro tambm eu, no sem meta. Ele obteve a segurana de receber o prmio mais por correr do que por considerar... Ser totalmente diligente quanto ao crescimento na graa, acrescentar f a virtude, etc., a orientao que nos d o apostolo Pedro para confirmarmos a nossa vocao e eleio e termos amplamente suprida a nossa entrada no reino eterno de Cristo. Sem isso, nossos olhos estaro obscurecidos, e seremos como homens nas trevas; no poderemos ver claramente nem o perdo dos nossos pecados passados, nem a nossa herana celestial, que futura e distante (2 Pe 1.5-11).31

John Gill, um ministro batista ingls, escreveu em 1767:

O fundamento da santificao lanado na regenerao-, sendo uma causa primria e santa, ela formada nesse momento: a nova criatura, ou o novo homem, criado em retido e verdadeira santidade; e ela aparece tambm na vocao eficaz, que um santo chamamento', e deve tambm ser vista na converso, que o afastamento dos homens de suas iniqidades. E essa santidade que comea na regenerao e se manifesta na chamada eficaz e na converso, levada adiante na santificao, que uma obra gradual e progressiva, que termina e se completa na glorificao.32

Ao descrever os verdadeiros crentes, Gill escreveu:


...em sujeio a Ele como Rei dos santos; no s O recebem como seu Profeta, para os ensinar e instruir, e abraam suas doutrinas; e como seu Sacerdote, por cujo sacrifcio so expiados os seus pecados; mas como seu Rei, a cujas leis e ordenanas submetem-se alegremente, considerando os seus preceitos em relao a todas as coisas como retos e nenhum dos seus mandamentos como cruel; e, movidos por um princpio de amor a Ele, guardam-nos e observam-nos.33

Outro Puritano ingls, Thomas Goodwin, escreveu:


Onde falta a tristeza por haver-se ofendido a Deus, no h sinal algum de que no corao foi gerada uma boa vontade para com Deus, e nem de amor a Ele, sem os quais Deus jamais aceitar uma pessoa... Do contrrio, no h esperanas de emenda. Deus no ir perdoar enquanto no vir possibilidades de emenda. Enquanto um homem no confessar o seu pecado, e com amargor, isso sinal de que ele ama o pecado J 20.12-14. Enquanto o esconde, poupa, e no o abandona, o pecado doce sua boca; e, portanto, at que o confesse, e chore sobre ele, isto sinal de que ele no lhe amargo, e, conseqentemente, no ir abandon-lo. Um homem jamais abandonar o pecado enquanto no o achar amargo; quando ach-lo, sentir amargura por causa dele Zacarias 12.10; a tristeza segundo Deus produz arrependimento 2 Corntios 7.10.34

Certamente, o pregador mais conhecido dos anos 1800 Charles Haddon Spurgeon. Num livro sobre evangelizao pessoal, escreveu:
Outra prova da conquista de uma alma por Cristo ser uma verdadeira mudana de vida. Se a pessoa no vive diferentemente do que antes vivia, tanto em casa como no mundo, preciso que se arrependa do seu arrependimento, e sua converso uma fico. No apenas a ao e a linguagem, mas tambm o esprito e o temperamento precisam ser mudados... Permanecer sob o poder de

qualquer pecado conhecido sinal de que estamos escravizados pelo pecado, pois desse mesmo a quem obedeceis sois servos. Fteis so as vanglrias de quem abriga dentro de si amor a alguma transgresso. Ele poder sentir o que quiser, e crer no que quiser, mas continua em fel de amargura e lao de iniqidade, enquanto um s pecado ainda governa o seu corao e vida. A verdadeira regenerao implanta um dio contra todo mal; onde houver deleite em algum pecado, a evidncia fatal de que no h esperana sadia... preciso haver harmonia entre confisso e vida. O crente declara renunciar ao pecado; e se ele no faz isso que declara, at mesmo o nome de cristo, que usa, uma farsa.35

J. C. Ryle, um bispo evanglico anglicano, escreveu estas penetrantes palavras, h quase um sculo:
Realmente, duvido que tenhamos qualquer base para dizer que um homem pode converter-se sem que se consagre a Deus! Mais consagrado sem dvida ele pode ser, e assim suceder medida em que a graa divina opere nele. Mas, se ele no se consagrou a Deus no dia em que se converteu e nasceu de novo, ento, j no sei o que significa a converso. Os homens no esto em perigo de subestimar e desvalorizar a imensa bno da converso? Quando instam com os crentes acerca da vida superior, como uma segunda experincia de converso, no estaro subestimando o comprimento, a largura, a profundidade e a altura daquela primeira grandiosa transformao que a Bblia denomina novo nascimento, nova criao e ressurreio espiritual? Talvez eu esteja enganado. Mas por algumas vezes tenho pensado, enquanto leio a estranha linguagem usada por muitos acerca da consagrao, nos ltimos poucos anos, que aqueles que a usam devem ter tido anteriormente um ponto de vista muito baixo e inadequado da converso, se que chegaram a experiment-la. Em suma, tenho quase suspeitado de que quando se consagraram, na verdade, estavam se convertendo pela primeira vez!3

O Dr. Benjamin B. Warfield, professor de teologia em Princeton, escreveu o seguinte num ensaio sobre f, no alvorecer deste sculo:
No haver verdadeira f a no ser que tenha ocorrido uma percepo do objeto em que se deve crer, a aceitao do valor do objeto em que se deve crer, e o nosso compromisso com ele, como sendo verdadeiro e digno de confiana... No podemos dizer que cremos naquilo de que desconfiamos demais para nos comprometer com isso.37

R. A. Torrey, na poca presidente do Instituto Bblico Moody, ensinava aos seus alunos, em seu livro-texto sobre evangelizao pessoal,

que fizessem do senhorio de Cristo o ponto central do apelo evanglico ao pecador: Leve-o, to diretamente quanto lhe for possvel, a aceitar a Jesus Cristo como seu Salvador pessoal, e a render-se a Ele como Senhor e Mestre.38 W. H. Griffith Thomas, um dos primeiros dispensacionalistas e fundador do Seminrio Teolgico de Dallas, reconhecia que a justificao e a santificao so inseparveis,39 bem como a necessidade das boas obras como resultado infalvel da f.40 Escreveu: So Paulo usa Gnesis 15 para provar a necessidade da f; So Tiago usa Gnesis 22 para provar a necessidade das obras. So Paulo ensina que as obras devem brotar da f; So Tiago ensina que a f deve ser comprovada pelas obr as.41 Comentando Romanos 14, escreveu:
O nosso relacionamento com Cristo baseia-se em sua morte e ressurreio, e isto significa o seu senhorio. Na verdade, o senhorio de Cristo sobre a vida do seu povo foi a exata razo pela qual Ele morreu e ressuscitou. Temos de reconhecer a Cristo como nosso Senhor. O pecado rebeldia, e somente medida em que nos rendemos a Ele como Senhor que recebemos o nosso perdo dEle como nosso Salvador. Temos de permitir que reine no trono do nosso corao, e somente quando Ele glorificado em nossos coraes como Rei, que o Esprito Santo entra e habita.42

H cerca de vinte e cinco anos Oswald T. Allis escreveu o seguinte, falando das duas alianas:
Pela aliana da graa no se oferece ao crente a f como um substitutivo fcil para as obras de justia. -lhe oferecida uma justia no conquistada e imerecida, a justia de Cristo, recebida pela f, que o desafia, e exige que ande de modo digno do seu chamamento, e que aprenda a dizer, como Paulo, o amor de Cristo nos constrange. O fato de no ter as obras da lei como base para a salvao, no estabelece para o crente um padro mais baixo do que o da lei mosaica, e, sim, um bem mais alto... Quando Jesus deu aos seus discpulos um novo mandamento Assim como eu vos amei, que tambm vs ameis uns aos outros, estabeleceu para eles um padro de obedincia que ultrapassou o mandamento da lei amars o teu prximo como a ti mesmo. No de admirar que Paulo responda pergunta Anulamos, pois, a lei, pela f? com as palavras enfticas: No, de maneira nenhuma, antes confirmamos a lei.43

Escrevendo sobre o antinomianismo, acrescentou:

Todo o ensino do Novo Testamento diz que a justificao tem como objetivo a santificao redeno de toda iniqidade. Uma f que no produz fruto para justia no uma f viva. O bandido que vai secretamente ao padre para confessar-se e ser absolvido, para to-somente abrandar a conscincia e voltar sua vida de roubo e violncia, como os judeus da antiguidade, que faziam do Templo um covil de salteadores, um refugio contra as conseqncias de suas ms obras.44

Outros autores recentes tm demonstrado surpresa diante do que vem como um crescente antinomianismo na igreja do sculo vinte. A. W. Pink, por exemplo, j em 1937 reconheceu o fracasso da evangelizao moderna. Escreveu:
O termos da salvao de Cristo esto sendo apresentados erroneamente pelo evangelista de hoje. Com rarssimas excees, ele geralmente diz aos seus ouvintes que a salvao pela graa e recebida como um dom gratuito; diz que Cristo fez tudo pelo pecador, e nada lhe resta seno crer confiar nos mritos infinitos do seu sangue. Esta concepo tem dominado to vastamente os crculos ortodoxos de hoje, tem sido to freqentemente gritada aos ouvidos, tem lanado to profundas razes nas mentes, que desafi-la e denunci-la, por ser inadequada e unilateral ao ponto de ser enganosa e errada, aproximar-se instantaneamente do estigma de ser herege e ser acusado de desonrar a obra completa de Cristo por inculcar uma salvao pelas obras... A salvao pela graa, e somente pela graa... Mesmo assim, a graa divina no pode ser exercida com prejuzo da santidade, pois ela jamais se envolve com o pecado. E tambm verdade que a salvao um dom gratuito, mas uma mo vazia deve receb-lo, e, no, uma mo que ainda agarra fortemente o mundo... um corao que est endurecido, em rebelio, no pode crer salvificamente; primeiro preciso que seja quebrado... Aqueles pregadores que dizem aos pecadores que estes podem ser salvos sem que abandonem os seus dolos, sem que se arrependam, sem que se rendam ao senhorio de Cristo, esto to errados e so to perigosos quanto os que insistem em que a salvao pelas obras e que o cu deve ser alcanado por meio dos nossos prprios esforos.45

Pink tambm escreveu:


A graa divina no concedida com o objetivo de livrar homens de suas obrigaes, mas, antes, a fim de supri-los com um poderoso motivo para mais prontamente, e com maior gratido, cumprirem com essas obrigaes.46

A. W. Tozer, como Pink, transferiu a acusao de heresia para aqueles que apresentavam a mensagem da f-fcil. Quase todos os seus sermes e escritos desafiam o evangelho popular dos nossos dias. Suas mensagens em 1 Pedro foram posteriormente editadas e publicadas num livro acertadamente intitulado de Eu Chamo Isso de Heresia! (l Call It Heresyl). Afirmou Tozer:
[Anos atrs] ningum ousaria levantar-se numa reunio e dizer: Sou crente, se no tivesse rendido a Deus todo o seu ser e tomado a Jesus Cristo como seu Senhor tanto quanto Salvador, e se colocado em obedincia vontade do Senhor. Somente ento que poderia afirmar: Sou salvo!. Hoje, permitimos que as pessoas afirmem ser salvas, no importando quo imperfeita e incompleta seja essa experincia, assumindo que um tipo de vida crist mais profunda poder ser alcanado num tempo futuro. Ser possvel realmente pensarmos que no devemos obedincia a Jesus Cristo? Devemos-Lhe obedincia desde o primeiro segundo em que clamamos a Ele por salvao, e, se no Lhe prestamos essa obedincia, tenho razes para duvidar se realmente somos convertidos! Vejo e ouo falar de coisas que pessoas crentes esto fazendo e, medida que os vejo agindo em meio cristandade, questiono se realmente foram convertidos. Irmos, creio que, de incio, seja esse o resultado de um ensino defeituoso. Pensam que o Senhor um hospital, e Jesus o cirurgio-chefe, que conserta os pobres pecadores que se meteram em encrencas! Conserta-me, Senhor, tm insistido, a fim de que eu possa continuar na minha vidinha! Esse ensino mau, irmos!47

Qualquer doutrina que torne opcional a rendio ao senhorio de Jesus mau ensino. E um desvio claro daquilo que os crentes sempre afirmaram. Portanto, a salvao pelo senhorio nem moderna nem herege, mas o prprio cerne da soteriologia crist histrica.

Tax-la de ensino falso , no mnimo, imprudncia e descuido. Ensinar qualquer outra coisa desviar-se do veio principal do ensino da igreja atravs dos sculos. _____________________________
1. Cf. Charles C. Ryrie, Balancing the Christian Life (Chicago: Moody, 1969), p. 170, onde Ryrie escreve: A mensagem de f somente, e a mensagem de f mais compromisso de vida, no podem ser, ambas, o evangelho; portanto, uma delas constitui um evangelho falso, e se coloca debaixo da maldio de perverter o evangelho ou de pregar outro evangelho (Gl 1.6-9). 2. Uso esse termo com base na definio de Blauvelt: Salvao pelo senhorio... a viso de que, para ser salva, a pessoa deve crer em Jesus Cristo como seu Salvador do pecado, e deve tambm entregar-se a Cristo como Senhor de sua vida, submetendo-se sua autoridade soberana. Livingston Blauvelt, Jr., Does the Bible Teach Lordship Salvation? Bibliotheca Sacra (Janeiro-Maro de 1986), p. 37. 3. Zane C. Hodges, The Gospel Under Siege (Dallas: Redencin Viva, 1981), p. 4. 4. Cyril C. Richardson, ed., Early Christian Fathers (New York: Macmillan, 1970), p. 177. 5. Ibid., p. 90. 6. Ibid., p. 92 (itlico meu). 7.Ibid., pp. 194,195. 8. Henry Bettenson, ed., Documents of the Christian Church (New York: Oxford, 1963), p. 54. 9. John Dillenberger, ed., Martin Luther (New York: Doubleday, 1961), pp. 111,112 (itlico meu). 10. Karl Theime, Good Works. The New Schaff-Herzog Religious Encyclopedia (Grand Rapids: Baker, 1977), 5:19-22. 11. John Dillenberger, P. xxix. 12. Ibid., p. 18 13. Ibid., pp. 23,24. 14. Clyde L. Manschreck, ed., e trad., Melanchthon on Christian Doctrine (Grand Rapids: Baker, 1965), 182. 15. Phillip Schaff, ed., Creeds of Christendom, 3 vols. (Grand Rapids: Baker, 1977), 3:24,25. 16. Schaff, ed., Creeds of Christendom, 3:410-413. 17. Heidelberg Catechism (Freeman, South Dakota: Pine Hill, 1979), p. 75. 18. Shaff, ed. Creeds of Christendom, 3: 590-591. 19. Ibid., pp. 629,630.

20. Thomas Vincent, The Shorter Chatechism of the Westminster Assembly Explained and Proved from Scripture (Edinburgh: Banner of Truth, 1980), pp. 226-231. 21. Basil Hall, Ulrich Zwingli, Hubert Cunliffe-Jones, ed., A History of Christian Doctrine (Philadelphia: Fortress, 1978), p. 362. 22. Joo Calvino, As Institutos, 2 vols. (Campinas, SP: Editora Luz Para O Caminho). 23. John C. Olin, ed., A Reformation Debate (Grand Rapids: Baker, 1966), p. 68. 24. William Guthrie, The Christian s Great Interest (Edinburg: Banner of Truth, 1982), pp. 24,25,76. 25. Joseph Alleine, An Alarm to the Unconverted (Marshallton, Delaware: National Foundation for Christian Education, s.d.), pp. 26,27. 26. Thomas Watson, Body of Divinity (Grand Rapids: Baker, 1979), p. 16. 27. Thomas Manton, A Commentary on James (Edinburgh: Banner of Truth, 1963), pp. 153,239. 28. J. C. Ryle, Estimate of Manton, citado por A. W. Pink, Gleanings from the Scriptures: Man s Total Depravity (Chicago: Moody, 1969), p. 289. 29. Matthew Henry, Commentary on the Whole Bible (Old Tappan: New Jersey, Revell, s.d.) pp. 981-983. 30. George Whitefield, Journals (Edinburgh: Banner of Truth, 1960), pp. 323-324. 31. Edward Hickman, ed. The Works of Jonathan Edwards (Edinburg: Banner of Truth, 1979), pp. 237,259,263. 32. John Gill, A Body of Divinity (Grand Rapids: Sovereign Grace, 1971), p. 552. 33. Ibid., p. 555. 34. Thomas Goodwin, The Work of the Holy Spirit in Our Salvation (Edinburgh: Banner of Truth, 1979), p. 129. 35. Charles H. Spurgeon, The Soul Winner (Pasadena, Texas: Pilgrim, 1978), pp. 32-33. 36. John Charles Ryle, Santidade... Sem a Qual Ningum Ver o Senhor (So Jos dos Campos, SP: Editora Fiel, 1989), pp. 15,16. 37. Benjamin B. Warfield, Biblical and Theological Studies (Grand Rapids: Baker, 1968), pp. 402-403. 38. R. A. Torrey, How to Work for Christ (Old Tappan, New Jersey: Revell, s.d.), p. 32. 39. W. H. Griffith Thomas, The Principles of Theology (Grand Rapids: Baker, 1979), pp. 186187. 40. Ibid., pp. 200-205.

41. Ibid., p. 205. 42. W. H. Griffith Thomas, St. Pauls Epistle to the Romans (Grand Rapids: Eerdmans, s.d.), p. 371, itlico meu. 43. Oswald T. Allis, The Covenant of Works, em Carl F. H. Henry, ed., Basic Christian Doctrines (Grand Rapids: Baker, 1962), p. 98. 44. Ibid., p. 99. 45. Arthur W. Pink, Signs of the Times, Studies in the Scriptures, 16:373-375. 46. 46. A. W. Pink, Gleanings from the Scriptures: Mans Total Depravity, (Chicago: Moody, 1969), p. 291. 47. A. W. Tozer, I Call It Heresy! (Harrisburg, PA: Christian Publications, 1974), pp. 18,19.

Bibliografia
Arndt, William F. e F. W. Gingrich. A Greek Lexicon of the New Testament and Other Early Christian Literature. 2d. ed. Chicago: University of Chicago, 1979. Barrow, Clifton. An Exegetical Consideration of the Doctrine of Lordship Salvation from Three Passages. Th.M. tese, Dallas Theological Seminary, 1977. Becker, O. Peithomai Em O Novo Dicionrio Internacional de Teologia do Novo Testamento. Editado por Colin Brown. So Paulo: Edies Vida Nova, 1982. 1:465-469. Behm, J. e E. Wurthwein. Metanoeo, metanoia. Em Theological Dictionary of the New Testament. Editado por G. Kittel e traduzido por G. Bromiley. Grand Rapids: Eerdmans, 1967. 4:975-1008. Beisner, Calvin E. The Idol of Mammon. Discipleship Journal 40 (1987): 8-11. Berkhof, Louis. Systematic Theology. Grand Rapids: Eerdmans, 1975. Berkouwer, G. C. Faith and Sanctification. Grand Rapids: Eerdmans, 1952. Bietenhard, H. Kurios. Em O Novo Dicionrio Internacional de Teologia do Novo Testamento. Editado por Colin Brown. So Paulo: Edies Vida Nova, 1982. 4:423-431. Bjork, William G. Comentrio sobre The Gospel Under Siege de Zane C. Hodges. Journal of the Evangelical Theological Society 30.4 (Dezembro de 1987): 457-67. Blauvelt, Livingston, Jr. Does the Bible Teach Lordship Salvation? Bibliotheca Sacra 143 (Janeiro-Maro de 1986): 37-45. Bock, Darrell L. Jesus as Lord in Acts and in the Gospel Message, Bibliotheca Sacra 143 (Abril-Junho de 1986): 146-54.

Boice, James M. Christs Call to Discipleship. Chicago: Moody, 1986. Brinsmead, Robert D. Sanctification, Present Truth 4 (Fevereiro de 1975): 3-63. Brown, Francis, S.R. Driver, e C. A. Briggs, eds. A Hebrew and English Lexicon of the Old Testament. Oxford: Clarendon, 1980. Bruce, F. F. The Hard Sayings of Jesus. Downers Grove, 111.: InterVarsity, 1983. Bryant, Lynn R. The Secret Believer in the Gospel of John. Th.M. tese, Dallas Theological Seminary, 1975. Bultmann, R. Pisteuo. Em Theological Dictionary of the New Testament. Editado por G. Friedrich e traduzido por G. Bromiley. Grand Rapids: Eerdmans, 1968. 6:174-228. Buswell, J. Oliver. A Systematic Theology of the Christian Religion. Grand Rapids: Zondervan, 1979. Calvin, John. Aslnstitutas. Campinas, SP: Edies Luz Para o Caminho. Campbell, Donald K. Interpretation and Exposition of the Sermon on the Mount. Th.D. dissertao, Dallas Theological Seminary, 1953. Chafer, Lewis Sperry. Grace: The Glorious Theme. Grand Rapids: Zondervan, 1972. ________Major Bible Themes. Grand Rapids: Zondervan, 1974. ________Saving Work of God: The Terms of Salvation. Bibliotheca Sacra 107 (1950): 389-419. ________. Systematic Theology. 8 vols. Dallas, Tx.: Dallas Theological Seminary, 1947. ________. True Evangelism. Grand Rapids: Zondervan, 1976. Chantry, Walter. O Evangelho de Hoje: Autntico ou Sinttico? So Jos dos Campos, SP: Editora Fiel, 1988.

Chay, Frederic W. An Analysis of Lordship Salvation as Taught by John MacArthur, Jr. Th.M. tese, Dallas Theological Seminary, 1983. Cocoris, G. Michael. Evangelism: A Biblical Approach. Chicago: Moody, 1984. ________Lordship Salvation Is It Biblical? Dallas, Tx. : Redencin Viva, 1983. Collins, Gary R. Beyond Easy Believism. Waco, Tx.: Word, 1982. Constable, Thomas L. The Gospel Message. Em Walvoord: A Tribute. Editado por Donald K. Campbell. Chicago: Moody, 1982. Constant, Stephen. Easy Believism: Todays Trap. Christian Life (Maio de 1978): 29. Crenshaw, Curtis I. e Grover E. Gunn, III. Dispensationalism Today, Yesterday and Tomorrow. Memphis, Tn.: Footstool, 1985. Dodson, Kenneth F. The Prize of the Up-Calling. Grand Rapids: Baker, 1969. Foerster, W. e G. Quell. Kurios. Em Theological Dictionary of the New Testament. Editado por G. Kittel e traduzido por G. Bromiley. Grand Rapids: Eerdmans, 1965. 3:1039-98. Gasque, W. W. e W. S. LaSor, eds. Scripture, Tradition, and Interpretation. Grand Rapids: Eerdmans, 1978. Gentry, Kenneth L. The Great Option: A Study of the Lordship Controversy, Baptist Reformation Review 5.1 (Primavera de 1976): 4979. Gill, John. A Body of Divinity. Grand Rapids: Sovereign Grace, 1971. Goetzmann, J. Metanoia. Em ONovo Dicionrio Internacional de Bibliografia Teologia do Novo Testamento. Editado por Colin Brown. So Paulo: Edies Vida Nova, 1982. 1:499-502.

Govett, Robert. Entrance into the Kingdom. Miami Springs, FI.: Conley and Schoettle, 1978. ________Govett on Hebrews. Miami Springs, FI.: Conley and Schoettle, 1981. ________Govett on the Kingdom. Miami Springs, FI.: Conley and Schoettle, 1978. Harris, R. Laird; Gleason Archer; e Bruce Waltke, eds. Theological Wordbook of the Old Testament, 2 vols. Chicago: Moody, 1980. Harrison, Everett F. Must Christ Be Lord to Be Savior? No, Eternity 10 (Setembro de 1959): 14, 16, 48. Helm, Paul. The Beginnings. Carlisle, Pa.: Banner of Truth Trust, 1986. Hodge, Charles. The Way of Life. Grand Rapids: Baker, 1977. Hodges, Zane C. The Gospel Under Siege. Dallas, Tx.: Redencin Viva, 1981. ________. Grace in Eclipse. Dallas, Tx.: Redencin Viva, 1985. ________The Hungry Inherit. Chicago: Moody, 1972. ________. 1 John. Em The Bible Knowledge Commentary. Editado por John Walvoord e Roy Zuck. Wheaton, 111.: Victor Books, 1983. 2:881-904. ________Untrustworthy Believers. Bibliotheca Sacra 135 (AbrilJunho de 1978): 139-52. Hogan, William LeGrange. The Relation of the Lordship of Christ to Salvation. Th.M. tese, Dallas Theological Seminary, 1959. Hooker, Delbert. The Echo of Faith. Discipleship Journal 40 (1987): 33-34. Home, Charles M. Salvation. Chicago: Moody, 1971. Howard, W. W. Is Faith Enough to Save? Bibliotheca Sacra 98 (1941): 360-71 e 99 (1942): 88-107.

Ironside, H. A. Except Ye Repent. New York: Am. Tract Society, 1937. Jernigan, Jeff. Changes of the Heart, Discipleship Journal 40 (1987): 12-14. Johnson, Samuel. An Oath of Fidelity: Reflections on the Lords Supper, Discipleship Journal 32 (1986): 32-35. Johnson, Thomas C. Saving Faith Is Not Salvation, Evangelical Quarterly 3 (1931): 257-58. Lang, G. H. The Parabolic Teaching of Scripture. Grand Rapids: Eerdmans, 1955. Larkin, Clarence. Rightly Dividing the Word. Philadelphia, Pa.: Erwin W. Moyer, 1920. Lawrence, William D. The New Testament Doctrine of the Lordship of Christ. Th.D. dissertao, Dallas Theological Seminary, 1968. Lloyd-Jones, Martyn. The Puritans. Edinburgh: Banner of Truth, 1987. ________Romans: The New Man. Grand Rapids: Zondervan, 1974. ________. Studies in the Sermon on the Mount. Grand Rapids: Eerdmans, 1960. Long, James. Beyond the Shadow of Doubt, Discipleship Journal 40 (1987): 17-20. Lovelace, Richard F. Dynamics of Spiritual Life. Downers Grove, 111.: InterVarsity, 1980. McCormick, Scott, Jr. Faith as Surrender. Interpretation 17 (1963): 302-7. McDonald, H. D. Salvation. Westchester, 111.: Crossway, 1982. MacDonald, William. Evangelical Dilemma, Presbyterian Journal 32 (12, Dezembro de 1973): 11-12, 22. ________Whats the Difference? Kansas City, Ks.: Walterick, 1975.

Marshall, I. Howard. Kept by the Power of God. Minneapolis, Mn.: Bethany, 1969. Martin, Ralph. Salvation and Discipleship in Luke, Interpretation 30 (Outubro de 1976): 366-80. Metzger, Will. Tell the Truth. Downers Grove, 111.: InterVarsity, 1984. Michel, O. Pistis. Em O Novo Dicionrio Internacional de Teologia do Novo Testamento. Editado por Colin Brown. So Paulo: Edies Vida Nova, 1982. 2:218-229. Miller, Craig L. The Theological Necessity of Christs Lordship in Salvation. Th.M. tese, Talbot School of Theology, 1987. Miller, Johnny V., William Larkin, e Paul D. Wright. Comentrio sobre The Gospel Under Siege de Zane C. Hodges. Trinity Journal 4 (Primavera de 1983): 92-97. Morris, Leon. The Apostolic Preaching of the Cross. Grand Rapids: Eerdmans, 1955. Mueller, Marc, Lordship/Salvation Syllabus. Panorama City, Ca.: Grace Community Church, 1981, 1985. Murray, John. The Epistle to the Romans. The New International Commentary on the New Testament. Editado por F. F. Bruce. Grand Rapids: Eerdmans, 1955. ________Repentance. Em The New Bible Dictionary. Editado por J. D. Douglas. Grand Rapids: Eerdmans, 1979. Needham, David. Birthright. Portland: Multnomah, 1979. Nicoll, W. Robertson, ed. The Expositors Greek Testament. 5 vols. Grand Rapids: Eerdmans, 1979. Niquette, David. Repentance in the New Testament. M. Div. tese, Talbot Theological Seminary, 1972. Packer, J. I. Evangelism and the Sovereignty of God. London: InterVarsity, 1961.

________Fundamentalism and the Word of God. Grand Rapids: Eerdmans, 1958. Bibliografia Paxton, C. J. False Gospel of the New Birth, Present Truth (Junho de 1978): 17-22. Pentecost, J. D. Design for Living. Chicago, 111.: Moody, 1975. Pink, A. W. The Doctrine of Santification. Swengel, Pa.: Reiner, 1975. ________Eternal Security. Grand Rapids: Guardian, 1974. ________Gleanings from the Scriptures: Mans Total Depravity. Chicago: Moody, 1969. ________Studies in Saving Faith. Swengel, Pa.: Reiner, 1974. Piper, John. Desiring God. Portland: Multnomah, 1986. Reisinger, Ernest Todays Evangelism. Phillipsburg, N. J.: Craig, 1982. Ridderbos, Herman. Paul: An Outline of His Theology. Traduzido por J. R. De Witt. Grand Rapids: Eerdmans, 1975. Robertson, A. T. Word Pictures in the New Testament. 6 vols. Nashville, Tenn.: Broadman, s. d. Rosscup, James E. Abiding in Christ: Studies in John 15. Grand Rapids: Zondervan, 1973. ________The Overcomer of the Apocalypse, Grace Theological Journal 3.2 (Outono de 1982): 261-86. Rowell, J. B. Exposition of Hebrews Six, Bibliotheca Sacra 94 (Julho-Setembro de 1937): 324. Ryle, J. C. Santidade... Sem A Qual Ningum Ver o Senhor. So Jos dos Campos, SP: Editora Fiel, 1987. Ryrie, Charles C. Balancing the Christian Life. Chicago: Moody, 1969. ________Dispensationalism Today. Chicago: Moody, 1965.

________A Survey of Bible Doctrine. Chicago: Moody, 1972. ________A Bblia Anotada. So Paulo: Mundo Cristo. Schaff, Philip. Creeds of Christendom. Grand Rapids: Baker, 1977. Scofield, C. I., ed. A Bblia Scofield. So Paulo: Imprensa Batista Regular do Brasil, 1983. Shank, Robert. Life in the Son. Springfield, Mo.: Westcott, 1961. Spurgeon, Charles Haddon. 12 Sermons on Repentance. Grand Rapids: Baker, 1974. ________All of Grace. Chicago: Bible Institute Colportage Assoc., s. d. Stanford, A. Ray. Handbook of Personal Evangelism. Florida Bible College, s. d. Stedman, Ray C. Authentic Christianity. Waco, Tex.: Word, 1975. Stott, John R. W. Basic Christianity. London: InterVarsity, 1958. ________. Jesus Is Lord, Tenth Presbyterian Church Publication (Julho de 1975): 2-12. ________. Must Christ Be Lord to Be Savior? Yes, Eternity 10 (Setembro de 1959): 15, 17-18, 36-38. Sumner, Robert L. The Doctrinal Teaching of Lordship Salvation, The Biblical Evangelist 19 (1, Janeiro de 1986): 1-6. Ten Pas, Arend J. The Lordship of Christ, n.p.: Ross House Books, 1978. Thayer, J. H. A Greek-English Lexicon of the New Testament. Grand Rapids: Zondervan, 1962. Thieme, Karl. Good Works, The New Schajf-Herzog Religious Encyclopedia. Grand Rapids: Baker, 1977. V: 19-22. Thieme, R. B. Apes and Peacocks or the Pursuit of Happiness. Houston, Tx.: Berachah Church, 1973.

Thiessen, Henry. Introductory Lectures in Systematic Theology. Grand Rapids: Eerdmans, 1949. Torrey, R. A. Howto Work for Christ. Westwood, N.J.: Revell, s. d. Tozer, A. W. I Call It Heresy. Harrisburg, Pa.: Christian Publications, 1974. Trumbull, Charles Gallaudet. What Is the Gospel? Minneapolis, Mn.: The Harrison Service, 1944. Turner, David L. Are Only Overcomers Saved? Spire. Grace Theological Seminary. 14.2 (Invemo de 1986): 7-8. Vincent, M. R. Word Studies in the New Testament. 2 vols. McLean, Va.: MacDonald, s. d. Vine, W. E. An Expository Dictionary of New Testament Words. Old Tappan, N.J.: Revell, 1966. Wager, Rich. This So-Called Lordship Salvation. Confident Living (Julho-Agosto de 1987): 54-55. Walther, C. F. W. The Proper Distinction Between Law and Gospel. St. Louis, Mo.: Concordia, 1929. Walvoord, John F. Comentrio sobre The MacArthur New Testament Commentary: Matthew 1-7 por John MacArthur, Jr. Bibliotheca Sacra 144 (Abril-Junho de 1987): 236-37. Warfield, B. B. Biblical and Theological Studies. Editado por Samuel Craig. Philadelphia: Presbyterian and Reformed, 1952. ________The Lord of Glory. New York: American Tract Society, 1907. ________Comentrio sobre He That Is Spiritual por Lewis Sperry Chafer. Princeton Theological Review 17 (Abril de 1919): 322-27. Webster, William A. Must Jesus Be Lord to Be Savior? Memphis, Tn.: Riverside, 1986. Westcott, B. F. The Epistles of John. Grand Rapids: Eerdmans, 1966.

Wigram, George V., ed. The Englishmans Greek Concordance of the New Testament. Nona ed. Grand Rapids: Zondervan, 1977. Wilkins, Michael. The Use of Mathete in the New Testament. M. Div. tese, Talbot Theological Seminary, 1977. Witmer, J. A. Comentrio sobre The Gospel Under Siege de Zane C. Hodges. Bibliotheca Sacra 140 (Janeiro-Maro de 1983): 81-82. O evangelho que est em voga hoje em dia oferece uma falsa esperana aos pecadores. Promete-lhes que tero a vida eterna apesar de continuarem a viver em rebeldia contra Deus. Na verdade, encoraja as pessoas a reivindicarem Jesus como Salvador, mas podendo deixar para mais tarde o compromisso de obedec-Lo como Senhor. Promete livramento do inferno mas no necessariamente libertao da iniqidade. Oferece uma falsa segurana s pessoas que folgam nos pecados da carne e desprezam o caminho da santidade. Ao fazer separao entre f e fidelidade, deixa a impresso de que a aquiescncia intelectual to vlida quanto a obedincia de todo corao verdade. Dessa forma, as boas novas de Cristo deram lugar s ms novas de uma f fcil e traioeira, que no faz qualquer exigncia moral para a vida dos pecadores. No se trata da mesma mensagem proclamada por Jesus! John F. MacArthur, Jr. pastor da Igreja Grace Community Church em Sun Valley, Califrnia. Alm de pastor, presidente do The Masters College and Seminary.

Interesses relacionados