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EVOLUO DA ESTRUTURA ECONMICA DA MESOPOTMIA AO LONGO DO III, II E I MILNIOS (GRANDES EIXOS)

VISO GERAL DOS MILNIOS IV E III

Como explicar, ento, o desenvolvimento das cidades-estados sumrias? Embora este seja um tema mal conhecido - porque no o iluminam os textos decifrveis, j que, quando comeam, o processo de urbanizao j terminou -, provvel que a explicao tenha de ser multicausal e complexa, incluindo fatores como a prpria irrigao - ligada multiplicao dos excedentes agrcolas e ao crescimento demogrfico, sem os quais as cidades no poderiam ter surgido -, mas em conjunto com outros: religiosos, polticos, militares, populacionais etc. Os milnios IV e III a.C. viram constituir-se o sistema tecnolgico bsico da Mesopotmia da poca do Bronze e, no conjunto, do a impresso de um dinamismo maior das foras produtivas do que, por exemplo, o que se v no Egito da mesma poca. O arado de madeira mesopotmico, acoplado a um dispositivo por onde entravam os gros, permitia arar e semear ao mesmo tempo. A transio do cobre ao bronze se fez muito mais rapidamente do que no Egito, j no perodo protodinstico, e embora o metal fosse caro - j que os minrios tinham de ser integralmente importados -, seu uso para fins produtivos difundiu-se mais do que no Egito na poca do Bronze. O instrumento para elevao de gua baseado no princpio do contrapeso, conhecido pelos egpcios de hoje como shaduf, aparece representado na Mesopotmia por volta de 2000 a.C. e, no Egito, s uns seiscentos anos mais tarde.

BASE ECONOMICA DO III MILENIO Na economia da Baixa Mesopotmia, as fomes e crises de subsistncia eram freqentes, causadas pela irregularidade da cheia, como tambm pela guerra, que destrua as instalaes de irrigao ou as colheitas. Uma dessas crises acompanhou a queda do Imprio de Ur, em 2004 a.C. Outro perodo de crises econmicas relativamente bem conhecidas ocorreu nas cidades de Eshnunna, Ur e Larsa, pouco antes da expanso imperial de Hammurapi, no sculo XVIII a.C.; mas no se deu ento a mesma coisa em Mari e Babilnia. A economia continuava no-unificada e os transportes eram lentos. Quando a guerra ou a incidncia de calamidades naturais afetavam o equilbrio instvel inerente a foras produtivas apesar de tudo insuficientes ou precrias -, numa sociedade marcada por extremas desigualdades, o resultado era o endividamento e o aumento do sofrimento dos agricultores mais pobres e do povo em geral. A agricultura intensiva era a base da vida econmica e da urbanizao. Os textos sumrios anteriores ao Imprio de Akkad permitem conhecer com algum detalhe as

atividades agrcolas desde meados do III milnio a.C. O cereal mais cultivado era a cevada, usada como alimento humano e do gado, e como matria-prima para fabricao de cerveja. Diversos tipos de trigo eram tambm plantados, alm do ssamo (gergelim), do qual se extraa o azeite para alimentao e iluminao. Os textos mencionam igualmente legumes, razes, pomares de rvores frutferas, - e mesmo rvores plantadas para obteno de madeira, muito escassa na regio. O cultivo da tamareira da qual se aproveitavam os frutos, fibras e madeira ordinria exigia o uso da polinizao artificial.

III MILENIO - ECONOMIA Desde o Neoltico, a agricultura se associava pecuria: criavam-se ovinos, caprinos, sunos, bovinos e muares. O gado bovino era usado como animal de tiro para o arado e para os carros - estes tambm podiam ser puxados por asnos; o cavalo s se difundiu no II milnio a.C. -, alm de fornecer carne, um alimento de luxo, e leite. A l das ovelhas era a matria-prima bsica para a produo txtil, embora tambm se conhecesse o linho e, bem mais tarde, o algodo. O asno era o meio de transporte terrestre mais importante. Sabe-se que os rebanhos eram muito numerosos desde o III milnio a.C., e que s vezes eram importados animais de boa raa para aprimoramento das espcies criadas.

GRANDES OFICINAS E COMRCIO Os textos da III Dinastia de Ur, por exemplo, mencionam escultores, ourives, cortadores de pedra, carpinteiros, forjadores de metais, curtidores, alfaiates, calafates. Havia grandes oficinas pertencentes aos templos e palcios; assim, no final do III milnio a.C., em trs localidades prximas cidade de Lagash trabalhavam 6 400 artesos txteis em oficinas estatais. Mas tambm existiam oficinas familiares, e nas cidades os artesos se agrupavam em ruas especiais. O desenvolvimento da produo era dificultado pela escassez de combustveis, matrias-primas, metal para as ferramentas, cujo abastecimento dependia quase totalmente da importao. Mesmo assim, certas unidades de produo empregavam muita mo-de-obra, especialmente os moinhos e as manufaturas txteis. O comrcio local e o entre as cidades da Baixa Mesopotmia, utilizando a navegao nos rios e canais para o transporte, implicavam poucos riscos, mas a concorrncia era grande. Muito mais importante foi o comrcio de longo curso. J aproximadamente em 4000 a.C., a obsidiana e o slex eram importados do leste, e o asfalto, do curso mdio do Eufrates. Na fase de Jemdet-Nasr, alguns textos j mencionam um "chefe dos agentes comerciais" entre os funcionrios das cidadesestados, que a Baixa Mesopotmia s conta com pouca madeira, de m qualidade, faltando-lhe de todo pedra e metais. At as grandes ms de pedra dos moinhos

tinham de ser incomodamente importadas. Assim, excedentes agrcolas e produtos manufaturados (especialmente txteis de l) foram desde cedo mobilizados para serem trocados no exterior por matrias-primas (madeira, cobre, estanho, pedras duras) e por artigos de luxo (ouro, prata, lpis-lazli, tecidos estrangeiros etc.). A principal rota terrestre para o norte e o oeste, percorrida por caravanas de asnos, ganhava a sia Menor atravs da Assria, que ficava na parte leste da Alta Mesopotmia. Por mar, havia contatos freqentes com Dilmun - atual Bahrein -, com outros pontos da Arbia e, indiretamente, com a ndia. Os comerciantes mesopotmicos mantinham uma rede de agentes e correspondentes ao longo das rotas comerciais. Apesar de riscos considerveis, desde que deixou de ser monoplio exclusivo dos palcios e templos, o comrcio de longo curso passou a permitir considervel acumulao privada de riquezas - mesmo porque se associava compra de terras e escravos e ao emprstimo a juros. A economia era protomonetria: no houve moeda cunhada antes do domnio persa, mas a cevada e os metais (prata e cobre, sobretudo) funcionavam como padro de valor e unidade de conta nas transaes. No comrcio exterior o pagamento podia ser feito com lingotes de metal.

DEFINITIVAMENTE OS GRANDES EIXOS O plo "palatino" da sociedade histrica da Baixa Mesopotmia, ou seja, uma classe dominante mais ou menos confundida com o aparelho de Estado, j havia surgido claramente na passagem do IV para o III milnio a.C. - fase de Jemdet-Nasr; ento aparecem, nos documentos, funcionrios como o chefe da cidade-estado, que era tambm sumo sacerdote (en), o chefe dos agentes comerciais, a grande sacerdotisa, e outros. A partir de meados do III milnio comeamos a perceber outros elementos da organizao estatal: o sistema de tributos in natura e "corvias" - trabalhos forados, por tempo limitado, para obras pblicas, servios para o grupo dirigente e servio militar - imposto populao, e destacamentos militares recrutados entre os dependentes do templo, o que permitia a existncia de um ncleo de fora policial e militar independente da milcia camponesa convocada em poca de guerra.

INICIO DO II MILENIO Os templos devem ser imaginados como enormes complexos, com terras, reservas de pesca, rebanhos, oficinas artesanais e uma participao direta e talvez predominante no comrcio de longo curso e nos emprstimos usurrios de prata e cereal. Os trabalhadores dependentes parecem ter tido origens variadas: refugiados estrangeiros transformados em "clientes" dos templos, membros de famlias e comunidades arruinadas pela usura. Quanto escravido, predominantemente

feminina nesta poca, era importante na tecelagem, nos moinhos, no servio domstico, mais do que na agricultura. No perodo fortemente estatizante da III Dinastia de Ur, os lavradores dependentes (gurush), agora na sua imensa maioria instalados em terras estatais, j no recebiam lotes de subsistncia e, sim, somente raes: trabalhavam em tempo integral para o Estado, e suas raes, ao que parece, eram pequenas demais para que pudessem constituir famlia. Este sistema foi abandonado no milnio seguinte. Tambm a produo artesanal tornou-se, na poca, estatal na sua maioria, e os artesos eram muito vigiados. Como a escrita era usada sobretudo na administrao dos templos e palcios, as comunidades aldes so mal conhecidas. Tais comunidades somente aparecem em alguma documentao, sobretudo em contratos de venda de pores de terra comunal em que os vendedores so vrios - representando grupos de parentes e recebendo pores desiguais do pagamento em cobre e de "presentes" in natura --, e o comprador um s: o rei, um comerciante agiota, um funcionrio. Interpreta-se, portanto, este tipo de contrato como significando a venda de terra comunitria, sob coao poltica - o rei acadiano Manishtusu, por exemplo, comprou, " fora", grande extenso de terreno de comunidades, para distribu-la em usufruto a dependentes seus - ou como resultado da usura. Os comerciantes (damgar) eram funcionrios a servio do palcio e dos templos, dos quais recebiam os produtos para serem trocados no exterior. No entanto, tambm faziam negcios por conta prpria; certos funcionrios aparecem, igualmente, comprando terras e realizando empreendimentos prprios, s vezes financiados por emprstimos dos templos, mesmo no perodo estatizante de fins do III milnio a.C.

O II MILENIO A.C. Os historiadores esto de acordo em perceber trs tipos de propriedade sobre a terra na primeira metade do II milnio a.C.: 1. As extensas terras reais. 2. Os domnios dos templos, muito menos importantes do que no perodo sumeroacadiano. 3. As propriedades privadas, geralmente pequenas, mas numerosas; segundo alguns, predominantes em termos de rea total, afirmao difcil de ser provada. Um quarto setor objeto de divergncias: Diakonoff cr que as comunidades se mantivessem como proprietrias de terras coletivas ainda neste perodo, enquanto Komorczy acha que elas continuavam sendo rgos administrativos e judiciais, mas haviam perdido toda a importncia econmica nas reas mais dinmicas,

conservando-se por algum tempo a propriedade comunal sobre certas terras, unicamente em regies mais atrasadas, perifricas. H muitos indcios de um desenvolvimento da propriedade e das atividades privadas nesta poca, e no somente no setor rural. Os tamkaru (mercadores) formavam, em Babilnia, uma corporao subordinada ao Estado, e faziam negcios a mando do governo. Mas tambm negociavam em proveito prprio, aproveitando-se da ampla rede de agentes que mantinham dentro e fora da Mesopotmia; praticavam, ainda, o emprstimo a juros, formavam sociedades mercantis, compravam terras e escravos. Um dos sinais de que tais atividades tinham importncia considervel o desenvolvimento do direito privado, que se expressa na atividade legislativa dos reis, em especial de Hammurapi (1792-1750 a.C.), fundador do Imprio Paleobabilnico. Outro sinal a freqncia com que, a prazos irregulares e sem aviso prvio - para no interromper as atividades de crdito -, os reis decretavam o misharum ("justia"), edito que anulava as dvidas e a escravido por dvidas, o que era uma forma de proteger a pequena propriedade privada da terra, a qual devia, portanto, desempenhar um papel importante. Nas terras reais encontramos trs setores: 1. A parte administrada diretamente pelo palcio, trabalhada por lavradores dependentes e pessoas que cumpriam a "corvia real". 2. Lotes arrendados, ou confiados a colonos aos quais o rei adiantava os animais de tiro -, contra uma renda in natura. 3. Pores (ilku) concedidas em usufruto a soldados e funcionrios em troca de servio; eram inalienveis mas transmissveis por herana. Embora a escravido continuasse existindo, alimentada pela guerra, pelo trfico, por condenaes judicirias e pelo no-pagamento de dvidas - neste ltimo caso foi limitada, por Hammurapi, a uma durao de trs anos -, os escravos eram raramente empregados no trabalho agrcola, mas com maior freqncia, nas oficinas artesanais e no servio domstico. A mo-de-obra agrcola compreendia lavradores dependentes (ishshakku) e tambm assalariados alugados por dia, em especial para a colheita, tanto nas terras do rei quanto nas de particulares. A sociedade dividia-se em trs categorias jurdicas: awilum, o homem livre que gozava da plenitude dos direitos; mushkenum, o homem livre de status inferior talvez uma categoria de dependentes do palcio, e por este tutelados e protegidos; wardum, o escravo. Os direitos, deveres e privilgios desses grupos variavam de acordo com a sua categoria. Embora as menes aos mushkenu tenham comeado ainda no III milnio a.C., sua origem no clara, e a documentao disponvel no permite que se d razo em forma decisiva a alguma das numerosas teorias existentes a respeito. O perodo paleobabilnico viu sem dvida um desenvolvimento das transaes mercantis e creditcias, mesmo na ausncia de moeda cunhada, e um incremento da

diviso social do trabalho. Alguns acham que isto teria abalado as estruturas comunitrias das aldeias, mas tal coisa duvidosa. H indcios, outrossim, de uma grande heterogeneidade regional na Baixa Mesopotmia, que exemplificaremos. Uma pesquisa baseada em 1 600 documentos, que permitiram conhecer as atividades de cerca de 20 000 pessoas, mostrou, na cidade de Sippar, entre 1894 e 1595 a.C., a existncia de muitas famlias ricas sem conexes com os templos e o governo real, dedicadas agricultura e ao comrcio exterior, sendo que os ganhos comerciais eram investidos na compra de terras e na importao de escravos. Mesmo o rei de Babilnia vendeu terrenos rurais a pessoas de Sippar, que eram, em parte, arrendados. Eshnunna apresentava caractersticas similares s de Sippar, e Ur - centro da importao do cobre - estava, pelo contrrio, sob estreito controle estatal e mostrava menor pujana da iniciativa privada. O perodo seguinte - a segunda metade do II milnio a.C., ou perodo cassita da Babilnia - mal conhecido. Ao chegarem Mesopotmia, imigraes de povos ainda tribais (os cassitas, os arameus e, j no incio do I milnio a.C., os caldeus) revitalizaram as estruturas comunitrias. Por outro lado, a interrupo dos editos do tipo misharum significou o abandono da proteo aos pequenos proprietrios endivida dos, disto resultando a concentrao da propriedade do solo. Os santurios viram-se novamente com a atribuio de muitas terras, mas sob estreito controle real. Os reis cassitas doaram extensos apangios a seus parentes, a chefes militares e a funcionrios do palcio, isentando-os de corvias e impostos, como sabemos por monumentos inscritos de pedra (kudurru). A diferenciao sociojurdica entre os awilu e os mushkenu continuou em vigor, prolongando-se at o milnio seguinte.

O I MILENIO A.C. A Baixa Mesopotmia - sob domnio s vezes somente nominal de Babilnia estava, na primeira parte do I milnio a.C., inicialmente sob a influncia indireta dos assrios e, depois, sob seu governo. Babilnia, Sippar, Nippur, Uruk faziam parte, porm, de um grupo de cidades privilegiadas, centros agrcolas e manufatureiros no caso de Babilnia, "cidade santa" -, em cujas estruturas internas os dominadores do norte pouco intervieram. Os assrios favoreceram os templos com muitas doaes, mantendo-os, porm, sob controle estatal. As comunidades aldes foram reformuladas: as famlias camponesas em muitas regies do imprio vindas de outras plagas, segundo o sistema assrio de deportaes de populaes inteiras deviam entregar certas taxas in natura ao governador provincial, enquanto a aldeia, em bloco, devia outras taxas ao rei. Esta reorganizao rural assria afetou poucas regies na Baixa Mesopotmia, onde muitas das cidades gozavam de privilgios fiscais e conservavam suas prprias leis e instituies, incluindo as assemblias e conselhos de ancios (aldees e urbanos), de tradio muitas vezes milenar.

Embora as numerosas guerras do perodo tenham intensificado a escravido, esta continuou constituindo um aspecto secundrio das relaes de produo. Ao domnio assrio sucedeu-se o Imprio Neobabilnico (626-539 a.C.). Nesta fase a ltima da histria independente de Babilnia -, os templos tiveram outra vez um papel fundamental na economia. Um nico templo (o Eanna, de Uruk) possua, em meados do sculo VI a.C., 20650 hectares de terra conhecidos, que eram, como se sabe, s uma parte de um conjunto ainda mais vasto. No entanto, o dzimo real atingia todas as terras, inclusive as dos templos, e a ingerncia do Estado na economia dos santurios foi causa de forte oposio sacerdotal ao rei Nabonido. As propriedades do palcio, menos conhecidas, eram tambm importantes. Os domnios dos templos eram em grande proporo arrendados a pequenos parceiros, que entregavam parte da colheita (erreshu), ou a pessoas de posses (os arrendatrios ikkaru), que arrendavam grandes extenses de terra por perodos longos, para explor-las mediante trabalhadores (sab); estes podiam ser livres ou escravos, os quais se alugavam coletivamente: formavam "tropas" errantes em busca de trabalho. As terras administradas pelo prprio templo eram cultivadas por agricultores dependentes, que, tal como os pastores e os artesos do santurio, recebiam alimentos, roupas e prata em troca de trabalho. A renda de certas terras era dada em prebenda a trabalhadores graduados e dignitrios do templo, correspondendo a dias de servio, e os titulares podiam negociar com ela. A importncia social dos complexos dos santurios era tanta que se pode falar de uma espcie de "sociedade dos templos", muito estratificada, dentro da sociedade babilnica global. Esta "sociedade dos templos" (shirkatu) estava constituda por indivduos que haviam sido consagrados divindade por seus pais ou outras pessoas, formando uma hierarquia que ia desde grandes personagens - possuidores de terras e escravos, e que participavam do grande comrcio - at agricultores, pastores e artesos dependentes. Nota-se a ligao dos templos com a sociedade global no fato de que o grupo de "notveis" (os mar bani), que ocupava o topo da sociedade mesopotmica, exercia prebendas nos templos e era formado por "ancios" dos conselhos ou tribunais que funcionavam no interior dos santurios. possvel que as grandes oficinas artesanais e o intenso comrcio exterior tenham sido majoritariamente controlados pelos templos. Mas os comerciantes tamkaru continuavam ativos, ligados ao palcio: o principal tamkarum do rei Nabucodonosor tinha nome fencio, e sabemos que as cidades de Tiro e Sidon ocupavam lugar privilegiado no comrcio do Imprio Neobabilnico. Havia verdadeiras firmas privadas, como os Egibi, de Babilnia, e os Murashu, de Nippur, que investiam no comrcio, possuam terras - que em parte arrendavam - e atuavam como bancos.

No perodo persa no houve grandes mudanas estruturais, mas com a introduo da moeda cunhada deu-se, ao que parece, um empobrecimento ainda maior dos camponeses de menos recursos. Apesar do grande desenvolvimento da propriedade privada, da economia mercantil e da escravido, concordamos com Adams quando afirma o seguinte a respeito das comunidades aldes: (...) o papel das comunidades corporativas na agricultura mesopotmica permaneceu substancial no apenas durante o I milnio, mas at muito mais tarde. Seu nmero e influncia sobre o curso dos acontecimentos seguramente foram sujeitos a flutuaes. mas enquanto tais comunidades so fracas. individualmente, coletivamente parecem quase indestrutveis. Em suma, elas eram regularmente minadas e continuamente geradas de novo por um contexto mais amplo de incerteza ecolgica. de presses no sentido de sua subordinao ao crdito e ao poder urbanos, de resistncia a tais presses. e de cristalizao e decadncia alternadas dos controles polticos e administrativos impostos por dinastias sucessivas. Este fato pode ser ocultado por uma documentao de origem maciamente urbana e no-rural, e pela insistncia dos poderes constitudos s nas formas legais de propriedade, deixando na sombra - por no mencion-las - as modalidades informais e consuetudinrias de acesso ao solo e gua, que nem por isso cessavam de existir e de ter grande peso nas zonas rurais.

Cardoso, Ciro Flamarion S. Sociedades do Antigo Oriente Prximo, Ed. Atica: So Paulo, 1986

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