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ISSN 0104-8015 POLTICA & TRABALHO 9 Revista de Cincias Sociais o. n 23 outubro de 2005 - p.

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O RETORNO DO POVO: RAZO POPULISTA, ANTAGONISMO E IDENTIDADES COLETIVAS*


Ernesto Laclau Pensar o povo como categoria social requer uma srie de decises tericas. A mais importante delas se vincula, talvez, ao papel constitutivo que atribumos heterogeneidade social. Sem este papel, o heterogneo, em sua opacidade, poderia ser concebido como a forma aparencial de um ncleo ltimo que, em si mesmo, seria inteiramente homogneo e transparente, ou seja, seria o terreno no qual podem florescer as filosofias da histria. Se, pelo contrrio, a heterogeneidade primordial e irredutvel, se mostrar a si mesma, em primeiro lugar, como excesso. Este excesso no pode ser controlado com nenhuma manipulao, quer se trate de uma inverso dialtica ou algo semelhante. Porm, heterogeneidade no significa pura pluralidade ou multiplicidade, j que esta ltima compatvel com a completa positividade de seus elementos constitutivos. Um dos traos definidores da heterogeneidade, no sentido em que a concebemos, uma dimenso de ser deficiente ou unicidade falha. Portanto, se a heterogeneidade , por um lado, irredutvel em ltima instncia a toda homogeneidade mais profunda, por outro lado no est simplesmente ausente, seno presente como aquilo que est ausente. A unicidade se mostra a si mesma atravs de sua prpria ausncia. A forma fenomnica desta presena/ausncia repousa no fato de que os diversos elementos do conjunto heterogneo vo estar sobredeterminados ou investidos diferencialmente. Teremos objetos parciais que, atravs de sua prpria parcialidade, encarnam, contudo, uma totalidade que sempre se retrai. Esta ltima, uma vez que no resulta da natureza positiva, ntica dos mesmos objetos, requer uma construo social contingente. Isto o que denominamos articulao e hegemonia. Nesta construo que est longe de ser uma mera operao intelectual encontramos o ponto de partida para o surgimento do povo. Recapitulemos as principais condies para este surgimento. Nos referiremos primeiro ao conjunto de decises tericas que devem ser tomadas para que algo como um povo
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Texto originalmente publicado como parte integrante da obra LACLAU, Ernesto. La razn populista. Buenos Aires: Fondo de Cultura Econmica, 2005, p. 277-310. Publicado com permisso do autor. O ttulo do artigo foi sugerido pela editoria de Poltica & Trabalho e aprovado pelo autor. Traduo: Acio Amaral Jr.

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resulte inteligvel, e em decorrncia as condies histricas que possibilitam seu surgimento. 1. Uma primeira deciso terica conceber o povo como uma categoria poltica e no como um dado da estrutura social. Isto significa que povo no designa um grupo dado, mas um ato de instituio que cria um novo ator a partir de uma pluralidade de elementos heterogneos. por este motivo que insistimos que nossa unidade de anlise mnima no seria o grupo, como referente, mas a demanda sociopoltica. Isto explica porque perguntas do tipo de que grupo social estas demandas so expresso? no tm sentido em nossa anlise, dado que, para ns, a unidade do grupo simplesmente o resultado de um somatrio de demandas sociais que, claro, podem ter se cristalizado em prticas sociais sedimentadas. Este conjunto pressupe uma assimetria essencial entre a comunidade como um todo (o populus) e os de baixo (a plebs). Tambm explicamos a razo pela qual esta plebs sempre uma parcialidade que, com efeito, se identifica a si mesma como a comunidade como um todo. 2. nesta contaminao entre a universalidade do populus e a parcialidade da plebs que repousa a peculiaridade do povo como um ator histrico. A lgica de sua construo o que denominamos razo populista. Podemos abordar sua especificidade a partir de dois ngulos: a universalidade do parcial e a parcialidade da universalidade. Trataremos de ambos os aspectos sucessivamente. Em que sentido o parcial universal? Contamos j com todos os elementos para responder apropriadamente a esta questo. Deveria estar claro que parcialidade se utiliza aqui quase como um oxmoro: perdeu seu sentido meramente particular e se converteu em um dos nomes da totalidade. Uma demanda popular aquilo que encarna a plenitude ausente da comunidade mediante uma cadeia de equivalncias potencialmente interminvel. por isso que a razo populista que equivale razo poltica tout court rompe com duas formas de racionalidade que anunciam o fim da poltica: tanto com um evento revolucionrio total que, ao provocar a reconciliao plena da sociedade consigo mesma tornaria suprfluo o momento poltico, como com uma mera prtica gradualista que reduza a poltica administrao. No casual que a mxima gradualista de Saint-Simon do governo dos homens administrao das coisas tenha sido adotada pelo marxismo para descrever a futura condio de uma sociedade sem classes. Porm, um objeto parcial tambm pode ter um sentido no partitivo: no apenas uma parte de um todo, mas tambm uma parte que o todo. Uma vez que se tenha alcanado esta inverso da relao parte/todo uma inverso que inerente ao objeto a lacaniano e relao hegemnica ,

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a relao populus/plebs se transforma no lugar de uma tenso irredutvel na qual cada termo absorve e ao mesmo tempo expulsa o outro. Esta tenso sine die o que assegura o carter poltico da sociedade, a pluralidade de encarnaes do populus que no conduz a nenhuma reconciliao final (ou seja, justaposio) dos dois plos. por isso que no existe parcialidade que no mostre em seu interior as marcas do universal. 3. Passemos agora ao outro ngulo: a parcialidade do universal. aqui onde encontramos a verdadeira opo ontolgica subjacente em nossa anlise. Qualquer que seja o contedo ntico que decidamos privilegiar em uma perspectiva ontolgica, as suas marcas no podem ser inteiramente ocultadas. Portanto, qualquer que seja a parcialidade que privilegiemos, sempre ser o ponto no qual a universalidade tambm est necessariamente presente. A questo chave : este estar presente elimina a especificidade do particular, de tal maneira que a universalidade passa a ser o verdadeiro meio de uma mediao lgica ilimitada e a particularidade se converte em um campo meramente aparencial de mediao expressiva? Ou, pelo contrrio, esta ltima ope um meio no transparente a uma experincia que de outro modo seria transparente, de tal maneira que um momento no-representativo, irredutivelmente opaco, passa a ser constitutivo? Se adotarmos essa ltima alternativa, imediatamente vemos que o povo (constitudo mediante uma nominao que no conceitualmente subsumvel) no constitui nenhum tipo de efeito superestrutural de alguma lgica infra-estrutural subjacente, mas o terreno primordial na construo de uma subjetividade poltica. Aqui detectamos alguns dos principais efeitos da contaminao entre universalidade e particularidade. O particular que em nossa anlise identificamos como um objeto parcial transformou sua prpria parcialidade no nome de uma universalidade que o transcende. por isso que sua funo ontolgica nunca pode ser reduzida ao seu contedo ntico. Com efeito, como essa funo ontolgica s pode estar presente quando est vinculada a um contedo ntico, este se converte no horizonte de tudo o que existe: o ponto no qual o ntico e o ontolgico se fundem em uma unidade contingente e, no entanto, indivisvel. Voltemo-nos a um exemplo: os smbolos do Solidariedade se converteram na Polnia, em um certo momento, nos smbolos da plenitude ausente da sociedade. Com efeito, enquanto a sociedade como plenitude no tem um verdadeiro significado alm dos contedos nticos que em certo ponto a encarnam, esses contedos so, para os sujeitos a eles ligados, tudo o que h. Portanto, eles no constituem um second best empiricamente alcanvel frente a uma plenitude inalcanvel pela qual

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esperaramos em vo. Esta, como vimos, a lgica do objeto a e da hegemonia. Este momento de fuso entre o objeto parcial e a totalidade representa, em todo momento, o horizonte histrico final que no pode cindir-se em suas duas dimenses, universalidade e parcialidade. Assim, a histria no pode ser concebida como um avano infinito rumo a um objetivo final que seria algum tipo de idia regulatria kantiana. A histria no um avano contnuo infinito, mas uma sucesso descontnua de formaes hegemnicas a qual no pode ser ordenada de acordo com nenhuma narrativa universal que transcenda sua historicidade contingente. Os povos so apenas formaes sociais reais, que resistem a ter sua inscrio em qualquer tipo de teleologia hegeliana. por isso que Copjec est absolutamente certo ao propor a distino lacaniana entre desejo e pulso: enquanto o primeiro, na medida em que no tem objeto no pode ser satisfeito, a segunda, ao implicar um investimento radical em um objeto parcial, pode encontrar satisfao. por isso tambm que, como veremos mais adiante, a anlise poltica que intenta polarizar a poltica em termos de uma alternativa entre revoluo total e reformismo gradual perde inteiramente de vista o principal: o que escapa como alternativa a lgica do objeto a, quer dizer, a possibilidade de que uma parcialidade se converta no nome de uma totalidade impossvel (em outras palavras: a lgica hegemnica). 4. Aqui devemos aclarar brevemente trs pontos. O primeiro que a relao entre nominao e contingncia, com a qual lidamos noutra parte, demonstra-se agora completamente inteligvel. Se a unidade dos atores sociais fosse o resultado de um vnculo lgico que subsumiria todas as suas posies subjetivas sob uma categoria conceitual unificada, a nominao s implicaria a eleio de um rtulo arbitrrio para um objeto cuja unidade estaria assegurada por meios diferentes, puramente apriorsticos. Contudo, se a unidade do agente social o resultado de uma pluralidade de demandas sociais que se unem por relaes equivalenciais (metonmicas) de contigidade, nesse caso, o momento contingente de nominao tem um papel absolutamente central e constitutivo. A categoria psicanaltica de sobredeterminao aponta na mesma direo. A nominao , neste sentido, o momento chave na constituio de um povo, e seus limites e componentes equivalenciais flutuam permanentemente. Por exemplo, o fato de o nacionalismo se converter em um significante central na constituio das identidades populares depende de uma histria contingente, a qual impossvel determinar a priori. Como se afirmou ultimamente sobre o Iraque:
...o sentido do nacionalismo dbil no melhor dos casos e poderia ser facilmente deslocado por outras formas de lealdade coletiva. A recente onde repentina de

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sentimentos de parentesco entre sunitas e xiitas de fato mostra a maleabilidade da prpria identidade. A idia da existncia de uma nao e o prprio pertencimento a ela so conceitos que mudam constantemente1.

E o mesmo autor cita o professor Stephen D. Krasner, da Universidade de Stanford:


...os indivduos sempre tm opes porque tm mltiplas identidades: shia, iraquiano, muulmano, rabe. Qual identidade elege desse repertrio, vai depender das circunstncias, das vantagens e desvantagens de invocar uma identidade particular2.

Desnecessrio dizer que no se trata apenas de que o nacionalismo pode ser substitudo por outros termos em seu papel central de significante vazio, mas que tambm seu prprio sentido ir variar dependendo da cadeia de equivalncias associada a ele. Um segundo ponto se refere ao papel do afeto na constituio das identidades populares. H aqui um aspecto sobre o qual quero insistir. O lao afetivo se torna mais importante quando a dimenso combinatria/simblica da linguagem opera de maneira menos automtica. Desta perspectiva, o afeto absolutamente crucial para explicar o funcionamento do plo substitutivo/paradigmtico da linguagem, que o de associao livre em seu funcionamento (e, por essa razo, mais aberto explorao psicanaltica). A lgica da equivalncia decisiva na constituio das identidades populares, e nestas operaes substitutivas/equivalenciais, a imbricao entre significao e afeto se mostra de modo mais cabal. Este o primeiro aspecto que, como podemos recordar, os tericos da sociedade de massas perceberam como mais problemtico, posto que para eles representava uma sria ameaa racionalidade social. E nas reconstrues racionalistas das cincias sociais contemporneas, do estruturalismo escolha racional, tambm constitui o aspecto que sistematicamente degradado a expensas do aspecto combinatrio/simblico, que permite um clculo gramatical ou lgico. H um terceiro e ltimo ponto que devemos aclarar. A passagem de uma formao hegemnica a outra, de uma configurao popular a outra diferente sempre vai envolver uma ruptura radical, uma creatio ex nihilo. Isso no significa que todos os elementos de uma configurao emergente tenham que ser completamente novos, mas que o ponto de
Edward Wong, Iraqui nationalism takes root, sort of . The New York Times, 25 de abril de 2004, seo 4, p. 1. 2 Ibid., p. 16.
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articulao, o objeto parcial em torno do qual a formao hegemnica se reconstitui como uma nova totalidade no adquira seu papel central de nenhuma lgica que tenha operado na situao precedente. Aqui estamos prximos do que Lacan denominou passage lact, que tem sido central nas recentes discusses referentes tica do Real3. Como se tem afirmado: ...o Aktus der Freiheit, o ato de liberdade, o ato tico genuno sempre subversivo; nunca simplesmente o resultado de uma melhora ou reforma4. O que decisivo para a emergncia do povo como novo ator histrico que, como o momento equivalencial/articulador no procede de uma necessidade lgica a partir da qual cada demanda se conectaria s outras, a unificao de uma pluralidade delas em uma nova configurao constitutiva e no derivativa, isto , um ato no sentido estrito do termo, uma vez que no tem sua origem em nada externo a si mesmo. A emergncia do povo como ator histrico , ento, sempre uma transgresso com relao situao precedente. E esse ato de transgresso constitui tambm a emergncia de uma nova ordem. Como afirma Zupancic a propsito de dipo:
O ato de dipo, sua pronncia de uma palavra, no simplesmente uma atrocidade, uma palavra de desafio lanada ao Outro, tambm um ato de criao do Outro (um Outro diferente). dipo no tanto um transgressor quanto um fundador de uma nova ordem5.

Concordo em grande medida com o modo como Zupani descreve o ato verdadeiro. O nico ponto em que meu enfoque difere ligeiramente do seu diz respeito natureza da situao que est sendo transgredida. Como sua principal nfase est no radicalismo da ruptura provocada pelo ato, ela tende a destacar a funo transgressora deste ltimo (junto com a novidade do que o ato estabelece); no entanto, isto a conduz, desde minha perspectiva, a apresentar a situao que precede a passage lact como mais fechada e monoltica do que de fato . O que ocorreria se a situao estivesse internamente deslocada e o ato, em lugar de simplesmente substituir uma velha ordem por
Ver especialmente Alenka Zupancic. Ethics of the Real. Kant and Lacan, London: Verso, 2000. 4 Ibid., p. 11. Zupancic se refere aqui a Kant, porm prefere a posio kantiana neste ponto de Lacan. A prpria concepo de Lacan da passage lact no est fundada nesse gesto kantiano? 5 Ibid., p. 204.
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outra nova, introduzisse ordem ali onde havia, ao menos parcialmente, caos? Nesse caso, a ordem introduzida ainda seria nova, porm esta novidade tambm seria a encarnao da ordem tout court ali onde faltava. Isto se afigura importante para um aspecto que muito central na anlise de Zupancic: sua afirmao de que em um ato verdadeiro no h sujeito cindido. Em suas palavras:
Se a diviso da vontade ou a diviso do sujeito a marca da liberdade, no , com efeito, a marca do ato. Em um ato no h sujeito cindido. Antgona est inteiramente ou toda em seu ato; no est cindida ou interditada. Isto significa que ela passa inteiramente ao lado do objeto. E que o lugar da vontade que deseja esse objeto permanece vazio6.

No estou em desacordo com a afirmao de que no ato o sujeito passa inteiramente ao lado do objeto. Posso concordar com isso. Minha dificuldade que por motivos que j dei vejo o prprio objeto como cindido. Posto que a ao, por um lado, cria uma ordem (ntica) nova, porm, por outro, tem uma funo ordenadora (ontolgica), ela o lugar de um jogo complexo pelo qual um contedo concreto atualiza, mediante seu prprio carter concreto, algo completamente diferente de si mesmo: o que temos denominado a plenitude ausente da sociedade. fcil advertir porque, sem a complexidade especfica desse jogo, no haveria nem hegemonia nem identidades populares. 5. Devemos agora nos referir s condies histricas que tornam possvel a emergncia e expanso das identidades populares. J conhecemos a condio estrutural : a multiplicao de demandas sociais cuja heterogeneidade s pode ser dirigida a certa forma de unidade atravs de articulaes polticas equivalenciais. Portanto, a pergunta relevante no que concerne s condies histricas : vivemos em sociedades que tendem a incrementar a homogeneidade social por meio de mecanismos infra-estruturais imanentes ou, pelo contrrio, habitamos um terreno histrico em que a proliferao de antagonismos e pontos de ruptura heterogneos exige formas cada vez mais polticas de reagrupamento social ou seja, que estas dependem menos das lgicas sociais subjacentes e mais das aes, no sentido que descrevemos? A pergunta no necessita de resposta; isto bvio. Porm, o que requer certa considerao so as condies que levam a que a balana se incline crescentemente para o lado da heterogeneidade. Existem vrias destas
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Ibid., p. 255.

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condies, em sua maioria, inter-relacionadas; entretanto, se tivssemos que subsumi-las sob um rtulo, o escolhido seria o capitalismo globalizado. Por capitalismo j no entendemos uma totalidade fechada em si mesma, governada por movimentos derivados das contradies da mercadoria como forma bsica. No podemos mais entender o capitalismo como uma realidade puramente econmica, mas como um complexo no qual as determinaes econmicas, polticas, militares, tecnolgicas e outras cada uma dotada de certa autonomia e de sua prpria lgica concorrem para a determinao do movimento do todo. Em outras palavras: a heterogeneidade pertence essncia do capitalismo e suas prprias estabilizaes parciais so hegemnicas por natureza. No podemos entrar aqui em uma discusso destes problemas, o que exigiria todo um livro. Mencionarei apenas brevemente quase telegraficamente alguns aspectos que uma anlise do populismo nas sociedades contemporneas no pode ignorar7. Em primeiro lugar est a questo do equilbrio instvel entre o conceito e o nome, que abordamos em diferentes pontos de nossa discusso. Em sociedades em que as diversas posies subjetivas dos atores sociais dispem de uma gama limitada de variao horizontal, todas elas poderiam ser concebidas como expresso da identidade dos mesmos atores sociais. Por exemplo, trabalhadores que vivem em um determinado bairro, que trabalham em empregos comparveis, que tm um acesso similar a bens de consumo, cultura, recreao etc., podem ter a iluso de que, apesar da heterogeneidade de suas demandas em vrias esferas, todas so demandas do mesmo grupo, e que existe um vnculo natural ou essencial entre elas. Quando estas demandas se tornam mais heterogneas na experincia de vida das pessoas, essa unidade em torno de um grupo que se toma como dado que se torna problemtica. neste ponto que as lgicas de construo do povo como entidade contingente se tornam mais autnomas em relao a toda imanncia social; no entanto, por essa mesma razo, se tornam mais constitutivas de seus efeitos. Este o ponto no qual o nome, como ponto nodal altamente investido afetivamente, no expressa to-somente a unidade do grupo, mas se converte em seu fundamento. Em segundo lugar est a questo da construo discursiva da diviso social. O que apresentamos uma explicao estrutural da formao da identidade popular, na qual as fronteiras antagnicas se fundam em lgicas equivalenciais. As fronteiras so uma condio sine qua non para a emergncia do povo: sem elas, toda a dialtica parcialidade/
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Tal discusso deveria se mover na direo de uma tipologia de situaes e movimentos. O meu objetivo aqui mais limitado: a determinao do funcionamento bsico da razo populista.

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universalidade simplesmente seria derrubada. Porm, quanto mais estendida for a cadeia equivalencial, menos natural se torna a articulao entre seus elos e mais instvel a identificao do inimigo (aquilo que est do outro lado da fronteira). Isto algo que encontramos em vrios pontos de nossa anlise: no caso de uma demanda especfica formulada dentro de um contexto localizado, determinar quem o adversrio algo relativamente fcil; em troca, quando existe uma equivalncia entre uma multiplicidade de demandas heterogneas, determinar qual o objetivo e contra quem se luta se torna muito mais difcil. Neste ponto, a razo populista passa a operar plenamente. Isto explica porque o que denominamos capitalismo globalizado representa um estgio qualitativamente novo na histria do capitalismo e conduz a um aprofundamento das lgicas de formao de identidades. H uma multiplicao de efeitos de deslocamento e uma proliferao de novos antagonismos. por isso que o movimento antiglobalizao deve operar de uma maneira completamente nova: deve postular a criao de laos equivalenciais entre demandas sociais profundamente heterogneas, e ao mesmo tempo elaborar uma linguagem comum entre elas. Est surgindo um novo internacionalismo que, no obstante, torna obsoletas as formas institucionalizadas tradicionais de mediao poltica (a universalidade da forma partido, por exemplo, est sendo radicalmente questionada). Por ltimo est a questo do status do poltico. O poltico est vinculado, do nosso ponto de vista, com o que poderia denominar-se uma articulao contingente simplesmente outro nome para a dialtica entre lgica da diferena e lgica da equivalncia. Neste sentido, todo antagonismo essencialmente poltico. Nesse caso, entretanto, o poltico no est ligado a um tipo de conflito regional diferente, por exemplo, do econmico. Por qu? Por duas razes principais. A primeira que as demandas que questionam o estado de coisas existente no surgem espontaneamente da lgica deste ltimo, mas consistem em uma ruptura com ele. A demanda por aumento nos salrios no deriva da lgica das relaes capitalistas, e sim a interrompe em termos alheios a ela por exemplo, atravs de um discurso relativo justia. Portanto, toda demanda pressupe uma heterogeneidade constitutiva; um evento que rompe com a lgica situacional. isto que faz com que determinada demanda seja uma demanda poltica. Porm, e esta a segunda razo, esta exterioridade da demanda em relao situao existente raramente estar confinada a um contedo especfico; desde o comeo vai estar altamente sobredeterminada; a reivindicao por um maior nvel salarial em termos de justia estar arraigado em um sentido de justia mais amplo, ligado a uma variedade de situaes diferentes. Em outras palavras, no existem sujeitos puros da interao; estes sempre esto

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sobredeterminados pelas lgicas equivalenciais. Isto implica que os sujeitos polticos sempre so, de uma maneira ou de outra, sujeitos populares. E nas condies do capitalismo globalizado, o espao desta sobredeterminao se amplia claramente. Com isto apresentamos os traos principais de nossa concepo das lgicas que determinam a formao das identidades populares. No entanto, a especificidade de nosso enfoque pode se tornar mais clara se o comparamos com outros enfoques alternativos que tm sido elaborados recentemente. Referirme-ei a dois deles, com os quais discordo fundamentalmente os enfoques propostos por Slavoj Zizek e por Hardt e Negri , para passar logo a outro mais prximo viso aqui apresentada o de Jacques Rancire. Zizek: esperando os marcianos Uma primeira aproximao questo da unidade dos sujeitos populares pode ser encontrada em certas verses recentes do marxismo tradicional: a unidade popular se reduz unidade de classe. Tomamos como exemplo representativo desta postura o trabalho de Slavoj Zizek8. Zizek apresenta sua prpria viso acerca deste tema no contexto de uma crtica ao meu trabalho, cujos pontos principais so os seguintes: 1) por trs do meu enfoque haveria um kantismo apenas ligeiramente dissimulado:
...a principal dimenso kantiana de Laclau repousa em sua aceitao da fissura impossvel de fechar entre o entusiasmo pelo Objetivo impossvel do compromisso poltico e seu contedo realizvel porm modesto (...). Sustento que aceitamos essa fissura como o horizonte ltimo do compromisso poltico. Acaso no nos deixa com uma escolha relacionada a esse compromisso: ou devemos fechar os olhos para o necessrio fracasso ltimo de nosso esforo regressamos inocncia e nos deixamos prender pelo entusiasmo ou devemos adotar uma postura de distncia cnica, participando no jogo e sendo agora totalmente conscientes de que o resultado vai ser decepcionante?9

Nos referiremos principalmente s intervenes de Zizek em J. Butler, E. Laclau y S. Zizek, Contingncia, hegemona, universalidad. Dilogos contemporneos em la izquierda. Buenos Aires: 2000. Em face dos procedimentos estabelecidos entre ns trs para escrever este livro, s pude ler o que havia sido escrito por Zizek quando j havia escrito minha parte; por isso no tive a possibilidade, dentro do contexto desta obra, de contestar suas ltimas crticas ao meu trabalho. Assim, o que segue , em certa medida, a minha resposta. Entretanto, no cobre a totalidade das crticas de Zizek, mas somente aqueles aspectos relacionados com o tema central do presente texto. 9 S. Zizek, Mantenerse en el lugar, em J. Butler, E. Laclau y Zizek, op. cit. p. 316-317.
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2) Depois de associar falsamente minha postura quela da poltica de identidades multicultural, chega seguinte concluso:
No obstante, esta negao justificada da totalidade da Sociedade ps-revolucionria no justifica a concluso de que devemos renunciar a um projeto de transformao social global e nos limitarmos a resolver problemas parciais: o salto de uma crtica da metafsica da presena a uma poltica gradual reformista anti-utpica constitui um curto-circuito ilegtimo.10

3) Por trs da narrativa histrica que apresenta a crescente desintegrao do marxismo essencialista clssico e a emergncia de uma pluralidade de novos atores histricos populares se encontraria, segundo ele, uma certa resignao, a aceitao do capitalismo como o nico jogo possvel, a renncia a todo objetivo real de ir mais alm do regime liberal capitalista existente11.
4) Contrariamente aos defensores do capitalismo global, da lgica do capital, Laclau sustenta que o capitalismo um composto inconsistente de elementos heterogneos que se combinaram como conseqncia de uma constelao histrica contingente, no uma totalidade homognea que obedece a uma lgica comum subjacente.12

5) E, finalmente, o ncleo do argumento de Zizek, que seria o fundamento de nossas diferentes concepes das identidades sociais:
...meu desacordo com Laclau que no aceito que todos os elementos que entram na luta hegemnica sejam em princpio iguais: na srie de lutas (econmica, poltica, feminista, ecolgica, tnica etc.) sempre h uma [a luta de classes] que, embora faa parte da cadeia, sobredetermina secretamente o horizonte mesmo da luta. Esta contaminao do universal pelo particular mais forte que a luta pela hegemonia (...): estrutura de antemo o terreno mesmo no qual a multido de contedos particulares luta por hegemonia13.

Exploremos esta acumulao de representaes errneas. Para comear, o leitor deste texto no encontrar nenhuma dificuldade em descobrir onde
S. Zizek, Lucha de clases o posmodernismo? Si, por favor!, em J. Butler, E. Laclau y Zizek, op. cit., p. 101. 11 Ibid., p. 95. 12 S. Zizek, Da capo senza fine, em J. Butler, E. Laclau y S. Zizek, op. cit., p. 225. 13 S. Zizek, Mantenerse en lugar, op. cit., p. 320.
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repousa a interpretao errnea bsica de Zizek14. Ao caracterizar nosso enfoque, ele ope a transformao social global s mudanas parciais e relaciona os ltimos ao reformismo gradual. A oposio no tem nenhum sentido e a associao no passa de pura inveno. Nunca falei de gradualismo, um termo que em meu enfoque terico s poderia significar uma lgica diferencial no impedida por nenhum tipo de equivalncia em outras palavras: um mundo de demandas pontuais que no entrariam em nenhum tipo de articulao popular. As identidades populares, desde o nosso ponto de vista, sempre constituem totalidades. certo que tambm me referi a demandas e lutas parciais; entretanto, estas parcialidades no tm nada a ver com o gradualismo: como esclarece suficientemente este texto, minha noo de parcialidade coincide com o que a psicanlise denomina um objeto parcial isto , uma parcialidade que funciona como totalidade. Portanto, o que Zizek est ignorando o conjunto da lgica do objeto petit a, que, como dissemos, idntica lgica hegemnica. O fato de que o objeto seja elevado dignidade de Coisa o que Zizek parece excluir como possibilidade poltica. A alternativa que ele apresenta : ou temos acesso Coisa como tal, ou temos parcialidades puras no vinculadas por nenhum efeito totalizador. Um lacaniano como Zizek deveria ter evitado esta simplificao grosseira. Pela mesma razo, a parcialidade de um horizonte hegemnico no implica nenhum tipo de resignao. A anlise de Copjec do objeto da pulso como capaz de produzir satisfao aqui totalmente relevante. Para algum identificado com uma configurao hegemnica, essa configurao tudo o que existe como um objetivo, no um momento a mais no eterno fracasso emprico de alcanar o Ideal. Por essa razo, as referncias de Zizek a Kant so totalmente inapropriadas. Em Kant existe, sim, o papel regulador da Idia e a aproximao infinita ao mundo nomnico, porm nada disto ocorre no caso de uma identificao hegemnica. Aproximao infinita a qu? A alternativa que Zizek apresenta expectativas ingnuas ou cinismo desmorona uma vez que se fez um investimento radical em um objeto parcial (uma vez que o objeto tem sido elevado dignidade de Coisa). E este objeto, mesmo que sempre parcial, poderia
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Uma interpretao equivocada e muito pouco honrada, j que em outros trabalhos Zizek mostra uma perfeita compreenso dos nossos argumentos. Assim, ele afirma: mrito de Ernesto Laclau e Chantal Mouffe que tenham desenvolvido, em Hegemonia e Estratgia Socialista (...) uma teoria do campo social baseada em tal noo de antagonismo - em um reconhecimento de um trauma original, um ncleo impossvel que resiste simbolizao, totalizao, integrao simblica (...). Eles enfatizam que no devemos ser radicais no sentido de nos encaminharmos para uma soluo radical: sempre vivemos em um hiperespao e em um tempo determinado; toda soluo temporria e provisria, uma espcie de postergao de uma impossibilidade fundamental (The Sublime Object of Ideology, op. cit., p. 5-6).

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implicar uma mudana radical ou uma transformao social global; entretanto, inclusive nesse caso, o momento do investimento radical estar necessariamente presente. A Coisa como tal no pode ser tocada em nenhum ponto de forma direta sem sua representao atravs de um objeto. A razo disto que no existe tal Coisa: sempre um suposto retrospectivo. Contudo, esta parcialidade do objeto no implica nenhuma resignao ou renncia. Com efeito, qual a verdadeira origem deste desacordo terico? Penso que se encontra no fato de que a anlise de Zizek inteiramente ecltica, posto que se baseia em duas ontologias incompatveis: uma ligada psicanlise e ao descobrimento freudiano do inconsciente; a outra ligada filosofia da histria hegeliano-marxista. Zizek opera toda sorte de contorcionismos inverossmeis para conciliar ambas as perspectivas, mas evidentemente no logra xito. Seu mtodo favorito tentar estabelecer homologias superficiais. Por exemplo, em um momento afirma que o capitalismo o Real no sentido lacaniano da sociedade contempornea porque o que sempre retorna. Porm, se a repetio indefinida fora o nico inerente ao real, poderamos igualmente dizer que o frio o Real da sociedade capitalista porque retorna a cada inverno. Uma verdadeira analogia metafrica que tenha valor epistemolgico deveria mostrar que o capitalismo est alm de toda simbolizao social, algo que a Zizek seria impossvel de demonstrar. Segundo Zizek, eu sustento que o capitalismo a combinao conjuntural e incoerente de uma multiplicidade de traos heterogneos. Desnecessrio dizer que eu nunca disse algo to estpido. O que eu tenho dito sim , e que completamente diferente, que a coerncia do capitalismo como formao social no pode derivar da simples anlise lgica das contradies implcitas na forma mercadoria, dado que sua efetividade social depende de sua relao com um exterior heterogneo, que pode controlar mediante relaes de poder instveis, mas no pode deriv-lo de sua prpria lgica endgena. Em outras palavras: a dominao capitalista no autodeterminada, derivvel de sua prpria forma, seno que o resultado de uma construo hegemnica, de modo que sua centralidade deriva, como tudo o mais na sociedade, de uma sobredeterminao de elementos heterogneos. por isso que algo como uma relao de foras pode existir na sociedade: uma guerra de posio no sentido gramsciano. Se a dominao capitalista pudesse derivar da anlise de sua mera forma, se estivssemos confrontados por uma lgica homognea, que se autodefine, ento qualquer tipo de resistncia seria completamente intil, ao menos at que esta lgica desenvolvesse suas contradies internas (uma concluso com a qual o marxismo da Segunda Internacional flertava e que Zizek, de fato, no est longe de subscrever). Zizek afirma que seu desacordo comigo repousa no fato de que, para ele, os elementos que intervm na luta hegemnica no so iguais e que sempre h

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um que, ao mesmo tempo que faz parte da cadeia, sobredetermina o prprio horizonte, o que significa, segundo ele, que mais forte que a luta pela hegemonia, j que estrutura o terreno no qual esta tem lugar. Ora, a afirmao de que h uma desigualdade essencial entre os elementos que participam na luta hegemnica algo com que certamente concordo a teoria da hegemonia , precisamente, a teoria dessa desigualdade; contudo, Zizek no est apresentando um argumento histrico, e sim um argumento transcendental: para ele, em toda sociedade possvel, esse papel determinante corresponde necessariamente economia (neste ponto parece que estamos retornando quelas distines ingnuas da dcada de 1960, entre determinao em ltima instncia, papel dominante, autonomia relativa etc.). A primeira coisa que podemos dizer esta , novamente, outra de suas metforas vazias que Zizek est utilizando erroneamente a categoria freudiana de sobredeterminao. A instncia da sobredeterminao depende totalmente, para Freud, de uma histria pessoal: no existe nenhum elemento que sobredetermine em e por si mesmo. Com efeito, se Zizek nos diz que, como um a priori histrico, alguns elementos esto predestinados a ser os sobredeterminantes, est abandonando completamente o campo freudiano de fato est mais prximo de Jung. Em seu desespero em defender a determinao em ltima instncia pela economia, Zizek se refere, em alguns casos, a um ltimo reduto de naturalismo que deveria ser mantido. No entanto, isso no serve. No se pode unir duas ontologias incompatveis. Ou a sobredeterminao universal em seus efeitos, em cujo caso, conforme Copjec escreveu recentemente, a teoria das pulses ocupa o espao da ontologia clssica, ou a sobredeterminao uma categoria regional que est cercada por uma rea de determinao plena que, posto que estabelece os limites dentro dos quais a sobredeterminao pode operar, se converte no campo da ontologia fundamental. A ironia que Zizek no necessitava desse tosco discurso ecltico para fundamentar seu objetivo de mostrar a centralidade dos processos econmicos nas sociedades capitalistas. Ningum negaria seriamente esta centralidade. As dificuldades surgem quando ele a transforma na construo de uma instncia homognea autodefinida que opera como o fundamento da sociedade isto , quando a reduz a um modelo explicativo hegeliano. O certo que a economia , como qualquer outra coisa na sociedade, o lugar de uma sobredeterminao de lgicas sociais, e sua centralidade o resultado do fato bvio de que a reproduo material da sociedade tem mais repercusses nos processos sociais do que o que ocorre em outras esferas. Isso no significa, porm, que a reproduo capitalista possa ser reduzida a um mecanismo autodefinidor. Com isto chegamos ao ncleo das dificuldades que encontramos na teoria de Zizek. Por um lado, ele est comprometido com uma teoria do ato revolucionrio pleno que operaria em seu prprio nome, sem estar investido em

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nenhum objeto diferente de si mesmo. Por outro, o sistema capitalista, como mecanismo dominante subjacente de toda a sociedade, a verdadeira realidade com a qual o ato emancipatrio deve romper. A concluso de ambas as premissas que no h nenhuma luta emancipatria vlida se no uma luta anticapitalista direta e total. Em suas palavras: Creio no papel estruturante central da luta anticapitalista15. O problema, com efeito, o seguinte: o que uma luta anticapitalista? Zizek rapidamente descarta as lutas multiculturais, anti-sexistas, anti-racistas etc., por no serem diretamente anticapitalistas. Entretanto, a situao no melhora se nos orientamos pelos objetivos tradicionais da esquerda, mais ligados economia: nem as demandas por melhores salrios, por uma democracia industrial, pelo controle do processo de trabalho, por uma redistribuio progressiva do ingresso so tampouco anticapitalistas. Nem mesmo a destruio das mquinas pelos ludistas poderia ser considerada anticapitalista no sentido estrito do termo. No h uma s linha no trabalho de Zizek em que ele oferea um exemplo do que considera uma luta anticapitalista. de se perguntar se ele est pensando em invaso de seres de outro planeta ou se, como uma vez sugeriu, em algum tipo de catstrofe ecolgica que no transformaria o mundo, e sim o faria cair aos pedaos. Portanto, o que est errado em todo o seu argumento? As suas prprias premissas. Como Zizek se nega a aplicar a lgica do objeto petit a (a lgica da hegemonia) ao pensamento estratgico-poltico, cai em um beco-sem-sada: deve rechaar todas as lutas parciais por elas serem internas ao sistema (o que quer que isto signifique) e, posto que a Coisa inalcanvel, no pode apontar nenhum ator histrico concreto para sua luta anticapitalista. Em resumo, Zizek no pode fornecer nenhuma teoria do sujeito emancipatrio16. Como, ao mesmo tempo, sua totalidade sistmica, por ser um fundamento, est regulada exclusivamente por suas leis internas, s nos resta esperar que estas leis produzam a totalidade de seus efeitos. Ergo, niilismo poltico. Contudo, se questionarmos as duas premissas iniciais de Zizek, chegamos a um cenrio no qual h mais lugar para a esperana. Em primeiro lugar, com referncia parcialidade das lutas. Como vimos, no existe nenhuma luta ou demanda que no tenha uma rea de irradiao equivalencial. Zizek se equivoca quando apresenta as lutas, por exemplo as multiculturais, como secundrias e totalmente integrveis dentro do sistema existente. De fato, apresentar o problema em termos de qual delas mais fundamental totalmente inapropriado. Como
15 16

S. Zizek y G. Daly, Conversations with Zizek. Londres: Polity, 2004, p. 149. Durante nossa discusso no livro que escrevemos com Judith Butler, perguntamos repetidamente a Zizek quem era para ele o sujeito emancipatrio e qual era a linha estratgica geral que ele propunha, de maneira a tornar o debate mais poltico e menos metafsico. No obtive resposta.

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vimos, a centralidade sempre est relacionada com a formao de identidades populares que no so outra coisa seno uma sobredeterminao de demandas democrticas. Assim, a centralidade de cada uma delas no vai depender de sua localizao dentro de uma geometria abstrata de efeitos sociais, como pretende Zizek, mas de sua articulao concreta com outras demandas em uma totalidade popular. Isto obviamente no assegura o carter progressista dessa totalidade, mas cria um terreno dentro do qual vrias tentativas hegemnicas podem ter lugar. Em segundo lugar, podemos entender claramente porque no existe nada tal como uma luta anticapitalista per se, e sim efeitos anticapitalistas que podem derivar, em certo ponto de ruptura, da articulao de uma pluralidade de lutas. Para falar apenas em movimentos revolucionrios, nenhuma das grandes agitaes do sculo passado nem as revolues russa, chinesa, cubana ou vietnamita se fez com um objetivo principal anticapitalista declarado. O que discutimos em nosso argumento psicanaltico sobre o valor de pecho de la leche pode ser tomado aqui como o valor anticapitalista de um investimento poltico. Porm, persiste um problema: qual o contedo semntico do anticapitalismo? O anticapitalismo um significante vazio ou um dos nomes da falta, como discutimos anteriormente , em cujo caso o capitalismo seria uma construo do movimento anticapitalista, o outro lado de uma fronteira que constitui a unidade do campo de equivalncias anticapitalistas? Ou, antes, o capitalismo a lgica subjacente de todo o sistema, em cujo caso o anticapitalismo s pode ser um efeito interno da lgica mesma do prprio capitalismo? Aqui fica claro o que me separa de Zizek. Ele permanece no campo da imanncia total que, em termos hegelianos, s pode ser uma imanncia lgica -, enquanto para mim, o momento da negatividade (investimento radical, opacidade da representao, diviso do objeto) irredutvel. Esta a razo pela qual, em nossa viso, o ator histrico central inclusive ainda que em certo ponto possa empiricamente ser uma classe sempre ser um povo, ao passo que para Zizek sempre ser uma classe tout court. Por ele estar aqui mais prximo de Hegel que de Lacan, penso que eu me aproximo mais de Lacan do que de Hegel. Hardt e Negri: Deus prover Enquanto Zizek tenta fundamentar a identidade dos atores sociais no a priori histrico de uma determinao em ltima instncia, Hardt e Negri17 evitam tal atribuio de um privilgio ontolgico fundamental: para eles, todas as lutas sociais, ainda que desconexas, convergem para a constituio de um sujeito emancipatrio que denominam a multido. Ora, aparentemente haveria certa
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Michael Hardt e Antonio Negri, Empire, Cambridge: Harvard University Press, 2000.

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analogia entre o seu conceito de multido e o que denominamos o povo. Porm, a analogia meramente superficial. Assim, vamos considerar brevemente os traos principais de seu enfoque no que se relaciona com o tema de nossa investigao. O ponto de partida de Hardt e Negri a noo deleuziana/ nietzscheana de imanncia, que eles vinculam ao processo de secularizao dos tempos modernos. Um imanentismo secular requer o funcionamento de um mecanismo universal e o surgimento, em certo momento, de um ator histrico universal. No entanto, tudo depende de como se concebe esta universalidade: ou como uma universalidade construda politicamente, ou como uma universalidade espontnea e subjacente. O imanentismo radical, obviamente, s compatvel com a ltima postura, e Hardt e Negri adotam-na decididamente. A primeira postura (que a nossa) exigiria uma negatividade que fragmentasse a base social e que fosse irredutvel imanncia pura. A imanncia radical, para Hardt e Negri, alcana seu ponto mximo de visibilidade com a constituio do Imprio, uma entidade sem limites e em oposio ao antigo imperialismo sem um centro. Os traos desta totalidade sem forma, porm autodefinida, so transmitidos multido como aquela que contribui para a queda do Imprio de um modo que lembra a descrio de Marx de uma universalizao gerada pelo capitalismo como preldio do surgimento do proletariado como classe universal. A soberania nos tempos modernos teria sido uma derrota histrica para a multido, uma vez que implicou o estabelecimento do poder absoluto dos reis, e os mecanismos de representao haviam sido grilhes para esta convergncia espontnea que o nico mecanismo que possibilita a criao da unidade da multido. Como funciona este mecanismo unificador? Em Imprio, no implica nenhum tipo de mediao poltica particular: como algo natural segundo os autores que os oprimidos se sublevem, sua unidade seria simplesmente a expresso de uma tendncia espontnea convergncia. A unidade como um presente cado do cu ocupa em sua teoria o mesmo lugar que atribumos articulao hegemnica. Como as lutas verticalmente separadas no necessitam estar horizontalmente vinculadas, isto conduz ao desaparecimento de qualquer tipo de construo poltica. O nico princpio que assegura a unio da multido em torno de um objetivo comum o que nossos autores denominam estar contra: trata-se de estar contra tudo, em todas as partes. O objetivo deveria ser a desero universal. Tal processo j estaria ocorrendo graas aos movimentos nmades rizomticos de pessoas atravessando fronteiras. O que pensar desta seqncia terica? No se pode evitar o assombro diante da superficialidade de toda a anlise. Entretanto, mais importante que assinalar suas debilidades bvias descobrir suas fontes, visto que no so simplesmente erros, mas o resultado de formas errneas de abordar questes reais e importantes. Comecemos pela categoria do estar contra. Tomada literalmente, esta categoria no tem nenhum sentido: as pessoas no esto contra

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tudo, em todos os lugares. No entanto, se objetivamos, parafraseando Marx, extrair o ncleo racional da couraa mstica, veremos que por trs desta torpe formulao h um problema srio que o que tentamos abordar aqui, em termos de heterogeneidade social. Enquanto para Marx a unidade do sujeito revolucionrio, o proletariado, era a expresso de uma homogeneidade essencial que resultava da simplificao da estrutura social sob o capitalismo, a multido de Hardt e Negri no nega a heterogeneidade dos atores sociais e tampouco fundamenta a unidade, maneira de Zizek, na prioridade transcedentalmente estabelecida de uma luta sobre as demais. Tambm reconhecemos, em nossa noo de povo, a heterogeneidade bsica das demandas sociais e sua convergncia em entidades coletivas que no so a expresso de nenhum mecanismo subjacente diferente das formas aparenciais de sua articulao. Inclusive a noo de estar contra, sem referente concreto, evoca, de maneira vaga, o que denominamos significantes vazios. Nesse caso, onde reside a diferena? Simplesmente em nossas diferentes aproximaes questo da articulao poltica. Para ns, a unidade a partir da heterogeneidade pressupe o estabelecimento de lgicas equivalenciais e a produo de significantes vazios. De acordo com Imprio, o resultado da tendncia natural de as pessoas lutarem contra a opresso. No importa se denominamos esta tendncia de presente dos cus ou uma conseqncia da imanncia. Deus sive natura. O que importa que a aproximao de Hardt e Negri a esta questo nos conduz a uma simplificao excessiva do processo poltico. Se existe uma tendncia natural rebelio, no necessrio nenhuma construo poltica do sujeito da rebelio. Porm, a sociedade muito mais complicada do que esta formulao simplista considera. As pessoas nunca esto apenas contra, mas esto contra algumas coisas especficas e a favor de outras, e a construo de um contra mais amplo uma identidade popular global s pode ser o resultado de uma extensa guerra poltica de posio (que, claro, pode fracassar). No que se refere idia de uma totalidade imperial sem um centro uma espcie de eternidade spinoziana , da qual haveriam desaparecido os plos internos do poder, ela no mais adequada. Basta atentar para o que tem ocorrido no cenrio internacional a partir de 11 de setembro de 2001. Algo similar pode ser dito acerca de outro aspecto da discusso de Hardt e Negri. Eles privilegiam totalmente a ttica ao invs da estratgia. Novamente, aqui h algo com o que podemos coincidir. A tradio socialista havia defendido uma subordinao total da ttica estratgia. Isto era o resultado de uma viso da histria baseada no funcionamento das leis necessrias que permitiam predies de longo prazo e numa noo dos agentes sociais como constitudos em torno de posies rgidas de classe. Na atualidade, porm, com um futuro percebido como aberto em grande medida a variaes contingentes e com o crescente reconhecimento da heterogeneidade inerente aos atores sociais, a relao entre

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estratgia e ttica se inverteu: as estratgias so, necessariamente, de mais curto prazo, e a autonomia das intervenes tticas se incrementa. Entretanto, isto tem conduzido Hardt e Negri a uma concluso extrema e, em nossa opinio, errnea: a estratgia desaparece totalmente, enquanto as intervenes tticas desconexas se convertem no nico jogo possvel. O mesmo que antes: somente as lutas verticais especficas seriam os objetos de um compromisso militante, enquanto a articulao entre elas confiada a Deus (ou natureza). Em outras palavras: o eclipse completo da poltica. O enfoque de Hardt e Negri mostra as piores limitaes do operaismo italiano da dcada de 1960. Se compararmos agora os enfoques de Zizek e de Hardt e Negri, podemos ver que em ambos os casos seus impasses tericos e polticos provm da mesma raiz terica: sua dependncia em ltima instncia de uma ou outra forma de imanncia uma imanncia que , sem dvida, diferente em ambos os casos. No caso de Zizek, como assinalamos, estamos diante de uma imanncia lgica de tipo hegeliano. Isto se reflete na sua tentativa de transferir o desnvel na importncia dos elementos sociais ao nvel transcendental de um a priori social. De fato, o pensamento de Zizek est se distanciando de todas as promessas alentadoras de seus primeiros trabalhos. Sua lcida aproximao a qual j discutimos questo da nominao perde sua agudeza, uma vez que a nominao encontra limites conceituais em uma constituio transcendental prvia do objeto limites que nenhuma nominao pode transgredir. O papel fundamental do afeto no pode tampouco se manter. No pode haver um investimento radical em um objeto (um objeto a) se um marco dado a priori determina quais so as entidades que sero os objetos de tal investimento. Finalmente, Zizek mudou seu ponto de vista no que diz respeito negatividade. Ele havia acolhido com entusiasmo nossa anlise da negatividade irredutvel do antagonismo, na qual via o ressurgimento, no campo da teoria social, do Real lacaniano. Agora ele est nos dizendo que a determinao dos sujeitos do antagonismo ditada por uma morfologia a priori da histria. Isto equivale a dizer que o simblico um marco ltimo que estabelece os limites dentro dos quais o Real pode operar. Isto totalmente antilacaniano. O projeto de Zizek cai em um ecletismo que sua artilharia habitual de brincadeiras, jogos de palavras e referncias cruzadas apenas dissimula. No caso de Hardt e Negri, a imanncia com a qual operam no hegeliana, e sim spinoziana/deleuziana. No compartilham dos escrpulos lacanianos de Zizek, no que logram ser mais coerentes sob este aspecto, e no so to eclticos. No entanto, precisamente por isso as limitaes de um enfoque puramente imanentista so mais claras em seu trabalho que no de Zizek. Como dissemos antes, os autores de Imprio no tm nenhuma explicao coerente para a fonte dos antagonismos sociais. O mximo que podem fazer postular, como uma espcie de conatus spinoziano, a natural e saudvel propenso das pessoas rebelio. Contudo, apresentar este postulado como um fiat no fundamentado tem srias

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conseqncias para sua teoria, algumas das quais j assinalamos. Em primeiro lugar, tendem a simplificar excessivamente as tendncias unidade que operam no interior de uma multido. Eles tm uma viso bem mais triunfalista e exageradamente otimista destas tendncias, ainda que seja difcil decidir, sobre a base de seu relato, se estas so virtuais ou reais. Em segundo lugar, e pelo mesmo motivo, tendem a reduzir a importncia das confrontaes que tm lugar dentro do Imprio. Mas, em terceiro lugar, e isto o mais importante, so incapazes de proporcionar alguma considerao coerente acerca da natureza da ruptura que conduzir do Imprio ao poder da multido. No estou me referindo, obviamente, a nenhuma descrio futurolgica da ruptura revolucionria, mas de algo mais elementar: em que consiste uma ruptura revolucionria? Eu afirmaria que este fracasso explicativo, o qual tem srias conseqncias para a anlise sociopoltica, no uma peculiaridade de Imprio; inerente a qualquer enfoque radical imanentista, cujas explicaes esto sempre suspensas de modo instvel em um terreno indeciso entre ruptura e continuidade. A dialtica de Hegel foi um intento falido de fornecer uma sntese capaz de reintegrar estes dois momentos polares de uma unidade. E a maioria das dificuldades que temos encontrado na anlise de Zizek tambm pode ser remetida a esta questo. Estas dificuldades no podem ser resolvidas no terreno de uma imanncia radical. O que necessitamos, portanto, de uma mudana de terreno. Mas tal mudana no pode consistir no retorno a uma transcendncia pura. O terreno social se estrutura, na minha opinio, no como imanncia ou transcendncia plena, mas como o que poderamos denominar uma transcendncia falida. A transcendncia est presente, dentro do social, como a presena de uma ausncia. fcil entender como podemos nos mover a partir daqui at as categorias principais de nossa anlise: plenitude ausente, investimento radical, objeto a, hegemonia etc. Este o ponto real em que a multido e o povo como categorias tericas se separam. Passarei agora a considerar outra tentativa contempornea uma das mais importantes, na minha opinio de pensar a especificidade do povo. Como j antecipei, estou me referindo ao trabalho de Jacques Rancire. Rancire: o redescobrimento do povo18 J fizemos algumas referncias ao enfoque de Rancire noutra parte19. Agora podemos discuti-lo mais minuciosamente, ainda que nos limitando aos aspectos diretamente relacionados com o tema deste texto. Como Rancire
18 19

Jacques Rancire, La msentente. Politique et philosophie. Paris: Galile, 1995. Ernesto Laclau, La razn populista. Buenos Aires: Fondo de Cultura Econmica, 2005. cap. 4.

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constri seu conceito de peuple (povo)? Ele comea assinalando um desencontro (msentente) essencial entre a filosofia poltica e a poltica: a primeira no uma discusso terica sobre a segunda, mas uma tentativa de neutralizar seus efeitos negativos. Em que reside esse msentente? Essencialmente, no fato de que, embora a idia de uma comunidade boa, ordenada, dependa da subordinao de suas partes a um todo de poder cont-las como partes -, h uma parte no passvel de inscrio dentro desta contabilizao; uma parte que, sem deixar de ser parte, se percebe a si mesma, ao mesmo tempo, como o todo. Como isto pode ocorrer? Rancire comea sua anlise considerando a reflexo sobre a comunidade na filosofia clssica. Ali encontra uma oposio de relaes entre os indivduos que esto submetidos igualdade aritmtica que domina tanto os intercmbios comerciais quanto a atribuio de penas no direito penal, e a harmonia geomtrica, que outorga a cada parte uma funo especfica dentro da economia do todo. Uma comunidade boa e ordenada seria aquela na qual o princpio geomtrico exercesse o papel dominante. Contudo, esta possibilidade, esta distribuio contabilizao dos agentes de acordo com suas funes interrompida por uma anomalia: o surgimento de algo que essencialmente incontvel e que, como tal, distorce o princpio mesmo de contar. Este o surgimento do demos o povo , o qual, ao mesmo tempo em que uma parte, exige tambm ser o todo. Em A Poltica, Aristteles intenta determinar trs axiai da comunidade: a riqueza dos poucos (a oligoi), a virtude ou excelncia (da aristoi) e a liberdade (eleutheria) que pertence a todos. A dificuldade aqui, como assinala Rancire, reside em que os trs princpios no so categorias regionais dentro de uma classificao ontolgica coerente. Apesar de a riqueza ser uma categoria determinvel objetivamente, a virtude o menos, e quando abordamos a liberdade do povo entramos em um terreno que carece de uma localizao particular determinvel: a liberdade como princpio axiolgico , por um lado, um atributo dos membros da comunidade em geral, mas tambm, por outro lado, o nico trao definitivo a nica funo comunitria de um grupo particular de pessoas. Portanto, temos uma particularidade cujo nico papel ser a simples encarnao da universalidade. Isto distorce todo o modelo geomtrico que descreve a boa comunidade. A ambigidade que j descrevemos anteriormente, atravs da qual o povo ao mesmo tempo populus e plebs, nos prepara para entender aquilo a que se refere Rancire. Podemos assim entender plenamente sua distino entre police e politics: embora a police implique na tentativa de reduzir todas as diferenas a parcialidades dentro do todo comunitrio isto , conceber toda diferena como mera particularidade e referir o momento da universalidade a uma instncia pura, no contaminada (o filsofo-rei em Plato, a burocracia estatal em Hegel, o proletariado em Marx) -, a politics implica uma distoro no erradicvel: uma parte que funciona, ao mesmo tempo, como o todo. Apesar de a tarefa da filosofia poltica ter sido tradicionalmente reduzir a politics a police, uma prtica e

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um pensamento realmente polticos consistiriam em liberar o momento poltico de sua subordinao aos marcos societrios estabelecidos. O que pensar desta seqncia em conexo com o meu argumento principal? H dois aspectos nos quais a anlise de Rancire se aproxima muito da minha. Em primeiro lugar est sua insistncia em que uma parte funciona, ao mesmo tempo, como um todo. O que temos caracterizado como o desnvel inerente operao hegemnica, Rancire conceitualiza como sendo um incontvel que contraria o princpio mesmo da contabilizao e, dessa maneira, torna possvel o surgimento do poltico como um conjunto de operaes que tm lugar em torno dessa impossibilidade constitutiva. Em segundo lugar, a noo de Rancire de uma classe que no uma classe, que tem como determinao particular algo do carter de uma excluso universal do princpio de excluso como tal , no est longe do que denominamos vacuidade. Ele percebe corretamente a funo universal das lutas particulares quando esto investidas de um significado que transcende sua prpria particularidade. Assim, ele se refere ao caso de Jeanne Deroin, que tentou votar em uma eleio legislativa em 1849 e mostrou, mediante sua ao, a contradio entre o sufrgio universal e a excluso do gnero feminino dessa universalidade; ou o caso dos trabalhadores imigrantes, cuja impossibilidade de acesso a uma identidade plena como trabalhadores os tm limitado a uma identidade puramente tnica, e se vem ento despossudos das formas de subjetividade poltica que os havia tornado parte do incontvel. Portanto, sinto-me em vrios sentidos muito prximo da anlise de Rancire. H dois aspectos, contudo, nos quais quero estabelecer certa distncia com relao a seu enfoque. Em primeiro lugar, naquilo que tem a ver com o modo de conceitualizar a vacuidade. Rancire acertadamente afirma que o conflito poltico difere de qualquer conflito de interesses, posto que este sempre est dominado pela parcialidade do que contabilizvel, ao passo que o que est em jogo no conflito poltico o princpio de contabilidade como tal. At aqui, tenho total adeso com o seu argumento. Porm, nesse caso no existe nenhuma garantia a priori de que o povo como ator histrico se constitua em torno de uma identidade progressista (do ponto de vista da esquerda). Precisamente porque o que se tem posto em questo no o contedo ntico do que se est contando, mas o princpio ontolgico da contabilidade como tal, as formas discursivas que este questionamento vai adotar sero em grande medida indeterminadas. Penso que Rancire identifica em demasia a possibilidade da poltica com a possibilidade de uma poltica emancipatria, sem levar em conta outras alternativas; ou seja, que os incontados construam sua incontabilidade em formas que so ideologicamente incompatveis com aquilo que Rancire e eu poderamos defender politicamente (por exemplo, em uma direo fascista). Seria histrica e teoricamente errneo pensar que uma alternativa fascista se localiza inteiramente na rea do contvel. Para explorar a totalidade do sistema de alternativas necessrio dar um passo a mais, que Rancire at agora no deu: explorar quais so as formas de representao que podem dar lugar incontabilidade. Objetos

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que so impossveis, porm necessrios, sempre encontram formas de ter acesso de um modo distorcido, sem dvida ao campo da representao. O segundo ponto no qual minha viso difere ligeiramente da de Rancire no que se refere s formas de conceitualizar o povo.
em nome do mal que lhes feito por outras partes [da sociedade] que o povo se identifica com o conjunto da comunidade. Tudo aquilo que no tem parte o pobre dos tempos antigos, o terceiro Estado, o proletariado moderno no pode, de fato, ter outra parte a no ser tudo ou nada. Alm disso, atravs da existncia desta parte daqueles que no tm parte, deste nada que no tudo, que a comunidade existe como comunidade poltica, ou seja, dividida por uma disputa fundamental, por uma disputa que se refere contagem das partes da comunidade, mas ainda que a seus direitos. O povo no uma das classes entre outras. a classe dos excludos, que fere a comunidade e a estabelece como comunidade do justo e do injusto20.

Concordamos com toda essa anlise no que toca formulao da subjetividade popular. O modo como Rancire enumera as figuras do povo os antigos pobres, os membros do terceiro Estado, o proletariado moderno muito revelador: est claro que no estamos lidando com uma descrio sociolgica, com atores sociais que possuem uma localizao diferencial particular, precisamente porque a presena do povo arruna toda diferenciao geomtrica de funes e lugares. Como vimos, as lgicas equivalenciais podem atravessar grupos muito diferentes conquanto estejam todos do mesmo lado da fronteira antagnica. A noo de proletariado, como a descreve Rancire, acentua a natureza no sociolgica da identidade do povo.
Os proletrios no so nem os trabalhadores manuais nem as classes trabalhadoras. So a classe dos incontados, que s existe na prpria declarao pela qual se contam a si mesmos como aqueles que no so contados. O nome proletrio no define nem um conjunto de propriedades (trabalhador manual, trabalhador industrial, pobreza etc.) que seriam compartilhadas por uma multido de indivduos, nem um corpo coletivo, que encarna um princpio, do qual estes indivduos seriam os membros (...). A subjetividade proletria define (...) um sujeito do mal21.

Com efeito, existe certa ambigidade em Rancire que limita parcialmente as importantes conseqncias tericas que podem ser derivadas de sua anlise. Depois de ter cortado claramente qualquer vnculo entre sua noo de proletariado e a descrio sociolgica de um grupo, ele parece comear a fazer algumas concesses sociolgicas. Assim, identifica a instituio da poltica com a instituio da luta de classes. certo que imediatamente modifica esta afirmao.
20 21

Jacques Rancire, op cit., p. 28. Ibid., p. 63.

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Poltica & Trabalho 23 O proletariado no uma classe, mas uma dissoluo de todas as classes, e sua universalidade, diria Marx, consiste em que (...) a poltica a instituio do conflito entre classes que no so realmente classes. As classes verdadeiras significam significariam partes reais da sociedade, categorias correspondentes a suas funes22.

Esta afirmao no adequada. A referncia a Marx no particularmente til, porque para ele a centralidade do proletariado e o fato de que ela implique a dissoluo de todas as classes deveria resultar de um processo descrito em termos sociolgicos muito precisos: a simplificao da estrutura social sob o capitalismo. Para ele, a relao entre trabalhadores realmente existentes e proletrios muito mais ntima que para Rancire. E, obviamente, enquanto para Rancire a luta de classes e a poltica so impossveis de diferenciar, para Marx o desaparecimento da poltica e a extino do Estado so consubstanciais ao estabelecimento de uma sociedade sem classes. A crescente homogeneizao social era para Marx a pr-condio de uma vitria proletria, ao passo que para Rancire, uma heterogeneidade irredutvel a prpria condio das lutas populares. Que concluses extramos destas reflexes? Simplesmente que necessrio ir alm da noo de luta de classes e sua ecltica combinao de lgicas polticas e descrio sociolgica. No vejo motivo para falar de luta de classes apenas para acrescentar, na seguinte orao, que a luta de classes que no so classes. O incipiente movimento que encontramos em Gramsci das classes s vontades coletivas deve ser completado. S ento as conseqncias potenciais da frutfera anlise de Rancire poderiam ser extradas completamente. Consideraes finais hora de concluir. Ao comparar nosso projeto com os trs enfoques que acabamos de discutir, penso que sua natureza e dimenses especficas se tornam mais claras. Contra Zizek sustentamos que a natureza sobredeterminada de toda identidade poltica no se estabelece aprioristicamente em um horizonte transcendental, mas que sempre o resultado de processos e prticas concretos. isso que outorga nominao e ao afeto seu papel constitutivo. Contra os autores de Imprio pensamos que o momento da articulao, ainda que sem dvida seja mais complexo do que o que as frmulas simples preconizavam no passado como a mediao partidria , no perdeu nada de sua relevncia e centralidade. Em relao a Rancire, a resposta mais difcil, j que compartilhamos dos aspectos centrais de seu enfoque. O povo , tanto para ele quanto para ns, o protagonista central da poltica, e a poltica o que impede que o social se cristalize em uma sociedade plena, uma entidade definida por suas prprias distines e
22

Ibid., p. 39.

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funes precisas. por esta razo que, para ns, a conceitualizao dos antagonismos sociais e das identidades coletivas to importante, e que resulta to imperiosa a necessidade de ir alm de frmulas estereotipadas e quase sem sentido como a luta de classes. Existe um imperativo tico no trabalho intelectual que Leonardo denominou de obstinado rigor: implica, em termos prticos e especialmente quando se est tratando de assuntos polticos, que sempre tm uma alta carga emocional , que se deve resistir a diversas tentaes. Elas podem ser condensadas em uma s frmula: no sucumbir nunca ao terrorismo das palavras. Como escreveu Freud: Nunca se pode dizer at onde esse caminho vai nos conduzir; cede-se primeiro no que concerne s palavras, e logo, pouco a pouco, tambm no que concerne substncia 23 . Uma das principais formas que esta pusilanimidade adquire na atualidade a substituio da anlise pela condenao tica. Alguns temas, como o fascismo ou o Holocausto, so particularmente propensos a este tipo de exerccio. No h nada de mais, obviamente, em condenar o Holocausto. O que incorreto que essa condenao substitua a explicao, que o que ocorre quando certos fenmenos so percebidos como aberraes carentes de toda causa racional compreensvel. S podemos comear a entender o fascismo se o vemos como uma das possibilidades internas inerentes s nossas sociedades, no como algo que est fora de toda explicao racional. O mesmo ocorre com termos cujas conotaes emocionais so positivas. Na linguagem corrente da esquerda, termos tais como luta de classes, determinao em ltima instncia da economia, ou centralidade da classe trabalhadora funcionam ou ao menos funcionaram at bem pouco tempo como fetiches emocionalmente carregados, cujo significado era cada vez menos claro, porm, cuja atrao discursiva no diminuiu. A tarefa poltico-intelectual atual, qual este texto constitui uma modesta contribuio, ir alm do horizonte traado por esta pusilanimidade, tanto em seus elogios quanto em suas condenaes. O retorno do povo como uma categoria poltica pode ser considerado uma contribuio a esta ampliao dos horizontes, visto que ajuda a apresentar outras categorias a exemplo da classe como so: formas particulares e contingentes de articular as demandas, e no um ncleo primordial a partir do qual se poderia explicar a natureza mesma das demandas. Esta ampliao de horizontes uma exigncia para se entender as formas de nosso compromisso poltico na era do que temos denominado capitalismo globalizado. Os deslocamentos inerentes s relaes sociais no mundo em que vivemos so mais profundos que no passado, e por isto as categorias que ento sintetizavam a experincia social esto se tornando crescentemente obsoletas. necessrio reconceitualizar a autonomia das demandas sociais, a
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Sigmund Freud, Group Psychology, in Standard Edition, vol. 18, p. 91.

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Poltica & Trabalho 23

lgica de sua articulao e a natureza das entidades coletivas que delas resulta. Este esforo que necessariamente coletivo a verdadeira tarefa que temos adiante. Esperamos estar sua altura.

RESUMO O retorno do povo: razo populista, antagonismo e identidades coletivas O artigo discute os pressupostos tericos que fornecem o entendimento do surgimento do povo como ator fundamental nos processos de constituio da identidade poltica. A partir de noes como sobredeterminao, heterogeneidade social, articulao e hegemonia, prope-se uma crtica s perspectivas tericas, como aquelas representadas por Slavoj Zizek e Antonio Negri e Michael Hardt, que se baseiam em algum tipo de imanncia no trato com a totalidade social. O objetivo delimitar um terreno analtico para a reconceitualizao da lgica de articulao das demandas sociais, a fim de compreender os processos de formao das identidades coletivas que emergem no atual estgio do capitalismo. Palavras-chave: razo populista; identidade popular; sobredeterminao ABSTRACT The return of the people: populist reason, antagonism and collective identities This article discusses the theoretical assumptions which provide an explanation for the resurgence of the people as a key actor in the making of political identity. Starting from notions such as overdetermination, social heterogeneity, articulation and hegemony, a critique is proposed of theoretical perspectives such as those represented by Slavoj Zizek and Antonio Negri and Michael Hardt, which base themselves on conceptions of immanence in the understanding of social totality. The objective is to delimit the analytic ground for a reconceptualization of the logic of the articulation of social claims in order to understand the processes of the making of collective identities which emerge in the present stage of capitalism. Keywords: populist reason; popular identity; overdetermination ________________

Recebido para apreciao: junho de 2005 Aprovado para publicao: setembro de 2005