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ESPECIAL

A prestao de alimentos aos filhos sob a tica da jurisprudncia do STJ O dever dos pais de pagar penso alimentcia aos filhos no novidade na legislao brasileira. Mas a aplicao do Direito dinmica e constantemente chegam os tribunais questes sobre a obrigao da prestao de alimentos. Em 2011, o Superior Tribunal de Justia (STJ) enfrentou controvrsias ligadas ao tema se avs devem penso aos netos; se filho cursando psgraduao tem direito penso; se a exonerao automtica com a maioridade; se alimentos in natura podem ser convertidos em pecnia. O Cdigo Civil de 2002 estabeleceu, em seu artigo 1.694, a possibilidade de os parentes pedirem uns aos outros os alimentos de que necessitem para viver de modo compatvel com sua condio social, inclusive para atender as necessidades de educao. A norma abriu a possibilidade de que pais, sem condies de proverem sua prpria subsistncia, peam aos filhos o pagamento de alimentos. No h um percentual fixo para os alimentos devidos pelos pais, mas a regra do CC/02 que tem sido aplicada pelos magistrados para determinar o valor estabelece que se respeite a proporo das necessidades do reclamante e dos recursos da pessoa obrigada. Em diversos julgamentos, o STJ tem admitido que a mudana de qualquer dessas situaes (do alimentante ou do alimentado) motivo para uma revalorao da penso alimentcia. E, caso cesse a necessidade econmica do alimentado (quem recebe a penso), o alimentante pode deixar de pagar a penso por no ser mais devida. Smulas A primeira smula editada pelo STJ, em 1990, j dizia respeito ao pagamento de penso alimentcia. Foi nessa poca que o Tribunal passou a julgar casos de investigao de paternidade definidos pelo exame de DNA. Gradativamente, a popularizao do teste e a reduo do custo do exame de DNA levaram filhos sem paternidade reconhecida a buscarem o seu direito identidade. A Smula 1 estabeleceu que o foro do domiclio ou da residncia do alimentando o competente para a ao de investigao de paternidade, quando cumulada com a de alimentos. Anos mais tarde, em 2003, a Segunda Seo, rgo responsvel por uniformizar a aplicao do Dirieto Privado, editou a Smula 277: Julgada procedente a investigao de paternidade, os alimentos so devidos a partir da citao. A dvida sobre a possibilidade ou no de cobrana retroativa dos alimentos data do nascimento da criana era resolvida. Em 2008, novamente a Seguna Seo lanou mo de uma smula para firmar a jurisprudncia da Corte. Neste caso, os ministros estabeleceram que o cancelamento de penso alimentcia de filho que atingiu a maioridade est sujeito deciso judicial, mediante contraditrio, ainda que nos prprios autos (Smula 358). Prova de necessidade

O CC/02 reduziu para 18 anos a maioriadade civil. A partir da, extingue-se o poder familiar, mas no necessariamente a obrigao dos pais em pagar a penso alimentcia. A legislao no determina o termo final, cabendo doutrina e jurisprudncia solucionar a questo. Em novembro de 2011, a Terceira Turma definiu que a necessidade de sustento da prole por meio da penso alimentcia se encerra com a maioridade, exigindo a partir da que o prprio alimentando comprove sua necessidade de continuar recebendo alimentos. No STJ, o recurso era do pai. Os ministros decidiram exoner-lo do pagamento de penso por conclurem que a filha no havia comprovado a necessidade de continuar recebendo penso aps ter completado 18 anos. Ela alegava que queria prestar concurso vestibular. A relatora, ministra Nancy Andrighi, afirmou que h entendimento na Corte de que, prosseguindo o filho nos estudos aps a maioridade, de se presumir a continuidade de sua necessidade em receber alimentos e que essa situao desonera o alimentando de produzir provas, ante a presuno da necessidade do estudante de curso universitrio ou tcnico. No entanto, a ministra destacou que a continuidade dos alimentos aps a maioridade, ausente a continuidade dos estudos, somente subsistir caso haja prova, por parte do filho, da necessidade de continuar a receber alimentos (REsp 1.198.105). Ps-graduao Em geral, os tribunais tem determinado o pagamento de aliementos para o filho estudante at os 24 anos completos. Mas a necessidade se limitaria graduao. Em setembro de 2011, a Terceira Turma desonerou um pai da obrigao de prestar alimentos sua filha maior de idade, que estava

cursando mestrado. Os ministros da Turma entenderam que a misso de criar os filhos se prorroga mesmo aps o trmino do poder familiar, porm finda com a concluso, pelo alimentando, de curso de graduao. A filha havia ajuizado ao de alimentos contra o pai, sob a alegao de que, embora fosse maior e tivesse concludo o curso superior, encontrava-se cursando mestrado, fato que a impede de exercer atividade remunerada e arcar com suas despesas. No STJ, o recurso era do pai. Segundo a relatora, ministra Nancy Andrighi, o estmulo qualificao profissional dos filhos no pode ser imposto aos pais de forma perene, sob pena de subverter o instituto da obrigao alimentar oriunda das relaes de parentesco que tem por objetivo apenas preservar as condies mnimas de sobrevivncia do alimentado para torn-la eterno dever de sustento (REsp 1.218.510). Parentes No existem dvidas sobre a possibilidade de pedido de alimentos complementares a parente na ordem de sua proximidade com o credor que no possua meios para satisfazer integralmente a obrigao. Tambm em 2011, o STJ consolidou a jurisprudncia no sentido de que possvel ao neto pedir alimentos aos avs, porm, somente quando provada a incapacidade do pai. Em julgamento realizado em outubro, a Terceira Turma decidiu que os avs no poderiam ser chamados a pagar penso alimentcia enquanto no esgotados todos os meios processuais disponveis para forar o pai, alimentante primrio, a cumprir a obrigao. A incapacidade paterna e a capacidade financeira dos avs devem ser comprovadas de modo efetivo. No STJ, o recurso era dos netos. Para a relatora, ministra Nancy Andrighi, os parentes mais remotos somente sero demandados na incapacidade daqueles mais prximos de prestarem os alimentos devidos. A obrigao dos avs subsidiria e complementar, e no se pode ignorar o devedor primrio por mero comodismo ou vontade daquele que busca os alimentos (REsp 1.211.314). Em maro, a Quarta Turma j havia definido que, alm de ser subsidiria, a obrigao dos avs deve ser diluda entre avs paternos e maternos. No STJ, o recurso era do casal de avs paternos de trs netos, obrigados ao pagamento de penso alimentcia complementar. Eles queriam o chamamento ao processo dos demais responsveis para complementar o pagamento de 15 salrio mnimos devidos pelo pai. Em seu voto, o relator, ministro Aldir Passarinho Junior, afirmou que, com o advento do novo Cdigo Civil, demandada uma das pessoas obrigadas a prestar alimento, podero as demais ser chamadas a integrar o feito(REsp 958.513). Pai e me: obrigao conjunta

Tambm em maro de 2011, a Quarta Turma atendeu recurso de um pai para que a me do seu filho tambm fosse chamada a responder a ao de alimentos (integrar plo passivo da demanda). O filho, j maior de idade, pedia a prestao de alimentos. O relator, ministro Joo Otvio de Noronha, entendeu que, ainda que o filho possa ajuizar a ao apenas contra um dos coobrigados, a obrigao conjunta: proposta a demanda apenas em desfavor de uma pessoa, as demais que forem legalmente obrigadas ao cumprimento da dvida alimentcia podero ser chamadas para integrar a lide. A obrigao alimentar de responsabilidade dos pais, e, no caso de a genitora dos autores da ao de alimentos tambm exercer atividade remunerada, juridicamente razovel que seja chamada a compor o polo passivo do processo, a fim de ser avaliada sua condio econmicofinanceira para assumir, em conjunto com o genitor, a responsabilidade pela manuteno dos filhos maiores e capazes, afirmou. De acordo com Noronha, cada um dos supostos responsveis assume condio autnoma em relao ao encargo alimentar (REsp 964.866). Alimentos in natura

Por vezes, os alimentos arbitrados judicialmente podem ser in natura, no apenas em pecnia. o caso da obrigao dos pais de arcar com plano de sade, mensalidade escolar ou outras despesas domsticas. O tema foi debatido no STJ em setembro de 2011, quando a Terceira Turma desobrigou um homem de pagar despesas de IPTU, gua, luz e telefone de imvel habitado pelos seus filhos e pela ex-mulher, que vive com novo companheiro.

Seguindo o voto da relatora, ministra Nancy Andrighi, a Turma entendeu que a beneficiria principal desses pagamentos a proprietria do imvel, sendo o benefcio dos filhos apenas reflexo. Os benefcios reflexos que os filhos tm pelo pagamento dos referidos dbitos da excnjuge so absorvidos pela obrigao materna em relao sua prole, que continua a existir, embora haja pagamento de alimentos pelo pai, afirmou a ministra, destacando que a obrigao de criar os filhos conjunta. Andrighi afirmou que no se pode perenizar o pagamento de parte da penso ex-esposa nem impor ao alimentante a obrigao de contribuir com o sustento do novo companheiro dela. (REsp 1.087.164) Noutro caso, julgado em outubro tambm pela Terceira Turma, foi definido que possvel a converso de alimentos prestados in natura, na forma de plano de sade, para o equivalente em pecnia no mbito de ao de reviso de alimentos. No caso julgado, a filha afirmou que, alm das dificuldades anteriormente impostas pelo alimentante utilizao do plano de sade, foi recentemente desligado do referido plano. A relatora, ministra Nancy Andrighi, esclareceu que a variabilidade - caracterstica dos alimentos -, alm de possibilitar a majorao, reduo, ou mesmo exonerao da obrigao, tambm pode ser aplicada frmula para o cumprimento da obrigao que inclui a prestao de alimentos in natura, notadamente quando a alimentada aponta dificuldades para usufruir dessa frao dos alimentos (REsp 1.284.177). Exonerao O dever de pagar penso alimentcia decorre da lei e no pode ser descumprido enquanto o filho for menor. A maioridade, o casamento do alimentado ou o trmino dos seus estudos podem significar o fim da obrigao, desde que tambm o fim da dependncia econmica seja reconhecido judicialmente. Mas, para tanto, necessrio ingressar com uma ao de exonerao de alimentos. Em agosto de 2011, a Terceira Turma decidiu que a obrigao alimentar reconhecida em acordo homologado judicialmente s pode ser alterada ou extinta por meio de ao judicial prpria para tal aspirao (seja a revisional, seja a de exonerao da obrigao alimentar, respectivamente). A questo foi enfrentada no julgamento de um habeas corpus que pretendia desconstituir o decreto de priso civil de um pai que ficou dois anos sem pagar penso alimentcia. O relator, ministro Massami Uyeda, destacou que o entendimento do STJ no sentido de que a supervenincia da maioridade no constitui critrio para a exonerao do alimentante, devendo ser aferida a necessidade da penso nas instncias ordinrias. A alegao de que os alimentandos no mais necessitam dos alimentos devidos, sem o respectivo e imprescindvel reconhecimento judicial na via prpria [ao de exonerao de alimentos], revela-se insubsistente, afirmou o relator (HC 208.988).