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O renascimento da Histria como cincia

Estevo de Rezende Martins

Introduo:

Para compreendermos nossa situao atual temos, portanto, de identificar no s as semelhanas do presente com o passado como suas diferenas em relao ao futuro. Mark Mazower, Continente sombrio. Todo historiador tem o direito de engajar-se tica e politicamente, marcando com isso sua percepo da histria. Esse engajamento no o alforria, contudo, para criar um passado para o qual no haja evidncia emprica. Georg G. Iggers, Edward Q. Wang e Supriya Mukherjee, A Global History of Modern Historiography.

Tornou-se corrente admitir que a reflexo histrica tem suas razes na Antiguidade clssica, mais especialmente em Herdoto e em Tucdides. Esses autores de lngua grega marcaram o ponto de partida de Franois Chtelet, que em um texto clssico publicado em 1962 definiu a Grcia como

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o bero do pensamento histrico ocidental.1 Chtelet, desde a perspectiva filosfica, utiliza em seu ttulo um termo prprio: historienne, cunhado pela lngua francesa para designar o sentido do pensamento histrico enquanto produzido por uma reflexo intencionalmente voltada para a organizao crtica da memria como fundamento do sentido da sociedade, da poltica e da cultura respectiva. Esse termo empregado distintamente do adjetivo habitual, histrico (historique), aplicvel para Chtelet a qualquer pensamento racional que lide com a ao humana no tempo. Durante sculos, na tradio dominada pela cultura ocidental de origem greco-romana, a Histria oscilou sistematicamente entre estilos ou objetos muito diversos, como a banal existncia de um indivduo qualquer, a hagiografia poltica, a filosofia ou a teologia. Com o advento da crtica racional no Renascimento e, mais particularmente, com o surgimento e a consolidao das Luzes no sculo xviii, a Histria passou por uma espcie de repaginao terica e metdica que culminou em sua cientificizao. Esse processo atravessa o sculo xix e culmina na consolidao e no xito social da historiografia nesse sculo e no sculo xx. O uso indistinto do termo histria aconselha que se busque, a guisa de promio, esclarecer os sentidos que possui. A polissemia da histria um trusmo. Justamente por isso razovel convencionar com que sentido se est lidando aqui. Pode-se distinguir ao menos quatro usos correntes. Que conceitos esto presentes nesse uso? O primeiro o mais genrico e impreciso: chama-se de histria o conjunto (mesmo desconhecido) da existncia humana no tempo, ainda que no se saiba quando comeou ou quando h de terminar. Nesse sentido, histria recobre qualquer ao humana e nesse contexto que se fala, mais comumente, do curso da histria. O segundo sentido introduz uma circunscrio conceitual. Histria diz respeito memria consciente daqueles agentes e daquelas aes que qualificam a identidade pessoal e social dos integrantes de uma dada comunidade. Crnica da especificidade, essa histria continua sendo, contudo, um registro amplo do agir no tempo, restrito dessa feita a uma sociedade particular. No raro esse tipo de registro memorial da glria (ou da pretenso) est carregado de elementos ditos civilizacionais, de cunho, sobretudo, poltico. 8

Introduo

Um terceiro sentido promove uma restrio mais tcnica. a Histria enquanto conhecimento controlvel e demonstrvel, chamada de cientfica, ou cincia da histria. Essa ltima expresso encerra ainda certa duplicidade, na medida em que mantm o pressuposto dos dois primeiros sentidos (uma Histria cientificamente cognoscvel e explicvel, mais ampla do que a metodicamente restringida), como sua base emprica suposta. O padro de cientificidade que se aplica , por certo, o modelo do racionalismo moderno, cartesiano ou empirista, acentuadamente marcado pelo sucesso mesmo que visto cada vez mais como relativo das cincias ditas experimentais. O quarto sentido o que recorre ao termo histria para designar as narrativas (de todos os tipos) com que se relata o agir passado dos homens no tempo. Com respeito aos dois primeiros sentidos, o vou contar como foi essa histria inclui uma grande variedade de formas literrias do falar e do escrever. Crnicas, fbulas, contos, tradies orais, memrias, anais, enfim, uma legio de possibilidades que, ao se apresentarem como histria, mesmo se no satisfazem o contrato metdico das pesquisas cientficas, servem-lhes de fonte. No caso do entendimento da Histria como uma disciplina metdica de pesquisa, com resultados intersubjetivamente controlveis (terceiro sentido), aplica-se, para o produto narrativo acabado o termo, algo mais tcnico, de historiografia. Trata-se do livro de Histria de que se fala quando tema, autor e forma metdica de tratamento do assunto ensejam determinado grau de confiabilidade somente efetivado na Histria como cincia ao menos no mbito dos paradigmas de plausibilidade amplamente adotados hoje em dia. Como se trata de conceitos construdos mesmo se no arbitrariamente, mas sem dvida de modo convencional , til, para o estudioso, entender e reconstituir o caminho percorrido, no debate acadmico e historiogrfico, pelos autores e pelos textos que balizaram o debate e as maneiras pelas quais esses entendimentos foram sendo distinguidos e consolidados. H ainda uma grande rede de inter-relaes entre o que faz a Histria como cincia e as reflexes da Filosofia, da Sociologia, da Antropologia, da Psicologia enfim, das cincias humanas e sociais. Questes com 9

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relao verdade, aptido a conhecer, demonstrabilidade de asseres, relatividade subjetiva e social das narrativas, ao carter lacunar das bases empricas de informao, relevncia do saber histrico para a vida prtica, e assim por diante, pertencem ao quotidiano do fazer histrico e da busca de sua plausibilidade. A cada nova gerao, a cada novo impacto da transformao social e cultural, o debate sobre o sentido e a funo do conhecimento histrico parece sempre ocorrer contra esse pano de fundo terico e prtico. Os autores cujos textos foram escolhidos para integrar esta antologia deixam perceber como os quatro sentidos referidos se sucedem, entremeiam ou excluem. Lidam com contextos formais de tcnicas de pesquisa e de formao profissional tanto quanto com misses patriticas de constituio da nacionalidade ou do Estado. Flertam com a elegncia estilstica e o convencimento retrico, com a seduo da palavra ou da imagem. Ilustram, pois, por quantos caminhos comeou o esforo de dar Histria como cincia suas credenciais de nobreza acadmica, de confiabilidade metdica, de plausibilidade argumentativa, de relevncia poltico-social e cultural. Esto conscientes da fragilidade relativa das concluses entretecidas nas narrativas, pois a cada tempo corresponde sociabilidade, sensibilidade e objetividade relacionais.2 A Histria cujo renascimento se organiza e estrutura na passagem do Iluminismo para o Romantismo e se consolida ao longo do sculo xix nos cenrios do positivismo, do historicismo, das escolas metdicas e que orienta a organizao deste livro , a Histria como cincia. Histria como cincia, cujos resultados historiogrficos so expressos em narrativas que encerram argumentos demonstrativos articuladores da base emprica da pesquisa e da interpretao do historiador em seu contexto. A historiografia, assim, encerra em si as caractersticas de ser empiricamente pertinente, argumentativamente plausvel e demonstrativamente convincente. Como se chega a esse patamar metdico, social e cultural de confiabilidade? A presente coletnea quer contribuir para a reconstruo de uma parte desse percurso, na prtica e no esprito do pensamento histrico europeu, responsvel pela gerao das matrizes historiogrficas contemporneas. No sculo xix, as concepes de Histria e de historiografia passaram por uma mudana notvel e decisiva. Esse sculo tornou-se conhe10

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cido como o sculo da Histria. Sem dvida foi ainda mais decisivo embora essa perspectiva nem sempre tenha estado presente o salto dado no segundo tero do sculo xx e seus prolongamentos at os anos 1970. No obstante, a anlise dos progressos da historiografia em nosso tempo deve ser feita mediante o contraste com o sculo xix, sem o qual no se pode perceber o alcance das mudanas ocorridas no sculo xx. A importncia marcante do sculo xix para os fundamentos da disciplina da historiografia em seu estado atual deve-se a um fenmeno nico, de desdobramentos complexos: o abandono das concepes relativas investigao e escrita da histria que formaram a tradio europeia praticamente desde o Renascimento e talvez mesmo desde a Antiguidade clssica. As diversas escolas e correntes historiogrficas do sculo xix coincidem pelo menos em um ponto: deixam de considerar a histria como uma crnica baseada nos testemunhos legados pelas geraes anteriores e entendem-na como uma investigao, pelo que o termo histria recupera seu sentido originrio em grego. A evoluo decisiva para a historiografia deu-se com o que se pode chamar de fundamentao metdico-documental, basilar para a disciplina acadmica contempornea, produzida pelos tratadistas do sculo xix e da primeira dcada do sculo xx. Tem-se aqui a origem da grande corrente historiogrfica que se chamou de forma algo exagerada, mas no totalmente imprpria de historiografia positivista, intimamente entrelaada com a forte tradio do historicismo alemo. Foi no sculo xix que apareceram os primeiros grandes tratados do que se poderia chamar de normativismo histrico, um tipo de reflexo novo sobre a Histria, chamado de Historik por Johann Droysen. Essa reflexo definiu os parmetros metdicos estipulados como obrigatrios para que a Histria se enquadrasse no que se tinha, ento, por padro de cincia. Essa a razo pela qual esses tratadistas tomaram como referncia especfica do estudo de Histria a cincia natural. Tal referncia em momento algum foi pensada em termos mimticos (copiar a cincia natural) ou como modelo nico (num movimento pr-dogmtico). Normatizar os procedimentos, contudo, para obter algum grau de densidade confivel, era percebido como uma misso, que levou produo de textos metodolgicos famosos, sobretudo na Frana e na 11

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Alemanha, de Buchez e Lacombe, de Ranke, de Droysen e de Bernheim, chegando a Langlois-Seignobos e a Lamprecht. Essa mudana profunda e duradoura do horizonte dos estudos historiogrficos, cuja influncia se estendeu at os anos 1930, habitualmente creditada s contribuies trazidas por uma corrente chamada, sem esforo maior de preciso, de positivismo. De outro lado, o historicismo alemo amide considerado a maior contribuio do sculo xix em matria de concepes da natureza do histrico e da identidade da historiografia. Ambas as etiquetas requerem cuidadosa modulao. Com efeito, o que se chama de historiografia positivista no deixa de estar interpretado por um equvoco persistente. Muitas vezes chamase de positivista, sem mais nem menos, uma concepo da historiografia essencialmente narrativista, episdica (factual), descritiva, fruto de uma erudio bem moda do sculo xix. Na realidade, esse tipo de historiografia o exemplo mais tpico da Histria tradicional, mas no tem por que ser necessariamente confundido com a historiografia positivista. A historiografia positivista a dos fatos estabelecidos mediante os documentos, indutivista, narrativa, por certo, mas tambm sujeita a um mtodo. Um exemplo disso pode ser encontrado na obra de Hippolyte Taine, na Frana, ou na de H. T. Buckle, na Inglaterra, cujos trabalhos se fundam justamente nessa filosofia do fato histrico. A escola que se costumava chamar de positivista pode ser tambm denominada com mais propriedade de escola metdica, j que sua principal preocupao era a de dispor de um mtodo. Essa escola, que fundamentava o progresso da historiografia no trabalho metdico das fontes, sempre foi avessa a qualquer teoria ou filosofia. Isso no diminui, todavia, sua dependncia imediata para com a concepo positivista da cincia, que fica evidente no apenas em obras francamente problemticas, como o manual de Seignobos, mas tambm clssicas, como a de Franois Simiand. Trata-se, antes de mais nada, de uma corrente pragmtica e empirista. Por isso pode ser chamada de escola pragmtico-documental ou metdico-documental. A disciplina da historiografia, no sentido contemporneo do termo, surgiu na transio do sculo xix para o sculo xx, mediante um primeiro corpo de regras e normas metodolgicas fixado sob influncia do positivis12

Introduo

mo e do historicismo. Pode-se dizer que at o primeiro grande conflito armado do sculo xx, a Primeira Guerra Mundial, a ortodoxia historiogrfica foi ditada pela escola metdico-documental. Seus principais representantes estavam na Frana e na Alemanha, mas no estavam ausentes da Inglaterra, dos Estados Unidos, de Portugal ou mesmo do Brasil (sendo o mais em voga Francisco de Varnhagen, visconde de Porto Seguro). O livro que aqui se apresenta ao leitor interessado nesse itinerrio de consolidao do pensamento histrico como cincia rene textos de protagonistas fundamentais para a virada cientfica da Histria. Essa virada se deu em um duplo e intenso debate: de um lado, com a arte de escrever e com o encanto literrio do estilo. De outro, com os padres de controle metdico requeridos pelo paradigma experimental das cincias naturais, dominantes na concepo mesma de conhecimento cientfico. Os autores e os textos que constam da presente antologia foram escolhidos em funo de seu carter estratgico para a compreenso desse percurso de estruturao dos modelos de conhecimento histrico e de sua repercusso. Optou-se por autores e textos no (ou s dificilmente) disponveis ao pblico de lngua portuguesa. Com isso, objetiva-se alargar o arco de fontes em portugus para o estudo da Histria e da teoria da historiografia, evitando, ao mesmo tempo, superposies improdutivas. Vale destacar ainda que o processo de seleo e preparao dos textos foi o resultado de um verdadeiro trabalho de equipe, para o qual contribuiu um grupo de jovens professores universitrios, dedicados reflexo terica e metodolgica relativa s bases da produo de conhecimento histrico confivel na historiografia contempornea, e sobre suas origens. Esses professores integram, junto com diversos outros, um grupo de trabalho (gt) da Associao Nacional de Histria. Os textos originais aqui traduzidos esto distribudos em captulos, ao incio dos quais se encontram ensaios introdutrios preparados pelos colaboradores brasileiros. Esses ensaios permitem ao leitor situar o autor traduzido, o contexto de sua obra, a relevncia de sua historiografia e a natureza do texto selecionado para traduo. Certamente esta antologia no esgota as questes 13

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relevantes e requer um olhar tanto retrospectivo quanto prospectivo. Assim, o grupo de pesquisa tem a inteno de dar prosseguimento ao trabalho de coligir outros autores e textos incontornveis na histria da historiografia, que se articulem com a presente coletnea. Procurou-se evitar uma mera justaposio sequencial de textos, recorrendo reflexo crtica dos ensaios. Tal reflexo sempre necessria, na medida em que a considerao da relevncia de tais textos parte de uma perspectiva contempornea de informao, maneira aristotlica, da pesquisa e de formao de pesquisadores. Por essa razo o tema no se esgota, mas se reflete na escolha dos textos aqui traduzidos e nas anlises que constam dos ensaios que os acompanham. Os autores, ao cabo desta jornada, expressam seus agradecimentos ao CNPq (Conselho Nacional de Desenvolvimento Cientfico e Tecnolgico) e s suas universidades pelo apoio que lhes foi assegurado.

Notas
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Franois Chtelet, La Naissance de lhistoire: la formation de la pense historienne em Grce, Paris, ditions de Minuit, 1962. Cf. Estevo C. de Rezende Martins, O carter relacional do conhecimento histrico, em Clria Botelho da Costa (org.), Um passeio com Clio, Braslia, Paralelo 15, 2002, pp. 11-25.

Bibliografia
Chtelet, Franois. La naissance de lhistoire: la formation de la pense historienne em Grce. Paris: ditions de Minuit, 1962. Iggers, Georg G.; Wang, Edward Q.; Mukherjee, Supriya. A Global History of Modern Historiography. Harlow (Inglaterra): Pearson-Longmann, 2008. Martins, Estevo C. de Rezende. O carter relacional do conhecimento histrico. In: Costa, Clria Botelho da (org.). Um passeio com Clio. Braslia: Paralelo 15, 2002, pp. 11-25. Mazower, Mark. Continente sombrio. So Paulo: Companhia das Letras, 2001 [ed. org. 1998].

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